‘Es lo que buscan los estudiantes’: la universidad holandesa que solo contrata mujeres

Solo el 15% de los profesores de la Universidad Tecnológica de Eindhoven eran mujeres hasta que introdujo un nuevo esquema radical

Europa/Holanda/TheGuardian

Que las mujeres estén subrepresentadas en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (Stem) es un problema bien conocido. Las estadísticas para el equilibrio de género en la educación superior son igualmente sombrías: la Comisión Europea estima que las mujeres representan el 48% de los graduados, pero solo tienen el 24% de los roles académicos de alto nivel, cayendo al 15% en Stem. Las universidades holandesas están particularmente desequilibradas en cuanto al género, y el año pasado la Universidad Tecnológica de Eindhoven (TUE) se sentó al final de la lista con mujeres que representan solo el 15% de los profesores.

La universidad espera que un nuevo enfoque audaz para las prácticas de contratación pueda cambiar esa trayectoria. Ha llegado a los titulares al comprometerse solo a contratar mujeres en todos los puestos académicos y en todos los niveles hasta que alcance el objetivo del 30% de profesoras en todos los departamentos. Las nuevas vacantes deben cerrarse a los hombres durante los primeros seis meses, después de lo cual los departamentos pueden abrir el grupo de reclutamiento, siempre que puedan demostrar que no había mujeres calificadas disponibles.

Alexia Athanasopoulou
Fotografía de Alexia Athanasopoulou: TUE

TUE también ha introducido una nueva beca Irène Curie, que está específicamente dirigida a ocupar puestos de alto nivel en Stem (aunque está disponible en todas las disciplinas) y viene con un fondo de investigación de € 100,000 (£ 90,000) y una red de apoyo social. A través de este esquema, Athanasopoulou es ahora profesor asistente en sistemas de información en TUE.

El programa fue muy debatido antes de su lanzamiento, con aproximadamente un tercio del personal en contra, según Robert-Jan Smits, presidente de la junta de gobernadores de TUE. “Pero sin esta medida radical, solo habríamos alcanzado un equilibrio de género del 50% para 2042, simplemente no queríamos esperar tanto”.

Smits cree que “las medidas disruptivas solo funcionan cuando hay un fuerte compromiso en la parte superior, desde el liderazgo”. Hasta ahora, tiene razón: la proporción de personal femenino ha aumentado del 15 al 25% en el último año. El plan es que esto aumente al 30% en cinco años.

Pero el camino hacia la igualdad no transcurre sin problemas. El mes pasado, TUE fue llevada al Instituto Holandés de Derechos Humanos por reclamos de que su primera iniciativa de mujeres era discriminatoria. Se espera una decisión en julio, y si se encuentra en incumplimiento de las leyes de reclutamiento justo, los líderes de TUE tendrán que repensar su estrategia.

TUE no es la primera universidad que opta por medidas radicales para abordar la desigualdad institucional. En 2017, la Universidad de Essex emprendió lo que se creía que era el primero del Reino Unido en aumentar los salarios de todas sus mujeres mayores , erradicando efectivamente la brecha salarial de género de la institución donde era más amplia.

Desde entonces, Essex ha reducido su brecha salarial promedio de 24.8% a 16.5%, pero Lorna Fox O’Mahony, vicecanciller adjunto de la institución, dice que tiene más por recorrer. Si bien el aumento salarial obtuvo cobertura mediática y palabras cálidas de otras universidades, ninguna otra institución ha seguido el ejemplo.

“Este es un tema realmente complicado y hay desafíos a largo plazo sin una solución única”, admite. “Tomamos medidas significativas para garantizar que hombres y mujeres reciban la misma remuneración por un trabajo de igual valor, pero hay una segunda dimensión que se reduce al cambio cultural”.

El cambio cultural es urgente: las mujeres y los académicos de minorías ganan menos que sus equivalentes blancos y tienen más probabilidades de tener contratos a tiempo parcial o precarios . Mientras tanto, la campaña #MeToo reveló la impactante prevalencia de acoso sexual, violencia y asalto a los campus. Las cifras avanzadas de HE para 2017-18 sugieren que los profesores del Reino Unido siguen siendo abrumadoramente blancos (91%), hombres (74.5%) y aptos (96.9%), lo que no refleja un cuerpo estudiantil cada vez más diverso.

“Que los profesores y los profesores deben representar a una amplia gama de personas es algo de lo que los estudiantes son cada vez más conscientes”, dice Sara Conejo Cervantes, presidenta de la sociedad feminista y de igualdad de género en la Universidad de Bath. Ella dice que los activistas estudiantiles están trabajando con el personal académico para promover procesos de contratación más justos, igualdad de remuneración y contenido didáctico diverso.

“Definitivamente es algo que los estudiantes buscan ahora en una universidad porque todos aportan cosas diferentes a la mesa. [Tener personal] de diferentes orígenes asegura que se compartan diferentes problemas e historias “. Ella cita su propio ejemplo como ilustrativo: como estudiante de matemáticas y ciencias de la computación, la mayoría de los tutores y compañeros de curso de Conejo Cervantes son hombres, pero preferiría ir a una maestra con un problema.

Hay un creciente cuerpo de investigación para apoyar la idea de que la enseñanza y el aprendizaje se mejoran por una diversidad de perspectivas. Es más probable que el personal de entornos históricamente marginados integre cuestiones de diversidad en sus planes de estudio, emplee enfoques más inclusivos para el aprendizaje y actúe como modelos a seguir de gran alcance.

Algunos expertos en diversidad se muestran escépticos ante las iniciativas de “solución rápida”, como las probadas en Essex y Eindhoven. “Preferiría ver que se solucionen los problemas sistémicos en la educación superior, en lugar de que se designen cohortes como por gracia y favor. ¿Quién quiere que le digan, años más tarde, que solo llegaron al grado ‘porque eran mujeres’, no por su brillo innato? pregunta Athene Donald, maestra de Churchill College, Cambridge.

Michelle Chong

¿Las últimas contrataciones de TUE habrían solicitado una beca Irene Curie si el plan no hubiera estado dirigido a las mujeres? “Sin embargo, hubiera solicitado”, dice Michelle Chong, profesora asistente en el departamento de ingeniería mecánica de Eindhoven y becaria Irene Curie. “En las disciplinas tradicionalmente dominantes para los hombres, creo que contratar profesores no solo porque son mujeres, sino porque son científicos sólidos por derecho propio, es beneficioso para abordar la brecha de género”.

La seguridad de la posición de la vía de tenencia del esquema también es un atractivo. “Uno de los mayores beneficios del esquema es que proporciona un paquete de inicio completo que apoya a las mujeres en todos los niveles”, agrega Kaya. TUE promete horarios de trabajo flexibles, un programa de oportunidades profesionales para apoyar a los socios acompañantes, guardería infantil en el campus y acceso a las instalaciones deportivas del campus.

Kaya cree que la beca podría influir en otras universidades. “TUE podría contribuir a establecer objetivos y estándares altos para otros. Creo que esta política ya ha actuado como un catalizador para un cambio positivo “.

Este artículo fue enmendado el 15 de junio para corregir el nombre del tribunal que escuchará el caso de TUE del Tribunal Europeo de Derechos Humanos al Instituto Holandés de Derechos Humanos

Fuente: https://www.theguardian.com/education/2020/jun/15/its-what-students-look-for-the-dutch-university-thats-only-hiring-women

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