En EEUU las escuelas segregadas siguen siendo la norma

América del NOrte/EEUU/ozy.com/por 

Esta historia fue producida por The Hechinger Report , una organización de noticias educativa sin fines de lucro.

A la edad de 77 años, Howard Fuller avanza a lo largo de la calle Center con el andar de un ex jugador de baloncesto sobresaliente al tiempo que recuerda a la vibrante comunidad de propietarios de casas negras y empresarios que solían definir este tramo antes bullicioso del lado norte de Milwaukee. “Teníamos negocios y casas bonitas en todo el área”, dice Fuller, quien creció aquí.

Un bloque dominado por casas con pintura descascarada y tejas parcheadas da paso a la fachada de ladrillos aburridos de North Division High School, el alma mater de Fuller. El ex superintendente de las escuelas de Milwaukee y el defensor de la opción escolar de larga duración hacen una pausa. “Es doloroso ver lo que no está pasando aquí con estos niños”, dice.

La escuela solía ser un motivo de orgullo para la comunidad negra de la ciudad, un escalón hacia el logro de la clase media, ya que sus graduados se convirtieron en médicos y empresarios y ganaron la elección al Congreso. De acuerdo con el departamento de educación del estado, en 2016, ni un solo niño en “North”, como lo llaman los lugareños. La inscripción ha disminuido de aproximadamente 1,400 estudiantes en 1996 a aproximadamente 350 estudiantes hoy, dice el director de la escuela, Keith Carrington. En un estado que envía a uno de cada ocho hombres negros a prisión, la tasa más alta del país, este vecindario tiene una carga desproporcionada de la política de encarcelamiento masivo , con más hombres afroamericanos encerrados aquí que de cualquier otro código postal en el condado de Milwaukee.

“Donde ahora está el norte es parte de un esfuerzo consciente por sabotear la educación de los negros”, dice Fuller. Él reconoce que hay “personas bien intencionadas en el edificio … maestros y administradores que tienen en mente los mejores intereses de los niños”. Pero también ve en el declive de la escuela una larga historia de líderes blancos, conservadores y liberales, que le preguntan repetidamente a Black Familias a aceptar el fracaso de sus hijos.

¿El remedio de Fuller para el norte y para todo el país? Escuelas dirigidas y controladas por negros. Ha desarrollado una larga carrera abogando por los vehículos que cree que son la mejor esperanza de autodeterminación de la comunidad negra: cupones y escuelas autónomas. A medida que la separación racial en las escuelas de los EE. UU. Se hace más pronunciada en muchos lugares, a medida que aumentan los delitos de odio contra las minorías en las escuelas y las comunidades, y mientras el presidente de los EE. UU. Defiende a los supremacistas blancos, Fuller está en desacuerdo con otros defensores de la educación y líderes negros que dicen que la integración racial es la solución.

“No importa qué tipo de plan [de integración] se te ocurra, las personas con dinero van a descubrir cómo cuidar a sus hijos”, dice. “¿Qué haces en lugares como Milwaukee donde la gente blanca simplemente no va a participar?”

La postura de Fuller sobre la elección de la escuela ha creado alianzas improbables con los conservadores de bolsillo y lo ha puesto en desacuerdo con los defensores de los derechos civiles. Fuller abre sus memorias, No Struggle, No Progress con una descripción de su reunión con el entonces candidato presidencial George W. Bush, en la que se “conectó con el tipo” a través de una discusión sobre la elección de la escuela.

LA SEMILLA QUE FULLER AYUDÓ A PLANTAR … CON SU LEGADO DE AUTODETERMINACIÓN … AHORA ESTÁ EMPEZANDO A ENCONTRAR UN ESPACIO FÉRTIL.

RAFIQ R. KALAM ID-DIN, ESCUELA EMBER CHARTER EN BROOKLYN, NUEVA YORK

Pero su trabajo está impactando a una generación más joven de líderes escolares negros que luchan por crear instituciones culturalmente relevantes para los estudiantes a los que sirven. Sus ideas reviven una larga tradición de autosuficiencia educativa afroamericana. De Marcus Garvey a Malcolm X, la noción de que separar e igual no solo es posible, sino que en algunos casos es preferible, ha sido un punto de reunión para aquellos que creen que los educadores negros deberían ser los que diseñan y dirigen las escuelas para niños negros.

Rafiq R. Kalam Id-Din, fundador de la Escuela Ember Charter liderada por negros en Brooklyn, Nueva York, conoció a Fuller hace una década y lo llama mentor. “La semilla que Fuller ayudó a plantar … con su legado de autodeterminación … ahora está comenzando a encontrar un espacio fértil”, dice acerca de los esfuerzos de otros educadores negros que han recurrido al modelo de charter para fundar escuelas.

Algunas investigaciones sugieren que el número de escuelas lideradas por negros ha disminuido desde su pico en la década de 1990. Pero la National Charter Collaborative, una organización sin fines de lucro diseñada para crear y apoyar oportunidades para los líderes de color de las escuelas charter , ha identificado hasta la fecha a más de 400 escuelas de un solo sitio en las que las personas de color dirigen la escuela y / o conforman al menos el 30 por ciento. de la junta directiva y equipos de liderazgo, según el CEO Kim Smith. El grupo tiene planes para aumentar esos números. Uno de los principales desafíos para las escuelas lideradas por negros es simplemente crear conciencia de que existen. “Parece ridículo 20 años después de que comenzó el movimiento de chárter, pero la gente no tiene ni idea de que en la calle, en la esquina, podría haber una escuela [chárter] dirigida por una persona de color”.

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El fundador de la escuela, Howard Fuller, visita a los estudiantes de la escuela autónoma de la Academia Milwaukee.

FUENTE AMADOU DIALLO PARA EL INFORME HECHINGER

Smith ve a Fuller como una figura inspiradora y lo ha contratado en una función de asesoría mientras el grupo busca desarrollar una red nacional de fondos de financiamiento y talentos. “Se ha invertido una gran cantidad de capital y fondos en las organizaciones chárter lideradas por los blancos”, dice Smith, a quien le gustaría ver que las escuelas lideradas por negros se vuelvan una parte importante de la conversación.

Para Smith, es una cuestión de hacer que las opciones estén disponibles. Y Fuller no está argumentando que a los niños negros no les va bien en otros tipos de escuelas. “Apoyo todas las opciones que estén bien sirviendo a los niños”, dice, y agrega que ninguna opción (distrito, charter o privado) es intrínsecamente mejor para todos los niños negros en todo el mundo. Pero si las personas blancas en el poder no van a educar a los niños negros, argumenta Fuller, sería una tontería no “tratar de educarnos a nosotros mismos”.

ESCUELAS NEGRAS PARA NIÑOS NEGROS.

Es la primera semana de clases en Milwaukee Collegiate Academy, una escuela secundaria autónoma fundada por Fuller en 2003 que se encuentra en un almacén de concreto de poca altura a solo cinco minutos en automóvil del campus de la División Norte. En el interior, las paredes del área de los bienes comunes están cubiertas con banderines universitarios, y en la puerta de cada aula hay un cartel que muestra el alma mater del maestro, un énfasis colegiado típico de las escuelas charter urbanas.

Aunque ahora está retirado de la junta escolar, Fuller sigue siendo una presencia regular en la escuela y muestra una relación fácil con los estudiantes. Al pasar por una clase de inglés, él amonesta juguetonamente a dos miembros del equipo de fútbol acerca de una reciente pérdida inesperada. En un vestíbulo repleto de carteles promocionales con antiguos alumnos, se demora en las imágenes y recuerda los detalles de una graduada que comenzó una carrera profesional en Milwaukee, otra que se convirtió en la primera en su familia en asistir a la universidad y una joven que actualmente tiene dificultades. Con las exigencias de la maternidad temprana. Su pasión por ayudar a estos niños a pasar a una vida de opciones más allá de la pobreza es evidente.

La escuela charter de Fuller enfrenta algunos de los mismos desafíos que sus contrapartes del distrito. Los estudiantes ingresan con un rango de preparación académica (la escuela no tiene requisitos de admisión académica) y el 94 por ciento de sus estudiantes califican para almuerzos gratuitos o de precio reducido, una medida nacional de la pobreza. Sus estudiantes se desempeñan muy por debajo del promedio de Wisconsin en las pruebas estandarizadas. Sin embargo, la escuela tiene una tasa de graduación del 97 por ciento, según el departamento de educación del estado, y su página principal promociona su sexto año consecutivo con una tasa de aceptación universitaria del 100 por ciento para los graduados de último año, y muchas de esas ofertas provienen de colegios y universidades históricamente negras en el Sur, como Alabama A&M, Grambling State y Texas Southern.

En esas tasas de graduación y aceptación, Fuller ve los frutos de su visión de la comunidad negra en acción: una escuela con una junta de mayoría negra, que educa a los niños negros en el vecindario donde viven, preparándolos para una vida exitosa.

Si bien la visión de Fuller ha sido consistente, sus métodos han cambiado dramáticamente a lo largo de una larga carrera. En los años 60, trabajó como organizador comunitario para la campaña contra la pobreza de Operation Breakthrough en Carolina del Norte. Unos años más tarde, después de lanzar Malcolm X Liberation University con un plan de estudios panafricano, estaba recaudando fondos para el movimiento de liberación armada en Mozambique . A principios de los años 80, lideró una coalición en protesta por la brutalidad policial en Milwaukee.

También fue una figura destacada en la lucha por salvar el alma mater de su escuela secundaria. En 1978, después de la construcción de $ 20 millones de un nuevo edificio de la División Norte con tecnología de punta, la junta escolar propuso convertirlo en un programa magnet diseñado para atraer a las familias blancas de clase media de todo Milwaukee. Si bien la ciudad enmarcó la decisión como un movimiento hacia la integración, los residentes locales vieron un intento de adquisición por motivos raciales, ya que a sus hijos ya no se les garantizarían asientos en la escuela. Fuller organizó una coalición de padres y ex alumnos contra la medida, lo que finalmente obligó a la junta a abandonar el plan.

Lo que siguió a esa victoria, afirma Fuller, fue un intento de desestabilizar la escuela. Por ejemplo: con la propuesta magnet archivada, él y otros miembros de la coalición pasaron el verano trabajando estrechamente con el director de la escuela para desarrollar una estructura de apoyo académico y social para los estudiantes que ingresan al noveno grado. Fueron de puerta en puerta reclutando participantes para un consejo de padres para obtener el aporte de la comunidad en las operaciones diarias de la escuela. “Dos semanas antes de que comenzaran las clases”, dice Fuller, “el superintendente, Lee McMurrin, trasladó al director a otra escuela y trajo a un director de secundaria. Todo se derrumbó “. McMurrin falleció en 2017.

Fuller decidió que para hacer un cambio real, necesitaba un asiento en la mesa. Se involucró en política y comenzó un acto de equilibrio de toda la vida para promover la autodeterminación de los negros desde dentro de las estructuras de poder blancas. Era un cambio que sabía que muchos de sus amigos no entenderían. “Sabía que para algunos sería visto como ‘un completo’ ‘, escribe Fuller en sus memorias.

Lo que siguió fue una serie de trabajos de información privilegiada que culminaron con la dirección del Departamento de Salud y Servicios Humanos del condado de 1988 a 1991 y luego se desempeñaron como superintendentes escolares de Milwaukee de 1991 a 1995.

LOS PRIMEROS PASOS

Para entonces, Fuller se había mostrado escéptico ante el programa de integración escolar del condado, que consistía casi exclusivamente en transportar a los niños negros de la ciudad a las escuelas predominantemente blancas de los suburbios. Fuller estaba convencido de que desarraigar a los niños de sus vecindarios en lugar de mejorar sus escuelas existentes colocaba la carga de la integración directamente en las comunidades negras que ya carecían de recursos suficientes. En 1985, una comisión estatal en la que Fuller había servido emitió un informe sobre la calidad de la educación para los estudiantes de Milwaukee, y descubrió que, después de 15 años de transporte, la mayoría de los niños negros pobres de la ciudad, independientemente de la escuela a la que asistían, eran todavía se está desempeñando por debajo del promedio nacional en los puntajes de las pruebas y muy por debajo de sus compañeros suburbanos.

Dos años más tarde, ayudó a elaborar un plan para forjar un distrito escolar separado, mayormente de raza negra, dentro de Milwaukee, como una manera de trasladar más control sobre las escuelas y el currículo a la propia comunidad. La medida fue aprobada por la Asamblea del Estado de Wisconsin antes de morir en el Senado. La derrota llevaría a Fuller a la conclusión de que en un sistema que no estaba sirviendo bien a los niños negros de bajos ingresos, sus familias deberían poder optar por no participar.

En 1990, Milwaukee lanzó el primer programa integral de vales escolares del país. Los padres de bajos ingresos ahora podrían solicitar recibir fondos de educación estatales para enviar a sus hijos a escuelas privadas seculares. El establecimiento del programa de vales fue una victoria para Fuller, que había trabajado en apoyo de la legisladora estatal Polly Williams, autora de la legislación. Williams finalmente se convertiría en un crítico vocal del programa de elección de escuela, ya que se expandió en años posteriores para incluir escuelas religiosas y familias con ingresos más altos, pero Fuller siguió siendo un partidario incondicional, a pesar de los resultados mixtos del programa. “Mi apoyo a los vales”, dice, “no tenía nada que ver con los principios del libre mercado … para mí era un problema de justicia social”.

Pero vio una oportunidad aún mayor para las familias negras de bajos ingresos en otra idea controvertida: las escuelas autónomas.

Los críticos de la elección de la escuela ven los peligros inherentes al abandonar las escuelas del distrito, especialmente en las comunidades de bajos ingresos. Russell Rickford, profesor asociado de historia en la Universidad de Cornell y autor de We Are a African People: Independent Education, Black Power , and Radical Imagination , dice que para él, “es imposible ver las medidas de defensa que dañan la educación pública como una victoria”. para los estudiantes negros cuando la gran mayoría de los niños negros dependen de las escuelas públicas “.

Noliwe Rooks, autor de Cutting School: Privatization, Segregation y End of Public Education , ve en el legado de Fuller el empeoramiento de un panorama educativo ya sombrío. “En Milwaukee, los vales han sido un fracaso educativo para los negros y los niños pobres”, dice, “y han beneficiado principalmente a los blancos de clase media al transferir dinero a escuelas religiosas y privadas a las que asisten esos niños.

Al igual que los vales, los resultados para las cartas se han mezclado: en general y más específicamente para las cartas pequeñas, que Black-run admite Fuller. Un estudio realizado en 2016 sobre escuelas charter afrocéntricas lideradas por negros por Martell Teasley, decano de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Utah, encontró que dos tercios de las escuelas no cumplían con los estándares estatales. Otra investigación muestra que a los niños en escuelas racialmente aisladas les va mal.

Pero eso puede no contar toda la historia, dice Teasley. “Hay una desproporcionalidad en las escuelas públicas en cuanto a la suspensión y expulsión de la escuela, lo que conduce a la … tubería de la escuela a la prisión”. Argumenta que, si todas las escuelas afrocéntricas lo hacen, es evitar que el flujo de niños ingresados ​​en el sistema de justicia juvenil sea por comportamiento, en lugar de problemas criminales que valdrían la pena “incluso si los resultados de sus exámenes no cumplieran con los estándares”.

Muchos charters independientes de Black run están mostrando éxito, a pesar de las probabilidades a menudo desalentadoras. En la Ember Charter School, los estudiantes están superando los promedios de exámenes estatales en inglés, pero al igual que con otras escuelas lideradas por negros, obtener recursos es un desafío constante. Con tan poca de la riqueza del país encontrada en las comunidades negras, “las escuelas lideradas por negros son las escuelas con menos fondos en Estados Unidos”, dice el fundador de Ember, Kalam Id-Din. Las escuelas pequeñas sin las economías de escala desplegadas por las redes nacionales de charter encuentran especialmente difícil alcanzar el nivel de excelencia al que aspiran Fuller y sus discípulos.

En la propia escuela autónoma de Fuller, Milwaukee Collegiate Academy, los registros muestran la inscripción actual de alrededor de 300 estudiantes, pero Fuller dice que romper incluso financieramente requeriría una inscripción de 450. Se ve obligado a compensar el déficit de los donantes. En 2017, la escuela recibió más de $ 462,000 en contribuciones, según las presentaciones del IRS.

Para recaudar esos fondos, Fuller a menudo confía en una red de aliados de opción escolar conservadores que ha cultivado a lo largo de los años, a pesar de su apoyo a las políticas sociales y económicas que contribuyen al empobrecimiento de los negros. Es una estrategia que Fuller considera una contradicción necesaria, pero que otros dicen que ha socavado su credibilidad.

LA COMPENSACIÓN

Fuller lanzó su brazo de defensa principal para la elección escolar, el Instituto para la Transformación del Aprendizaje, ubicado en la Universidad de Marquette, hace más de dos décadas. La Fundación Bradley otorgó subvenciones por un total de más de $ 180,000 en los primeros días del instituto y ha sido un financiador frecuente en los años posteriores, según el informe anual del instituto y un análisis realizado por SourceWatch. La fundación ha apoyado durante mucho tiempo al autor y columnista Charles Murray, cuyo infame libro de 1994, “The Bell Curve”, pide a los Estados Unidos que dejen de “subvencionar el parto” para mujeres de bajos ingresos debido a su supuesta propensión a crecer bajo -IQ niños.

Un segundo grupo encabezado por Fuller, la ahora desaparecida Alianza Negra para las Opciones Educativas, recibió importantes fondos de la Walton Family Foundation, patrocinadores del libre mercado, grupos antisindicales como el Centro Mackinac para Políticas Públicas y la Fundación Heritage.

La participación de Fuller con los filántropos empapados en la ideología conservadora alcanzó su punto máximo de exposición cuando, en 2017, ofreció un video testimonial en apoyo de la nominación de Betsy DeVos , otra ex financiadora, como secretaria de educación de los EE. UU. Este verano, la NAACP presentó una demanda contra su departamento acusándolo de abandonar los derechos civiles.

Aparte del respaldo de DeVos, Fuller ahora dice que no puede trabajar con nadie que trabaje con Trump. Fuller no ofrece arrepentimientos específicos por alinearse con los conservadores, pero reconoce las trampas prácticas al cortejar a los aliados con visiones del mundo muy diferentes. Cuando Fuller llamó a Trump “un ser humano despreciable” en una conferencia educativa a principios de 2018, su escuela perdió una beca (se negó a revelar al donante).

Sus financiadores “pueden estar en esto por razones muy diferentes a las que yo estoy”, reconoce. Lo que importa a juicio de Fuller no es su motivación, sino si pueden promover sus objetivos. Fuller dice que siempre se guió por un principio simple: “¿Qué puedo hacer para promover los intereses de los negros más pobres?”

Esa capacidad de aceptar las marcadas diferencias entre sus creencias y las de algunos de sus financiadores estuvo influenciada por el trabajo de su amigo y reconocido erudito legal, el difunto Derrick Bell, cuya teoría de “convergencia de intereses” proyecta una lente transaccional en lugar de moral sobre lo esporádico Avances del país marginado. Como lo describe Fuller: “La única vez que los negros han progresado en Estados Unidos es cuando nuestros intereses convergen con los de la clase dominante blanca en un momento dado”.

Confiar en los donantes conservadores, no es, por supuesto, la única forma de financiar una escuela controlada por negros. Carol D. Lee, profesora de educación y política social en la Northwestern University, lanzó la red de escuelas charter internacionales Betty Shabazz en Chicago en 1998 (dice que comenzó una encarnación previa de las escuelas en 1972). Ella reconoce la lucha constante por los recursos.

“Todos nosotros acudimos a fuentes filantrópicas para obtener financiamiento “, dice ella. Ella conoció a Fuller a fines de los años 60, y aunque se negó a comentar directamente sobre sus alianzas de financiamiento con donantes conservadores, enfatizó que la fuente de financiamiento sí importa. “Si hubiera una oportunidad de obtener fondos de una organización … que apoye cualquier conjunto de creencias o prácticas que fueran fundamentalmente en contra de los intereses de los negros, no lo aprovecharíamos”.

EL LEGADO

Fuller se siente cómodo con las contradicciones que definen su carrera. “Me han llamado un revolucionario militante y una herramienta de multimillonarios”, dice con una sonrisa.

Pero más cerca de casa, los costos de los compromisos que tuvo que hacer para perseguir su visión se ponen en gran alivio. Se ha convertido en una figura divisiva entre las personas que más le importan, los residentes del lado norte de Milwaukee.

En la tarde del 28 de junio, aproximadamente 100 residentes, ex alumnos, maestros y estudiantes se presentaron en la cafetería de la escuela de la División Norte para una reunión pública convocada para explorar opciones para la supervisión de la escuela en dificultades liderada por la comunidad. Fuller había sido invitado como orador. Su misma presencia, sin embargo, vio cómo la reunión se disolvía en acusaciones de toma de posesión de una escuela al servicio de intereses externos adinerados, según varias personas presentes. Las emociones corrieron altas.

Hubo acusaciones de ex alumnos y padres de que su afiliación con los partidarios de la elección de la escuela blanca y conservadora hizo sospechosos sus motivos. Si bien muchos de los asistentes estuvieron de acuerdo en la necesidad de una mayor participación de la comunidad en la escuela, algunos dijeron que la participación de Fuller les hizo cuestionar a qué comunidad en última instancia estaría representada. Al hablar de la reunión posterior, varios residentes y ex alumnos expresaron de manera independiente la preocupación de que los que estaban en el poder buscaban alejar el campus de la comunidad con la esperanza de aumentar el ritmo de la gentrificación en el vecindario .

Estos son sentimientos que Fuller pudo haber expresado hace 40 años cuando luchaba para salvar la escuela. Hoy están dirigidos a él.

En momentos de reflexión, Fuller se pregunta si todas las batallas que ha elegido para pelear han sido necesarias para su causa. “Siempre estás preocupado por ‘¿Es esto lo correcto en este momento?’ Hay algunas cosas que desearías no haber hecho “, dice.

Una pregunta más importante para él es si sus esfuerzos estarán acompañados por el progreso que ha previsto. Puede mirar con orgullo a los graduados de su escuela autónoma que han asistido a la universidad y carreras significativas, así como a la nueva generación de educadores negros que operan sus propias escuelas, con el apoyo de grupos como la National Charter Collaborative liderada por negros.

También hay escuelas con juntas diversas, aunque quizás no mayoritarias, que abrazan el espíritu de lo que Fuller ha defendido, a través de enfoques educativos impulsados ​​por la comunidad en comunidades marginadas. Lugares como Roses in Concrete, un chárter de Oakland donde los alumnos de kindergarten hablan sobre Black Lives Matter, por ejemplo. Y ahora hay algunas escuelas del distrito en sistemas escolares dirigidos por negros que abrazan el manto del control negro como la mejor manera de alcanzar la igualdad, como la escuela preparatoria Ron Brown College Preparatory en Washington, DC, con su enfoque exclusivo en hombres de color.

Pero Fuller también es realista en cuanto a las dificultades que enfrentan quienes intentan crear escuelas como éstas, particularmente bajo la administración de Trump, que parece estar dispuesta a usar el racismo como una estrategia de participación de votantes .

Él comparte un recuerdo de su amigo el difunto Dr. Kenneth Clark, cuyo famoso experimento con muñecas resultó crucial en el fallo de Brown v. Board of Education. Clark se lamentó, hacia el final de su vida, “Todo el trabajo que he hecho. No sé si ha significado una maldita cosa “. Fuller dice:” Es importante ser honesto acerca de las limitaciones de su trabajo. Sabes que no importa lo que hagas, no es suficiente “.

Fuente: https://www.ozy.com/provocateurs/the-argument-for-a-return-to-black-schools/90537

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