En Japón: opiniones divididas por la reducción de matrícula a estudiantes de familias de bajos ingresos

Asia/Japón/universityworldnews.com

En un contexto de creciente desigualdad económica en Japón, una nueva regulación aprobada por los legisladores en abril y mayo para eximir las tasas de matrícula universitaria para estudiantes de familias de bajos ingresos a partir de 2020 está recibiendo reacciones encontradas. 

Los expertos dicen que la nueva medida de ayuda es un medio para suavizar un aumento impopular de impuestos que también afectará a las familias desfavorecidas. 

El primer ministro Shinzo Abe, cuyo partido ganó las elecciones nacionales celebradas el pasado fin de semana para la cámara alta del parlamento, aumentará el impuesto al consumidor al 10% desde octubre, desde el 8% actual, con el aumento de los ingresos fiscales que se utilizará para Apoyar la matrícula gratuita para estudiantes universitarios. Varios partidos de oposición hicieron campaña para congelar el impuesto al consumo en los niveles actuales.

A partir de abril de 2020, el nuevo año académico universitario, los estudiantes aceptados en instituciones de educación superior nacionales y privadas, incluidas las escuelas de formación profesional, y que provienen de hogares con ingresos anuales de JPY2.7 millones (US $ 25,000) o menos, son elegibles para el programa de ayuda, que no requiere reembolso. 

También recibirán subvenciones para cubrir los gastos de subsistencia. La fecha límite para la solicitud está programada para diciembre y viene con condiciones como la evaluación para juzgar el fuerte compromiso del destinatario para estudiar. 

Los estudiantes de familias con un ingreso anual inferior a JPY3.8 millones (US $ 35,000) son elegibles para solicitar becas de dos tercios o un tercio.

Las tarifas estándar anuales para las universidades nacionales rondan los JPY540,000 (US $ 5,000) con una tarifa de entrada por separado. Los cargos de la institución privada son dobles. 

Las reacciones de los estudiantes han sido variadas. Muchos aceptan que la medida del gobierno los aliente a buscar la entrada a la universidad. Pero otros dicen que el rango de ingresos calificado es demasiado bajo. 

“Significa que los estudiantes de familias de ingresos medios y con muchos hermanos que también luchan por pagar una educación universitaria continúan enfrentando la carga de pagar las tarifas. Esto no es justo ”, explicó Shizuka Iwasaki, de 20 años, estudiante de la Universidad de Tokio que creció en una familia monoparental. 

Ella agregó: “Nos gustaría ver un aumento paso a paso en la disponibilidad de un sistema de este tipo en lugar de separar a los de una familia con un ingreso de JPY3.8 millones”.

Por otro lado, la estudiante de secundaria Mari Iseki, que asiste a una escuela secundaria para prepararla para ingresar a una universidad de cuatro años, está ansiosa por no molestar a sus padres para que paguen la matrícula universitaria. Ella dice: “El primer ministro Abe me ha dado esperanzas”. 

Iseki tiene tres hermanos y está interesada en estudiar manga, novelas gráficas, lo que dice que le preocupa a su padre, quien cree que el trabajo no será financieramente lucrativo. “Ahora estudiaré mucho para poder obtener matrícula gratuita y hacer lo que quiera”, dijo. 

Disparidad de ingresos La disparidad de ingresos de

Japón se debe en gran medida al envejecimiento de la población, junto con la inestabilidad laboral, incluidos los despidos y el aumento de los empleos a tiempo parcial, que ahora representan casi el 40% del mercado laboral. Como resultado, Japón ha visto más estudiantes que dependen de préstamos estudiantiles para completar la educación superior.

Según la Organización de Servicios Estudiantiles de Japón, la proporción de estudiantes con préstamos universitarios aumentó rápidamente del 6% hace más de una década a casi el 20% en 2016. La agencia gubernamental proporcionó un total de JPY1.02 billones (US $ 9,4 mil millones) en préstamos anualmente desde 2017, en comparación con JPY500 mil millones en 2002. 

Aún así, la mayoría de los estudiantes universitarios reciben el apoyo de sus padres, mientras que los trabajos de medio tiempo de los estudiantes pagan extras, como gastos de vivienda y vivienda y viajes de estudio. Los datos oficiales indican que la proporción pagada por los padres está disminuyendo: 60% en 2016 en comparación con 76% en 1996, según las últimas cifras oficiales.

A medida que crece la brecha de ingresos, junto con la disminución demográfica, las universidades japonesas también se ven afectadas financieramente. Algunas universidades nacionales, como el prestigioso Instituto de Tecnología de Tokio, que aumentó sus tarifas anuales en un 18% a JPY640,000 (US $ 6,000), han aumentado las tarifas para hacer frente a las restricciones financieras en medio del próximo aumento en el impuesto al consumo que se espera que sea Una carga extra para las familias. 

Luchando

contra las familias En este contexto difícil, Chieko Akaishi, portavoz del Foro de Madres Solteras, dice que la nueva ley de tarifas gratuitas es vital para los hogares que luchan por los bajos ingresos. 

“Las familias monoparentales, generalmente encabezadas por una madre, ni siquiera pueden darse el lujo de enviar a los niños a la escuela secundaria, que no es gratuita en Japón”, señaló.

Sin embargo, su principal reserva es que la nueva regulación impone condiciones estrictas, como que los estudiantes mantengan altas calificaciones, lo que, según ella, podría desalentar a los estudiantes con dificultades que tienen que trabajar mientras asisten a la universidad. 

Otros también sienten que el nuevo esquema se queda corto. “La Constitución y la Ley Básica de Educación de Japón declara que la oportunidad educativa es un derecho humano básico. Por lo tanto, es deber del gobierno lograr este objetivo. A este respecto, la nueva legislación tan publicitada se queda corta ”, dijo Masayuki Kobayashi, profesor de la Organización para la Investigación Integral de la Universidad JF Oberlin, una institución privada en Tokio.

El gasto gubernamental en educación terciaria es el 1.7% del presupuesto nacional en comparación con un promedio del 3% en los países avanzados que pertenecen a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Además, las universidades japonesas dependen en gran medida de la financiación privada, para el 68% de sus ingresos, en comparación con el promedio del 30% entre las naciones industrializadas de la OCDE. 

La nueva legislación es un enfoque poco sistemático para avanzar en el objetivo de la educación gratuita como un derecho para todos, dice Kobayashi, y una clara indicación de que las consideraciones económicas nacionales tienen prioridad sobre el derecho a la educación, lo que requeriría una mayor cantidad del presupuesto.

Las universidades más ricas han adoptado un enfoque diferente, complementando y extendiendo los programas de exención de tarifas del gobierno. La Universidad de Waseda, una prestigiosa institución privada, se encuentra en la parte superior de la lista que ofrece becas y subvenciones gratuitas para estudiantes. 

Kasumasa Yoka, jefe de la sección de becas de la Universidad de Waseda, explicó que el programa de ayuda de la universidad está respaldado por fondos privados de antiguos estudiantes y donaciones. 

“Como resultado, tenemos alrededor de 1,000 estudiantes que estudian con becas completas y parciales que no tienen que pagar. El programa ha alentado a más estudiantes a postularse ”, dijo.

Fuente: https://www.universityworldnews.com/post.php?story=20190726144908732

Imagen tomada de: https://img.kyodonews.net/english/public/images/posts/7ff70641a092013a322962e2716ffd5e/photo_l.jpg

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