John Taylor Gatto desafió las ideas inherentes a la escolarización masiva de EE. UU.

América del NOrte/EEUU/POR , Verdad

Los aniversarios de la muerte nos brindan la oportunidad de reflexionar sobre las contribuciones de muchas grandes personalidades históricas, pero rara vez encontramos una figura que se haya aprobado recientemente y que se haya olvidado tan rápidamente como John Taylor Gatto.

Gatto nació en 1935 en la ciudad obrera de Monongahela, en el oeste de Pensilvania. Falleció el 25 de octubre de 2018 en su hogar adoptivo de la ciudad de Nueva York. En sus casi 30 años de enseñanza en el aula, Gatto fue testigo de primera mano de algunos de los experimentos más radicales en la escuela masiva que el mundo haya visto. Después de ser nombrado Profesor del Año de la Ciudad de Nueva York consecutivamente en 1989, 1990 y 1991, y Profesor del Año del Estado de Nueva York en 1991, Gatto rechazó lo que llamó la “religión escolar que castiga a la nación” y dejó su profesión formal de enseñanza en búsqueda de un trabajo donde “no tenía que lastimar a los niños para ganarse la vida”.

Desde ese día en 1991 hasta su muerte, hace un año, Gatto escribió y habló sobre sus experiencias en las escuelas públicas de los Estados Unidos, en un esfuerzo no solo por criticar un sistema que veía más allá de la reforma, sino también por imaginar cómo podría ser la educación en un sociedad verdaderamente libre y justa. Si bien Gatto ganó lectores entre ciertas secciones de los movimientos de educación en el hogar y educación alternativa, su crítica penetrante de la educación en los EE. UU. Y su vínculo con la crisis de la civilización occidental merece una audiencia mucho más amplia.

“La educación tradicional puede verse como de naturaleza escultórica, el destino individual está escrito en algún lugar dentro del ser humano, esperando que se elimine la escoria antes de que brille una imagen verdadera. La escuela, por otro lado, busca una manera de dejar la mente y el carácter en blanco, para que otros puedan cincelar el destino al respecto “, Katto, The Underground History of American Education

Gran parte de la escritura de Gatto se centra en la distinción básica, aunque a menudo pasada por alto, entre escolaridad y educación. En el corazón de su trabajo se encuentra la sugerencia simple pero radical de que la escolarización masiva, una importación europea del siglo XIX a los EE. UU., No es la manifestación moderna del antiguo concepto de educación sino, más bien, su opuesto diametral.

En su obra magna, La historia subterránea de la educación estadounidense , Gatto rastrea las raíces materiales de la educación masiva hasta las demandas económicas e ideológicas de un floreciente capitalismo industrial en Europa. Contra la narrativa de la escolarización masiva como un noble intento de educar a las masas hambrientas y atrasadas, expone su verdadero motivo como un sistema de guardería glorificado para los hijos de padres recién obligados a realizar trabajos asalariados.

Con la destrucción de los bienes comunes en Europa, los sistemas de producción autosostenidos y sus prácticas educativas en el hogar fueron borrados en la búsqueda de ganancias derivadas del trabajo de un nuevo proletariado industrial. Los niños que solían aprender habilidades prácticas trabajando junto a sus familias y comunidades se vieron obligados a trabajar en una fábrica monótona con el advenimiento de la revolución industrial. Después de que las leyes de trabajo infantil se introdujeron en el siglo XIX y se extendieron en el siglo XX, el estado tuvo que encontrar algo que ver con estos niños desocupados de la clase trabajadora.

La respuesta fue la escolarización masiva. En 1839, Prusia se convirtió en el primer país del continente europeo en promulgar una ley nacional sobre trabajo infantil. No es casualidad que este estado del norte de Alemania se convirtiera posteriormente en el país más importante en el desarrollo de la educación moderna. A menudo descrito como “un ejército con un país”, Prusia tomó la lógica de la fábrica regimentada y el campo de entrenamiento militar y lo aplicó al desarrollo de un sistema escolar nacional.

Este “ejército con un país” exigía materias maleables en lugar de ciudadanos educados, y fue para la producción de las primeras que se creó un nuevo sistema escolar nacional. Uno de los pedagogos más importantes en el desarrollo del sistema prusiano, Heinrich Pestalozzi, promocionó su enfoque como uno que moldearía a los pobres “para aceptar todos los esfuerzos y esfuerzos propios de su clase”. Como dijo Gatto , Pestalozzi “les ofreció Amor en lugar de ambición. Al emplear medios psicológicos en el entrenamiento de los jóvenes, se podría evitar la guerra de clases ”.

Si la escolarización moderna nació en el medio militarista de Prusia a principios del siglo XIX, alcanzó la mayoría de edad en el rígido sistema de clases de Inglaterra y alcanzó la madurez en las aventuras colonizadoras del Imperio Británico. No es necesario buscar más allá del libro de 1845 de Friedrich Engels, La condición de la clase obrera en Inglaterra , para comprender el impacto de la revolución industrial en los pobres de Inglaterra, cuyas condiciones de vida cayeron precipitadamente al mismo tiempo que se introducía la escolarización masiva en el país.

Sin embargo, la clase dominante inglesa no podía explotar indefinidamente a sus trabajadores basándose únicamente en la coerción material y la fuerza física. Además de construir su sistema fabril sobre las espaldas del trabajo esclavo en las Américas y el saqueo de los recursos en sus colonias asiáticas, el Imperio Británico usó su vasto dominio en el extranjero para refinar su manejo psicológico de los jóvenes en el hogar.

Gatto ofrece el ejemplo del rico capellán anglicano escocés, Andrew Bell, que vivió en la India a fines del siglo XVIII, donde se interesó mucho en el sistema de castas como modelo para la escuela de inglés moderna. Bell admiraba lo que veía como una rígida jerarquía social en las escuelas de las aldeas hindúes caracterizadas por la instrucción intelectual y religiosa para una pequeña minoría en la cima y la capacitación técnica apropiada para la casta para todos los demás.

Bell ideó el Sistema de Educación de Madrás basado en sus experiencias en India. Este sistema se implementó posteriormente en Escocia en la propia escuela secundaria Madras College de Bell en St. Andrews, y más tarde en Inglaterra y los Estados Unidos bajo un sistema similar conocido como “enseñanza de Lancaster”, basado libremente en las ideas del cuáquero inglés Joseph Lancaster.

Los sistemas de Madras y Lancaster, también conocidos como el “sistema de vigilancia”, se caracterizaron por grandes aulas con estudiantes sentados en filas supervisados ​​por un solo maestro de escuela. De hecho, el maestro no enseñaba, sino que, más bien, se desempeñaba como un “espectador e inspector” que formaría una jerarquía entre los estudiantes y luego dejaría que los llamados “más brillantes” enseñen el resto. Fue la estratificación del nuevo sistema industrial aplicado a los jóvenes.

En la década de 1830, las escuelas basadas en los modelos prusianos y de Lancaster se extendían desde Nueva York a Texas, con admiradores importantes como Calvin Ellis Stowe, el esposo de Harriet Beecher Stowe, que abogó por la adopción de un sistema educativo nacional al estilo prusiano en los Estados Unidos. .

La promesa frustrada de los Estados Unidos y el desafío de Gatto a la blancura

“El telón de fondo de mi debut docente … fue una situación sin ninguna solución posible, una mezcla mortal compuesta por mil doscientos adolescentes negros encerrados dentro de una sombría pila de ladrillos durante seis horas al día, con un personal de la guardia blanca mal llamado ‘facultad’ que maneja las torres de luz y postes de ametralladoras. Esta facultad fue acusada de repartir algo llamado ‘currículum’ para los reclusos, una papilla tan delgada [que esta escuela] podría haber sido un hogar para los débiles de mente que un lugar de educación. ”—Gatto, The Underground History of American Educación

La historia de la adopción por parte de los Estados Unidos de un sistema de educación masiva europeo diseñado para fomentar un sistema de clases rígido y al mismo tiempo sublimar la guerra de clases es un desarrollo fundamental en la historia de la educación estadounidense de Gatto.

Es evidente que los abolicionistas convencionales como los Stowes fueron los primeros defensores de la escolarización masiva europea en los Estados Unidos. James Baldwin escribió en 1949 que la novela de Harriet Beecher Stowe, La cabaña del tío Tom , tiene, en esencia, un “sentimentalismo virtuoso y virtuoso” que es “la marca de la deshonestidad” y la “incapacidad de sentir”. Stowe se opuso a la esclavitud, pero, como dijo Baldwin, solo podía hacerlo “robando” al hombre negro su “humanidad”. Solo entonces podría moldearlo en el tema apropiado: dócil, inculto y tolerante.

Como el educador y escritor Jerry Farber escribió en 1969, estas cualidades alentadas en el esclavo negro son casi idénticas a las que se fomentan en los estudiantes de las escuelas estadounidenses del siglo XX. De hecho, al comprender la pasión de Calvin Ellis Stowe por el sistema de educación forzada prusiana junto con la representación de su esposa de los negros en la cabaña del tío Tom , podemos ver un enlace directo: un sistema de educación que controlaría lo que los estudiantes aprenderían era necesario para administrar y moldear potencialmente La juventud negra revolucionaria después de la abolición de la esclavitud.

Es esta conexión entre escolaridad y supremacía blanca lo que Gatto entendió. Enseñó durante años en escuelas negras de clase trabajadora en Harlem, y observó que “los niños negros se habían percatado del hecho de que su escuela era un mundo de mentirosos, un proyecto de trabajo para gente blanca de mala muerte”.

En lugar de modificar el plan de estudios para estos estudiantes con el fin de prepararlos para su presunto rol social subordinado, Gatto desafió “la religión científica de la escuela que cree que [las personas negras] tienen un desafío genético” y presentó una educación rigurosa centrada en fuertes habilidades de lectura y Discusión crítica de cuestiones fundamentales en historia, filosofía y literatura.

Al negarse a reducir las expectativas de los jóvenes negros en la escuela y finalmente rechazar el sistema escolar racista en favor de instituciones autónomas como la innovadora escuela preparatoria Westside de Marva Collins en Chicago, Gatto proporcionó un ejemplo concreto de lo que podría ser un programa educativo para la abolición de la blancura parece.

Un movimiento de educación en el hogar en rápido crecimiento está reviviendo una larga tradición de educación familiar y comunitaria, particularmente entre los afroamericanos que históricamente han sido excluidos o discriminados en el sistema escolar.

El camino hacia adelante de Gatto: avivamiento espiritual como antídoto contra el cientificismo

“El efecto neto de mantener a los niños en confinamiento durante doce años sin honor pagado al espíritu es una demostración convincente de que el Estado considera que la tradición espiritual occidental es peligrosa, subversiva. Y por supuesto que es. La escuela se trata de crear lealtad a ciertas metas y hábitos, una visión de la vida, apoyo a una estructura de clase, un intrincado sistema de relaciones humanas inteligentemente diseñado para fabricar el bajo nivel continuo de descontento en el que se basan la producción en masa y las finanzas “. La historia subterránea de la educación estadounidense

El desafío de Gatto a la escuela moderna y la supremacía blanca es posible gracias a su crítica del cientificismo, o la ideología de la ciencia y el método científico como el único camino hacia la verdad. Así como el racismo creó una justificación científica, la escolarización forzada hizo su caso en términos científicos. Al despojar a estos sistemas de su base ideológica a través de una crítica de la ciencia misma, el trabajo de Gatto abre nuevas formas de pensar sobre la educación, la libertad y el genio.

El culto a la educación científica en los Estados Unidos alcanzó su punto culminante a principios del siglo XX, cuando los tecnócratas intentaron aplicar los principios del taylorismo, o la gestión científica, en el aula de la escuela pública. El sociólogo Edward A. Ross capturó el cambio de siglo del siglo XX en su libro de 1901, titulado Control social , y escribió : “Hay planes en marcha para reemplazar la comunidad, la familia y la iglesia con propaganda, educación y medios de comunicación…. El Estado se desprende de la Iglesia, se acerca a la escuela … Las personas son solo pequeños trozos de plástico de masa humana ”. En otras palabras, el estudiante no solo puede, sino que debe ser amasado en la forma adecuada, y no hay mejor institución para completar esta tarea que la escuela.

Gatto critica lo que él llama “teoría del niño vacío”, o la idea de que los niños carecen de la naturaleza humana o del espíritu individual y, por lo tanto, pueden adaptarse a las necesidades de la sociedad moderna. En esta concepción de lo humano, cada individuo no es más que un sustituto de una categoría social particular para experimentar en nombre de la eficiencia tecnológica y el progreso científico. Como dice Gatto, el cientificismo “no tiene frenos morales incorporados para contenerlo más que el peligro legal”.

Así como la Corte Suprema dictaminó legalmente la esterilización forzada de Carrie Buck en 1927, los Carnegies, Rockefellers y Fords arrojaron su dinero detrás de “experimentos radicales en la transformación de la naturaleza humana” en la primera mitad del siglo XX. Si el cuerpo adulto era un sujeto legítimo para la experimentación científica, la mente del niño era aún más apropiada: los experimentos sobre una psique en desarrollo en la escuela podrían incluso hacer innecesaria la intervención corporal en la edad adulta.

La educación científica del siglo XX se describe mejor como el experimento social de inculcar en los niños lo que Gatto llama las “siete lecciones de enseñanza escolar”. Estas lecciones de educación forzada en masa merecen una larga cita:

Confunde a los estudiantes. Presenta un conjunto incoherente de información que el niño necesita memorizar para permanecer en la escuela. Además de las pruebas y ensayos, esta programación es similar a la televisión; ocupa casi todo el tiempo “libre” de los niños. Uno ve y oye algo, solo para olvidarlo nuevamente.

Les enseña a aceptar su afiliación de clase.

Los hace indiferentes.

Los hace emocionalmente dependientes.

Los hace intelectualmente dependientes.

Les enseña un tipo de autoconfianza que requiere la confirmación constante de expertos (autoestima provisional).

Les deja en claro que no pueden esconderse, porque siempre están supervisados.

O, como resumió la Junta de Educación General de Rockefeller en un documento de 1906 sobre educación científica:

En nuestros sueños … las personas se entregan con docilidad perfecta a nuestras manos moldeadas. Las actuales convenciones educativas [educación intelectual y de carácter] se desvanecen de nuestras mentes, y sin ser obstaculizadas por la tradición, trabajamos con nuestra propia buena voluntad sobre un pueblo agradecido y receptivo … La tarea que nos presentamos es muy simple … Organizaremos a los niños … y les enseñaremos a hacer de manera perfecta las cosas que sus padres y madres están haciendo de manera imperfecta.

Tal sentimiento es un subproducto natural de una cosmovisión científica que rechaza el aspecto espiritual del ser humano. Gatto señala que este aspecto puede ser reprimido, pero nunca destruido. Aquellos que ya no pueden manejar la deshumanización del sistema escolar a menudo simplemente abandonan, preparados para enfrentar la brutalidad de un mercado laboral que es al menos honesto sobre sus intenciones de “enseñarles a hacer de manera perfecta las cosas que sus padres y madres lo están haciendo de manera imperfecta ”. Otros renunciaron temprano con gran éxito, como lo demuestran las vidas de los que abandonaron la escuela secundaria Thomas Edison, Thelonious Monk, Mark Twain, Aretha Franklin y muchos otros.

La ciencia no puede explicar el genio especial de cada individuo, aunque la educación científica ha hecho un excelente trabajo al hacer que los estudiantes crean que no tienen uno. Para Gatto, es la “narración sagrada de la modernidad”, de la cual la escolarización masiva es un componente esencial (aunque a menudo incuestionable), que se ha convertido en un “sustituto del mensaje del Nazareno”. De hecho, la idea de un conflicto entre laicos la educación escolar y religiosa es falsa: la educación moderna es una religión, y simplemente ha suplantado a la Iglesia como la principal institución educativa.

Gatto señala la ironía de que fueron las iglesias, particularmente las de la variedad anglicana y cuáquera, las que sentaron las bases de su propio declive al alentar la expansión de la escolarización forzada en masa. No pudieron ver, y aún no logran ver, que la lógica de la educación moderna está en desacuerdo no solo con el espíritu revolucionario de los Evangelios, sino también en contradicción con las enseñanzas de todas las grandes tradiciones espirituales del mundo.

Estas tradiciones afirman consistentemente que el ser humano es mucho más que un “pequeño trozo plástico de … masa”, algo, para volver al ensayo de Baldwin, “decididamente indefinible, impredecible”. Es en esta naturaleza indefinible e impredecible del ser humano que genio reside Como Gatto escribe en su libro de 2010, Weapons of Mass Instruction :

He concluido que el genio es tan común como la suciedad. Suprimimos el genio porque aún no hemos descubierto cómo manejar una población de hombres y mujeres con educación. La solución, creo, es simple y gloriosa. Deja que se manejen solos.

El sistema escolar de los Estados Unidos, como el sistema capitalista que lo hizo necesario, ha superado cualquier uso que haya tenido en el pasado. Ha reducido lo humano a un número, a una categoría social, a mera materia física con la que jugar a los caprichos y fantasías de los “expertos”. Desafiar los supuestos de la escuela moderna es recordar y reafirmar los esfuerzos espirituales de los humanos. siendo.

John Taylor Gatto nos alentó a recurrir tanto a la tradición como a la imaginación mientras trabajamos para imaginar la educación para un mundo en el que la libertad y la justicia se colocan por encima de la tecnología y la eficiencia. Con llamamientos cada vez más agudos para el “preescolar universal” que conducen a las elecciones presidenciales de 2020, la historia y el análisis de Gatto de los verdaderos motivos de la escolarización en los Estados Unidos no podrían ser más relevantes. Aunque ya no está con nosotros hoy, sería negligente descuidar sus ideas un año después de su muerte.

Fuente: https://truthout.org/articles/john-taylor-gatto-challenged-the-ideas-inherent-in-us-mass-schooling/

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