¿Por qué no me he jubilado todavía? Robert J. Nash explica por qué cree que todavía puede ser efectivo a los 80 años como maestro y como académico.

Por  Robert J. Nash

No hace mucho, uno de mis colegas, que había estado leyendo varios artículos sobre la necesidad de jubilarse de los profesores más antiguos, me preguntó por qué enseñé a lo largo de mis años 70 cuando podría haberme retirado fácilmente. La suya fue una investigación bien intencionado, porque él se preguntaba si podría ser el momento adecuado para él para decir adiós e ir hacia el atardecer.

Me molestó su pregunta y tuve la tentación de responder de esta manera: “¿Por qué los profesores deben sentir que deben retirarse en sus 60 o 70 años?” Quería agregar: “Creo que es mi responsabilidad moral no retirarme, porque Todavía soy increíblemente efectivo a la edad de 80 años como maestro y académico “.

Pero esta vez, decidí adoptar un enfoque diferente. Quería transmitir cuánto amo la vida de un mundo académico. Decidí no enfatizar el odio ritualista que a menudo viene con una conversación sincera entre colegas sobre la educación superior y concentrarme en lo que amo de mi trabajo. William James resume cómo he decidido vivir mi vida de profesor:

He terminado con grandes cosas y grandes planes, grandes instituciones y grandes éxitos. Estoy a favor de esas diminutas e invisibles fuerzas humanas amorosas que trabajan de individuo a individuo, arrastrándose por las grietas del mundo como tantas raicillas, o como el capilar que rezuma agua, pero que, si se le da el tiempo , desgarrará los monumentos más difíciles de orgullo humano .

La importancia de las historias

Estoy aprendiendo a través de los años para extraer las historias personales de mis estudiantes, especialmente cuando creo que son relevantes para el material que estamos estudiando. Los aliento a que también dibujen mis historias y las de los demás.

A veces, encuentro que sus historias personales son mucho más importantes que el contenido que les estoy enseñando. Sus narrativas suelen dar resonancia y vida a sus estudios. Me encanta escuchar sus historias, porque creo que mis estudiantes son sus historias, y es a través de esas historias que las conoceré, en sus propios términos y no en los míos.

Me esfuerzo siempre por entender qué contextos personales están trayendo mis alumnos al aula. Quiero saber cómo enmarcan y negocian sus mundos. Quiero que mis alumnos sepan que estoy más que dispuesto a reunirme con ellos en los brezos y matorrales de las narrativas personales que habitan. Quiero que sepan que creo que cada uno de ellos es una pregunta preciosa para la cual no hay una respuesta final. Y respeto y amo las preguntas más que las respuestas. No hay ninguna pregunta, ningún estudiante, que yo considere que no es importante.

En principio, ningún experto tiene nada más que enseñarme, o a ellos, a forjar un significado en sus vidas que ninguno de ellos. Cada pieza de sabiduría es una hipótesis narrativa a la espera de ser probada. Simplemente no hay garantías de que la historia de un gran pensador sobre el significado de la vida abra todas las puertas al significado para todos los demás.

En este sentido, mis alumnos y yo, y todos los autores que leemos y discutimos, somos iguales. Nos unimos para hacer el significado mutuo. Nos reunimos, en palabras de William James, porque son las “fuerzas humanas amorosas, pequeñas e invisibles”, las que “desgarran los monumentos más difíciles del orgullo humano”. Nos unimos para deleitarnos en la compañía del otro, para experimentar la alegría y la iluminación en las conversaciones y exploraciones mutuas con respecto a nuestras historias, y para prosperar en el sentido de que tenemos la oportunidad de convertirnos en todo lo que podemos ser con personas especiales que nos hacen sentir. Seguro y significativo, pero siempre estimulado intelectualmente.

La centralidad de la búsqueda de significado

A medida que pasan las décadas, mi propia búsqueda de significado se ha enriquecido, matizado y ha sido más satisfactoria y, sobre todo, más lúcida para mí mientras escucho día tras día las historias de mis alumnos. Me doy cuenta cada vez más de que, hoy en Estados Unidos, estamos en medio de una paradoja: vivimos vidas de pobreza en medio de nuestra abundancia. La pérdida de significado entre los jóvenes es lo que el gusano ha mordisqueado en la manzana de las altas expectativas estadounidenses. Mis jóvenes estudiantes están atrapados entre los impulsos de independencia e interdependencia, el aislamiento y la comunidad, la pasión y la apatía, y quizás lo más seriamente, entre la espiritualidad y el materialismo.

Hay un problema de identidad común en los Estados Unidos hoy en día, y se conoce con el nombre de “crisis de la vida de cuarto de vida”. A diferencia de la crisis típica de la mediana edad que yo y la mayoría de las personas de mi edad hemos experimentado, desencadenada por demasiada estabilidad, previsibilidad y Seguridad – la crisis de la vida de cuarto es lo opuesto directo.

Detrás de todas las conversaciones que tengo con los estudiantes hay sentimientos de intensa duda, un cuestionamiento interminable y un arrebato de las oportunidades perdidas y los caminos relacionales no tomados. Casi todos los estudiantes con los que me encuentro sufren de una inquietud constante que tiene sus raíces en una crisis de significado y propósito. Mis alumnos hablan de si todos los sacrificios que están haciendo para asegurar que sus futuros valgan, a la larga, lo que creen que están perdiendo. Algunos se encuentran en diferentes estados de desesperación ante la posibilidad de encontrar un sentido estable y seguro para sus vidas. Todo está tan arriba en el aire para ellos. Algunos no están dispuestos a entregarse a una sola pasión vocacional por temor a desviarse de sus objetivos profesionales.

Lo que hago en mis seminarios para ayudar a mis alumnos a crear un significado en sus vidas frenéticas es lo siguiente: Apoyo. Enseño. Escucho. Yo aclaro Les pido que hagan lo que yo llamo escritura narrativa personal académica. Tema todos mis cursos con la búsqueda de sentido. Y aunque solo imparto cursos electivos de base filosófica, continúan atrayendo estudiantes y siempre están llenos a su capacidad. La búsqueda de significado es ubicua, sin importar la edad de una persona, el curso de estudio o la orientación profesional.

La necesidad de un diálogo compasivo y sin injerencias

El proceso continuo de diálogo en el aula presenta su propia lógica misteriosa. He aprendido a través de los años que, la mayoría de las veces, a menos que pelee, todo es como debe ser. Y mi mejor movimiento pedagógico es encontrar la trayectoria natural del yin y el yang de la conversación, y el conflicto que a menudo lo acompaña, e ir con él.

Con fe y paciencia sin fin, encuentro que los opuestos tienden a reconciliarse, pero eso sucede solo cuando separo mis intereses de los de mis alumnos. Escuche las palabras del Tao que guían mi enseñanza: “Sé como el Camino y practica la no interferencia. No dejes huellas exigiendo reconocimiento. Espere a que otros busquen un remedio en lugar de imponérselos, y ofrezca ayuda solo cuando la solución haya sido desarrollada espontáneamente por las circunstancias. Permitir que todo se deslice en el flujo espontáneo de las cosas “.

Intento no permitir que mi gran ego domine un aula. Nunca quiero ser la última palabra en nada. Tampoco quiero obligar a nadie a través de la imposición del dogma. Por lo tanto, mis alumnos se vuelven más intuitivos en su aprendizaje, más dispuestos a confiar en sus excelentes instintos intelectuales y más capaces de establecer sus propios objetivos de aprendizaje. Mi práctica es de no interferencia pedagógica, tanto como soy capaz. Estoy aprendiendo a ceder el control docente. Estoy aprendiendo a ceder mi autoridad a la autoridad natural de todos los alumnos que se dirigen a mis cursos cada semestre. Mi intención es enseñar mucho más con el ejemplo que con el fiat.

La clave para hacer significado

Los cursos interdisciplinarios y de creación de significado que imparto contienen los temas más controvertidos y potencialmente volátiles de mi universidad, y no se requiere uno solo. Estos cursos abarcan desde la religión hasta la ética, la escritura narrativa personal y la educación moral. ¿Por qué mis colegas me preguntan por qué los estudiantes de pregrado y posgrado acuden a estos cursos en una escuela profesional? Después de todo, ninguno de ellos es muy “práctico”. Ninguno obtendrá la certificación o licencia de los estudiantes. Sin embargo, lo que los estudiantes obtendrán es claridad, autenticidad e inspiración para crear significado.

Esta es mi última idea sobre mí: mi esperanza es que los estudiantes me vean (junto con mis cursos “no prácticos”) como un educador con integridad, porque me preocupo por ellos. Soy leal a ellos. No tengo verdades absolutas para venderlos. Los honro. Paso mucho tiempo personal con ellos, si esto es lo que les gustaría. Y les animo a que se conviertan en sus propias personas.

En el camino, soy un defensor de los estudiantes, un dispensador de alegría, un creador de significado y una persona con el coraje de aceptar sus imperfecciones sin estar ansioso ni a la defensiva todo el tiempo. Cuando termine mi 51º año de enseñanza en educación superior, me estoy acercando cada vez más a aceptar eso, sí, soy una persona íntegra, aunque podría ser más que un poco poco convencional.

Pero sobre todo, para mí, la integridad es la voluntad de estar abierto y disponible para todas las verdades, y de ver su complementariedad con la mía. Mi integridad no es ni imperialista ni absolutista. Más bien, es humilde en su profesión de fe, pluralista en su visión de la verdad y, sin embargo, apasionado por la convicción de que la mejor manera de servir a las personas es con el mayor cuidado y compasión, junto con la máxima competencia y responsabilidad.

Y significa que si me llamo un profesional o un profesor, entonces debo profesar una creencia en algo. En esta etapa de mi vida, elijo profesar una creencia en el poder del amor, la alegría, el significado, el coraje y, sí, la integridad para cambiar vidas, incluida la mía. Por lo tanto, considero mi vida como una profesión de mi fe, ganada con tanto esfuerzo y celebrada como un regalo después de 51 años de hacer lo que aprecio. ¿Por qué en el mundo habría elegido retirarme en mis 60 o 70 años, en un momento en que finalmente estaba obteniendo lo que significaba ser un profesor “profesante”?

Fuente: http://www.insidehighered.com/advice/2019/06/12/professor-who-has-taught-more-half-century-explains-why-he-hasnt-been-willing

Comparte este contenido:

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.