Lazos sauditas con las universidades estadounidenses cuestionadas en medio de la crisis de Khashoggi

Por Amy Goodman

Mientras el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, exhorta a Arabia Saudita a revelar quién ordenó el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, terminamos el programa de hoy para ver cómo las universidades de Estados Unidos enfrentan un nuevo escrutinio sobre sus estrechos vínculos con Arabia Saudita tras el asesinato de Khashogui. En Connecticut, los activistas piden a la Universidad de New Haven que corte las relaciones con el Colegio de Seguridad King Fahd en Arabia Saudita. Según informes de prensa, el médico forense saudí que supuestamente desmembró el cuerpo de Khashoggi formó parte del comité editorial de una publicación vinculada a King Fahd Security College. El nombre del Dr. Salah Muhammed al-Tubaigy fue eliminado del sitio web de la publicación esta semana. Un científico forense de la Universidad de New Haven sirvió en el consejo editorial con él. Hablamos con Stanley Heller, director ejecutivo del Comité de Crisis de Oriente Medio,

TRANSCRIPCIÓN

AMY GOODMAN : ¡ Esto es Democracy Now! Soy Amy Goodman. Mientras el presidente turco Recep Tayyip Erdogan insta a Arabia Saudita a discutir quién ordenó el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, terminamos el programa de hoy para ver cómo las universidades de los Estados Unidos enfrentan un nuevo escrutinio sobre sus estrechos vínculos con Arabia Saudita después del asesinato de Khashoggi. A principios de este año, el príncipe heredero Mohammed bin Salman visitó Harvard y MIT en su primera gira oficial a los Estados Unidos. Antes de la reunión, los estudiantes del MIT presentaron al presidente de su universidad, Rafael Reif, con una pila de peticiones que protestaban por la visita de bin Salman.

ESTUDIANTE MIT : Estamos aquí porque queremos instar al presidente Reif a que reconsidere la reunión con Mohammed bin Salman. Somos conscientes de que esta reunión va a tener lugar, pero creemos que aceptar recursos de alguien de una manera general, sin reconocer que existe una gran hambruna causada por Mohammed bin Salman en Yemen, va en contra de los principios del MIT. Que es querer mantener los derechos humanos.

AMY GOODMAN : Tanto el comisario de Harvard Alan Garber como el presidente del MIT, Rafael Reif, se reunieron con el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Los funcionarios sauditas publicaron luego las reuniones en las redes sociales en un movimiento que los críticos dicen que se usó para dar legitimidad al príncipe heredero. Mientras tanto, el Centro Abdallah S. Kamel para el Estudio de la Ley Islámica de la Escuela de Derecho de la Universidad de Yale está financiado por un potentado saudí, y la Universidad de New Haven en Connecticut se ha asociado formalmente con el Colegio de Seguridad King Fahd en Riyadh desde 2016.

Cuando se anunció por primera vez la asociación, el presidente de la Universidad de New Haven, Steven Kaplan, dijo: “Estamos entusiasmados de poner los programas de renombre mundial de la Universidad de New Haven en justicia penal, seguridad nacional y estudios forenses al servicio del próximo Reino de Arabia Saudita”. generación de profesionales de la seguridad ”.

Democracia Ahora! llegó a Harvard, al MIT, a la Universidad de New Haven y al Centro Abdallah S. Kamel para el Estudio de la Ley Islámica de la Facultad de Derecho de la Universidad de Yale. Ninguna de las instituciones aceptó nuestra oferta de unirse a nosotros en el programa de hoy. Pero por más, nos unen dos personas. En Boston, Massachusetts, Yarden Katz está con nosotros, miembro del departamento de biología de sistemas de la Escuela de Medicina de Harvard. Escribió un artículo para The Guardian sobre la visita de Harvard y MIT a su príncipe heredero de la corona de Arabia Saudita, Mohammad bin Salman. Su artículo, que se centra en los estrechos vínculos del reino con las universidades de los Estados Unidos, está titulado Las universidades de élite se están vendiendo a sí mismas, y mira quién las está comprando .

Y en Hartford, Connecticut, nos acompaña Stanley Heller, director ejecutivo del Comité de Crisis de Medio Oriente, también miembro de la Coalición para poner fin a la Alianza entre Estados Unidos y Arabia Saudita. ¡Les damos la bienvenida a ambos a Democracy Now! Yarden Katz, vamos a empezar contigo. Explique su respuesta cuando escuchó lo que le sucedió al columnista de The Washington Post , Khashoggi, las últimas noticias: Turquía exige que el príncipe heredero limpie lo que sabe y quién ordenó este asesinato. ¿Tu respuesta a eso y cómo esto se conecta a tu protesta?

YARDEN KATZ : Creo que es importante enfatizar que la protesta comenzó antes del horrible asesinato de Khashoggi. Así que cuando saludaron a bin Salman como un reformador cuando visitó los Estados Unidos en la primavera, también visitó Harvard y el MIT, y ya un grupo local contra la guerra, Mass Peace Action, protestaba por la visita. Dijeron: “No queremos a este criminal de guerra en nuestro campus”.

El problema es que realmente no sabíamos cuándo protestar, porque las universidades mantuvieron las visitas tan secretas. Entonces, mi colega Grif Peterson y yo, con quien escribí el artículo, comenzamos a investigarlo, y descubrimos que Bin Salman iba a ser presentado por el MIT Media Lab, que es uno de los laboratorios más famosos de la escuela. Y esa visita se mantuvo muy secreta. A las personas en el laboratorio se les dijo que si querían acceder al laboratorio ese día, tendrían que pasar por detectores de metales, pero no se les dijo por qué.

En ese día, Bin Salman recibió demostraciones de las últimas tecnologías en el MIT, se reunió con destacados funcionarios universitarios, demostró tecnologías de guerra como robots autónomos y firmó muchas asociaciones nuevas con estas universidades, y también su visita marcó la continuación de las existentes. . Entonces, en aquel entonces, los estudiantes lo protestaban, los activistas lo protestaban.

E incluso después de cabildear, el Ayuntamiento de Cambridge aprobó una resolución condenando la visita y condenando la forma en que el MIT y Harvard manejaron la visita de bin Salman y lo saludaron como una especie de reformador en oposición al criminal de guerra que es. Así que el asunto Khashoggi obviamente ha reavivado el interés en eso, pero ha estado ocurriendo desde marzo.

AMY GOODMAN : Y usted sugiere que no solo no publicitaron la visita; Estás diciendo que intentaron encubrirlo, Yarden.

YARDEN KATZ : Sí, absolutamente. Y puede ver el contraste en la forma en que estas universidades de élite hablan sobre sus alianzas con los saudíes y en la forma en que Arabia Saudita habla de ello. Entonces, cuando tienes una asociación como esa con una institución de élite como Harvard o MIT que tiene una imagen muy progresista y tecnológica, el gobierno saudí usa eso en las redes sociales. Lo usan para crear la ilusión de que realmente son también un gobierno progresista, de que realmente están en la misma página con el MIT, que usan superficialmente el mismo idioma.

Por otro lado, las universidades no han dicho mucho al respecto, solo publicaron un comunicado de prensa después del hecho y están tratando de minimizarlo. Porque creo que se dan cuenta de que no se ve bien. Aquí tienes un representante de una monarquía absoluta que viene al campus. Hay una guerra devastadora en Yemen. Los activistas están siendo silenciados y encarcelados en Arabia Saudita. Así que no es una buena situación, y las universidades lo saben visceralmente, pero quieren el dinero y quieren el prestigio de afiliarse a estos grupos.

Sin embargo, también me gustaría agregar que esto no es solo un problema saudí. En realidad, no estamos diciendo que las universidades como Harvard y MIT sean tan éticamente puras que no deban afiliarse al gobierno saudí, sino que las universidades como una práctica de rutina forman asociaciones irresponsables que se negocian en secreto con muchos actores dudosos. . A veces es un gobierno extranjero como el gobierno saudí, y otras veces es un actor estadounidense dudoso.

Por ejemplo, MIT tiene numerosas asociaciones con Raytheon y Lockheed Martin que son fabricantes de armas. Son los mayores proveedores de armas para el gobierno saudí. Sus armas están siendo utilizadas en Yemen. Así que el autobús escolar que fue demolido en Yemen a principios de este año, donde se mató a 40 niños yemeníes, ese ataque fue promulgado y utilizó una bomba fabricada por Lockheed Martin en los Estados Unidos. Así que esa es una asociación estadounidense que también es problemática y está ligada a esta red de asociaciones no responsables que las universidades forman todo el tiempo.

AMY GOODMAN : ¿Cómo te respondió el presidente del MIT, Reif, Yarden Katz?

YARDEN KATZ : Creo que esa es una gran pregunta, y es muy revelador, su falta de respuesta. Teníamos una pieza que fue publicada en The Guardian . Es un lugar bastante visible, obviamente. Después de nuestro artículo, el periódico estudiantil The Tech del MITpublicó un editorial muy contundente y muy perceptivo en el que hablaba sobre la hipocresía del MIT y la brecha entre sus ideales de hacer del mundo un lugar mejor y su realidad de albergar a un criminal de guerra. Luego estaba la resolución del Ayuntamiento de Cambridge que mencioné que fue aprobada por unanimidad, también condenando a las universidades.

Y la triste realidad es que las universidades no tuvieron que enfrentar nada de esto. No respondieron a la resolución del Ayuntamiento de Cambridge. No respondieron a nuestra pieza. Generalmente no están disponibles para hacer comentarios. La única respuesta fue que el presidente del MIT, Rafael Reif, escribió un artículo de opinión en el periódico estudiantil en respuesta al editorial, que básicamente no se relaciona con los temas y solo dice: “Mire, las universidades tienen que hacer concesiones”. Es un acto de equilibrio. Y preferimos el diálogo sobre el no diálogo “.

AMY GOODMAN : La vicepresidenta adjunta de comunicaciones de la Universidad de Harvard, Melodie Jackson, rechazó nuestra oferta para estar en el programa, pero ella envió Democracy Now! una declaración que decía en parte: “Como una universidad de investigación global, Harvard tiene un amplio y sólido compromiso académico en el Medio Oriente, incluso en el Reino de Arabia Saudita, y se ha beneficiado enormemente de las contribuciones intelectuales de individuos con sede en Arabia Saudita durante el años … Estamos siguiendo los eventos recientes con preocupación y estamos evaluando las posibles implicaciones para los programas existentes “, dijo.

Ahora quiero recurrir a la Universidad de New Haven en Connecticut. Stanley Heller, usted es el director ejecutivo del Comité de Crisis de Medio Oriente, también miembro de la Coalición para Terminar con la Alianza Estados Unidos-Arabia Saudita. Hable sobre lo que sucedió en la UNH y en Yale.

STANLEY HELLER : Buenos días, Amy. Nos ha alarmado durante aproximadamente un año y medio que la Universidad de New Haven tiene un programa: algo secreto; no sabemos exactamente qué es: tener su Colegio Henry C. Lee que se especializa en el trabajo forense y policial para ayudar al Colegio de Seguridad King Fahd, y este es un colegio donde toda la policía en Arabia Saudita va a entrenarse. Les escribimos a ellos. Recibimos una carta firmada por casi 50 estadounidenses prominentes que les decía, advirtiéndoles sobre Arabia Saudita. No tenemos ninguna respuesta en absoluto. Así que eso fue hace un año.

Luego del asesinato de Khashoggi, empezamos a preguntarnos qué está pasando. Las fuentes turcas comenzaron a decir, dejando entrever que el presunto asesino era un hombre llamado Salah al-Tubaigy, un importante científico forense. Así que estamos empezando a pensar, “¿científico forense? Esas son algunas de las cosas por las que es famoso el Colegio Henry C. Lee ”. Hicimos algunas averiguaciones en algunos sitios web saudíes, y vimos que el comité editorial de una sociedad forense saudita tenía a Henry Lee y al Dr. Salah Tubaigy. Esto fue extraordinario. Así que enviamos comunicados de prensa, y hemos estado tratando de obtener alguna respuesta a la universidad.

La universidad, en un año y medio, nunca nos ha dicho una palabra, pero sí dicen algunas cosas a los medios de comunicación. La primera respuesta fue: “Bueno, se nos dice que es un al-Tubaigy diferente. La ortografía es diferente “. Y así sucesivamente. Eso parece bastante extraño que haya dos científicos forenses con el nombre de al-Tubaigy. Así que escribimos a esa sociedad y les preguntamos: “¿Hay un segundo al-Tubaigy?” Un reportero de Hartford Courant también hizo lo mismo y nunca obtuvo una respuesta. Y hace solo un par de días, en esa página del consejo editorial, en inglés, se eliminó el nombre de Salah Tubaigy. Así que pensamos que la teoría de los dos al-Tubaigys se ha puesto a punto.

AMY GOODMAN : Stanley Heller, tenemos que romper, pero vamos a hacer la segunda parte de esto, y lo publicaremos en línea en Democrnownow.org. Tenemos que terminar el show. Stanley Heller, director ejecutivo del Comité de Crisis de Oriente Medio, y Yarden Katz, miembro del departamento de biología de sistemas de la Escuela de Medicina de Harvard. Esta noche, Juan González hablará en la Universidad de Rutgers, moderando una discusión en New Brunswick, Nueva Jersey, a las 7:00 pm con Oscar López Rivera y las académicas puertorriqueñas Ivonne Acosta-Lespier y Johanna Fernández. Eso lo hace por la emisión. Tenemos una vacante de trabajo: ingeniero de transmisión a tiempo completo, aquí en Nueva York. Visite nuestro sitio web. Soy Amy Goodman. Muchas gracias por acompañarnos.

Fuente: https://truthout.org/video/saudi-ties-to-us-universities-under-question-amid-khashoggi-crisis/

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