El fascismo neoliberal y el ocaso de lo social

Los terrores de 20 º fascismo siglo han aumentado una vez más en los Estados Unidos, pero no tanto como una advertencia acerca de los errores del pasado que como una medida del grado en que las lecciones de la historia vuelto irrelevante. La política ahora se mueve entre lo que filósofo Susan Sontag una vez etiquetó como ” banalidad incesante y terror inconcebible “. La “banalidad incesante” es evidente en el aluvión diario de tweets imprudentes de Trump en el que el lenguaje se convierte en un arma para vilipendiar, humillar y demonizar a funcionarios gubernamentales, periodistas y medios de comunicación críticos. Una banalidad malvada también está presente en su marca de inmigrantes indocumentados como “asesinos y ladrones”, “violadores” y criminales que quieren ” infestar a nuestro país “.

Aquí hay más en juego que el uso de un lenguaje grosero o una muestra sin precedentes de descortesía por parte de un presidente en funciones; también hay un flirteo con la violencia, la retórica de la supremacía blanca y el lenguaje de la expulsión y la eliminación . El abrazo de Trump al terror inconcebible adquiere un tono aún más oneroso a medida que el lenguaje de la deshumanización y la crueldad se materializa en políticas que trabajan para expulsar a las personas de cualquier sentido de comunidad, si no de la humanidad misma.

Dichas políticas son evidentes en la política sistémica de “cero tolerancia” de Trump, ahora anulada, que separaba por la fuerza a los niños migrantes de sus padres y los encarcelaba en jaulas similares a las prisiones donde muchos de ellos sufrían abusos físicos y sexuales . Estos ataques no se han limitado a los niños. Aida Chávez informa en The Intercept que los asaltos físicos y sexuales contra inmigrantes en centros de detención se han vuelto comunes y están documentados en varias fuentes confiables . Por ejemplo, The Intercept ha obtenido registros públicos que revelan que se han presentado más de 1,000 quejas sobre abuso sexual en centros de detención de inmigrantes.. La naturaleza sistémica y el alcance de la violencia y el abuso sexual también se extiende al reino del terror infligido a los inmigrantes a manos de agentes de Inmigración y Control de Aduanas (ICE). La Oficina del Inspector General ha recibido más de 33,000 horribles quejas de inmigrantes hechas contra ICE , revelando los cimientos y la anarquía sin sentido de un estado policial fascista. La senadora Kirsten Gillibrand ha llamado a ICE una “fuerza de deportación” y junto con varios políticos prominentes, como el alcalde de Nueva York Bill de Blasio, ha argumentado que debería ser abolido . Cynthia Nixon, la actriz progresista que ha ingresado a la carrera para gobernador en Nueva York, ha llamado a ICE ” una organización terrorista ” y ha insistido en su abolición.

La afición de Trump a la crueldad también se muestra plenamente en su eliminación del estatus de protección temporal para cientos de miles de refugiados de El Salvador, Honduras y Haití, así como su anulación de protecciones ” para 800,000 jóvenes inmigrantes indocumentados, conocidos como Dreamers “. Peor: la administración Trump ha abogado por privar a los inmigrantes indocumentados del debido proceso y amenazó con deportarlos inmediatamente cuando crucen la frontera ” sin un juicio o una comparecencia ante un juez “.

El grado y la transparencia del racismo de Trump están aún mejor definidos en su plan para castigar a los inmigrantes legales por aceptar los beneficios públicos a los que tienen derecho, como los cupones de alimentos y la vivienda pública. Además, su norma autorizaría a los funcionarios federales a revocar el estatus de residente legal de los inmigrantes que acepten dicha asistencia. La fuerza motriz detrás de este movimiento antiinmigrante en la administración Trump es el partidario de la supremacía blanca y partidario de la supremacía blanca, Stephen Miller, quien se deleita en proponer una legislación que hace “más difícil para los inmigrantes legales convertirse en ciudadanos o obtener tarjetas verdes si alguna vez utilizó una variedad de programas populares de bienestar público, incluido Obamacare “.

La legislación que niega la ciudadanía a los inmigrantes porque reciben asistencia pública revela un nivel de violencia estatal, si no una forma de terrorismo doméstico, que caracteriza cada vez más la arremetida de las políticas de Trump. Más recientemente, ha sugerido la pena de muerte para traficantes de drogas, un plan que toma nota de la guerra contra las drogas del presidente filipino Rodrigo Duterte, que ha resultado en la muerte de más de 20,000 supuestos usuarios y vendedores de drogas desde 2016 , muchos de los cuales viven en comunidades pobres .

Mientras tanto, como parte de su ataque más amplio contra la vida humana y las condiciones que lo hacen posible, Trump ha revertido muchas de las políticas de la era de Obama diseñadas para frenar el cambio climático; ha revertido las protecciones ambientales , como la prohibición de pesticidas en refugios de vida silvestre, y ha desmantelado las normas federales que regulan las plantas de carbón estadounidenses, que están “diseñadas para reducir las emisiones de carbón de dióxido de carbono y metano que contribuyen al cambio climático”.

En un caso que destaca la guerra de Trump contra la juventud y sus continuos intentos de destruir los lazos sociales que sostienen una democracia, el gobierno de los Estados Unidos intentó eliminar una resolución de la Organización de las Naciones Unidas y la Organización Mundial de la Salud basada en la investigación que fomentaba la lactancia materna . Apoyando los intereses de los fabricantes de fórmulas infantiles, los funcionarios estadounidenses primero buscaron utilizar un lenguaje que atenuaría la resolución. Cuando eso falló, amenazaron a países más pequeños como Ecuador que lo apoyaba. Patti Rundall, una directora de políticas que apoya la resolución, observó que las acciones de la administración Trump eran ” equivalentes a un chantaje”.“La crítica de Rundall se vuelve aún más alarmante dado un estudio de 2016 en The Lancet que documenta cómo” la lactancia materna universal evitaría 800,000 muertes infantiles al año en todo el mundo y produciría $ 300 mil millones en ahorros de costos de atención médica reducidos y mejores resultados económicos para aquellos criado con leche materna “.

Lento Violencia, Violencia Rápida

El discurso y las políticas de Trump representan un profundo ataque a los valores colectivos cruciales para una democracia y presentan un asalto constante no solo sobre las instituciones económicas y políticas sino también sobre la cultura formativa, las fundaciones públicas y los aparatos educativos necesarios para alimentar a ciudadanos críticamente activos y comprometidos. El asalto de Trump a las obligaciones sociales, la responsabilidad social y el tejido social es un elemento fundamental de su adhesión al fascismo neoliberal. Este nuevo arreglo político opera en su forma más letal como una forma de “violencia lenta”, que en términos del académico de la Universidad de Princeton Rob Nixon es “una violencia que ocurre gradualmente y fuera de la vista, una violencia de destrucción retrasada que se dispersa en el tiempo y el espacio, una violencia de atrición que típicamente no se considera violencia en absoluto “.

La “violencia lenta” destruye las culturas formativas que hacen visible el sufrimiento humano, cubre los impulsos autoritarios detrás de los llamados a la grandeza nacional, y expone el peligro de la libertad de la seguridad. En el centro de esta violencia, que se ha intensificado bajo el fascismo neoliberal, está el ataque contra aquellas fuerzas sociales que defienden el estado de bienestar y se comprometen en una lucha constante para concretar las posibilidades del socialismo democrático. Bajo el fascismo neoliberal, el chovinismo y el militarismo van de la mano con un endurecimiento de la cultura, el desencadenamiento de las fuerzas del egoísmo brutal y un creciente analfabetismo que socava tanto los valores públicos como la lucha colectiva contra el sociólogo C. Wright Mills. llamado “una política de irresponsabilidad organizada”.

La violencia rápida viene con un golpe directo al cuerpo, exhibe el drama espectacularizado de los tweets imperiosos e insultantes de Trump, y produce ataques de alto perfil contra las instituciones democráticas, como los tribunales, los medios y el estado de derecho. Tal violencia abarca lo teatral, se alimenta del espectáculo y apunta a un alto valor de shock. Un ejemplo recientede la violencia rápida de la política cultural fue el anuncio casi impensable de la administración Trump de que Betsy DeVos, la Secretaria de Educación, estaba planeando -en un momento en que las escuelas desfavorecidas carecen de los recursos más básicos y servicios de apoyo- usar fondos federales diseñados para programas de beneficios destinados a estudiantes desatendidos, para capacitar y armar a los maestros, a pesar de una política federal establecida que prohíbe el uso de dichos fondos para armar a los educadores. Por supuesto, esta agenda oculta legitimada en esta política propuesta es que las escuelas atendidas en gran parte por estudiantes pobres son sitios definidos a la imagen de guerra, deben modelarse después de las cárceles y deben regirse por políticas de tolerancia cero que a menudo alimentan a la escuela. – tubería de prisión. El punto final de tales políticas se mueve entre empujar a los jóvenes negros y marrones pobres al sistema de justicia criminal y abolir estas instituciones públicas o convertirlas en vacas de dinero mediante la privatización. El objetivo más amplio es destruir la educación como una esfera pública democrática cuya misión es crear una ciudadanía educada necesaria para el funcionamiento de una democracia vibrante. La violencia patrocinada por el estado en el trabajo aquí pone en peligro el estado de derecho y trabaja para desentrañar las supuestas instituciones democráticas, como los tribunales y los medios que algunos creen que proporcionan un cortafuegos inexpugnable contra el autoritarismo de Trump. Tomados juntos la violencia “lenta” y rápida bajo el régimen de Trump comparten una política cultural que erosiona la memoria, sustituye la emoción por la razón, abraza el antiintelectualismo,el nacionalismo blanco corre salvaje “.

La violencia estatal se ha convertido en el principio organizador que configura todos los aspectos de la sociedad estadounidense. En el corazón de tal violencia hay un ataque completo a las nociones del espacio social y público que hace posible el pensamiento crítico, el diálogo y la búsqueda individual y colectiva del bien común. Bajo tales circunstancias, los problemas sociales apremiantes se eliminan del inventario de preocupaciones públicas y consideraciones éticas. El punto final es la sustitución del estado de bienestar y las inversiones sociales por el estado punitivo y lo que Jonathan Simon ha llamado “gobernar a través del crimen”. Esto es demasiado evidente en el modo de gobierno de la administración Trump fundado en un régimen duro y racialmente ley y orden que es tan represivo como corrupto. Encerrado en un “abismo de socialidad fallida”, al público estadounidense le resulta cada vez más difícil desafiar la suposición de que los mercados y el gobierno del hombre fuerte son todo lo que se necesita para resolver todos los problemas individuales y sociales. Cuando se invocan los valores públicos, parafraseando a Walter Benjamin, aparecen menos por su reconocibilidad y relevancia para el presente que como un símbolo de lo que se ha perdido irrevocablemente.

Los valores públicos y el bien público se han reducido a recordatorios nostálgicos de otra época, asociada, por ejemplo, al New Deal o la Great Society, en la que el contrato social se consideraba crucial para satisfacer las necesidades de los estadounidenses de la posguerra y era fundamental para orden democrático sustantivo. En lugar de verlo como un legado que necesita ser reclamado, renovado y renovado, las visiones del bien público están consignadas al pasado distante, una curiosidad pasajera como una pieza de museo que quizás vale la pena ver, pero que no vale la pena revivir como ideal o una realidad. Lo que es “nuevo” sobre el largo declive de los valores públicos en la sociedad estadounidense no es que estén nuevamente bajo ataque sino que se hayan debilitado hasta el punto de no provocar más un movimiento social oposicionista masivo frente a ataques más audaces y destructivos por la administración Trump. Cuando se atacan tales valores, los objetivos son grupos que durante décadas han sido inmune a tales ataques porque encarnan los ideales más preciados asociados con el servicio público democrático: inmigrantes, maestros de escuelas públicas, servidores públicos, jóvenes pobres de color y sindicatos. Esto sugiere que la precondición para cualquier sentido viable de resistencia individual y colectiva debe reclamar lo social como parte de un imaginario democrático que hace que la educación y el aprendizaje no solo sean centrales para el cambio social,

Ataque del Neoliberalismo a los Bonos Sociales

Después de los horrores de la Segunda Guerra Mundial, el teórico crítico Theodor Adorno señaló que, si bien es difícil vivir a la sombra de una historia en la que parecía no haber fin al terror, es imposible evadir el pasado porque “persiste en “Después de su propia supuesta muerte y porque una” voluntad de cometer lo incalificable sobrevive tanto en las personas como en las condiciones que las rodean “. Adorno, en este caso, se refería a la supervivencia de elementos fascistas dentro de las democracias consoladas por lo falso creencia de que la historia no puede repetirse. Con el auge de la “democracia antiliberal” y el resurgimiento de un autoritarismo no arrepentido en todo el mundo, está claro que la lucha por las leyes, normas y derechos democráticos no solo es más urgente que nunca, pero la cultura formativa que crea el tejido social y los agentes, hábitos y disposiciones críticos necesarios para sostener y fortalecer dicha democracia está en peligro. La crisis de la democracia ha dado un giro letal en los Estados Unidos.

En los últimos 40 años, el neoliberalismo ha producido los elementos más extremos del capitalismo de casino, enfatizando las políticas de austeridad diseñadas para acumular riqueza y ganancias para la elite financiera y corporativa sin importar los costos sociales y el enorme precio pagado por el sufrimiento y la miseria humana. Al mismo tiempo, el neoliberalismo ha desatado y legitimado los paroxismos movilizadores del discurso neofascista. El neoliberalismo combina una forma cruel de capitalismo contemporáneo con elementos de supremacía blanca, ultranacionalismo y políticas de eliminación que hacen eco de los horrores de un pasado fascista. El ataque del neoliberalismo a la justicia social y el bien común, junto con su producción de condiciones económicas que pisotean las necesidades humanas y producen desigualdad masiva en riqueza y poder,sobre la pérdida de estatus y el dominio social “.

En la narrativa neoliberal, las personas se reducen a la mercancía y se espera que imiten en lugar de desafiar los valores corporativos. Desde este punto de vista, la cultura se convierte en un arma pedagógica cuyo objetivo es convencer a la gente de que es imposible imaginar un futuro alternativo. En esta versión fascista del guión, las personas son consideradas en gran medida como extensiones de capital o desechables, y en última instancia sujetas a limpieza racial, exclusión terminal o algo peor. Dentro de esta convergencia de la racionalidad neoliberal y los ecos alarmantes de una historia fascista , Trump ha envalentonado el discurso de fronteras, muros, purgas raciales y militarismo junto con ataques sin parar a personas de color, trabajadores, inmigrantes, mujeres, personas LBGTQ, ambientalistas y más.

A medida que la guerra de Trump contra la democracia se intensifica, la velocidad y la embestida de políticas que llevan los fantasmas de un pasado monstruoso se vuelven más difíciles de comprender dado los interminables golpes al cuerpo político y una plétora de terremotos espectacularizados que siguen cada golpe sucesivo a los valores sociales. relaciones e instituciones que hacen posible una democracia. Si bien los horrores de un pasado fascista son fáciles de recordar, es mucho más difícil en este momento aprender de la historia cómo resistir una cultura ligada a formas extremas de nacionalismo, supremacía blanca, racismo sistémico, militarismo, violencia policial, política. de desechabilidad y una cultura de crueldad en expansión. Igualmente difícil es comprender cómo los mecanismos del fascismo neoliberal trabajan para socavar los modos de solidaridad social, el contrato social,condiciones que son hostiles a cualquier tipo de libertades democráticas “.

¿Cómo puede una cultura cuya misión es mantener viva la democracia dar paso a arreglos políticos, económicos y pedagógicos que normalizan el odio a la democracia? ¿Qué papel juega la cultura neoliberal como fuerza educativa para construir políticas que socaven los derechos humanos y representen una amenaza para la dignidad de la política? ¿Cómo utiliza el neoliberalismo los aparatos culturales controlados por las corporaciones para destruir la cohesión comunitaria necesaria para nutrir el apoyo al bien común, los bienes públicos y la compasión por los demás? ¿Cómo funcionan las estaciones de trabajo ideológicas del fascismo neoliberal para configurar toda la vida social en términos económicos? ¿Cómo funciona el rechazo regresivo del neoliberalismo de la responsabilidad individual para reducir todos los problemas sociales a fallas personales y, al hacerlo,

Estas preguntas apuntan al terror de lo imprevisto que está en el corazón de la formación neoliberal que surgió bajo la administración Trump como un nuevo y aterrador desarrollo político. A medida que la esfera política se ve corrompida por concentraciones cada vez mayores de riqueza y poder, las instituciones, culturas, valores y principios éticos que hacen posible una democracia comienzan a desaparecer. La teórica política Wendy Brown es perspicaz sobre el colapso de la democracia en el turbulento presente y apunta a las fuerzas que amenazan la democracia desde dentro al vaciar sus instituciones públicas más cruciales. Ella escribe:

El neoliberalismo genera una condición de política ausente de instituciones democráticas que apoyarían a un público democrático y todo lo que ese público representa en su mejor momento: pasión informada, deliberación respetuosa y soberanía aspiracional, una fuerte contención de poderes que lo anularía o socavaría … La democracia en una era de constelaciones y poderes globales enormemente complejos requiere un pueblo educado, reflexivo y democrático en sensibilidad. Esto significa que las personas conocen modestamente estas constelaciones y poderes; un pueblo con capacidad de discernimiento y juicio en relación con lo que lee, mira u oye sobre una variedad de desarrollos en su mundo; y un pueblo orientado hacia las preocupaciones comunes y gobernándose a sí mismo.

La ideología neoliberal y su ataque a los vínculos sociales, el pensamiento crítico y los valores democráticos tienen un largo legado y se han acelerado en intensidad desde finales de los años setenta. La educación en una cultura más amplia está dominada por los intereses corporativos y se ha convertido en una máquina de armas y disimulación. Como una forma de opresión pedagógica, el neoliberalismo instrumentaliza el aprendizaje, reduce la educación a la capacitación y produce temas definidos por las relaciones sociales y los valores del mercado. Sustituyendo los valores de mercado por los valores democráticos, ha economizado y comercializado todas las relaciones sociales y las necesidades humanas subordinadas a los imperativos de la obtención de beneficios. En una época en la que el interés propio y el individualismo desenfrenado son anunciados como la esencia de la agencia; las relaciones e ideales democráticos, si no la naturaleza humana, se han vuelto difíciles de imaginar y reconocer. A medida que los anhelos de riqueza, estatus y poder se elevaban al estado de los ideales nacionales, el clima en Estados Unidos se oscureció en un clima marcado por la desesperación, una cultura de miedo dirigida a poblaciones chivo expiatorio, desigualdades en riqueza y poder, y una visión eso se transformó en cinismo, enojo y resentimiento. El sueño americano dio paso a una ilusión cruel cuando desaparecieron las esperanzas de movilidad social, un futuro mejor y la prosperidad económica para todos después de la crisis financiera de 2008.

A medida que los bonos sociales se deterioran bajo nociones obscenas de privatización, desregulaciones comerciales y una expansión del precariado, hay un creciente pánico moral diseñado por nacionalistas blancos y aquellos que sustituyen las formas tradicionales de nacionalismo económico por lo que podría llamarse soberanía cultural. En este caso, la comunidad ahora se define a través de una “mezcla de neoliberalismo, chovinismo cultural, ira antiinmigrante y rabia mayoritaria como el principal modelo” de gobernabilidad. Un ataque a las diferencias culturales se ha convertido en la fuerza impulsora de una forma tóxica del fascismo neoliberal que mezcla la crueldad de un sistema impulsado por el mercado con un abrazo de pureza racial y limpieza social.

Esta búsqueda demagógica del poder impulsada por el odio a la democracia se ve reforzada por el desfinanciamiento de los bienes públicos, las políticas fiscales que producen desigualdades masivas, la expansión del poder militar, las políticas de supresión de votantes y la destrucción del equilibrio entre libertad y seguridad, y también a través de un neoliberal cultura formativa que ha redefinido la naturaleza misma de la subjetividad, el deseo y la agencia en términos del mercado reductivo. Esto se hace evidente en la fuerza educativa de una cultura neoliberal que define al ciudadano como el consumidor de mercancías, utiliza cálculos económicos para medir el valor de la buena vida, recompensa el emprendimiento como la fuerza impulsora de la agencia humana y reduce la política al espectáculo vacío de votar en los ciclos electorales. Bajo el fascismo neoliberal, somos ciudadanos con presuntos derechos individuales y políticos,

A medida que el neoliberalismo se normaliza, se autoprotege en su lema proclamado y su profecía autocumplida de que no hay alternativa, se hace difícil imaginar una sociedad, las relaciones sociales y un yo que no se defina a través de la racionalidad, la lógica y los valores del mercado. . En esta concepción, el capitalismo y el mercado son sinónimos, y los seres humanos solo pueden concebirse como capital humano. En lugar de ser llamados a pensar críticamente, compartir el poder, ejercitar la imaginación y responsabilizar al poder, los seres humanos se reducen a peones para ser manipulados por los mercados financieros. La crítica literaria y analista político Anis Shivani observa correctamente que el neoliberalismo argumenta que todo debe ser imaginado y construido a través del lente del mercado y los deseos de la elite financiera. El escribe:

Una manera de resumir el neoliberalismo es decir que todo -todo- debe hacerse a la imagen del mercado, incluido el estado, la sociedad civil y, por supuesto, los seres humanos. La democracia se reinterpreta como el mercado, y la política sucumbe a la teoría económica neoliberal, por lo que estamos hablando del fin de la política democrática tal como la conocemos desde hace dos siglos y medio. A medida que el mercado se convierte en una abstracción, también lo hace la democracia, pero el verdadero campo de juego está en otro lugar, en el ámbito del intercambio económico real, que no es, sin embargo, el mercado. Podemos decir que todo intercambio tiene lugar en la superficie neoliberal.

El cinismo ahora reemplaza la esperanza ya que las cuestiones de responsabilidad se reducen exclusivamente a cuestiones de elección individual, si no de carácter, alimentadas por nociones regresivas de auto enriquecimiento, mientras que cualquier noción de lo social, dependencia o cuidado por el otro se ve como una debilidad y un objeto de desprecio. Una combinación de amnesia social, justicia punitiva y teatro de crueldad ahora impulsa decisiones de política cada vez más aceptadas por segmentos del público que se niegan o son incapaces de conectar problemas y preocupaciones privadas con fuerzas sistémicas más amplias. Según el sociólogo Zygmunt Bauman, lo que se rompe en tales circunstancias es

el vínculo entre la agenda pública y las preocupaciones privadas, el centro mismo del proceso democrático … con cada una de las dos esferas girando a la vez en espacios mutuamente aislados, puestos en movimiento por factores mutuamente desconectados y no comunicados (¡aunque ciertamente no independientes!) mecanismos. En pocas palabras, es una situación en la que las personas que han sido golpeadas no saben qué les ha golpeado y tienen pocas posibilidades de descubrirlo.

Bajo el fascismo neoliberal, la plaga de la privatización debilita la cultura democrática y promueve una fuga de cualquier sentido de responsabilidad política y social. Como el sumo sacerdote de un neoliberalismo con esteroides, Trump personifica la ideología del interés propio y respalda los intereses corporativos, para quienes el bien público se ve como un sitio para ser colonizado y la democracia como el enemigo de los intereses privados y las libertades del mercado.

El neoliberalismo alimenta la agenda neofascista de la administración Trump

Las políticas conducentes a los elementos más extremos del capitalismo de casino se han convertido en el terreno de prueba para ver hasta qué punto, por ejemplo, la administración Trump puede avanzar en su agenda neofascista. Soluciones que hacen eco de la crueldad extrema de un pasado sórdido han llevado a los Estados Unidos más cerca de un fascismo estadounidense completo que deja en claro su odio hacia los inmigrantes, los pobres, los negros, los indígenas, los musulmanes y otros que no encajan en el racismo lógica en el trabajo en el llamado de Trump para “América primero”.

Sin embargo, hay más en juego aquí que la proliferación de políticas neoliberales que dan nueva vida a las ideologías de la supremacía blanca, privatizan bienes públicos, limitan el poder de los sindicatos, desregulan la esfera pública y ahuecan el estado al desplazar cantidades masivas de capital a través de regresivas políticas fiscales a las grandes corporaciones y los ultra-ricos.

Bajo el neoliberalismo, la política está ligada al discurso de la exclusión y la impotencia y se considera junto con la democracia como el enemigo de un mercado que se ve a sí mismo por encima de la influencia del estado de derecho, la responsabilidad, la ética, la gobernanza y el bien común. Como observa la académica jurídica Eva NanopoulosEn el momento histórico actual, las formas específicas del fascismo contemporáneo deben entenderse “en el contexto más amplio de su relación con el neoliberalismo y la crisis neoliberal”. Lo que es especialmente importante de entender es cómo el neoliberalismo ha reconfigurado el estado para maximizar la desintegración de los lazos y obligaciones sociales democráticos, especialmente a través de políticas neoliberales que prueban hasta qué punto una administración demagógica puede empujar a un público a aceptar prácticas que son tan crueles como inimaginables. Esta lógica ahora se está llevando a los extremos bajo Trump, ya que constantemente está rediseñando las líneas de lo que es posible al violar los derechos humanos y promoviendo un laberinto cada vez más amplio de crueldad, destrucción y desechabilidad.

Algunas de las características más distintivas del fascismo neoliberal incluyen la desintegración de lo social, el colapso de una cultura de compasión y la disolución de las esferas públicas que hacen posible la democracia. La existencia individual ahora se define a través de la circulación de mercancías y la elevación del interés propio a un ideal nacional equivale a lo que Marx llamó una vez “el agua helada del cálculo egoísta”. Una consecuencia es la expansión de una plaga actual de atomización social, alienación , desesperación existencial y un sentido colectivo de impotencia. La evidencia de esto último se puede encontrar en la crisis actual de opiáceos, que mató a 42,000 personas en 2016 , la creciente tasa de mortalidad de hombres blancos sin educación,la creciente falta de confianza en las instituciones estadounidenses, la desesperación que experimentan las familias que viven al borde de la pobreza tratando de ganarse la vida cada mes, y la angustia y la desesperación de los 6,5 millones de niños y sus familias que viven en la pobreza extrema . Además, las fuerzas mutuamente informantes de la desesperación y la impotencia producen las condiciones para el crecimiento del populismo de derecha, el racismo, el ultranacionalismo, el militarismo y el fascismo.

A medida que el alcance de la ideología neoliberal se extiende por toda la sociedad, trabaja para trivializar los valores democráticos y las preocupaciones públicas, consagra un individualismo militante, celebra una búsqueda global de ganancias y promueve una forma de darwinismo social en el que la desgracia se considera una debilidad y la regla hobbesiana de una “guerra de todos contra todos” reemplaza cualquier vestigio de responsabilidades compartidas o compasión por los demás. Este guión de castigo constituye una forma a menudo no reconocida de terrorismo sancionado por el estado que insensibiliza a muchas personas al igual que elimina las facultades creativas de la imaginación, la memoria y el pensamiento crítico. Bajo un régimen de utopías privatizadas, hiperindividualismo y valores centrados en el ego, los seres humanos caen en una especie de somnolencia ética, indiferentes a la situación y el sufrimiento de los demás. El neoliberalismo produce una forma única de terrorismo moderno. El último teórico de la Escuela de Frankfurt, Leo Löwenthal, se refiere a él como una forma de represión masiva y entumecimiento de la autoconservación que argumenta en cantidades “para la atomización del individuo”. Él escribe:

El individuo bajo condiciones terroristas nunca está solo y siempre solo. Se vuelve insensible y rígido no solo en relación con su prójimo sino también en relación con él mismo; el miedo le roba el poder de la reacción emocional o mental espontánea. Pensar se convierte en un crimen estúpido; pone en peligro su vida. La consecuencia inevitable es que la estupidez se propaga como una enfermedad contagiosa entre la población aterrorizada. Los seres humanos viven en un estado de estupor, en un coma moral.

Implícito en el comentario de Lowenthal está la suposición de que a medida que la democracia se convierte en una ficción, los mecanismos morales del lenguaje y el significado se ven socavados. Además, una cultura de atomización, precariedad, intolerancia y brutalidad refuerza un ethos de cruel indiferencia promovido a través de una incesante barrera de políticas despiadadas que prueban hasta qué punto los elementos más extremos en la convergencia del neoliberalismo y el fascismo pueden ser promovidos por la administración Trump sin despertar indignación y resistencia masiva.

Como mencioné anteriormente, la desintegración de los lazos sociales, los lazos sociales y los modos emancipadores de solidaridad y lucha colectiva se intensifican a través de una serie interminable de conmociones políticas y éticas producidas por la administración Trump. Esos golpes están diseñados para debilitar la capacidad de los ciudadanos para resistir el bombardeo constante de ataques contra los índices morales y los valores democráticos centrales de una democracia. También están diseñados para normalizar las tácticas terroristas fascistas neoliberales, disipando la idea de que tales prácticas son efímeras al siglo XX.

En su voluntad de demostrar tal terror, el estado moviliza el miedo y las demostraciones de poder sin control para convencer a la gente de que el presidente está por encima de la ley y que la única respuesta viable a sus políticas cada vez más crueles es la resignación individual y colectiva. Este es un ejercicio de poder sin conciencia, una forma de violencia que se deleita en la pasividad, si no en el infantilismo moral, que desea producir en sus ciudadanos. Los ecos de este punto de vista fueron obvios en el comentario de Trump, que más tarde afirmó ser una broma, que quiere que “[su] gente” lo escuche de la misma forma que los norcoreanos escuchan al dictador norcoreano Kim Jong Un. Como dijo el presidenteen el programa Fox News Channel “Fox & Friends”, “Habla y su gente se sienta en la atención. Quiero que mi gente haga lo mismo “. La guerra de Trump contra la imaginación social y ética es parte de una política más amplia diseñada para destruir esos lazos sociales y esferas públicas que fomentarían un sentido de responsabilidad y compasión hacia los demás, especialmente aquellos considerados más vulnerable. Esta es una forma de terrorismo que celebra el interés propio, la supervivencia, y una regresión a una especie de darwinismo social e infantilismo político. El teórico Leo Löwenthal acierta en su comentario de que esta forma de terrorismo es equivalente a una forma de autoaniquilación. El escribe:

El terrorismo borra la relación causal entre la conducta social y la supervivencia, y confronta al individuo con la fuerza desnuda de la naturaleza, es decir, de la naturaleza desnaturalizada, en la forma de la máquina terrorista todopoderosa. Lo que el terror pretende lograr y hacer cumplir a través de sus torturas es que la gente actuará en armonía con la ley del terror, es decir, que su cálculo no tendrá más que un objetivo: la autoperpetuación. Cuantas más personas se convierten en buscadores despiadados después de su propia supervivencia, más se convierten en peones psicológicos y marionetas de un sistema que no conoce otro propósito que el de mantenerse en el poder.

Seguramente, esto es obvio hoy ya que todos los vestigios de camaradería social dan paso a hipermodelos de masculinidad y un desdén por aquellos considerados débiles, dependientes, ajenos o económicamente improductivos.

Para desarrollar cualquier noción viable de lo social es fundamental repensar las instituciones críticas y los espacios compartidos en los que las cuestiones de moralidad, justicia e igualdad se vuelven centrales para una nueva comprensión de la política. Es necesario volver a imaginar dónde se encuentran los espacios públicos, las conexiones y los compromisos públicos más allá del dominio de lo privado y cómo se pueden construir como parte de un esfuerzo más amplio para crear ciudadanos comprometidos y críticos dispuestos a luchar por una política democrática emergente. Lo que está en juego aquí es una comprensión renovada de la educación como el sitio crucial en el que se fusionan las dinámicas entrelazadas de la agencia individual y la política democrática. La política en este sentido está conectada a un discurso de crítica y posibilidad en el que una pluralidad de recuerdos,

El temor del filósofo político Hannah Arendt sobre la extinción del dominio público, junto con la aprehensión del pragmático John Dewey sobre la pérdida de una esfera pública donde las visiones, el poder, la política y la imaginación ética pueden cobrar vida, ya no son simplemente una preocupación abstracta . Tales inquietudes se han convertido en una realidad en la era de Trump. En medio del actual ataque sobre los fundamentos de la solidaridad social y los lazos de la obligación social, los valores públicos corren el riesgo de volverse irrelevantes. En una sociedad en la que se ha convertido en algo común creer que uno no tiene responsabilidad por nadie más que uno mismo, lo social se reduce a una cultura de odio, intolerancia y crueldad.

Manteniendo viva la lucha por una democracia radical

No habrá democracia sin una cultura formativa para construir los agentes de cuestionamiento capaces de disentir y acción colectiva. Tampoco la lucha por una democracia radical llegará lejos sin una visión que pueda reemplazar la política representativa con una política y un modo de gobernar basados ​​en una política participativa. Wendy Brown aborda algunos de los elementos de una política visionaria en la que el poder y la gobernanza se comparten colectivamente. Ella escribe:

… una visión de izquierda de la justicia se enfocaría en las prácticas e instituciones del poder popular; una distribución modestamente igualitaria de la riqueza y el acceso a las instituciones; un cálculo incesante de todas las formas de poder: social, económico, político e incluso psíquico; una visión larga de la fragilidad y finitud de la naturaleza no humana; y la importancia de la actividad significativa y las viviendas hospitalarias para el florecimiento humano … El impulso para promulgar esa contra racionalidad -una figuración diferente de los seres humanos, la ciudadanía, la vida económica y la política- es fundamental tanto para el largo trabajo de construir un futuro más justo como para la tarea inmediata de desafiar las políticas letales del estado americano imperial.

El gran filósofo de la democracia, Cornelius Castoriadis, agrega a esta perspectiva la idea de que para la democracia el trabajo debe apasionarse por los valores públicos y la participación social junto con la capacidad de acceder a espacios públicos que garanticen los derechos de libertad de expresión, disidencia y crítica diálogo. Castoriadis reconoció que en el corazón de tales espacios públicos hay una cultura formativa que crea ciudadanos que son pensadores críticos capaces de “cuestionar las instituciones existentes para que la democracia vuelva a ser [posible] en el sentido pleno del término”. Para Castoriadis, las personas no se debe simplemente otorgar el derecho a participar en la sociedad; también deben ser educados para participar en él de una manera significativa y consecuente. De acuerdo con Castoriadis, el espacio de protección de lo social se vuelve crucial cuando funciona como un espacio educativo cuyo objetivo es crear agentes críticos que puedan usar sus conocimientos y habilidades para participar en una lucha más amplia por la justicia y la libertad. En el centro de la defensa de la educación de Castoriadis hay una defensa del dominio público donde, parafraseando a Hannah Arendt, la libertad puede “encontrar el espacio mundano para aparecer”. Según Castoriadis, la educación no era solo una dimensión esencial de la justicia y la política , pero también la democracia misma.

Una condición previa para detener el fascismo neoliberal de Trump es el reconocimiento de que la democracia no puede existir sin ciudadanos informados que sienten pasión por los asuntos públicos y creen que la conciencia crítica es una condición previa a través de la cual la política debe pasar para que los individuos se sientan aptos para el tipo de luchas colectivas que ofrecen la posibilidad de cambio. Es difícil hablar de producir los lazos sociales necesarios en cualquier democracia sin ver la educación cívica, la alfabetización y el aprendizaje como actos de resistencia. La educación tiene que convertirse en el centro de la política en la que se pueden desarrollar nuevas narrativas que se niegan a equiparar el capitalismo con la democracia, la esperanza con el miedo a perder y sobrevivir y la separación de la igualdad política de la igualdad económica.

Al hacerlo, la educación tiene que convertirse en un “instrumento de poder político”, una forma de leer contra las condiciones que produjeron un pasado fascista y están con nosotros una vez más. En el momento histórico actual, una sociedad de comunidades cerradas, muros y cárceles ha desgarrado todo sentido de comunidad compartida, lo que hace cada vez más difícil imaginar un sentido de identidad colectiva enraizada en la compasión, la empatía, la justicia y las obligaciones compartidas entre sí . Contra este espacio público desgarrador, es crucial cultivar una visión elevada que se niegue a renunciar a la imaginación radical y la voluntad de luchar por un mundo en el que sea posible un tipo de lucha y política emancipadora.

Tal política debe hacer más que exhibir indignación hacia el régimen del fascismo neoliberal que emerge en los Estados Unidos y en todo el mundo como un modelo para el futuro. También debe tomarse en serio la noción de que no hay democracia sin una cultura formativa crítica que pueda habilitar el poder crítico y los modos de apoyo colectivo necesarios para sustentarla. Es decir, debe desarrollar una relación entre la educación cívica y la agencia política, una en la que las capacidades liberadoras del lenguaje y la política estén inextricablemente unidas a las creencias cívicas, los espacios públicos y los valores que marcan un abrazo democrático de lo social. Esto es especialmente urgente en un momento en que se está erradicando la cultura cívica y están desapareciendo visiones autoritarias de un futuro alternativo. La política debe volver a ser educativa y la educación debe convertirse en un elemento central de la política.

Como vehículo para el cambio social, la educación registra los elementos políticos, económicos y culturales que pueden utilizarse para reclamar una noción crítica y democrática de comunidad y las relaciones y valores sociales que hacen posibles tales comunidades. El desafío de crear un lenguaje nuevo y revitalizado de la política, el bien común y social puede pasar de lo abstracto a lo práctico a través del poder de un movimiento social de masas que reconoce la importancia táctica de lo que Pierre Bourdieu describe en Actos de resistencia como ” las dimensiones simbólicas y pedagógicas de la lucha “y la resistencia.

No estoy sugiriendo que la educación o la pedagogía pública en el sentido más amplio ofrecerá garantías políticas para crear individuos y movimientos que puedan luchar contra los ataques actuales a la democracia, pero no habrá resistencia sin hacer que la educación sea fundamental para cualquier lucha política. En su ensayo “Sobre política” en The Sociological Imagination , el difunto sociólogo C. Wright Mills capta el espíritu de este sentimiento en su comentario sobre el valor de las ciencias sociales:

No creo que las ciencias sociales ‘salven al mundo’ aunque no veo nada malo en ‘tratar de salvar el mundo’, una frase que interpreto aquí como la evitación de la guerra y la reorganización de los asuntos humanos en de acuerdo con los ideales de la libertad humana y la razón. El conocimiento que tengo me lleva a abrazar estimaciones bastante pesimistas de las posibilidades. Pero incluso si es allí donde nos encontramos ahora, aún debemos preguntarnos: si hay alguna forma de salir de la crisis de nuestro período por medio del intelecto, ¿no le corresponde al científico social afirmarlos? … Está en el nivel de la conciencia humana de que virtualmente todas las soluciones a los grandes problemas deben ahora estar.

Si los progresistas van a redimir una noción democrática de lo social, tenemos que construir sobre el activismo que replantea lo que significa asumir el desafío de cambiar la forma en que las personas se relacionan con los demás y las condiciones que influyen en sus vidas. Tales esfuerzos hablan de una noción de esperanza educativa y de las posibilidades para alimentar modos de alfabetización cívica y modos críticos de aprendizaje y agencia. También apunta, como observó el difunto historiador Tony Judt, a la necesidad de forjar un “lenguaje de justicia y derechos populares [y] una nueva retórica de acción pública”. Revitalizar una agenda progresista puede abordarse como parte de un movimiento social más amplio capaz de reimaginar una democracia radical en la que el público los valores importan, la imaginación ética florece, y la justicia es vista como una lucha continua. En un tiempo de pesadillas distópicas, un futuro alternativo solo es posible si podemos imaginar lo inimaginable y pensar lo contrario para actuar de otra manera. Esto ya no es una esperanza abstracta sino una necesidad radical.

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Henry Giroux

Henry Giroux

Henry Giroux (Providence, 18 de septiembre de 1943) es un crítico cultural estadounidense y uno de los teóricos fundadores de la pedagogía crítica en dicho país. Es bien conocido por sus trabajos pioneros en pedagogía pública, estudios culturales, estudios juveniles, enseñanza superior, estudios acerca de los medios de comunicación, y la teoría crítica.

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