La escuela de diseño ruandesa remodela el futuro de África

Africa/Ruanda/edition.cnn.com

Pasando sus días diseñando residencias de alta gama para los ultra ricos de Sudáfrica, el arquitecto Tshepo Mokholo fue miserable. A la espera de un cambio, Mokholo asistió a la influyente conferencia Design Indaba en Ciudad del Cabo a principios de 2016, y escuchó un lanzamiento para el Centro de Diseño Africano (ADC), un programa que busca sacudir el negocio altamente desigual de la arquitectura africana.
El verano pasado, la primera cohorte de graduados de ADC completó su beca inaugural de 20 meses en Kigali, Ruanda, con Mokholo entre ellos.
Los diez becarios, provenientes de ocho naciones africanas, ahora están cambiando la arquitectura, el diseño y la construcción en un continente donde la rápida urbanización y el crecimiento de la población presentan graves desafíos para los gobiernos, con las necesidades de las personas más pobres que aún no se han resuelto.
Fellows en el Centro de Diseño Africano.

Fellows en el Centro de Diseño Africano. Crédito: MASS Design Group
Su logro distintivo es la Escuela Primaria Ruhehe en el norte de Ruanda, donde más de 1,000 niños ahora reciben una educación en un espacio hecho a la medida, construido casi completamente a partir de materiales obtenidos a 150 kilómetros del sitio, y perfeccionados por constructores, carpinteros y albañiles de la zona. zona.

Métodos locales y talento.

Para Mokholo, “la buena arquitectura es un derecho humano”. Y, como se prevé que la población urbana de África aumente (un informe de la ONU en 2017 predice que la mitad del crecimiento de la población mundial es probable que ocurra en África para 2050), también se necesita con urgencia. Según ADC , se requerirán 100,000 clínicas, 300,000 escuelas y más de 700 millones de unidades de vivienda para todas estas nuevas personas.
Una grave escasez de arquitectos y diseñadores calificados ha dejado a la mayoría de los países del África subsahariana que carecen de la experiencia propia necesaria para construir una infraestructura rentable, y los tugurios de los barrios marginales ya afectan a ciudades como Nairobi y Johannesburgo.
Escuela primaria de Ruhehe en construcción.

Escuela primaria de Ruhehe en construcción. Crédito: MASS Design Group
Al adquirir materiales de construcción a nivel local, aprovechando las antiguas técnicas artesanales que la globalización ha perdido, y capacitando a muchos más arquitectos, los líderes del Centro de Diseño Africano creen que hay una solución sostenible para esta crisis que se avecina.
A Christian Benimana, el director de Ruanda del centro, le gusta citar la estadística de que solo Italia tiene 153,000 diseñadores, en comparación con solo 35,000 en todo el continente africano.
Cuando estaba creciendo, Ruanda no tenía una sola escuela de arquitectura, y aunque ahora hay una instalación de enseñanza, tiene menos de una década.
Victor Iyakaremye en el sitio de construcción de la escuela primaria de Ruhehe.

Victor Iyakaremye en el sitio de construcción de la escuela primaria de Ruhehe. Crédito: MASS Design Group
De niño, Benimana estaba obsesionada con el dibujo y el diseño, y con el apoyo de sus padres, finalmente ganó una beca para estudiar arquitectura en Shanghai en 2001.
“Fue todo un choque cultural, y al principio fue una experiencia muy humillante. Destrozó todos los fundamentos de los ideales que había construido toda mi vida y expandió la definición de posibilidad en todos los sentidos”, reflexionó.
China estaba construyendo nuevas ciudades enteras a un ritmo vertiginoso en la década de 2000, y sacando a millones de la pobreza con nuevos empleos de manufactura en áreas urbanas. Benimana se preguntó qué podría traer a su país, sabiendo que muchos contarían con él.
Después de completar sus estudios y regresar a casa para enseñar, Benimana luchó por transmitir sus conocimientos a los estudiantes sin un marco para comprender los principios que estaba tratando de explicar. Frustrado, luego unió fuerzas con MASS Design Group , una firma de diseño y arquitectura sin fines de lucro, con sede en Boston , en 2010.
Butaro Cancer Center of Excellence fotografiado por Iwan Baan.

Butaro Cancer Center of Excellence fotografiado por Iwan Baan. Crédito: Iwan Baan
El segundo proyecto de MASS en Ruanda fue el único hospital de cáncer del país, ahora conocido como el Centro de Excelencia Butaro Cancer. Benimana recuerda su introducción a la filosofía de un “edificio performativo”.
MASS Design es bien conocido por considerar cómo la estructura de un hospital puede ayudar a los pacientes a recuperarse más rápido, o cómo el diseño de una escuela puede ayudar a los niños a aprender mejor. “Se centró menos en la arquitectura y más en los beneficios y resultados de salud”, explicó Benimana.

El futuro del diseño africano.

Después de considerar varias iteraciones diferentes del programa ADC, Benimana y MASS se decidieron por los graduados y aquellos que ya cuentan con capacitación profesional. La esperanza era que su impacto pudiera viajar más lejos y extenderse en los países de origen de los estudiantes.
Los diez becarios llegaron en septiembre de 2016 con experiencia y niveles de experiencia variados. Un ruandés llamado Victor Iyakaremye acababa de obtener un título en arquitectura, mientras que Mokholo tenía varios títulos de posgrado y años de trabajo en su haber.
“Sabía que iba a conocer a un grupo realmente emocionante de personas de toda África”, recordó Iyakaremye. Ahora trabaja a tiempo completo en MASS en Ruanda y es diseñador en el campus ruandés del Fondo de Gorila Dian Fossey, conformando una instalación de 50,000 pies cuadrados para el grupo de conservación estadounidense que protege a los pocos cientos de gorilas de montaña que quedan en el país.
Ellen Degeneres Campus del Dian Fossey Gorilla Fund.

Ellen Degeneres Campus del Dian Fossey Gorilla Fund. Crédito: MASS Design Group
Iyakaremye aprendió más de lo que esperaba sobre su propio país durante el programa. Trabajando con un colectivo de alfarería que fabrica filtros de agua con arcilla y mujeres, cuyas cestas tejidas son parte de la rica herencia de diseño funcional de Ruanda, el joven de 30 años estaba orgulloso de ver las habilidades de sus compatriotas y las mujeres impresionan a las personas de Kenia y Sudáfrica.
“Kigali es como un laboratorio. Ve y prueba ideas. Se abre una gran oportunidad en todas las áreas, no solo en arquitectura”, agregó con entusiasmo.
Zani Gichuki, ingeniera estructural de Kenia y miembro de ADC, quiere fundar su propio laboratorio de diseño impulsado por la tecnología en Nairobi, donde el tráfico y la población se han vuelto “muy densos” en los últimos años. “Soy una mujer africana educada, y necesitaba encontrar una manera de devolver. Creo que la ingeniería no se trata solo de diseñar grandes edificios y ganar dinero”, dijo.
Reescribió su propio código de ética después de participar en consultas comunitarias sobre la Escuela Primaria Ruhehe, e incluso llevó a cabo sesiones con los niños para conocer sus planes sobre el nuevo edificio.
“Necesitamos ser más sensibles al incorporar comunidades marginadas y, en lugar de simplemente diseñar para la persona más fuerte, diseñar para mujeres, niños y personas con discapacidades diferentes”, enfatizó.
Ella está estudiando el uso de la tierra como material de construcción, una técnica antigua en el este de África.
Mientras tanto, Mokholo está liderando la búsqueda de proyectos adecuados en todo el sur de África para MASS, con la esperanza de fundar su propio Centro de Diseño Africano algún día.
“La arquitectura se ha convertido en un producto comercial en Sudáfrica, limitado a las personas que pueden pagarlo”, dijo. “Estoy tratando de tomar lo que he aprendido y compartirlo con tanta gente como pueda”.
Fuente: https://edition.cnn.com/style/article/african-design-centre-rwanda/index.html
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