Es hora de reducir la huella de carbono de la educación internacional

La sostenibilidad y la crisis climática han sido ignoradas en gran medida por la educación internacional, pero al final de la década, los educadores internacionales están expresando una creciente preocupación por este tema. Incluso podría convertirse en un tema central en la agenda de internacionalización en los próximos años.

Queremos hacer una propuesta contundente para ayudar a mejorar el impacto ambiental de la movilidad internacional eliminando en gran medida los estudios a corto plazo en el extranjero, que requieren viajes aéreos extensivos, haciendo que otras formas de movilidad e intercambio sean más neutrales al clima y se centren en iniciativas más amigables con el medio ambiente.

En su contribución al número 100 de la Educación Superior Internacional(Invierno 2020), Laura E Rumbley, directora asociada de la Asociación Europea para la Educación Internacional (EAIE), afirma que la movilidad internacional, la actividad distintiva de la internacionalización de la educación superior, depende en gran medida de los viajes aéreos y contribuye directamente a la crisis climática mundial.

Rumbley alienta a la comunidad internacional de educación superior a comprometerse con soluciones inmediatas y creativas para compensar estos efectos ambientales perjudiciales.

Según los datos de la UNESCO mencionados en su artículo, las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por la movilidad de los estudiantes en 2014 ya eran equivalentes a las de países enteros, como Croacia y Túnez. Estos son ahora, por supuesto, aún mayores.

El impacto de los viajes aéreos

En el último número del Foro de EAIE(Invierno de 2019), Pii-Tuulia Nikula hace un llamado a la acción y más investigación sobre el impacto de la internacionalización en el cambio climático y los posibles caminos hacia un futuro neutral en carbono para el campo.

Nikula es uno de los fundadores de la Red de Acción Climática para Educadores Internacionales (CANIE), una nueva organización que está llamando la atención sobre las emisiones generadas por los viajes aéreos y otros problemas ambientales asociados con la movilidad de los estudiantes.

“El gran elefante en la sala es que todos somos viajeros compulsivos y todo nuestro sector se basa en la necesidad de volar personas”, afirma Ailsa Lamont, consultora de educación internacional en Australia y cofundadora de CANIE, en un artículo reciente. por Elizabeth Redden en Inside Higher Ed .

“Las personas son un poco reacias a llamar la atención sobre los aspectos negativos de eso, y creo que también ha habido una falta de conciencia sobre lo que realmente puedes hacer para marcar la diferencia sin cerrar todo el asunto”.

De hecho, sería ingenuo para sugerir que todas las formas de movilidad, que siguen siendo el componente clave de las políticas y prácticas de internacionalización, deberían o podrían detenerse. El intercambio directo y la interacción son muy efectivos para abrir y cambiar mentalidades, así como académicamente valiosos. Pero se podrían tomar algunas medidas inmediatas para reducir significativamente la huella ecológica negativa de la internacionalización.

Reducción de la movilidad a corto plazo.

Los estudios a corto plazo en el extranjero pueden tener efectos interculturales positivos, pero a lo largo de los años, se ha convertido en la forma predominante de movilidad, más popular que los programas semestrales y anuales. El impacto ambiental negativo de esto ahora pone en tela de juicio sus beneficios.

Más del 60% de los estudiantes estadounidenses que estudian en el extranjero lo hacen a corto plazo, a menudo a muy corto plazo. También existe una tendencia hacia períodos de estudio más cortos en el extranjero en otras partes del mundo. Los estudiantes y el profesorado de todo el mundo a menudo participan en breves estancias en el extranjero en nombre de aumentar la conciencia global y la internacionalización.

Recomendamos que las agencias de financiación y las universidades restrinjan drásticamente la movilidad de estudios a corto plazo (de ocho semanas o menos) a aquellas formas de movilidad que sean neutrales al clima: usar menos vuelos y más trenes u otro transporte menos contaminante.

Por varias razones, incluida la protección del medio ambiente, la Organización de Servicios Estudiantiles de Japón ha decidido dejar de respaldar los intercambios a corto plazo a partir de 2021, aunque este tipo de movilidad representa el 60% de todos los estudios en el extranjero en Japón. Este es un buen ejemplo a seguir.

Erasmus +

Más del 10% de los estudiantes europeos participan en el programa emblemático Erasmus +, moviéndose por el continente y más allá por períodos entre dos meses y un año académico. Este es el esquema de movilidad más extenso del mundo.

La Unión Europea, que aboga por una política más agresiva sobre el cambio climático, también debe tomar medidas para reducir el impacto ambiental de este programa, permitiendo solo formas de movilidad e intercambio de estudiantes, docentes y administradores más neutrales al clima.

Los líderes educativos deben estar a la vanguardia.

Sería demasiado fácil para nosotros argumentar solo por una reducción de la movilidad y el intercambio de estudiantes y maestros. No se puede ignorar la movilidad intensiva de los líderes educativos, incluidos nosotros mismos, de las organizaciones y de los investigadores y su impacto ambiental negativo. La cantidad de vuelos para reuniones, seminarios, conferencias y otras formas de intercambio es asombrosa.

El uso de seminarios web de forma regular, la presentación de discursos de apertura y otras presentaciones en línea, la celebración de una junta asesora virtual y reuniones de investigación deben recibir prioridad, en lugar de volar extensamente de un continente a otro, como muchos de nosotros. La tecnología no puede reemplazar completamente la interacción humana directa, pero ciertamente puede ayudar a cambiar la crisis.

Aumento de la internacionalización del uso de tecnologìas para el aprendizaje en línea en el hogar

La internacionalización del plan de estudios y la participación en el aprendizaje internacional colaborativo en línea o en intercambios virtuales son alternativas importantes a la movilidad y benefician a grupos más grandes de estudiantes, pero aún no han alcanzado su máximo potencial.

Si bien la movilidad seguirá siendo un aspecto clave de la internacionalización, se puede hacer mucho para cambiar las prioridades hacia formas de intercambio neutrales en carbono que, al mismo tiempo, amplíen el alcance de la internacionalización y hagan posible el aprendizaje global para todos. Las sociedades occidentales hoy cuentan con grandes grupos de migrantes y refugiados: el intercambio intercultural y la experiencia están a nuestras puertas. Realmente no necesitamos viajar lejos para encontrarnos con ‘el otro’.

Ha llegado el momento de desarrollar e implementar iniciativas radicales que reduzcan significativamente el impacto de la educación internacional en el clima e impulsen la internacionalización en los campus de todo el mundo.

Primero, debemos frenar significativamente los estudios a corto plazo en el extranjero que no sean neutrales en carbono y, segundo, debemos dedicar recursos sustanciales a la ‘internacionalización en casa’.

La internacionalización tiene que pasar de ser impulsado por la movilidad y elitista a enfocarse en todos los estudiantes a través del desarrollo del plan de estudios y el uso intensivo de la tecnología.

Hans de Wit es director del Centro de Educación Superior Internacional en Boston College, Estados Unidos. Correo electrónico: dewitj@bc.edu. Philip G Altbach es profesor de investigación y director fundador del Centro de Educación Superior Internacional. Correo electrónico: altbach@bc.edu.

Fuente: https://www.universityworldnews.com/post.php?story=20200108084344396

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