El rugby salva a las niñas de la escuela del matrimonio infantil en las zonas rurales de Zimbabwe

Catherine Muranganwa, cuyas dos hermanas se casaron antes de cumplir 18 años, dice que el deporte le abrió los ojos a diferentes posibilidades.

Cuando las niñas de la escuela secundaria Sahumani en el este de Zimbabwe comenzaron a jugar al rugby, tuvieron que arreglárselas con el campo de fútbol y las camisetas de fútbol de gran tamaño que usaban los niños.

Cinco años después, varios han representado a su país en el deporte, y muchos más le atribuyen haberlos salvado de convertirse en novias en una nación donde el matrimonio precoz sigue siendo común a pesar de haber sido ilegalizado en 2016.

«Solía ​​odiar el rugby. En ese momento creía que el deporte era solo para la élite y para los hombres, no para las niñas como yo», dijo Catherine Muranganwa, de 20 años, quien ha jugado para el rugby nacional femenino Sub-18 y Sub-20 de Zimbabwe. equipos.

Muranganwa, cuyas dos hermanas se casaron antes de cumplir los 18 años, la edad legal para contraer matrimonio en Zimbabue, dijo que el juego la despertó a diferentes posibilidades.

«Cuando viajo para jugar rugby, conozco mujeres increíbles y me he dado cuenta de que casarme temprano no es la elección correcta», dijo a la Fundación Thomson Reuters en su aldea en el valle de Honde, a unos 90 km (55 millas) de la ciudad de Mutare.

El rugby ahora es obligatorio para todas las niñas en la escuela de Muranganwa.

«Cuando los de Form 1 se inscriben con nosotros, les presentamos el rugby. Hay una mejora positiva con respecto a los matrimonios precoces», dijo el director Mwaradzika Makazouya, y agregó que el cierre prolongado de la escuela había aumentado el riesgo de que las niñas se casaran.

En 2019, el 32,6% de una muestra representativa de unas 8.000 mujeres de 20 a 49 años se habían casado antes de los 18, según la Encuesta de Indicadores Múltiples por Conglomerados de Zimbabwe 2019.

Si bien ha habido avances en la lucha contra el matrimonio precoz en la nación del sur de África desde que fue prohibido, la pobreza y las prácticas religiosas obstaculizan los esfuerzos para erradicarlo.

Velme Nyarumwe, con su entrenadora Patricia Mukunike-Chakanya, Cathrine Muranganwa y Trish Kandemiri en el gimnasio de jungla recién construido en Sahumani Secondary. Honde Valley, 11 de septiembre de 2020.

La educación es un factor clave para determinar el riesgo, y con la mayoría de las escuelas aún cerradas debido a la pandemia de coronavirus, los activistas advierten que podría haber un aumento en la práctica.

En todo el mundo, se estima que 500.000 niñas más corren el riesgo de ser obligadas a contraer matrimonio infantil en 2020 como resultado del impacto económico del COVID-19, mostró un informe de Save the Children el jueves.

Eso marcaría un aumento interanual del 4%, revirtiendo el progreso para reducir el matrimonio temprano en los últimos 25 años, dijo la organización benéfica.

James Maiden, jefe de comunicación del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), dijo que los bajos niveles de educación y el estatus socioeconómico aumentan el riesgo de casarse temprano en Zimbabwe.

«Las mujeres de 20 a 49 años con educación preescolar o sin educación tenían 13 veces más probabilidades de (haber estado) casadas a los 18 años en comparación con las que tenían educación superior», dijo.

Las niñas de hogares pobres tenían casi cuatro veces más probabilidades de casarse en comparación con las niñas de hogares ricos en comparación con la edad legal para contraer matrimonio, agregó.

‘DEMASIADO TARDE PARA EL MATRIMONIO’

El padre de Muranganwa, que era polígamo y tenía cuatro esposas, murió cuando ella tenía 12 años y la vida no ha sido fácil para su madre, una campesina y el resto de su familia.

Era miembro de una iglesia conocida por la poligamia y por casar a niñas antes de que alcanzaran la edad legal para contraer matrimonio.

Muranganwa, que camina 10 km (seis millas) para llegar a la escuela secundaria Sahumani todos los días, dijo que la mayoría de las niñas que asisten a su iglesia se casan antes de terminar su educación primaria.

«Las niñas suelen casarse con hombres polígamos mayores en una reunión anual de la iglesia», dijo, y agregó que su madre la ha apoyado para rechazar una serie de propuestas de matrimonio a pesar de la presión de otros parientes.

Velme Nyarumwe, de 20 años, una de las compañeras de Muranganwa en el equipo de rugby femenino Sub-20 de Zimbabwe, dijo que sus cuatro hermanas se casaron antes de cumplir los 18 años.

Las jugadoras de rugby Cathrine Muranganwa, Velme Nyarumwe y Trish Kandemiri haciendo flexiones en un gimnasio en la jungla recién construido en la secundaria Sahumani. Honde Valley, 11 de septiembre de 2020.

«Para mi familia, a los 20 ya soy demasiado tarde para casarme. A diario aumentan la presión», dijo.

Muchas de las niñas que juegan al rugby son las primeras en sus familias en alcanzar la Forma 4, el último año de educación de nivel Ordinario en Zimbabwe, dijo la entrenadora de rugby de la escuela Patricia Makunike-Chakanya.

Sahumani comenzó a enseñar rugby a niñas en 2015 en una iniciativa encabezada por maestras que también se habían capacitado como entrenadoras bajo la bandera de la Unión de Rugby de Zimbabwe.

Makunike-Chakanya, ella misma víctima de violencia de género, se interesó en el juego en la década de 1980, cuando solo lo jugaban hombres. Más tarde se entrenó como entrenadora, con la esperanza de que el deporte también fuera popular entre las niñas.

Además de perfeccionar sus patadas, pasa tiempo hablando con las chicas, escuchando sus preocupaciones y dándoles consejos.

«Quedarme con algunas de las niñas en la escuela me da la oportunidad de aconsejarlas y protegerlas de los hombres depredadores en la aldea», dijo Makunike-Chakanya.

La mayoría de los padres se han unido al equipo de rugby femenino, llamado «Los Gigantes del Valle», y ya no tienen que usar camisetas de fútbol viejas gracias a un acuerdo de patrocinio con una empresa de semillas local.

«Nos dimos cuenta de que al no apoyarlos abandonarían el deporte y entrarían en la comunidad, donde se volverían vulnerables a todo tipo de abuso», dijo Ivan Craig, director responsable de ventas y marketing de Agriseeds.

Muranganwa ahora sueña con hacer una carrera en el rugby para poder ayudar a mantener a su familia y al mismo tiempo ver el mundo.

«El matrimonio no es mi prioridad ahora», dijo.

«Deseo jugar para clubes independientes en Botswana y Sudáfrica, así como en Europa. Sé que con el rugby voy a cambiar la vida de mi familia».

Fuente: https://allafrica.com/stories/202010020026.html

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