Kenia: Las niñas refugiadas quieren mejorar el mundo. ¿Dejaremos que lo hagan?

Africa/Kenia

KAKUMA, Kenia: Un mar de 76 estudiantes con uniformes de violeta brillante con cuellos blancos puntiagudos se enfrentó a Jessica Deng cuando entró a su salón de clases. Las estudiantes, todas niñas en el octavo grado, se amontonaron alrededor de desgastados escritorios de madera y libros de texto maltratados mientras los ponía a trabajar en un problema matemático que calcula la velocidad de alguien que viaja 80 kilómetros en 4 horas. El sol ecuatorial comenzó a calentar el día de septiembre y se quemó a través de las ventanas sin cortinas del aula de Deng en la Escuela Primaria Bahr El Naam, un complejo de polvorientas salas de cemento de un piso que carecen de aire acondicionado y electricidad en el campamento de refugiados de Kakuma en el norte de Kenia.

Deng tiene solo 21 años; sus estudiantes son solo unos años más jóvenes que ella. De pie, con una camiseta negra y pantalones grises, un bollo trenzado en la parte superior de su cabeza, lleva una pluma roja mientras camina por los pasillos. Las chicas la observan pasar con ojos ansiosos y agitan sus cuadernos para que las corrija. Deng es un modelo a seguir, ya que tiene un diploma de escuela secundaria (obtenido en un internado en Nairobi, nada menos) y un trabajo. Ella intenta animarlos a soñar en grande.

Deng se pregunta si alcanzará sus metas. Ella quiere ir a la universidad en otro país para estudiar salud pública. Ella solicitó una beca para una universidad en Canadá que la llevaría el próximo año. Pero es altamente competitivo; ya ha sido rechazada dos veces, y esta fue la última vez que se le permitió presentar una solicitud.

Estas chicas jóvenes y resilientes son un recurso sin explotar. Pero corren el riesgo de ser víctimas indirectas de conflictos atrincherados, su potencial despilfarrado en escuelas con fondos insuficientes y desperdiciado por falta de oportunidades. Invertir más en su educación y aumentar sus opciones para después de la escuela secundaria les daría a estas mujeres jóvenes, y miles como ellas, la oportunidad de mejorar sus vidas y las de los demás.

Por ahora, Deng y sus estudiantes están atrapados, junto con otros 185,000 refugiados, en Kakuma. Es un purgatorio donde la mayoría de las personas dependen de las raciones de subsistencia que la ONU distribuye para sobrevivir. Se les prohíbe trabajar en cualquier lugar fuera del campamento y deben buscar trabajo dentro de la pequeña economía que ha surgido: administrar tiendas improvisadas en el mercado que venden refrescos o zapatos a otros refugiados o que trabajan para organizaciones de ayuda.

Las opciones de carrera son limitadas, pero también lo son las posibilidades de irse. Los refugiados de Kakuma fueron expulsados ​​de sus hogares en países como Somalia, Etiopía o la República Democrática del Congo por la guerra o el hambre. La mayoría de los residentes de Kakuma son de Sudán y Sudán del Sur, una parte del mundo que ha estado en un conflicto casi continuo desde que comenzó la primera Guerra Civil Sudanesa en la década de 1950. Ir a casa rara vez es una opción realista. El reasentamiento en otro país es un proceso largo y difícil que logra menos del 1 por ciento de los refugiados .

Jessica Deng se convirtió en maestra porque tenía otras opciones de trabajo limitadas en Kakuma.  Aunque a ella le encanta la enseñanza, quiere ir a una universidad de cuatro años para estudiar salud pública.

Jessica Deng se convirtió en maestra porque tenía otras opciones de trabajo limitadas en Kakuma. Aunque a ella le encanta la enseñanza, quiere ir a una universidad de cuatro años para estudiar salud pública. 

Los Estados Unidos reasentan a más refugiados que cualquier otro país, pero el número permitido ha ido disminuyendo constantemente desde que el presidente Donald Trump asumió el cargo. En 2016, los Estados Unidos acogieron a 84.994 refugiados, solo seis menos de su límite. En 2017, absorbió menos de 54,000 y, en 2018, los funcionarios redujeron el límite oficial a 45,000 y hasta noviembre habían alcanzado aproximadamente la mitad de ese número. En septiembre, la Administración de Trump propuso reducir el límite a 30,000 .

El gobierno de Trump ha defendido las reducciones en parte al argumentar que los refugiados no quieren venir a los Estados Unidos; ellos quieren irse a casa Eso no está del todo mal. Ninguno de los refugiados con los que me encuentro durante una semana que informan en Kakuma mencionan que vinieron a los Estados Unidos. Muchos, en cambio, hablan de regresar a casa y trabajar para reconstruir una vez que cede la violencia.

Pero cuando pregunto qué es lo que desearían que los forasteros supieran sobre sus vidas, la mayoría dice que quieren que la gente entienda que Kakuma es un lugar excepcionalmente difícil para vivir. Se quedan solo porque no tienen otras opciones. Muchos estudiantes se enojan al hablar de su educación, la frustración aparece en sus rostros al repetir sus quejas una y otra vez. No quieren mucho: una luz para que puedan estudiar de noche. Clases más pequeñas. Acceso a las computadoras.

“Más del 50 por ciento no vive como quería vivir”, dice Deng sobre sus alumnos. “Ellos quieren salir”.

Mientras intentan mantenerse motivados enfocándose en las posibilidades, aunque sean escasas, de llegar a casa o en cualquier otro lugar que no sea aquí, muchos también están resignados a las dificultades de sus vidas y cuán poco poder tienen para cambiar su destino.

Un día veo a una chica inconsciente después de que se desmayó durante un descanso entre clases. La escuela no tiene una enfermera. En cambio, las amigas de la niña la llevan a un espacio entre dos edificios que buscan espacio y sombra. Se reúnen alrededor, inquietándola y sacudiéndola. La escena escapa al aviso de la mayoría de los alumnos y profesores. La maestra con la que estoy hablando se registra y me dice que la niña se ha estado desmayando regularmente últimamente, pero se despertará. No hay nada más que hacer.

La dura realidad aquí contribuye a la baja matrícula escolar de los refugiados, especialmente las niñas, que solo empeora a medida que envejecen El cuarenta por ciento de los estudiantes de primaria en Kakuma son niñas, pero representan menos de la cuarta parte de todas las inscripciones en la escuela secundaria. Eso es a pesar de las investigaciones que muestran que educar a las niñas puede tener grandes beneficios positivos para la sociedad: el matrimonio infantil y las tasas de mortalidad infantil disminuyen mientras que los ingresos de las mujeres aumentan.

En el campamento y en otros lugares, las agencias trabajan para cambiar las creencias culturales de que las niñas no necesitan ser educadas o deben casarse como adolescentes con el mejor postor. Los programas han comenzado a progresar aumentando la retención de mujeres en la escuela. Pero la falta de recursos dificulta que estas niñas, y otros niños desplazados, aprovechen las actitudes que cambian lentamente.

Casi 20 millones de refugiados viven bajo el mandato del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), más de la mitad de los cuales son menores de 18 años. Más de un tercio de esos niños y adolescentes ni siquiera asisten a la escuela. Cuando lo hacen, sus escuelas están crónicamente con fondos insuficientes. En 2015, los llamamientos humanitarios de las Naciones Unidas solicitaron $ 531 millones para la educación. Sólo se recibieron $ 100 millones, según un informe de 2016 del Fondo Malala. El informe también encontró que los proyectos de educación para refugiados recibieron menos del 1 por ciento de toda la ayuda educativa mundial en 2014.

Los estudiantes deambulan por el patio durante un descanso entre clases en la Escuela Primaria Bahr El Naam de Kakuma.

Los estudiantes deambulan por el patio durante un descanso entre clases en la Escuela Primaria Bahr El Naam de Kakuma. 

Las escuelas en Kakuma operan con un presupuesto reducido. Windle Trust Kenia, la organización sin fines de lucro que dirige las escuelas secundarias del campamento en asociación con el ACNUR, carece de fondos para hacer más que evaluar la situación. Gasta $ 1.47 millones al año en las escuelas, o $ 153 por alumno. (En comparación, el envío por alumno en los Estados Unidos supera los $ 11,000 ). Eso no es suficiente para reducir el tamaño de las clases que frecuentemente superan los 100, asegurar que todos los estudiantes tengan acceso a libros de texto o llevar servicios de salud mental adecuados a los campus para ayudar a los estudiantes a manejar Un trauma que tan a menudo se inte

Las mujeres jóvenes aquí, como Deng y sus estudiantes, conocen bien los obstáculos que enfrentan. Y sin embargo, se levantan cada mañana y caminan hacia la escuela a pie, tratando de ignorar las burlas de los hombres que los rodean y la indiferencia de la mayor parte del mundo ante su difícil situación, con la esperanza de que puedan ser ellos quienes salgan. Dejando a Kakuma para la escuela secundaria, “me dio la oportunidad de darme cuenta de quién era yo y de lo que podía hacer, además de ser un refugiado y permanecer en este campo”, dice Deng.

“A veces nos rompe el corazón que los has entrenado, pero al final del día todavía están en el campamento”, dice el director de la Escuela Secundaria Greenlight de Kakuma, Robert Bett. “Sus vidas no han cambiado.

Escuelas primarias abarrotadas

En 1991, Kakuma era solo una pequeña ciudad en una zona árida de Kenia. Pero el campamento se estableció como una ubicación de ACNUR en 1992, cuando miles de refugiados, incluidos los Niños huérfanos perdidos de Sudán, comenzaron a llegar. Pronto, llegaron más refugiados de Etiopía, Somalia y Sudán.

Los padres de Deng estaban entre los que vinieron a Kakuma para escapar de la guerra civil en Sudán. No le dicen mucho a Deng sobre lo que los llevó de su casa, y ella no pregunta. Cuando llegaron en 1992, los refugiados estaban creando una ciudad improvisada de casas de lona y adobe con pisos de tierra. Estas pequeñas viviendas cubrían un paisaje previamente salpicado con el árbol espinoso lo suficientemente obstinado como para crecer en las condiciones crueles aquí.

Más y más casas fueron construidas. En 2011, cuando Sudán del Sur declaró la independencia, aproximadamente 82.500 refugiadosvivían en Kakuma, de los cuales aproximadamente la mitad eran somalíes que habían escapado de su propia guerra civil. En Sudán del Sur, los combates entre tribus continuaron y la brutal guerra civil volvió a estallar en 2013. (Un informe reciente estima que más de 380,000 personas han muerto hasta ahora en ese conflicto). Para 2014, Kakuma tenía 58,000 personas por encima de su capacidad y la ONU creó un nuevo asentamiento justo al norte del campamento para acomodar a aquellos que continúan huyendo.

Estas decenas de miles de personas que no tienen a quién recurrir han abierto negocios en los muchos mercados del campamento: peluquerías y carnicerías, salas de billar y estaciones de carga de teléfonos. Se han unido a los cientos de equipos deportivos del campamento. Y han criado familias.

Jessica Deng, de 21 años, enseña una clase de matemáticas en la escuela primaria Bahr El Naam, una escuela para mujeres en el campamento de refugiados de Kakuma.  Deng, una refugiada, dice que sirve como un modelo a seguir para sus alumnas.

Jessica Deng, de 21 años, enseña una clase de matemáticas en la escuela primaria Bahr El Naam, una escuela para mujeres en el campamento de refugiados de Kakuma. Deng, una refugiada, dice que sirve como un modelo a seguir para sus alumnas. 

Deng nació en el campamento en 1997. De alguna manera, crecer en el campamento, rodeado de una variedad de culturas y de otros refugiados sudaneses del sur, es emocionante. “Pero al mismo tiempo, no fue fácil”, dice ella. “No obtuve todo lo que debería haber recibido de niño”.

Los refugiados dependen de los desembolsos de la ONU para la mayoría de sus alimentos: comen lo mismo una y otra vez y no siempre hay suficiente para todos. En cada bloque, hay un grifo de agua donde las personas se alinean diariamente, sosteniendo las latas vacías para llenar.

Los hospitales están hacinados, y una visita a menudo resulta en un puñado de analgésicos. Muchos refugiados se han enfrentado a un trauma severo, pero hay poco en el camino de la atención de salud mental.

La mayoría de los días, el sol es caliente e implacable. Pero cuando llega la lluvia, a menudo inunda el campamento y lava las casas. Los refugiados no tienen más remedio que reconstruir y reconstruir de nuevo. Le sucedió a la familia de Deng “todo el tiempo” cuando era más joven, antes de que pudieran trasladarse a un terreno más alto, dice. “Tendríamos que volver y [construir] nuevamente porque no hay dónde podemos ir”, dice ella.

Asistió a la escuela primaria en Bahr El Naam, la misma escuela de niñas en la que actualmente enseña. A veces le costaba prestar atención en las aulas abarrotadas. El alboroto de docenas de estudiantes empacados en la sala significaba que a veces “ni siquiera podía escuchar lo que los maestros estaban diciendo”.

Aunque las condiciones físicas de Bahr El Naam han mejorado desde que Deng era un estudiante: mejores edificios, más árboles, una valla contigua para que los estudiantes no puedan saltar durante el día, muchos de los problemas continúan. La ONU tiene como objetivo tener una proporción de 40-1 de estudiantes por maestro en sus escuelas en los campos de refugiados. En Kakuma, hay más de 95 estudiantes por cada maestro . Visito un aula que tiene más de 200 estudiantes en sus roles, dejando al profesor solo unos pocos pies cuadrados para pararse.

No hay suficientes libros de texto o escritorios. Los estudiantes en los primeros grados deben sentarse en el piso.

Las casas en Kakuma son viviendas pequeñas de una sola habitación, construidas con lona, ​​metal o ladrillos de adobe.

Las casas en Kakuma son viviendas pequeñas de una sola habitación, construidas con lona, ​​metal o ladrillos de adobe. 

Y eso a pesar del ausentismo que plaga las escuelas de Kakuma. Deng tiene 160 estudiantes en su lista, pero dice que al menos 40 están ausentes cada día. Cuando llueve y el río estacional divide el campamento, muchos estudiantes, y maestros, no pueden llegar. Los días en que la ONU entrega comida o leña, la asistencia disminuye. Un maestro me dijo que siempre tiene que volver a enseñar la lección del día de desembolso al día siguiente. Algunos estudiantes pierden rutinariamente media hora de clases de la tarde porque tienen que caminar mucho para ir a casa a almorzar.

Otros estudiantes no vienen a la escuela porque las tareas domésticas o las oportunidades de hacer dinero los alejan. Algunos saltan porque no ven el punto de ir.

Los maestros también son difíciles de reclutar y retener. Alrededor del 85 por ciento de los maestros son refugiados, la mayoría de los cuales han ido a la escuela en el campamento y muchos de los cuales comienzan a enseñar sin ninguna capacitación formal. La única calificación necesaria es un título de secundaria.

Deng cayó en la enseñanza sin ningún entusiasmo real poco después de terminar la escuela secundaria. Ella quería un trabajo y hay pocas otras opciones. Como maestra gana unos $ 74 al mes.

Al principio, ella luchó para manejar a sus estudiantes. Pero luego se inscribió en un programa de capacitación llamado Maestros para maestros. (Descargo de responsabilidad: Teachers for Teachers está a cargo de Teachers College, Columbia University. El Informe Hechinger es una unidad independiente con sede en Teachers College).

El programa, que ahora ha alcanzado aproximadamente el 90 por ciento de los maestros de primaria en Kakuma, le enseñó cómo controlar su aula y mantener la atención de sus alumnos. También la ayudó a crecer para amar la enseñanza. “Cuando una niña entiende matemáticas, y tuve problemas para obtener matemáticas en la escuela, pero cuando enseño y alguien entiende, se siente bien”, dice ella.

Navegando por la escuela secundaria

Más de 185,000 refugiados han huido de la violencia y el hambre para venir a Kakuma.  Algunos han estado en el campamento por más de dos décadas, sin poder mudarse a casa u otro lugar.

Más de 185,000 refugiados han huido de la violencia y el hambre para venir a Kakuma. Algunos han estado en el campamento por más de dos décadas, sin poder mudarse a casa u otro lugar. 

La familia de Deng pudo reunir suficiente dinero de sus familiares para enviarla a la escuela secundaria en un internado en la capital de Kenia, Nairobi. (En Kenia, los internados generalmente ofrecen educación de la más alta calidad). Deng recuerda que su madre dijo: “No estoy educada, pero si lo estuviera, no estaríamos viviendo así”. Así que es tu turno de ser educado y no vivir así ”.

Muchos hombres en la comunidad se burlaron de la idea de que Deng se fuera a estudiar, diciéndole que las chicas eran estúpidas y que ella abandonaría.

Deng se sintió tentada, mientras luchaba con temas como la química y la geografía y la intensa presión para obtener buenos resultados en las pruebas. Una vez, reprobó un examen, a pesar de estudiar mucho, y se acercó a su maestra llorando. “Quería ir a casa”, dice ella. “Le dije que estaba muy desanimada … Prefiero quedarme en casa en lugar de obtener esos resultados”. Su maestra la criticó.

Ella nunca olvidó a los detractores. “Fue mi disco”, dice ella. “Es lo que me hizo completar mi escuela secundaria … lo hice por mí mismo, pero también quería probar que otros están equivocados”.

Mirando hacia atrás, Deng dice que sus padres tenían razón al despedirla, incluso si eso significaba solo ir a casa una vez en cuatro años. “Sabían lo que sería si continuara aprendiendo [en el campo de refugiados]”, dice ella. “No sería quien soy ahora”.

Las cinco escuelas secundarias diurnas en Kakuma enfrentan muchos de los mismos problemas que las escuelas primarias. Las aulas están abarrotadas; los estudiantes se sientan cuatro o cinco en escritorios de madera diseñados para tres. Los estudiantes comparten libros de texto con otros ocho alumnos, lo que dificulta estudiar después de la escuela. Las escuelas no tienen el dinero para hacer todos los laboratorios de ciencias en el currículo.

El año pasado, en un intento por equilibrar el presupuesto, Windle Trust y el ACNUR introdujeron las cuotas de las escuelas secundarias. A menos que los estudiantes reciban una beca, deben pagar $ 30 por año. Varios estudiantes con los que hablo dicen que les preocupa cómo podrán pagar, pero los funcionarios de Windle Trust dicen que la organización tiene planes establecidos para identificar a los estudiantes que no pueden pagar la tarifa y otorgarles becas.

Los maestros de la Escuela Secundaria para Refugiados de Kakuma se reúnen en la sala de profesores el lunes de la segunda semana de un nuevo período.  Debido a problemas de contrato, la escuela estuvo sin la mayoría de los maestros la semana anterior.

Los maestros de la Escuela Secundaria para Refugiados de Kakuma se reúnen en la sala de profesores el lunes de la segunda semana de un nuevo período. Debido a problemas de contrato, la escuela estuvo sin la mayoría de los maestros la semana anterior. 

Si Deng no hubiera ido a un internado, probablemente habría asistido a la Escuela Secundaria para Refugiados Kakuma. Inaugurado en 1992, es la más antigua de las escuelas secundarias del campamento e inscribe a más de 3,000 estudiantes. Debido a problemas de espacio, un grupo de estudiantes viene por la mañana y el otro por la tarde.

El lunes por la mañana, en septiembre, los maestros de la Escuela Secundaria para Refugiados de Kakuma se sientan alrededor de un puñado de escritorios en sillas que no coinciden en una reunión en la sala de profesores. Muchos acababan de llegar el fin de semana, a pesar de que la escuela había comenzado la semana anterior. El contrato con los maestros refugiados había caducado después del período anterior y los problemas de financiación habían impedido que Windle Trust permitiera que todos regresaran al aula de inmediato.

Cuando los maestros asistieron a su reunión, los estudiantes se quedan solos en las aulas para estudiar para un examen de inicio de curso al día siguiente. Estas pruebas se administran al comienzo de cada período, en parte para animar a los estudiantes a estudiar durante el recreo y en parte para ayudar a los maestros a evaluar dónde se encuentran académicamente sus estudiantes antes de sumergirse en las lecciones. Algunos estudiantes se sientan con sus cuadernos y examinan cuidadosamente sus notas escritas. Otros miran copias destrozadas de libros de texto delgados. Muchos charlan o deambulan por los terrenos.

Las aulas son más bonitas que los pequeños edificios de ladrillos de barro que se alineaban en los dos patios de la escuela. Ahora, las habitaciones tienen techos altos y paredes de metal pintadas de azul brillante en el exterior. En el interior, hay una decoración ocasional: un póster de la tabla periódica de elementos o un mapa roto de Kenia.

Lo que parecen ser señales direccionales que se extienden desde un polo en el centro de un patio resultan ser direcciones de un tipo diferente, muestra los valores fundamentales de la escuela: integridad, eficiencia, paciencia, puntualidad, respeto, profesionalismo y humildad. El personal realiza asambleas dos veces por semana en el otro patio, en el que filas de bancos se sientan a la luz directa del sol. El director quiere cubrir este espacio, uno de sus muchos planes, que también incluye la reconstrucción de la sala de profesores, la ampliación del número de aulas y la plantación de 2,500 árboles.

Marie Jeserine, de 20 años de edad, en su tercer año de preparatoria, enumera fácilmente otros cambios que le gustaría. Ella quiere una biblioteca más grande y más letrinas (la escuela tiene 18 en este momento para 3,000 estudiantes, aunque hay 16 adicionales en construcción). A ella también le gustarían los autobuses escolares. Jeserine camina 50 minutos para llegar a la escuela. Para cuando llega, ya está cansada.

De hecho, a menudo está cansada incluso antes de salir. Su padre tiene problemas de salud mental. “Normalmente nos molesta durante la noche, así que no dormimos”, dice ella.

A veces él le dice a ella que se quede en casa: “Ya que te quedarás aquí en el campamento, no has ganado nada, así que no deberías ir a la escuela”. Cuando ingresa a las aulas abarrotadas, tiene problemas para concentrarse.

Marie Jeserine está en su tercer año en la Escuela Secundaria de Refugiados Kakuma.  Camina 50 minutos cada día para llegar al campus y dice que a menudo le cuesta concentrarse en sus aulas abarrotadas.

Marie Jeserine está en su tercer año en la Escuela Secundaria de Refugiados Kakuma. Camina 50 minutos cada día para llegar al campus y dice que a menudo le cuesta concentrarse en sus aulas abarrotadas. 

Al igual que Deng, Jeserine nació en Kakuma y a veces lucha por mantener la esperanza en la vida después de la secundaria. Es útil reunirse con el consejero escolar. “[Ella] me dice que no me dé por vencida, que hay muchas cosas en el futuro esperándome”, dice Jeserine. La asistencia a la universidad es una de ellas, ella espera.

Las escuelas secundarias en Kakuma comparten dos consejeros, pagados por el Proyecto de Equidad en la Educación de Kenia, o KEEP. (Los maestros y los estudiantes también están capacitados en consejería y consejería entre pares). El programa, dirigido por el Servicio Universitario Mundial de Canadá junto con Windle Trust, es un esfuerzo amplio para mejorar la educación de las niñas en Kakuma y en el otro campamento de refugiados de Kenia en Dadaab. KEEP organiza cursos de recuperación los sábados y durante las vacaciones escolares. Proporciona becas y suministros a las niñas y capacitación a las escuelas en relación con el género. Los esfuerzos han mejorado las tasas de inscripción, asistencia y alfabetización de miles de niñas.

Un escape del caos del campamento.

El año antes de que Deng se graduara de la escuela secundaria, se abrió una nueva opción a lo largo del borde del campamento: la Escuela secundaria de niñas Morneau Shepell, el primer internado de refugiados en el mundo. Ahora, un grupo relativamente pequeño de niñas (352) se beneficia de la intervención más intensiva para mejorar la educación femenina en el campamento.

Martha John Korok, de 19 años, es una de ellas. Ella está entre los miles de sudaneses del sur expulsados ​​de sus hogares en la última década. Su familia primero intentó escapar de la violencia sin salir del país, moviéndose de un lugar a otro. Pero Korok recuerda los disparos cada noche. En Sudán del Sur, “no se puede pasar una noche sin una bala”, dice ella.

Su familia escuchó acerca de un refugio seguro en Kenia, y en febrero de 2013, huyeron en el transporte de la ONU a Kakuma sin nada más que unas pocas posesiones.

Korok pensó que el campamento sería como una ciudad real, completamente desarrollada con “luces alrededor”. En cambio, vio chozas, polvo y cercas de una sola habitación. Había vallas por todas partes. “Pensé que tal vez estaban criando ganado”, dice ella. “Se trataba de seres humanos”.

Martha John Korok es una de los 352 estudiantes de Morneau Shepell Secondary School for Girls, un internado para refugiados Kakuma que abrió sus puertas en 2014. Espera que las ventajas que Morneau Shepell tenga sobre el día en que las escuelas en el campamento la ayuden a cumplir su sueño de convertirse en un doctor.

Martha John Korok es una de los 352 estudiantes de Morneau Shepell Secondary School for Girls, un internado para refugiados Kakuma que abrió sus puertas en 2014. Espera que las ventajas que Morneau Shepell tenga sobre el día en que las escuelas en el campamento la ayuden a cumplir su sueño de convertirse doctor. 

Se inscribió en la escuela primaria, donde vio a muchas de sus compañeras de clase abandonar sus estudios. Tuvo que ignorar a los chicos que se sintieron amenazados por ella y le dijo que una niña no podía tener un buen desempeño académico. “Se supone que no debes ser más alto que ellos”, explica.

En septiembre de 2013, su padre falleció inesperadamente, después de buscar ayuda para un dolor de cabeza. Korok culpa a los proveedores de salud. Sus tíos en Sudán del Sur intentaron convencer a la familia de que regresara para que pudieran arreglar un matrimonio para ella. Su madre los ignoró y los tíos dejaron de enviarle dinero a su familia.

Toda la prueba fortaleció la decisión de Korok de tener éxito en la escuela. Tuvo un nuevo sueño: quería ser doctora e impedir que lo que le sucedió a su padre le sucediera a los demás. Así que cuando tuvo la oportunidad de asistir a Morneau Shepell, la tomó.

Las niñas que se desempeñan lo suficientemente bien en su examen de salida de la escuela primaria están invitadas a postularse a la escuela. Desde allí, los funcionarios escolares trabajan con el ACNUR para determinar qué niñas necesitan más protección, cuáles están en riesgo de matrimonio forzado o violencia en el hogar, están en hogares de padres solteros o son huérfanos. Para el año escolar 2018, hubo 1,000 solicitudes para 90 cupos. El ochenta por ciento de los estudiantes son refugiados, y el resto son kenianos del área circundante.

La directora Irene Kinyanjui dice que todas las mañanas, al comienzo de un nuevo período, aparecen hasta 20 niñas que solicitan su inscripción. Pero ella debe rechazarlos. Un autoproclamado “aviso cortés” en la puerta del subdirector anuncia “no hay vacantes en todas las clases”.

Los estudiantes de Morneau Shepell Secondary School for Girls se amontonan alrededor de un mechero Bunsen durante un laboratorio de química.  La escuela gasta $ 700 por alumno cada año, unos $ 550 más que otras escuelas secundarias en el campamento, pero aún no tiene suficientes libros de texto y materiales para repartir.

Los estudiantes de la Escuela secundaria para niñas Morneau Shepell se agrupan alrededor de un mechero Bunsen durante un laboratorio de química. La escuela gasta $ 700 por alumno cada año, unos $ 550 más que otras escuelas secundarias en el campamento, pero aún no tiene suficientes libros de texto y materiales para repartir. 

En Morneau Shepell, las niñas viven en un oasis educativo alejado del caos del campamento. No tienen que enfrentarse a hombres que degradan sus metas, o se preocupan por el asalto en el camino a la escuela. Tienen electricidad (a menos que esté demasiado nublado para que la energía solar funcione bien). Las clases son relativamente pequeñas (alrededor de 40 estudiantes cada una) y están llenas de risas.

Cuando terminan las clases, los estudiantes serpentean en grupos a sus dormitorios para cambiarse de sus faldas a cuadros y las camisetas de color verde azulado de Morneau Shepell a coloridos vestidos de verano. Se reúnen en el comedor los fines de semana para celebrar fiestas de baile o ver películas en el televisor de pantalla plana de la escuela. Algunas chicas están casadas; sus esposos pueden venir a visitar, pero las niñas no pueden salir del campus durante el término.

Morneau Shepell, la consultora y tecnología de recursos humanos con sede en Canadá que financia el programa, abrió la escuela que lleva su nombre después de conocer las barreras a las que se enfrentan las niñas que asisten a las escuelas diurnas en el campamento. En 2016, la firma prometió más de $ 1 millón durante cinco años a la escuela, lo que cuesta $ 700 por alumno para ejecutar cada año, incluido el salario de los maestros, los suministros de dormitorio y la seguridad. Sin embargo, incluso esta escuela carece de recursos. No hay suficientes libros de texto o materiales para todos los estudiantes.

Aun así, Korok sigue agradecido de que Morneau Shepell le haya brindado un refugio dentro del campamento y le haya permitido concentrarse en la escuela, lo que le brinda la oportunidad de luchar por su futuro. Un futuro que ella, como Deng, ha clavado en Canadá.

Soñando con canada

En Kakuma, ir a Canadá es el santo grial de los planes postsecundarios. Las chicas de Morneau Shepell tienen una oportunidad de obtener una beca para la Universidad de Toronto. Deben cumplir con los requisitos mínimos en el examen de fin de la escuela secundaria y pasar por una entrevista, aunque no todos los que califiquen ingresan. El año pasado, menos de 10 de los 70 graduados de Morneau Shepell obtuvieron un lugar en la universidad.

Aún así, sus probabilidades son mejores que las de los estudiantes de otras escuelas secundarias de Kakuma, que deben solicitar una beca administrada por el Servicio Universitario Mundial de Canadá (WUSC). Permite a los refugiados que viven en cinco países, incluido Kenia, reasentarse y asistir a una universidad en Canadá.

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Kakuma tiene varios mercados, donde los refugiados han abierto negocios que venden productos o alimentos.  Los refugiados están legalmente excluidos de la mayoría de los trabajos en Kenia, pero ser propietario de una tienda es una forma en que pueden ganar algo de dinero.

Kakuma tiene varios mercados, donde los refugiados han abierto negocios que venden productos o alimentos. Los refugiados están legalmente excluidos de la mayoría de los trabajos en Kenia, pero ser propietario de una tienda es una forma en que pueden ganar algo de dinero. 

Esta es la beca que Deng ha solicitado tres veces. Las universidades canadienses, tanto públicas como privadas, eximen de las tasas de matrícula y alojamiento para los estudiantes refugiados. Cualquier dinero adicional necesario para apoyar a los estudiantes proviene de pequeñas tarifas pagadas por sus compañeros de clase canadienses. El sindicato estudiantil cobra una cantidad fija, que oscila entre 25 centavos y $ 20 por estudiante.

WUSC está buscando activamente replicar el programa de becas en otros lugares, incluyendo los Estados Unidos. Michelle Manks, gerente senior de la organización de Soluciones duraderas para refugiados, dice que han encontrado escuelas que están interesadas, pero que necesitan descubrir barreras logísticas en el sistema de inmigración.

En 2017, más de 2,000 estudiantes de los cinco países solicitaron 130 cupos en el programa canadiense. Las visas de estudiantes son casi imposibles de obtener para los refugiados, por lo que esta oportunidad es una de las mejores opciones que tienen los estudiantes para salir de Kakuma y continuar su educación.

Pero muchas aplicaciones no cumplen con los puntos de referencia mínimos o están incompletas. Los funcionarios y educadores están tratando de encontrar alternativas, para que la única esperanza de un futuro brillante para los estudiantes no se base en Canadá. Están aumentando las oportunidades de educación vocacional para que los estudiantes puedan capacitarse en la industria de alimentos y bebidas o en sastrería, para que puedan ganarse la vida en el campamento.

Mientras espera noticias sobre su solicitud, Deng imparte clases a niñas de escuelas primarias sobre prevención de agresiones sexuales a través de Ujamar África. Ella trabaja en un curso de diploma en línea a través de la Universidad Regis, una de las 10 escuelas con las que el campamento se ha asociado para ofrecer educación superior. Ella también espera escuchar sobre otras dos becas en universidades de Kenia.

Deng intenta mantener bajas sus expectativas sobre la beca canadiense para evitar la devastación que sintió cuando la rechazaron las dos veces anteriores. Incluso ha pensado en ir a Sudán del Sur a pesar de los peligros allí.

Luego, en septiembre, después de semanas de espera, las noticias finalmente llegan: Deng recibe un mensaje de texto en su teléfono que le dice que ha obtenido una beca para Canadá. Ella es una de las 31 solicitantes de Kakuma, y ​​124 refugiados en general, la mayoría de las cuales son niñas, seleccionadas para comenzar las clases en 2019.

Deng está tan feliz que llora durante los primeros 20 minutos después de leer las noticias.

“Sabía que podía hacer esto”, dice ella. “Eso me lo merecía”.

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Marianicer Figueroa

Psicóloga e Investigadora del Centro Internacional Miranda y del Centro Nacional de Investigaciones Educativas (CNIE) de Venezuela. Dra. en Innovaciones Educativas. Activista por el Acceso Abierto y la Difusión Libre del Conocimiento.

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