El falso argumento en contra de la financiación de la educación superior

POR STEVE GUNDERSON

Lo más probable es que haya escuchado esta acusación: las escuelas con fines de lucro viven exclusivamente con fondos federales. Aquí está la verdad.

La comunidad de educación superior está ahora inmersa en un acalorado debate sobre si los beneficios fiscales actuales para los estudiantes universitarios deberían eliminarse como parte de la reforma tributaria. El plan republicano de la Cámara dice que deberían. Muchos en la educación superior están en desacuerdo.

Pero una cosa se vuelve muy clara en este debate. Los estudiantes de ingreso medio y alto inscriptos (y graduados) de colegios y universidades tradicionales se han beneficiado durante mucho tiempo de un apoyo financiero significativo a través de leyes tributarias, aparte de la ayuda financiera federal para estudiantes. Muchos de los beneficios impositivos ayudan a los estudiantes que de otra forma no calificarían para la asistencia federal debido a los ingresos de su familia.

El actual debate sobre impuestos promueve una mirada más profunda a todo el apoyo federal anual para la educación superior. Y los resultados son sorprendentes. En 2015-16, la ayuda federal total en subsidios, préstamos y beneficios de veteranos / militares ascendió a $ 139,500 millones. Los colegios y universidades propietarios reciben aproximadamente el 16 por ciento de estos fondos, o $ 23 mil millones. Si uno fuera a restar el muy popular GI Bill y otros beneficios militares tan populares entre nuestros veteranos que buscan educación profesional después del servicio activo, las asignaciones totales que se destinarían a facultades y universidades exclusivas serían de $ 18.9 mil millones.

En 2016, el Pew Research Center informó que el gobierno federal también otorgó $ 21 mil millones en créditos impositivos federales para la educación superior. La mayor parte de este dinero se destina a estudiantes y familias de ingresos medios y altos que detallan sus deducciones (las familias de bajos ingresos no se beneficiarían de tales declaraciones de impuestos detalladas). Pero para ser creíbles y cautelosos, debemos suponer que el 10 por ciento ($ 2.1 mil millones) de este beneficio impositivo es utilizado por los estudiantes inscriptos en las escuelas exclusivas de nuestra nación.

En total, entonces, el apoyo directo e indirecto total para la educación superior es de $ 160 mil millones anuales. De esta cantidad, los estudiantes de escuelas privadas reciben $ 26.1 mil millones (aproximadamente el 16 por ciento). Los estudios demuestran que un número significativamente mayor de estudiantes en las escuelas privadas utilizan la ayuda financiera federal que aquellos que asisten a las escuelas públicas: 25 por ciento más en programas de menos de 2 años; 31 por ciento más en programas de 2 años; y 23 por ciento más en programas de 4 años.

Suponiendo un promedio de dependencia un 25 por ciento mayor de la ayuda financiera, queda claro que el apoyo federal total para la educación superior al sector propietario es casi correcto.

Actualmente tenemos un 10 por ciento de todos los estudiantes matriculados en instituciones postsecundarias. Teniendo en cuenta la demografía económica de nuestros estudiantes, deberíamos usar alrededor del 12.5 por ciento de todo el apoyo federal.

Los datos más recientes muestran que, sin subsidios operativos de ningún tipo, nuestros estudiantes usan el 16 por ciento de todos los fondos federales. Eso parece estar bien. En todo caso, es bajo cuando se considera que asisten a escuelas donde la matrícula refleja el costo total de la educación porque no hay subsidios operativos del sector público.

Al comenzar la consideración para volver a autorizar la Ley de Educación Superior, es hora de poner fin a este falso argumento de que el sector propietario recibe demasiada ayuda del sector público. Los números sugieren lo contrario.

Steve Gunderson es un ex representante republicano de ocho mandatos de los Estados Unidos de Wisconsin y actualmente se desempeña como presidente y director ejecutivo de Career Education Colleges and Universities.

Fuente: https://www.insidehighered.com/quicktakes/2017/11/16/education-debt-held-older-americans

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