África oriental: las escuelas preescolares en Kenia y Tanzania impulsan los resultados del aprendizaje a largo plazo

Africa Oriental/ Kenia / 

Los países de África subsahariana han logrado un progreso impresionante hacia el logro de la matrícula escolar universal en las últimas décadas. Pero estudiar no es lo mismo que aprender.

Estudios recientes revelan que los niños en esta región aprenden notablemente poco en la escuela. Por ejemplo, solo uno de cada cinco estudiantes de tercer grado en Kenia, Tanzania y Uganda tiene habilidades de alfabetización y aritmética de segundo grado, y menos de un tercio de los estudiantes de sexto grado en África meridional y oriental pueden resolver un problema de resta simple.

Esta » crisis de aprendizaje » significa que África subsahariana está muy lejos de lograr una educación de calidad para todos, que es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para 2030. Los bajos niveles de habilidades también reducen las perspectivas del mercado laboral de los estudiantes, y frenar el crecimiento económico de los países .

Entre las muchas causas potenciales de esta crisis, una que a menudo se menciona es la falta de preparación de los niños que ingresan a la escuela. El plan de estudios primario es exigente y puede ser difícil de seguir para los niños sin experiencia previa de aprendizaje en un salón de clases. Por lo tanto, el aumento de la matrícula en los centros preescolares, que preparan a los niños para la escuela primaria, a menudo se considera una política prometedora para aumentar los niveles de aprendizaje. En consecuencia, la educación preescolar está en aumento en el África subsahariana, y la matrícula se duplicó del 15% al ​​32% entre 2000 y 2017.

Pero hasta hace poco, había poca evidencia empírica de la efectividad de los preescolares para impulsar los resultados del aprendizaje. Algunos observadores incluso especulan que las escuelas preescolares podrían estar haciendo más daño que bien debido a su enfoque limitado en la enseñanza de habilidades académicas básicas, que ignora la necesidad de los niños para el desarrollo social y emocional.

En nuestra investigación, mis coautores, Sanna Ericsson y Fredrick M. Wamalwa, y yo buscamos cerrar esta brecha. Investigamos los impactos a largo plazo de los preescolares en los resultados de aprendizaje de los niños en Kenia y Tanzania. Nuestro estudio empleó datos nuevos a gran escala de la iniciativa Uwezo , que utiliza encuestas de hogares para medir las habilidades de alfabetización y aritmética de los niños en edad escolar en ambos países.

Es importante para nuestros propósitos, los datos incluyeron información a nivel individual sobre si un niño asistió a preescolar antes de comenzar la escuela primaria. Esto nos permitió rastrear el efecto de la asistencia preescolar de los niños en sus habilidades hasta la edad de 16 años. Reflejando el alcance de las encuestas de Uwezo, nuestro análisis cubrió a más de medio millón de niños de entre 7 y 16 años en Kenia y Tanzania.

Descubrimos que hay beneficios importantes a largo plazo al asistir a preescolar. En particular, los niños que iban a preescolar tenían menos probabilidades de abandonar la escuela y tenían mayores niveles de alfabetización y aritmética al llegar a la adolescencia.

La investigación

Una característica importante de nuestro estudio es el enfoque en los efectos causales, en lugar de las meras correlaciones. Para ilustrar la diferencia entre estos conceptos, imagine dos niños de primaria de diferentes familias, uno de los cuales fue al preescolar y el otro no. Ahora imagine que el ex niño tiene mejores habilidades de alfabetización y aritmética. La asistencia y el aprendizaje preescolar parecen ir de la mano, están correlacionados.

Fuente: https://allafrica.com/stories/201910310107.html

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