Cómo ayudar a los niños a volverse ecológicos … hacer que sus patios sean comestibles

Europa/ReinoUnido/TheGuardian

Trees for Cities, uno de los cuatro grupos que apoyamos en la campaña benéfica de 2019, ayuda a las escuelas en áreas desfavorecidas a crear espacios verdes inspiradores

La directora, Clare Higgins, estaba preocupada cuando un estudiante de 10 años le dijo que “algo había salido mal” durante un almuerzo reciente. Pero se sintió aliviada al ver que la estudiante hablaba de las zanahorias que la escuela había cultivado en su asignación, que para sorpresa de todos se había vuelto púrpura.

Ha habido innumerables momentos como este desde que la organización benéfica Trees for Cities transformó un cuadrado de concreto no utilizado en la escuela primaria católica Holy Cross en Birkenhead en una hermosa asignación donde el personal y los estudiantes cultivan fresas, ruibarbo y calabazas.

Estas asignaciones, conocidas como “áreas de juego comestibles”, brindan a algunos de los niños más desfavorecidos del país la oportunidad de aprender de dónde provienen sus alimentos y al mismo tiempo les proporcionan una conexión importante con la naturaleza. Árboles para ciudades, que desde 1993 ha plantado más de 1 millón de árboles en todo el Reino Unido , cree que esta conexión es clave para criar niños que crecerán para ser guardianes del medio ambiente en la lucha para evitar la crisis climática.

David Elliott, director ejecutivo de Trees for Cities, dijo: “El punto de entrada es la alimentación saludable y el cultivo de alimentos, pero hay una amplia gama de beneficios que el patio de juegos comestible aporta en comportamiento, confianza y bienestar. En términos más generales, nuestra visión es trabajar desde la edad más temprana para inspirar a los niños a salir y conectarse con la naturaleza para que se conviertan en los guardianes y conservacionistas del futuro. Sin ellos, no tendremos ciudades futuras que tengan árboles y espacios verdes protegidos y vistos como vitales ”.

Esa visión ya ha florecido en la escuela primaria Bidston Village C of E, en el camino de Holy Cross. En una fría tarde de diciembre, Leila, de 11 años, dijo que la asignación la había hecho pensar más sobre su lugar en el mundo. “Te hace pensar en asegurarte de que el plástico no se meta en el suelo o que nada se interponga en el camino. Te hace un poco más consciente de lo que está sucediendo en el mundo ”, dijo. “Hace que quieras ayudar. Cuando tuve una pijamada, nos tomamos el tiempo de la mañana para recoger plásticos ”.

Trees for Cities, que es uno de los socios de la organización benéfica Guardian and Observer 2019, ha trabajado con 100 escuelas en 12 pueblos y ciudades para construir jardines comestibles a medida en los últimos 10 años. El programa proporciona a las escuelas camas elevadas de roble duraderas y espacios de cultivo verticales, asientos, semillas, plantas, un invernadero, herramientas de jardinería de una clase, un área de recolección de residuos y compostaje.

La organización benéfica trabaja específicamente con escuelas en áreas que tienen altos niveles de pobreza y obesidad pero poco acceso a espacios verdes. Los tres temas están profundamente interrelacionados, según Trees for Cities, y al lograr que los niños cultiven sus propias frutas y verduras, la organización benéfica espera fomentar una alimentación saludable y actividad física.

Los niveles de privación son altos tanto en Holy Cross como en Bidston Village, con casi uno de cada tres niños que viven en la pobreza en el área. “Algunos de los niños tienen estilos de vida tan sedentarios. Simplemente sacarlos y darse cuenta de que esto es placentero, agradable y una experiencia bastante social es importante “, dijo la subdirectora de Bidston Village, Katharine John. Ella dijo que las dos fincas y las avenidas al otro lado de la carretera principal no tenían parque de juegos. “Tenemos que intentar compensar eso tanto como sea posible. Sé que los primeros años han descubierto que el aspecto del desarrollo físico realmente ha disminuido recientemente, porque los niños no tienen la libertad de correr y escalar, y no hay ningún lugar al que puedan ir “.

Un alumno de Bidston riega las plantas.
Un alumno de Bidston riega las plantas. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

Además de un acceso vital a la naturaleza, alimentos saludables y un lugar para jugar, los parques infantiles comestibles pueden mostrar el poder transformador de un entorno de aprendizaje al aire libre. Los maestros los usan para enseñar matemáticas, arte, ciencias e inglés.

Edwin, de nueve años, que ha tomado un papel de liderazgo en el club de jardinería después de la escuela, dijo: “Me gustan las hojas, especialmente cuando las orugas se las comen. Me gusta el ciclo de vida. Primero es la oruga y luego come hojas y se hace más y más grande que los capullos y se convierte en una mariposa ”.

Los maestros dijeron que el espacio abierto había hecho maravillas para los estudiantes con dificultades de aprendizaje, que tienden a tener dificultades en el aula. En Bidston Village, algunos maestros incluso usan el jardín para estudiantes detenidos. John dijo: “Es menos conflictivo que un aula. Sacan algo de su enojo y se sienten mucho mejor “.

La clave del programa de parques infantiles comestibles es la sostenibilidad. Trees for Cities brinda apoyo a las escuelas durante un año, pero depende de las escuelas mantener los jardines en funcionamiento, lo que ambas escuelas están ansiosas por hacer. “Simplemente ha sido un proyecto maravilloso para ser parte, y uno que claramente nos encanta llevar adelante. Estará aquí por muchos años más ”, dijo Higgins.

En cuanto a Leila, dijo que espera poder salvar el planeta y proteger el medio ambiente “una cebolla a la vez”.

Fuente: https://www.theguardian.com/society/2019/dec/15/guardian-and-observer-charity-appeal-2019-edible-playgrounds

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