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Un nuevo sistema de realidad virtual mide el desempeño cognitivo

Una herramienta de realidad virtual aporta datos cognitivos claves, como la capacidad de atención, de memoria y de resolución de problemas. Además, trabaja sobre habilidades operativas y ejecutivas en personas sanas o afectadas por enfermedades neurológicas.

Una innovación tecnológica desarrollada en la Universidad de Texas en Dallas permite evaluar mediante realidad virtual la atención, la memoria y la capacidad de resolución de problemas en entornos del mundo real. Hace posible descubrir la importancia de las estrategias en la capacidad operativa y ejecutiva, colaborando con personas sanas y también en los casos de patologías mentales donde estas funciones se encuentran limitadas.

La realidad virtual suele relacionarse en forma inmediata con el mundo del entretenimiento y los videojuegos, pero sus aplicaciones son mucho más variadas. En el campo de la ciencia, la mayoría de las especialidades la están utilizando para diseñar experimentos y pruebas más realistas, que involucran en mayor profundidad a los participantes.

Una nueva investigación desarrollada en la Universidad de Texas en Dallas se centra en aplicar técnicas de realidad virtual para evaluar aspectos cognitivos claves. De acuerdo a un comunicado, el objetivo no es solamente determinar el desempeño de las personas en cuanto a su capacidad de memoria o atención, sino principalmente utilizar esos datos para optimizar sus habilidades ejecutivas y operativas.

El papel de las estrategias y la planificación

Por ejemplo, los investigadores aplicaron herramientas de evaluación de la capacidad funcional con tecnologías de realidad virtual en un grupo de más de cuarenta estudiantes universitarios.

En esa prueba, obtuvieron importantes conclusiones sobre la importancia de las estrategias al momento de aprovechar nuestra capacidad operativa y ejecutiva en la resolución de problemas en el mundo real.

Para Daniel Krawczyk, uno de loa autores del estudio, “este trabajo indica que nuestras estrategias tienen un efecto trascendente en la capacidad operativa y ejecutiva. Si iniciamos una tarea preparada previamente con un plan, sacaremos el máximo provecho de nuestro cerebro y veremos un mayor nivel de rendimiento”, indicó.

Problemas de la vida cotidiana

Para llegar a estas conclusiones, los expertos trabajaron con una prueba sencilla: solicitaron a los voluntarios que memorizaran productos e ingredientes de una “cocina virtual”, para posteriormente confeccionar una lista de compras que pudiera satisfacer determinados objetivos e intereses.

Además de poder evaluar aspectos como la capacidad de atención o de memoria de trabajo, que también son claves para arribar a conclusiones en cuanto a aspectos cognitivos, se centraron en las habilidades ejecutivas y operativas de los participantes para resolver problemas del mundo real y cotidiano.

Hallaron que aunque las capacidades de atención y memoria eran importantes para el rendimiento operativo, no eran la condición predominante para el éxito en la resolución de las tareas.

Encontraron que las estrategias cumplen un papel crucial en la optimización de las habilidades ejecutivas, incluso por encima de otras variables cognitivas.

En definitiva, los voluntarios que diseñaron un plan para elegir ingredientes y luego para realizar las compras consiguieron óptimos resultados en términos de eficiencia, aunque por otro lado no hayan registrado los mejores indicadores en cuanto a memoria o atención.

Optimizar habilidades

De acuerdo a las conclusiones del estudio, publicado en la revista Computers in Human Behavior Reports, la memoria de trabajo de los participantes no estaba relacionada directamente con lo bien que realizaban la tarea.

En consecuencia, descubrieron que dos personas pueden dedicar la misma cantidad de tiempo a una tarea y cometer el mismo número de errores, pero sin embargo tener capacidades de memoria de trabajo totalmente diferentes.

Este hallazgo volvió a poner en valor las conclusiones en torno a la importancia de la estrategia. Para los investigadores, si se optimiza este recurso es mucho más probable arribar a resultados positivos al momento de encarar la resolución de problemas en el mundo real.

Por último, los científicos destacaron que la aplicación de estas herramientas de realidad virtual puede ser de gran utilidad para incrementar la eficacia operativa y ejecutiva en personas sanas, pero al mismo tiempo para diseñar nuevas estrategias de intervención terapéutica en personas con patologías limitantes de estas habilidades.

Referencia

Functional performance in a virtual reality task with differential executive functional loads. Zhengsi Chang, Brandon Pires and Daniel Krawczyk. Computers in Human Behavior Reports (2020).DOI:https://doi.org/10.1016/j.chbr.2020.100035

Fuente: https://tendencias21.levante-emv.com/un-nuevo-sistema-de-realidad-virtual-mide-el-desempeno-cognitivo.html

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Objetos cotidianos para explicar los elementos químicos

¿Qué relación tienen los elementos químicos con el mundo real? Esta es la pregunta que se hizo el norteamericano Keith Enevoldsen. De ahí que decidiera diseñar una tabla periódica que reflejara los usos que tiene cada elemento en el ámbito cotidiano.


Con esta tabla periódica los estudiantes aprenderán química a través de objetos que usan en su día a día.

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Nueva Zelanda: ‘Real world’ journo schools face ethical dilemmas

Nueva Zelanda / 27 de julio de 2016 / Por: TJ Aumua / Fuente: http://asiapacificreport.nz/

“Teaching hospital” is a model that is regarded as a way for journalism educatorWJEC wide logo 150wides to turn their classrooms into newsrooms by immersing students into a practical learning environment. But it is often debated among media educators who are continuously faced with ethical dilemmas of trying to provide a real world learning experience while staying within the boundaries of institutional ethics and keeping students safe on location. It was a topic discussed among media educators at the 4th World Journalism Education Congress in New Zealand this week.

‘Real world’ vs learning environment
The teaching hospital model has been a success in their journalism school, says Associate Professor Katherine Reed of the Missouri School of Journalism, who was chairing the panel.

Talking to Asia Pacific Report, she said students had been “Pulitzer prize winners” and are able to find work and contribute towards interesting projects after graduation.

But it has not been without its challenges either, Reed admitted.

During the panel debate, she mentioned the ethical dilemmas she had faced when applying a real world working environment within a university.

She gave an example of her journalism students wanting to cover the conflict and unrest in Ferguson, Missouri, in 2014.

“I told them it was too dangerous,” Reed said.

“Stories that were not an ‘imminent threat’ but still served the community, were important to cover.”

She said although there were challenges, it’s important that stories continue to serve the community otherwise “we are teaching our students to be self-absorbed”.

Reed also questioned how students could cope with the stress that comes with the workload of a newsroom as well as being able to meet deadlines for other subject assignments.

Professor of journalism at the University of Florida, Dr Kim Walsh-Childers, said the model was a success because it allowed students to write for their wider community and “past their own university audiences”.

But she said conflicts of interest for the university could also arise as a result.

Post-traumatic care
Professor Harry Dugmore of the School of Journalism and Media Studies at Rhodes University in South Africa said his class have had “real, live and fiery debates” concerning ethics while practising the model.

(From left): Professor Harry Dugmore and Dr. Walsh-Childers on the 'teaching hospital' panel debate. Image: TJ Aumua/PMC
(From left): Professor Harry Dugmore and Dr. Walsh-Childers on the ‘teaching hospital’ panel debate. Image: TJ Aumua/PMC

Dugmore said the school had applied “analytical tools from sociology and political science” to the teaching hospital theory; allowing students to gain insight into understanding dispositions and conflicts in their country.

“It confronts them with the reality of South Africa and allows them to be more sensitive journalists,” he toldAsia Pacific Report.

During his presentation, Dr Dugmore highlighted a student incident that emphasised the need for post-traumatic care for students.

He said a group of university students produced a story addressing the issue of rape culture within the campus, in which names of several alleged rapists were anonymously published.

The university was then “barred and barricaded for a week”.

Despite the story providing a platform to voice a serious issue, it did raise the need for the model to include “debriefing and post-traumatic care for students”, he said.

Listen to an extended interview with Associate Professor Katherine Reed, where she defines the teaching hospital model and explains why she disagrees with the metaphor, saying the model is better compared to the workings of a “kitchen” not a hospital.

Fuente noticia: http://asiapacificreport.nz/2016/07/18/wjec16-real-world-journo-schools-face-ethical-dilemmas/

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