SUDAFRICA: Defender la idea y las funciones de la universidad desde las ideas de Manuel Castell

Un artículo publicado la semana pasada por Times Higher Education anunció que el nuevo gobierno de coalición de izquierda de España planeaba restaurar el financiamiento universitario después de la austeridad e introducir reformas sectoriales de gran alcance, con el “gigante intelectual” y crítico de la “uniformidad estatista” Manuel Castells como universidades ministro.

Esta no es la primera vez que se otorgan títulos ‘extravagantes’ a Castells. Durante su primera visita a Sudáfrica en 2000, el ex presidente Thabo Mbeki lo llamó “el Karl Marx del siglo XXI” y cuando recibió el Premio Holberg 2012 (el equivalente al Nobel de ciencias sociales) de la Reina de Noruega, ella lo describió como “el sociólogo líder mundial de la ciudad y las nuevas tecnologías de los medios”. Lo que es menos conocido es que Castells también es un destacado sociólogo de la educación superior.

En un seminario del Banco Mundial sobre educación superior y desarrollo en Kuala Lumpur, Malasia, en junio de 1991, Castells presentó un documento sobre “El sistema universitario: motor del desarrollo en la nueva economía mundial”, que tuvo una gran influencia en cómo el Banco Mundial y, posteriormente, muchas otras agencias de financiación internacionales, cambiaron sus puntos de vista y la financiación de la educación superior, particularmente en África.

En el artículo de 1991 y en conferencias posteriores, Castells afirma que las instituciones de educación superior son esenciales tanto para el crecimiento económico como para la justicia social. Si olvidamos que la necesidad de igualdad social, de género y racial es tan importante como la innovación y el crecimiento, entonces la educación superior agudizará la fragmentación social, en última instancia, deshabilitará la capacidad institucional para administrar universidades y países en general.

Funciones o roles de las universidades.

Según Castells, las universidades tienen cuatro funciones o roles: como aparatos ideológicos; la selección y socialización de la élite dominante; capacitación para la fuerza laboral de alto nivel; y la producción de conocimiento científico. El foco aquí está en la primera función.

Históricamente, las universidades desempeñaron un papel importante como aparatos ideológicos; es decir, como productores de valores y legitimación social. Estas instituciones estaban arraigadas en la tradición europea de las escuelas de teología basadas en la iglesia (Bolonia, Cambridge, Oxford, Harvard y Salamanca). Otras universidades no religiosas desempeñaron un papel similar en la producción, por ejemplo, de valores imperiales en el caso de algunas de las principales universidades, y en la justificación de la dominación y la superioridad occidental en el mundo colonial.

Sin embargo, a medida que los tiempos cambiaron, una tarea clave de estas instituciones se convirtió en la configuración de valores cívicos y ‘personalidades flexibles’ en el desarrollo de identidades prospectivas (centradas), que utilizan narrativas orientadas al futuro para construir una nueva base para la pertenencia social y ciudadanía. Hasta el día de hoy, la formación y difusión de la ideología sigue siendo un papel fundamental de las universidades, a pesar de las afirmaciones de no ser ideológicas .

En publicaciones posteriores, y durante una interacción de casi 20 años con el Centro para la Transformación de la Educación Superior (CHET) y el Instituto Stellenbosch para Estudios Avanzados (STIAS), Castells argumentó que en África y América Latina la educación superior tuvo un desempeño relativamente bueno en la selección de las élites. (en realidad tan bien que se ha convertido en un importante contribuyente a la desigualdad) y la capacitación de la fuerza laboral. Sin embargo, a las universidades no les ha ido bien como aparatos ideológicos en términos de formación ciudadana y en la producción de nuevos conocimientos.

Es particularmente en el área de forjar una nueva ciudadanía que apoya el desarrollo de las identidades poscoloniales, pero que también critica al gobierno de la época, que las universidades han fallado.

La idea de la universidad

En su discurso de aceptación para un doctorado honorario en la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) en Sudáfrica a fines del año pasado, el profesor Jonathan Jansen, posiblemente el educador más destacado de Sudáfrica, comenzó relatando cómo él, como persona de color, fue rechazado. de UCT durante una consulta de admisión y le dijeron que fuera a la Universidad de Western Cape, que en ese momento era una universidad designada para “no blancos”.

Jansen elogia a UCT por su transformación en la nueva Sudáfrica, pero luego advierte a la universidad sobre nuevas amenazas posteriores al apartheid a las universidades al reflexionar sobre el comportamiento de liderazgo de estudiantes y universidades durante la descolonización y las campañas #FeesMustFall. Los problemas que plantea Jansen se aplican a todas las universidades de África y del mundo y se refieren a los valores fundamentales de las universidades. Expongo a continuación un extracto ligeramente editado de este importante discurso.

“En términos de su transformación social, es bien sabido que la universidad a menudo actuó injustamente durante los años del apartheid y sí, todavía lucha con su legado colonial en los años posteriores al apartheid. Pequeños pasos, tal vez, pero hoy las cámaras del Senado se llaman Sala Archie Mafeje; Esta sala de graduación lleva el nombre de Sara Baartman, y Cecil John Rhodes no se ve por ningún lado. Por esto, el campus y el país le deben a la comunidad activista de UCT una deuda de gratitud. Y sin embargo, a lo largo de todas estas luchas y éxitos, UCT siguió siendo una universidad. Lo que plantea una pregunta importante: ¿qué es esto que llamamos universidad?

“Una universidad, en esencia, es un lugar donde la razón triunfa sobre la ira. Es un lugar donde nuestra humanidad común importa más que nuestros apodos raciales. Es el único lugar donde cualquiera y todos pueden hablar sin temor a quedarse callados. Esto es lo que hace que una universidad sea diferente de una iglesia, un partido político o un club. Su membresía no depende de creencias compartidas. No hay látigo de fiesta para mantenerte en línea. No hay un juramento secreto que une a los miembros a una causa común.

“Sería negligente en esta gran ocasión si no te advirtiera que en Sudáfrica hoy, ese ideal de la universidad está bajo amenaza.

“Cuando quemas cosas en una universidad porque estás enojado, minas para qué sirve una universidad. Cuando ocultas y ocultas obras de arte que no te gustan, amenazas la idea de una universidad. Cuando les dices a los estudiantes y colegas blancos que no pueden hablar en los espacios comunes de aprendizaje, te burlas de lo que representa una universidad.

“Cuando cuestionas una cita académica porque el colega no es un verdadero sudafricano (lo que sea que eso signifique), estás acelerando la desaparición de la universidad. Cuando se niega a reunirse con sus colegas académicos y comprometerse con ellos porque tienen opiniones diferentes de usted, o incluso pueden ser críticos con su trabajo, entonces disminuye la idea misma de una universidad.

“No se equivoquen, cuando defiendan la idea de una universidad como un espacio democrático en el que las ideas importan y no la fuerza de los números o la membresía de la raza o el atractivo del dinero o la bendición del gobierno, serán excluidos y marginados. Serás marginado. La idea de una universidad nunca fue simplemente darles a los estudiantes un título después de tres a cinco años o que los académicos obtuvieran ‘resultados de investigación’ como si fuera una fábrica de conservas.

“No, la idea de una universidad es también producir líderes que defiendan algo y que estén preparados para estar solos. La Universidad de Ciudad del Cabo, con su reputación estelar, solo puede elevarse cuando se puede decir de cada graduado que, a través de su liderazgo y deber público, usted permanece, en palabras de Cornel West, ‘sin comprar, sin consolidar, sin miedo y sin temor a decir la verdad’ . “

Liderazgo universitario, estudiantes y gobierno.

Aparentemente, la presentación de Jansen no fue recibida con entusiasmo ni por el liderazgo de la universidad ni por sus estudiantes. Una lectura superficial de su presentación culpa mucho a los estudiantes, pero para muchos académicos, dentro y fuera de UCT, la universidad como institución tampoco salió bien.

El informe sobre el caos en una reunión de convocatoria de la UCT es solo un ejemplo de mal comportamiento en ambos lados.

Durante estas protestas, diferentes líderes universitarios tomaron diferentes posturas, algunos tomaron posiciones duras o duras relacionadas con la seguridad, mientras que UCT, entre otros, fue acusado de apaciguamiento sin fin .

Lo que no ha sucedido es la emisión de pautas para el liderazgo universitario por, por ejemplo, las universidades de Sudáfrica o por el gobierno, donde en la disputa por los honorarios el presidente omitió su propio departamento de educación superior e ignoró el liderazgo universitario.

Si bien es importante defender los “ideales fundadores” de la universidad, no solo en África sino en todo el mundo durante el auge de los regímenes populistas y autocráticos (particularmente en los Estados Unidos), es más importante reflexionar y actuar de manera más decisiva sobre La contribución de la universidad a la ciudadanía y la formación del Estado.

Para concluir con Castells , “para que los gobiernos desempeñen un papel legítimo en la transformación de la educación superior, tienen que ser legítimos ellos mismos. Y no lo son. Pero esto no es una trampa 22. Hay una forma de restablecer la legitimidad: diseñar e implementar políticas que tengan en mente el interés público.

“Si los gobiernos continúan saqueando recursos públicos en interés de los políticos, entonces los demagogos, como [Donald] Trump, aumentarán su atractivo popular. Y los demagogos populistas odian a las universidades porque, después de todo, son los bastiones del pensamiento crítico y la resistencia legítima a los abusos y la idiotez.

“Pero las universidades no pueden simplemente movilizarse contra la política destructiva; También tienen que proteger su misión como faros de innovación, ideas e igualdad, sin entregar todo al activismo. En última instancia, la convergencia entre el cambio a una nueva forma de organización económica, la aceleración de la revolución tecnológica y la relegitimación de las instituciones políticas tiene un sitio en la sociedad: la educación superior.

“Es por eso que la universidad es simultáneamente un campo de batalla decisivo y nuestra esperanza de un futuro mejor en medio de la oscuridad actual”.

El profesor Nico Cloete es profesor de investigación de educación superior en el Centro de Excelencia DST-NRF en Política de Scientometrics y Ciencia, Tecnología e Innovación de la Universidad de Stellenbosch, Sudáfrica; profesor invitado, Universidad de Oslo, Noruega; y asesor especial del Centro de Investigación para la Cooperación China-África, Instituto de Estudios Africanos, Universidad Normal de Zhejiang, China. También es presidente de la junta directiva de la edición University World News Africa.

Fuente: https://www.universityworldnews.com/post.php?story=20200120064505113

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