Hacia una educación superior para una sociedad civil mejor

La educación superior en todo el mundo está en una coyuntura. Por ejemplo, los académicos ahora tienen el desafío de proteger la libertad académica , tratar el aprendizaje permanente como un derecho humano y reinventar la visión, misión y valores institucionales para que sean compatibles con las realidades de los paradigmas mundiales emergentes de globalización, responsabilidad social y desarrollo sostenible. .

Con este fin, los educadores primero deben comprender lo que significa ser una institución socialmente responsable y su papel en la sociedad civil .

La sociedad civil puede definirse como el tercer sector de la sociedad. Mientras que el primer y segundo sectores de la sociedad incluyen el gobierno (es decir, el sector público) y las instituciones comerciales (es decir, el sector privado), la sociedad civil (es decir, el sector cívico o comunitario) incluye a todos los demás individuos, grupos e instituciones (por ejemplo, ciudadanos, familias, organizaciones educativas, religiosas, sin fines de lucro y no gubernamentales) que operan, en general, independientemente del gobierno y los sectores empresariales.

Como tal, el papel principal de la sociedad civil es representar los intereses centrales de la ciudadanía. En una sociedad democrática representativa, la sociedad civil es de vital importancia para el buen funcionamiento de la sociedad, ya que ayuda a crear una ciudadanía más informada, comprometida y que funcione mejor.

La sociedad civil construye capital social y cultural y, por lo tanto, sirve como el pegamento que no solo ayuda a mantener a la sociedad unida, sino que también ayuda a desarrollarla de una manera que el gobierno y las empresas no pueden.

El ascenso y el papel de la sociedad civil.

En las últimas décadas, la sociedad civil ha asumido un papel cada vez más importante en la sociedad debido principalmente a la globalización y al desarrollo continuo de la democracia y los derechos humanos.

La sociedad civil no solo ayuda a construir el capital social y cultural necesario, sino que complementa a los otros sectores y, algunos dirían, también sirve como un control y equilibrio en los otros sectores, lo cual es importante para el buen funcionamiento de una sociedad democrática. sociedad.

Hoy en día, hay una gran cantidad de organizaciones de la sociedad civil que representan las diversas necesidades e intereses de la sociedad. Cuanto más diversa, fragmentada y pluralista sea la sociedad en general, más probable será que exista una sociedad civil igualmente diversa, fragmentada y pluralista.

Dentro de un contexto globalizado, el alcance y el impacto de la sociedad civil se extiende mucho más allá de los límites políticos, económicos, sociales, tecnológicos y ambientales convencionales.

No es sorprendente que el papel, el alcance y el impacto de la sociedad civil hayan aumentado dramáticamente en los últimos años. Esto es especialmente cierto para cuestiones que trascienden las fronteras nacionales y para cuestiones que son tan complejas y de gran alcance que no se limitan a un solo sector, como las cuestiones ambientales (por ejemplo, el cambio climático ), las cuestiones de inmigración (por ejemplo, el crisis de refugiados ) y cuestiones de justicia (por ejemplo, derechos humanos ).

Por lo tanto, las organizaciones intergubernamentales, como las Naciones Unidas y el Banco Mundial , y las organizaciones no gubernamentales, como la Asociación Internacional de Universidades y la Asociación Internacional de Enseñanza y Aprendizaje de la Educación Superior , ayudan a cerrar las brechas entre los sectores al abordar cuestiones importantes que pueden estar más allá del alcance o la capacidad de las instituciones independientes y aisladas. Por lo tanto, las organizaciones de la sociedad civil pueden considerarse organizaciones suprainstitucionales.

Conocimientos y habilidades socialmente receptivos

Por definición, las instituciones de educación superior son catalizadores del cambio político, económico, social, tecnológico y ambiental, ya que su misión principal es consumir y producir conocimientos y habilidades. Al hacerlo, sirven como motores para el desarrollo político, el crecimiento económico y la transformación social, entre otras cosas.

Como tal y dentro del contexto de la responsabilidad social y la globalización, la educación superior debería ir más allá de la simple participación de los estudiantes en el servicio comunitario y las iniciativas de ciudadanía responsable (aunque iniciativas muy importantes), que a menudo se implementan como programas únicos o actividades extra / co-curriculares .

Como lo han demostrado programas como escribir en todo el plan de estudios y la investigación de pregrado, incorporar una nueva iniciativa en el plan de estudios requiere un compromiso sustancial de toda la institución, investigación y recursos de la institución y del profesorado.

Por lo tanto, los líderes institucionales y la facultad, como líderes de instrucción, deben tomar la iniciativa de integrar la responsabilidad social y los problemas de desarrollo sostenible en todo el currículo.

Más allá de la alfabetización cívica y la educación civil.

Dado que las universidades son los principales impulsores de la creciente sociedad mundial del conocimiento, se deduce que las universidades deben tomar la iniciativa para transformar esa sociedad del conocimiento para un mundo mejor.

La principal preocupación es transformar el plan de estudios para que sea relevante para los problemas del mundo emergente. Como tal, la comunidad académica debe reconocer el papel que desempeña en la sociedad civil y actuar en consecuencia.

Por ejemplo, transformar el plan de estudios significa integrar completamente la responsabilidad social y el desarrollo sostenible en todos los aspectos del plan de estudios. Esto se puede lograr de varias maneras dependiendo del contexto político y cultural, la misión institucional, la disciplina académica y otros factores.

Como tal, la reforma curricular implicará naturalmente integrar la educación en derechos humanos, la educación para la paz, la enseñanza y el aprendizaje socialmente responsables , las alianzas universidad-comunidad , el liderazgo inclusivo y la integración de la justicia social y restaurativa en el liderazgo institucional, la gobernanza, la gestión y el desarrollo de políticas y estrategias.

Transformación institucional

Como señaló Edward Zlotkowski , profesor de política educativa: “… la forma en que la academia ha definido sus responsabilidades es peligrosamente incompleta”.

Sugiere que el conocimiento fundamental y profesional no debe ser el límite de lo que la academia está obligada a enseñar. Más bien, las instituciones terciarias deben aprender a ser más socialmente responsables y esto tiene enormes implicaciones para la educación superior global, desde transformar todo el currículo hasta reinventar estrategias de enseñanza y desarrollar actividades de aprendizaje más significativas y experimentales.

Con este fin, más instituciones están asumiendo el desafío de reinventar toda su misión, visión y valores para alinearlos con la responsabilidad social y el desarrollo sostenible.

Por ejemplo, la Universidad Estatal de Portland en los Estados Unidos ha transformado su institución al alinear sus programas, planes de estudio, investigación, enseñanza, criterios de promoción del profesorado y compromiso de la comunidad con su competencia como institución socialmente responsable.

Como dice el vicecanciller de la Universidad del Oeste de Escocia, Craig Mahoney : “Si no somos socialmente responsables, entonces no hay futuro para nuestras universidades”.

Patrick Blessinger es profesor adjunto asociado de educación en la Universidad de San Juan, Ciudad de Nueva York, Estados Unidos, y científico investigador jefe de la Asociación Internacional de Enseñanza y Aprendizaje de la Educación Superior o HETL. Enakshi Sengupta es director del Centro de Investigación Avanzada en Educación de HETL. Craig Mahoney es director, vicerrector y profesor de la Universidad del Oeste de Escocia y director de HETL. HETL explora los problemas planteados en este artículo en su serie de libros titulada Sociedad civil y responsabilidad social en la educación superior , en Innovations in Higher Education Teaching and Learning .

Fuente: https://www.universityworldnews.com/post.php?story=20191202120655146

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