En EEUU: Más educadores están luchando para devolver la educación artística a las escuelas

América del Norte/EEUU/Truthout

Cuando llegó el momento de que Anani Ramos pensara en la escuela secundaria, tuvo que decidir si inscribirse en la escuela zonal de su vecindario o competir por un lugar en uno de los más de 30 programas especializados de la ciudad de Nueva York. Fue una gran decisión, pero como Ramos había estado cantando composiciones clásicas desde los ocho años, decidió seguir su pasión y audicionó para uno de los 50 asientos de noveno grado en la Escuela Especial de Música (SMS) del Centro de Música Kaufman en el Upper Manhattan. Lado oeste. El sitio web de la escuela informa que SMS es la única escuela pública en los Estados Unidos que combina un programa académico completo con capacitación orientada al desempeño.

Como parte del proceso de admisión, Ramos no solo tuvo que presentarse, sino que también tuvo que colaborar con un pequeño grupo de pares: extraños y competidores. El punto, le dijo a Truthout , “era evocar el liderazgo y coordinarse con personas que no conocía”.

Desde su aceptación en el prestigioso programa, Ramos ha tomado muchos cursos relacionados con la música: teoría, historia, tecnología, composición, orquesta, big band y coro. También estudió una tarifa más estándar en la escuela secundaria: inglés, historia, matemáticas y ciencias.

Como la mayoría de los estudiantes de SMS, Ramos se ha destacado. Ahora es una estudiante de último año, está en pleno proceso de postulación a la universidad, pero subraya que no es inusual. Desde su fundación en 1996, la escuela ha tenido una tasa de graduación del 100 por ciento y todos los estudiantes han sido admitidos en la universidad.

Aún así, SMS, con un cuerpo estudiantil de solo 200, es obviamente bastante diferente de la mayoría de las escuelas públicas e instituciones educativas.

No obstante, los maestros y activistas de la educación en los EE. UU. Están tomando una página de programas como SMS y están expresando cada vez más la importancia de integrar las artes (danza, bellas artes, música y teatro) en el plan de estudios académico para todos, independientemente del nivel de talento. . Esta demanda ha sido apoyada por los sindicatos de docentes, incluida la Asociación Nacional de Educación, que ha abogado por una educación integral e inclusiva para las artes para todos los estudiantes de las escuelas públicas.

La junta escolar en Milwaukee, Wisconsin, ha tomado la delantera en esto, votando a fines de septiembre para restaurar las clases de música en todas las escuelas públicas de la ciudad. De hecho, el movimiento está presionando para pasar de un enfoque STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) a un enfoque STEAM (ciencia, tecnología, ingeniería, arte y matemáticas).

La investigación apoya el cambio.

Brian Kisida, profesor asistente de asuntos públicos en la Escuela Truman de la Universidad de Missouri, ha estudiado el impacto de la educación artística en estudiantes de escuelas públicas, primero en Bentonville, Arkansas, y luego en Houston, Texas.

“El péndulo está empezando a retroceder en favor de la educación artística”, dijo Kisida a Truthout . “El movimiento de exclusión voluntaria de las pruebas estandarizadas fue un hito importante. La gente ha visto las estadísticas sobre la ansiedad y el suicidio de los adolescentes y tienen la sensación general de que no estamos bien como política del cuerpo ”. Esto ha resultado en que los maestros, padres y administradores escolares vean las artes como una forma de darles a los estudiantes una salida creativa para sentimientos y miedos que de otro modo no se expresarían.

Estas preocupaciones han estado burbujeando por un tiempo, dijo Kisida, y agregó que hace aproximadamente una década él y varios de sus colegas se preocuparon por la dirección “obsesionada por los datos” de la educación pública. Compartieron temores de que las pruebas constantes de los estudiantes de EE. UU. Estaban teniendo un impacto perjudicial en el aprendizaje y creaban una atmósfera que dejaba a los maestros y a los estudiantes al límite.

¿Éramos “una nación en riesgo”?

La tendencia de las pruebas estandarizadas comenzó, dijo Kisida, con el lanzamiento de un informe de 1983 llamado “Una nación en riesgo: el imperativo para la reforma educativa”, pero aumentó con la aprobación en 2002 de la legislación No Child Left Behind.

De hecho, “Una Nación en Riesgo”, escrita por la Comisión Nacional de Excelencia en Educación del entonces presidente Ronald Reagan, puso nerviosos a los legisladores federales sobre el supuestamente horrible estado de la educación pública. “Nuestra preeminencia indiscutible en el comercio, la industria, la ciencia y la innovación tecnológica está siendo superada por los competidores en todo el mundo” , dice el informe . “Los fundamentos educativos de nuestra sociedad están siendo erosionados por un aumento de la mediocridad”.

La solución propuesta? “Normas rigurosas y medibles”. El resultado final fue la eliminación de la mayoría de las clases de educación artística en favor de una fijación en matemáticas, ciencias y lectura.

Esto, por supuesto, no implica que estas habilidades no sean importantes, ya que todos necesitan poder leer, calcular números y pensar. Pero, ¿es la eliminación de las artes un medio necesario para este fin?

Muchos legisladores pensaron que sí, y el legado del informe incluye una serie de medidas legislativas destinadas a elevar el rendimiento de los estudiantes estadounidenses: la Ley No Child Left Behind de 2002, la Iniciativa Race to the Top de 2009 y la Ley Every Student Succeeds de 2015 (ESSA).

ESSA abarca el año fiscal 2017 a 2020 y exige exámenes anuales en lectura y matemáticas durante los grados tercero a octavo y una vez durante la escuela secundaria. Al mismo tiempo, permite que cada estado desarrolle su propio plan educativo. Además, enfatiza, en una marcada desviación de No Child Left Behind y Race to the Top, que “todos los niños deben tener acceso a una educación integral que incluya las artes”.

Kisida elogia a ESSA por valorar explícitamente la educación artística, ya que se ha demostrado que la exposición a las artes reduce las tasas de abandono escolar , reduce la violencia escolar y reduce el absentismo escolar.

Las artes brindan educación en empatía

Kisida comenzó su investigación en el Crystal Bridges Museum of Art en Bentonville, Arkansas, en 2012. ¿El objetivo? Determinar los impactos a corto y largo plazo de una visita al museo de un día de duración, con la ayuda de materiales curriculares previos y posteriores a la visita, en una pequeña cohorte de estudiantes.

“No se puede subestimar el poder de entrar en un museo, especialmente si nunca has estado antes”, dijo Kisida. “Te transfiere a un lugar mágico. Puede ser asombroso. Los recorridos que evaluamos fueron temáticos, centrados intensamente en cuatro o cinco piezas de arte, con un docente que abordó las representaciones de mujeres, nativos americanos y afroamericanos. Después de la visita, a los estudiantes se les mostraron DVD y otros materiales para extender la experiencia “.

Después de esto, el equipo de Kisida evaluó a los estudiantes y encontró un mayor compromiso escolar y empatía hacia los demás.

El estudio de Houston, realizado cinco años después, durante el año académico 2017-2018, incluyó una muestra mucho más grande: 5,000 niños en un grupo de control que no recibió educación artística complementaria, y 5,000 en un grupo que recibió instrucción artística mejorada de la comunidad organizaciones artísticas. Estos grupos llegaron a las escuelas para realizar talleres y clases de danza, música, artes visuales y teatro durante un año académico completo.

El impacto fue medible.

“Encontramos una disminución en las infracciones disciplinarias en todos los niveles, desde el jardín de infantes hasta el grado 12”, dijo Kisida. “Sus puntajes de escritura expositiva aumentaron y mostraron una mayor compasión por los demás [y], la preocupación por el bienestar de las personas que habían sido maltratadas. Para muchos niños, encontrar algo que les guste en la escuela hace que quieran más y, a medida que los estudiantes se exponen más a las artes, se sienten mejor acerca de la escuela. Para algunos niños, esto se tradujo en aspiraciones universitarias ”.

Este hallazgo no es exclusivo de Houston. Un estudio anterior, “The Arts and Achievement in At-Risk Youth”, encontró que un enfoque exclusivo en los académicos de núcleo duro puede ser contraproducente. “¿Qué se pierde?”, Preguntó el informe. “La posibilidad de que un niño se exprese [sic]. La posibilidad de que brille el niño idiosincrásico que no ha tenido éxito en ningún otro lugar. Una sensación de juego, de diversión, de descubrimiento “, escribieron los investigadores James S. Catterall, Susan A. Dumais y Gillian Hampden-Thompson en 2012.

Dumais, ahora profesor asociado de sociología en Lehman College, enfatiza que las artes enseñan disciplina y perseverancia. “Para muchas personas, pensar en la música aprovecha las habilidades que les ayudan a obtener buenos resultados en matemáticas”, dijo a Truthout . “También existe una gran creatividad en la producción de algo que es exclusivamente suyo: un baile, un poema, una historia, una obra de arte o música que antes no existía en el mundo. Genera confianza y ayuda a los niños a tener un sentido de control sobre sus vidas “.

Linda Louis, profesora de educación artística en el Brooklyn College, está de acuerdo. “Las artes siempre se han visto como temas suaves que no requieren mucho pensamiento”, dijo. “Durante años, artistas de todo tipo han tratado de aclarar que realmente se piensa mucho en hacer algo. Hemos enfatizado que las artes les dan a los estudiantes las herramientas reflexivas que apoyan hábitos mentales profundos. Utilizamos estas herramientas en todos los aspectos de nuestras vidas. Las artes nos enseñan a pensar de manera creativa y crítica, a ser flexibles e ingeniosos “.

Incluso el Foro Económico Mundial entiende esto. Un informe de 2016 , “The Future of Jobs”, reconoció que las habilidades que los empleadores valoran más (creatividad, pensamiento crítico y la capacidad de resolver problemas complejos) se ven reforzadas por la exposición a las artes.

La financiación sigue siendo un gran obstáculo

Sin embargo, la restauración de los programas de educación artística ha seguido siendo difícil de vender, y la razón es el dinero. Los consejos escolares que carecen de dinero en todo el país a menudo han sido reacios a utilizar sus recursos financieros en materiales de arte, instrumentos musicales o accesorios de teatro cuando se necesita dinero para comprar libros de texto, computadoras o equipos para el laboratorio de ciencias. Si bien algunos distritos escolares y asociaciones de padres y maestros, generalmente en comunidades de clase media y alta, se han convertido en expertos para recaudar fondos, recolectando donaciones de empresas locales y miembros de la comunidad, los distritos más pobres no han logrado recaudar lo suficiente para complementar las asignaciones estatales, federales y locales. Como resultado, la educación artística ha fracasado en muchas partes del país.

Y es probable que empeore. Education Week informa que, aunque la parte del presupuesto federal dedicado a la educación pasó del 5,4 por ciento en 1990 al 10,6 por ciento en 2010, esta tendencia ahora se ha revertido. Para 2018, el gasto federal estaba en su nivel más bajo en una década .

Aún así, las escuelas tienen opciones. Liza Politi, fundadora de Statement Arts , un programa de artes teatrales financiado con fondos privados para niños y adolescentes de bajos ingresos en los cinco condados de la ciudad de Nueva York, señala que los programas deportivos suelen estar bien financiados. “Los sistemas escolares entienden el atletismo y recaudan dinero para equipos y animadoras porque dicen que los deportes promueven el trabajo en equipo”, dijo. “Pero el teatro y otras artes hacen lo mismo”.

Politi dijo que en un momento, tenía 72 niños participando en una producción de The Wiz . “Con esa cantidad de niños trabajando en un programa, aprendes habilidades de construcción de equipo, confianza y comunicación. Cuando sacas las artes de las escuelas, sacas muchas de las razones por las que los niños vienen a la escuela ”, le dijo a Truthout . “No todos los niños aprenden de la misma manera. Necesita diferentes programas para acomodar diferentes estilos de aprendizaje. Los niños creativos a menudo son aprendices no tradicionales. Necesitas encontrar maneras de mantenerlos comprometidos “.

Lo que se necesita es una “estrategia de burbuja”, una campaña comunitaria de base para empujar las artes al currículo, dijo la profesora de Brooklyn College, Linda Louis. “Gotear hacia abajo no ha funcionado en economía. ¿Por qué pensamos que funcionará en educación?

Tal como lo describe, la idea de que los que pueden pagar las clases de artes transmitirán lo que aprenden a sus amigos y vecinos menos adinerados es errónea. “Una estrategia emergente comienza con un plan de estudios secuencial y reflexivo para todos los niños”, dijo Louis a Truthout. Pero, continúa, esto requerirá un cambio de actitud en los niveles más altos, con educadores y políticos “valorando a los niños” y trabajando para ayudarlos a convertirse en adultos creativos y de pensamiento crítico.

Fuente: https://truthout.org/articles/more-educators-are-fighting-to-bring-arts-education-back-into-schools/

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