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EEUU: El control local de las escuelas lleva a un mosaico de planes de reapertura

América del Norte/EEUU/TheHechingerReport/

Los expertos dicen que se necesita flexibilidad para reabrir las escuelas de manera segura este otoño, pero algunos argumentan que darles a las escuelas un lugar amplio causará problemas.

Un jueves por la noche a mediados de julio, la superintendente Miskia Davis se apegó a un guión cuidadoso al presentar el plan de reapertura del Distrito Escolar Consolidado del Condado de Sunflower a una audiencia de cientos de padres en Facebook. La junta escolar del distrito aprobó un modelo híbrido en el que algunos estudiantes pasarán el día aprendiendo en el campus mientras que sus compañeros aprenden de forma remota en casa, antes de que los grupos roten más adelante en la semana.

Davis estaba en una posición difícil. Justo al lado, el Distrito Escolar de Leland se inclinaba por mantener la escuela completamente remota hasta al menos octubre. Treinta minutos después, el Distrito Escolar de Cleveland planeaba traer a los niños a los edificios escolares a tiempo completo . En una serie de comentarios, los padres interrogaron a Davis sobre cómo en el mundo las escuelas podrían exigir que los niños pequeños usen máscaras sin excepciones. A otros les preocupaba si el aprendizaje en persona era seguro.

“¡Esto no va a funcionar! Mi bebé tiene un sistema inmunitario débil y sé que no se va a poner una máscara “, escribió un comentarista.

30 (o más) – Número de casos de coronavirus por cada 100,000 residentes en varios distritos de Mississippi que planean reabrir para la enseñanza en persona el próximo mes

Davis trató de ofrecer tranquilidad a través de una metáfora náutica extendida. Mostró una foto de botes arrojados al mar y pidió a las familias que noten los diferentes tamaños y colores de los botes, y la dirección diferente en que se dirigía cada barco. Los barcos representaban distritos escolares, dijo. La tormenta fue la pandemia.

“No podemos centrarnos en cómo se ve el otro barco, qué está haciendo el otro distrito, qué están haciendo en Hollandale y Leland”, dijo. “No podemos enfocarnos en eso porque nuestra situación es diferente. Tenemos que hacer lo mejor para nuestros hijos en el condado de Sunflower. No podemos comparar nuestro bote con el de nadie más.

Pero los padres y educadores de todo el estado están comparando. La decisión de abandonar los planes de reapertura para las escuelas a nivel local ha resultado en un mosaico de enfoques que fracturan la forma en que los estudiantes aprenderán este otoño, incluso entre los distritos escolares vecinos.

El compromiso de Mississippi con el “gobierno local” ha dejado a los distritos principalmente por su cuenta para intentar un acto de equilibrio casi imposible: tratar de proteger la salud de los niños y el personal de la escuela al tiempo que intenta mitigar las devastadoras pérdidas de aprendizaje y las desigualdades exacerbadas por el aprendizaje remoto. Y dado que es Mississippi, donde los recursos escolares ya son escasos, muchos distritos lo están haciendo con una logística difícil de considerar, como cómo extender los fondos federales para equipos de protección y cómo proteger y retener a los educadores que, debido a la escasez crónica de maestros, ya son difíciles pasar por.

Muchos maestros y niños regresarán a las aulas en los condados que han sido designados como zonas rojas Covid-19, según el mapa de nivel de riesgo desarrollado por el Harvard Global Health Institute y otros socios . Solo 11 de los 82 condados de Mississippi alcanzan el umbral para ser calificados como “zonas naranjas”, con no más de 24 casos de Covid-19 por cada 100,000 personas. El instituto recomienda que los distritos de la zona naranja consideren traer estudiantes más jóvenes y niños que reciben servicios de educación especial a la escuela para recibir instrucción en persona (siempre que puedan cumplir con ciertas medidas de mitigación), al tiempo que requieren que los estudiantes de secundaria completen los estudios en línea. En las zonas rojas, el instituto aconseja que todo el aprendizaje sea remoto.

Aunque los funcionarios de salud estatales en Mississippi han expresado su preocupación por el aumento de las tasas de infección, el gobernador Tate Reeves se ha resistido a emitir directivas sobre cómo los superintendentes deberían reabrir las escuelas este otoño, aunque ha declarado en repetidas ocasiones que todas las escuelas deberían abrir si es posible. El gobernador dijo que teme que la instrucción virtual extendida pueda poner en peligro el progreso académico reciente del estado; ha dejado abierta la posibilidad de intervenir si le preocupan los planes de los distritos.

En esta foto de archivo, los estudiantes de una escuela secundaria en Mississippi escuchan una conferencia. Los superintendentes están sopesando si llevar a los estudiantes de regreso para la instrucción en persona. Crédito: Jackie Mader / The Hechinger Report

Queremos dar mucha deferencia a nuestras juntas escolares locales ”, dijo. “Así es como manejamos la educación en Mississippi. Pero al igual que lo hice en marzo, si es necesario que intervengamos y emitamos una orden ejecutiva que vincula a todas las escuelas con un enfoque determinado, no dudaremos en hacerlo ”.

A partir de julio, tres de cada cuatro distritos en el estado estaban planeando alguna versión de un modelo híbrido o una reapertura completa este otoño.

Daniel Domenech, director ejecutivo de la Asociación Americana de Administradores Escolares, la Asociación de Superintendentes Escolares, dijo que la mayoría de los estados han sancionado las decisiones de reapertura al nivel del distrito escolar local. “Un distrito escolar está haciendo control remoto, el distrito de al lado está trayendo a todos los niños de regreso como si nada estuviera pasando”, dijo. “No es como otros países donde es un sistema nacional y ellos toman las decisiones”.

La amplia autonomía otorgada a los distritos escolares locales está obligando esencialmente a algunos jefes de educación y juntas escolares a convertirse en epidemiólogos sobre la marcha mientras intentan descubrir si es seguro reabrir. Los superintendentes tienen que sopesar los mensajes contradictorios de líderes electos, funcionarios de salud pública y grupos como la Academia Estadounidense de Pediatría sobre lo que deben hacer.

La Casa Blanca emitió inicialmente una guía de que los distritos deberían reanudar el aprendizaje en persona solo después de que los casos confirmados hayan disminuido durante dos semanas, como parte de la reapertura de la Fase 2. Luego, el presidente Donald Trump y la Educación de EE. UU. Betsy DeVos han presionado agresivamente a las escuelas de la nación para que reabran en medio de los crecientes casos de coronavirus en más de 30 estados. Citaron la guía reciente de la Academia Estadounidense de Pediatría llamando a los distritos a regresar a la instrucción en el campus este otoño tanto como sea posible, aunque el grupo luego advirtió que, al reabrir, los distritos deben tener en cuenta “la propagación de COVID-19 en su comunidades y las capacidades de los distritos escolares para adaptar los protocolos de seguridad para que el aprendizaje en persona sea seguro y factible “.

El jueves, Trump dijo que las escuelas en los puntos críticos de coronavirus “pueden necesitar retrasar la reapertura por algunas semanas”. *

5 – Número de casos de coronavirus por 100,000 residentes cuando se les permitió a los estudiantes regresar al campus en Dinamarca, Alemania y Noruega

Algunos estados han sido prescriptivos. En Nueva York, pueden abrir escuelas en regiones con una tasa de infección diaria inferior al 5 por ciento ; si las tasas alcanzan más del 9 por ciento, los campus deberían cerrar. Los países que han tenido éxito con la reapertura de escuelas también adoptaron un enfoque cauteloso. Estas naciones comenzaron desde una base para reducir la tasa de infecciones primero, según Joshua Sharfstein, Vicedecano de Práctica de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins.

“Baje la transmisión y tome precauciones, esa ha sido la receta”, dijo durante una reciente llamada de prensa con periodistas.

Dinamarca, Alemania y Noruega tuvieron menos de cinco casos positivos por cada 100,000 residentes antes de que los estudiantes pudieran regresar al campus, según un análisis del Centro para el Progreso Americano. En contraste, varios distritos de Mississippi que permiten que los estudiantes regresen el próximo mes tienen más de 30 casos positivos por cada 100,000 residentes.

Incluso si las tasas de infección disminuyen, sin los fondos adecuados para prevenir otra oleada, incluido el rastreo de contactos, el equipo de protección personal y la ventilación adecuada en edificios escolares antiguos, los estudiantes y el personal podrían seguir en riesgo. Pero en Mississippi, las tasas de infección solo están empeorando .

El gobernador Reeves agregó recientemente el condado de Sunflower a una lista de condados con límites más estrictos en las reuniones debido al aumento de los niveles del virus en la comunidad. Los médicos locales dijeron que ya estaban abrumados . Davis espera hacer que la reapertura funcione haciendo que las enfermeras escolares mantengan un contacto cercano con los proveedores de salud de la comunidad. Citó investigaciones sobre estudiantes que se desempeñan mejor académicamente cuando están en el aula, pero aún se siente desgarrado.

“Estás justo en el medio”, dijo. “Si traes a los estudiantes de regreso, existe un riesgo, si dejas a los estudiantes en casa, algo está en riesgo”.

planes de reapertura para escuelas

Podría ser septiembre antes de que los niños en las escuelas del condado de Quitman asistan a la escuela en persona. El Distrito Escolar Delta de Mississippi dijo que los estudiantes no regresarán antes del Día del Trabajo debido al aumento de las tasas de infección en la comunidad. Crédito: Jackie Mader / The Hechinger Report

En el cercano condado de Quitman, el único hospital cerró en 2016. La superintendente Evelyn Jossell dijo que espera usar un horario híbrido en el que los estudiantes roten su asistencia. Un grupo de niños asistiría en persona mientras que sus compañeros asisten remotamente cada día. El apagado le permitirá reducir el tamaño de las clases y lograr un distanciamiento social para mantener seguros a los niños y a los maestros. Las familias también pueden optar por recibir solo instrucciones remotas. Jossell agregó que no dudará en cerrar las escuelas por completo si las tasas de casos continúan aumentando. El distrito ya ha decidido participar en el aprendizaje virtual hasta el Día del Trabajo.

En Clarksdale, el superintendente Joe Nelson está evaluando datos para el condado de Coahoma, donde se encuentra el distrito, y esperando hasta que el distrito pueda comprar equipos desinfectantes, incluidos “nebulizadores” que pueden costar más de $ 3,000 cada uno y que pueden mojar las superficies de los autobuses escolares. y aulas de arriba a abajo en cuestión de minutos, antes de permitir que los estudiantes regresen.

El distrito está en línea con los fondos federales proporcionados a través del paquete de ayuda de CARES del Congreso que puede respaldar la compra. Podría ser un salvavidas. Nelson dijo que el distrito actualmente carece de fondos “internos” para comprar los dispositivos de limpieza.

“Estás justo en el medio. Si traes a los estudiantes de regreso, existe un riesgo, si dejas a los estudiantes en casa, algo está en riesgo “.

Superintendente Miskia Davis del Distrito Escolar Consolidado del Condado de Sunflower

West Tallahatchie es uno de los pocos distritos del Delta que planea permanecer en línea durante al menos el primer trimestre del otoño. Un tornado en enero forzó la decisión. La escuela primaria del distrito fue severamente dañada, y el hecho de que los estudiantes que se encontraban en los dos campus restantes del distrito no proporcionaran suficiente espacio para separar a los estudiantes.

La superintendente Sherry Ellington dijo que el plan a corto plazo del distrito para usar salones portátiles podría permitir que los estudiantes regresen eventualmente, pero solo si la tendencia en las infecciones se revierte.

Mientras tanto, los padres luchan por comprender cómo los enfoques de los distritos podrían variar tanto. En la costa del Golfo, por ejemplo, los cuatro distritos ubicados en el condado de Jackson difieren ampliamente en cuanto a si simplemente alentarán el uso de máscaras faciales por parte de educadores y niños o exigirán los revestimientos dentro de los edificios escolares.

Paula Rey, un padre con un estudiante de secundaria en el distrito escolar de Cleveland en el condado de Bolívar, se preguntó por qué el plan del distrito para el otoño tendría estudiantes que regresan durante cinco días a la semana, incluso cuando los niveles del virus continuaron la rabia en la comunidad. (El distrito no respondió a las preguntas sobre el plan).

“Hemos estado aislados desde marzo”, dijo King. “Nos tomamos muy en serio la minimización de la exposición. Es una propuesta aterradora para mí “.

Ella dijo que los líderes de los distritos no han explicado cómo planean lograr medidas de mitigación como el distanciamiento social, aunque el distrito anunció el 21 de julio que se requerirán coberturas de cara. El anuncio de que las rutas de los autobuses funcionarían de manera normal también levantó banderas rojas. King se inclina por mantener a su hijo en casa, al menos para el comienzo del año escolar.

“No nos quejamos. Si tienes que usar el uniforme, usa el uniforme ”, dijo King. “Esto realmente se reduce a la salud y la seguridad”.

La amiga de King, Deidra Byas, también se siente incómoda con el plan del distrito, pero cree que es mejor enviar a su hija de regreso.

Su hija, que ingresa al tercer grado, tiene dislexia y también recibe terapia del habla. La configuración de la primavera pasada significó que su hija apenas tuvo acceso a su logopeda y otro personal de apoyo. En lugar de sesiones individuales, recibió paquetes de hojas de trabajo para practicar sus ejercicios de habla.

La niña de 8 años comenzó a prosperar cuando su terapeuta de dislexia se acercó y le ofreció trabajar personalmente con ella durante Facetime este verano.

Byas dijo que su ansiedad aumentó cuando el distrito inicialmente se resistió a proporcionar a los padres la opción de aprendizaje remoto. Le preocupaba que los padres que no se sentían preparados para intentar la educación en el hogar sin el apoyo del distrito se sintieran obligados a enviar a sus hijos de regreso en persona, lo que podría aumentar el tamaño de las clases y dificultar el distanciamiento social.

Ella todavía tiene preguntas. Incluso se ha considerado mudarse, si los protocolos de seguridad del distrito cuando vuelven a abrir las escuelas parecen demasiado laxos para garantizar que su hija esté a salvo. Por ahora, “su regreso a la escuela es la única opción que tenemos”, dijo Byas.

Nota del editor: Esta historia dio inicio al boletín de aprendizaje de Mississippi de esta semana, que se entrega de forma gratuita a las bandejas de entrada de los suscriptores todos los lunes con tendencias e historias principales sobre educación en Mississippi. ¡Suscríbete hoy!

Esta historia sobre la reapertura de planes para escuelas fue producida por  The Hechinger Report , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese para recibir  el boletín de Hechinger .

Fuente: https://hechingerreport.org/local-control-of-schools-leads-to-a-patchwork-of-reopening-plans/

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