‘Intimidación desnuda’: cómo las universidades en el Reino Unido silencian a los académicos en las redes sociales

Europa/ReinoUnido/theguardian

Los académicos advierten que las universidades restringen su libertad al vigilar las publicaciones en las redes sociales.

Cuando la estudiante de doctorado de la Universidad de Cardiff, Grace Krause, comenzó a tener dolores de cabeza y dolor de espalda después de mirar la pantalla de una computadora durante días, decidió hablar en línea. “El personal está marcando cientos de ensayos en un tiempo increíblemente corto. Es agotador Todos están en modo de crisis. Estresado, malhumorado, malhumorado, todos sienten que se están ahogando ”, escribió en Twitter.

El tweet se produjo después de que un colega se suicidó en el campus y la investigación citó la carga de trabajo como un factor. En cuestión de días, todos los estudiantes de doctorado recibieron un correo electrónico refiriéndose al tweet y pidiendo que se eliminen los comentarios en línea sobre los estudiantes y su trabajo. “Fue algo muy emocional y doloroso para mucha gente”, dice ella. “Podrían haber contactado para solucionar el problema. En cambio, lo cerraron “.

Krause es una de un número creciente de académicos convencidos de que sus cuentas de redes sociales están siendo monitoreadas por su empleador. Con las universidades preocupadas por la prensa negativa y el impacto que podría tener en el reclutamiento de estudiantes, se dice que la administración está cerrando las discusiones sobre la carga de trabajo, el clasismo y el acoso sexual en el campus .

“Hay problemas de vigilancia”, dice Steven Jones, investigador en educación superior del Instituto de Educación de Manchester. “Con las universidades ahora tan aterrorizadas por el daño a la reputación, se puede ver por qué sucede esto”.

Otros están de acuerdo. “Hay enormes tensiones”, dice Mark Carrigan, un sociólogo de la facultad de educación de la Universidad de Cambridge. “Por un lado, los Estados Unidos están presionando a su personal para que se active en línea, por otro, están evaluando su uso de las redes sociales. Vamos a ver cada vez más problemas “.

Las universidades reconocen cada vez más el valor de que los académicos tengan presencia en las redes sociales: ayuda a reclutar estudiantes, difundir investigaciones y aumentar el conocimiento de la marca. También, en general, reconocen que no se logra esto al controlar estrictamente lo que dicen los académicos: necesitan encontrar su propia voz. “Pero cuando esa voz individual está en conflicto con la marca oficial, crea una tensión”, dice Martin Weller, profesor de tecnología educativa en la Open University.

Las recientes huelgas sobre salarios y pensiones pusieron en foco estas tensiones. Las universidades fueron acusadas de utilizar tácticas ‘intimidatorias’ para silenciar el debate y las huelgas radicalizaron a las personas. John Hills *, profesor de una universidad de Londres, fue convocado a una reunión de 45 minutos luego de criticar a la alta gerencia en Twitter. “RR.HH. simplemente estaba rastreando las cuentas de los empleados involucrados y buscando cosas para objetar. Es intimidación desnuda ”, dice. “Están constantemente mirando y tratando de conducir las conversaciones fuera de la vista”. Con otra ronda de ataques en el horizonte, los académicos temen que este enfoque de mano dura pueda replicarse.

Las universidades enfrentan la difícil tarea de defender un poderoso derecho a la libertad académica y tomar medidas enérgicas cuando un individuo va demasiado lejos, particularmente si se entregan a ataques personales. Muchos están introduciendo pautas de redes sociales para evitar formas inaceptables de comportamiento. Pero esto abre canales para el monitoreo. En la Universidad de Exeter, por ejemplo, las pautas se reservan el derecho de monitorear plataformas personales y pueden incluir cuentas utilizadas fuera del horario laboral. En la Universidad de Liverpool, la definición de redes sociales es amplia e incluye Instagram, Twitter, YouTube y LinkedIn. La política de la Universidad de Strathclyde deja abierto el uso de monitoreo de redes sociales para el reclutamiento en ciertos casos.

Incluso las cuentas personales que no incluyen nombres reales, fotos o identifican a un empleador están siendo tratadas como una extensión del lugar de trabajo. “Soy personal informal; Solo trabajo aquí un par de horas a la semana y, sin embargo, todavía se sienten con derecho a decidir qué puedo publicar ”, dice Hills.

Según Imogen Reseigh, un abogado de empleo en Trowers & Hamlins, esto no está fuera de sintonía con otras industrias. Ella dice que en los últimos años los empleadores en varios sectores han estado introduciendo políticas de redes sociales y ha habido una gran cantidad de tribunales de empleo sobre el tema.

Pero las universidades no son como otras compañías. “Están destinados a ser bastiones de la libertad de expresión, es de esperar que estén en contra de silenciar a la gente”, dice un profesor de humanidades de una universidad moderna, que no quiso dar su nombre. “Se trata de la corporatización de la educación superior. Nos sentamos allí en nuestras reuniones de personal hablando sobre títulos como productos y estudiantes como consumidores. A la mayoría de los académicos les disgusta intensamente “.

Otros están de acuerdo. “Se trata de proteger la marca. Estas instituciones son poderosas y cierran las discusiones porque no quieren que se reduzca el número de estudiantes ”, dice Lisa Mckenzie, profesora asociada de la Universidad de Durham, que habla abiertamente en línea sobre la hostilidad hacia las personas de clase trabajadora en los espacios universitarios. “Nos vemos obligados a hablar porque nos ignoran”.

Sin embargo, las universidades dicen que están haciendo lo contrario y que debe haber profesionalismo en línea. Según un portavoz de la Universidad de Cardiff, los comentarios públicos inapropiados sobre el trabajo de pregrado pueden “provocar ansiedad y desmoralización” si lo leen los estudiantes afectados. Dicen que de ninguna manera están silenciando puntos de vista críticos o comentarios, pero hay otras formas de plantear problemas. “El uso de canales universitarios oficiales, en lugar de las redes sociales, para informar inquietudes significa que podemos abordar cualquier problema con prontitud”.

Ambos afirman que se preocupan por los estudiantes, entonces, ¿por qué va tan mal? En el pasado, se aconsejaba a los académicos que no bloguearan ni usaran las redes sociales. Fue visto como un contenido pobre y descuidado, y una distracción del trabajo académico legítimo. La Crónica de Educación Superior de EE. UU. Incluso publicó un artículo titulado ‘Los bloggers no tienen que aplicar’.

Pero las cosas han cambiado: los académicos ahora se benefician de la visibilidad de las redes sociales a través de conversaciones pagas, nuevas conexiones y apariciones en televisión. Incluso se alimenta de cómo se evalúa la investigación en el Reino Unido. Han surgido nuevas medidas como altmetrics , que evalúan la influencia de la investigación basada en el compromiso de Facebook y Twitter. “[Las redes sociales] pueden ser consecuencia de las carreras académicas. El aumento de visitas y descargas de su investigación es un aspecto de esto ”, dice Manuel Souto-Otero, profesor de ciencias sociales en la Universidad de Cardiff.

Algunos dicen que está causando que los académicos se comporten más como celebridades. “Ciertamente, no es imposible para las personas crear un gran número de seguidores en línea mientras conservan su integridad académica. Pero es difícil porque las plataformas están diseñadas para recompensar las declaraciones que generan una reacción, positiva o negativa, algo que los matices y las advertencias tenderán a obstaculizar “, dice Carrigan.

Si bien los académicos pueden beneficiar a la sociedad al aportar experiencia fuera de las revistas académicas y al público a través de las redes sociales, deben tener cuidado. Como dice Carrigan: “En muchos sentidos, las redes sociales no son particularmente adecuadas para la profunda experiencia que aportan los académicos”.

Fuente: https://www.theguardian.com/education/2020/feb/12/naked-intimidation-how-universities-silence-academics-on-social-media

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