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Sri Lanka: El FMI, inhumano para millones de personas

La lista de medidas neoliberales recomendadas por el FMI, con un impacto funesto en la vida cotidiana de millones de personas en Sri Lanka, y de miles de millones en todo el mundo, es enorme.

Hiruni, la esposa de un pescador que tiene que gestionar su familia de cinco personas con un ingreso de cerca de 2,50 euros por día (500 rupias de Sri Lanka), está en este momento muy endeudada. Para conseguir un aumento de los ingresos de la familia, pidió 50.000 rupias (250 euros) a una institución financiera no bancaria —un estatus que les permite eludir las normas reguladoras impuestas a las instituciones bancarias por el Banco Central de Sri Lanka— especialista en los microcréditos. Con ese dinero, Hiruni comenzó la producción de mosquiteros impregnados de insecticida (como recomiendan fundaciones como la de Bill Gates) que vendía a 2.000 rupias la pieza (10 euros).

Durante un tiempo el negocio fue bien, pero hubo dos factores, independientes de su voluntad, que la arruinaron: el primero corresponde al tipo de interés practicado por la LOLC, que es realmente abusivo (más de un 50 % de interés real) y las enormes penalidades en caso de retraso del pago; y el segundo fue la aparición de una compañía comercial poderosa que comenzó a vender mosquiteras importadas un 25% más baratas, y pagables en dos cuotas. Hiruni no pudo hacer frente a esta competencia ya que el precio al que vendía esa empresa era menor que sus costes de producción. Tuvo que parar la producción de mosquiteros y se vio impedida de proseguir normalmente con el reembolso de la deuda. Y esto la llevó a pedir otro préstamo a otra institución de las microfinanzas para poder pagar el primero. Por consiguiente, Hiruni está desesperada y sobreendeudada.

LA ACTUACIÓN DEL FMI TIENE UN IMPACTO DIRECTO SOBRE EL FUTURO DE CIENTOS DE MILES DE MUJERES

Efectivamente, desde hace años, el FMI actúa con todo su poder para acabar con las barreras aduaneras que protegen a las productoras y productores locales, ya sea en la agricultura, la pesca, las artesanías o en la fabricación de otros productos. Y esa es una de las razones por las que Hiruni y sus semejantes ya no pueden vivir de lo que producen. El FMI favorece también, en compañía del Banco Mundial y de otras instituciones internacionales, la desregulación del sector bancario y promueve el microcrédito. El FMI, por supuesto, defiende el derecho de las empresas de crédito a fijar los intereses que desean, en nombre de la “libertad” de los precios y del mercado.

Y debido a esa política, Hiruni y tantas otras deben pagar tipos de interés exorbitantes por sus créditos. El FMI, en concertación con otras instituciones internacionales, presiona a los gobiernos para privatizar o cerrar los bancos públicos de crédito, aunque éstos otorgaban préstamos con tipos de interés razonables, generalmente subvencionados —es decir sin obtención de beneficios—, que es lo que aborrecen el FMI y el Banco Mundial. Y esta es una razón suplementaria que explica por qué Hiruni, y todas las personas en sus condiciones, no encuentran créditos en el ámbito oficial.

Para completar este cuadro negativo, se deben añadir las muchas condicionalidades impuestas por el FMI en la política de créditos que concede a Sri Lanka, así como a otros países. El FMI quiere que el gobierno reduzca su déficit público mediante el recorte de los gastos sociales y reduciendo el personal de la función pública. Por consiguiente, Hiruni y millones de personas en Sri Lanka ven como la gratuidad de la educación y de la salud (conseguidas en los años 1960) es socavada radicalmente. En efecto, Sri Lanka es uno de los pocos países donde los servicios sanitarios y la educación son todavía gratuitos, en principio, pero las medidas de austeridad impuestas por el gobierno, cómplice del FMI, hacen que el coste real de los estudios (incluidos los primarios) y de los sanitarios básicos aumentan constantemente, ya que hay que pagar libros escolares, medicamentos, etc. Además, las familias se ven empujadas hacia la educación y sanidad privadas para escapar de la degradación de los servicios públicos. Por lo tanto, las familias pobres tienen que endeudarse con las agencias de microcrédito para poder hacer frente a los gastos de escolaridad y salud. Y son las mujeres las más directamente afectadas ya que tienen como prioridad encargarse de sus hijos e hijas, en cuanto a su educación y salud.

La lista de medidas neoliberales recomendadas por el FMI, con un impacto funesto en la vida cotidiana de millones de personas en Sri Lanka, y de miles de millones en todo el mundo, es enorme. Y esto cambiará solamente si los pueblos logran sacarse de encima al FMI, cuando consigan llevar al gobierno fuerzas políticas con voluntad de aportar soluciones radicales que garanticen el respeto a la justicia social y el goce de los derechos humanos en el respeto a la naturaleza.

LA POLÍTICA ACTUAL DEL FMI EN SRI LANKA

En 2016, el gobierno neoliberal de Sri Lanka pidió ayuda al FMI que respondió con el otorgamiento de un crédito de 1.600 millones de dólares, condicionado a que se siguieran sus recomendaciones. Ese programa continúa en ejecución y el balance es totalmente negativo.

El 7 de febrero de 2020 terminó una visita del FMI a Sri Lanka. El comunicado de prensa de la institución con sede en Washington, es muy significativo. El FMI declara que la decisión del Gobierno de fijar un tipo máximo de interés del 35% para los préstamos por medio del microcrédito solamente puede ser temporal puesto que es necesario evitar la distorsión (¡sic!) del funcionamiento del mercado financiero.

El Gobierno de Sri Lanka fijó un techo de interés por la presión de la calle y de miles de mujeres, víctimas del microcrédito y de sus tipos de interés abusivos

Sabemos que el Gobierno fijó este techo de interés por la presión de la calle. Miles de mujeres, víctimas del microcrédito y de sus tipos de interés abusivos, se habían movilizado en el Norte del país para exigir que los tipos de interés no puedan superar el 25% (lo que sigue siendo excesivo ya que la inflación es solo del 4 %). El Gobierno fijó en el 35%, el interés máximo que puede ser reclamado, frente a la amplitud del drama social y al riesgo de la multiplicación de las movilizaciones. También hay que conocer que el experto independiente de las Naciones Unidas para la deuda y los derechos humanos, en un informe muy claro, dio la voz de alarma ante la dramática situación que viven las numerosas víctimas del microcrédito en Sri Lanka. Su informe, redactado después de cumplir con una misión sobre el terreno, es abrumador para el Gobierno, las instituciones financieras y los otroprestamistas extranjeros. Y, por ende, hizo un llamamiento al gobierno para que actúe.

El gobierno había intentado justificarse afirmando que estaba llevando una política de reducción de la pobreza. También, hay que agregar que el experto independiente había estado atento a los trabajos realizados durante el 7º taller del CADTM Asia del Sur, realizado en Colombo en abril de 2018 y que los movimientos sociales de Sri Lanka le entregaron un documento público en el momento de su visita al país, en agosto de 2018.

Por lo tanto, fue mediante todas esas presiones que el gobierno fijó el tope máximo del 35%. Y aunque ese tope sea exagerado y deba ser considerado usurario, el FMI tiene la desfachatez de declarar en su comunicado de prensa del 7 de febrero de 2020 que es necesario restablecer en poco tiempo el derecho de establecer libremente los tipos de interés.

El FMI llama también al gobierno a acabar, lo antes posible, con la moratoria sobre el pago de las deudas de las pequeñas y medianas empresas. A causa de los ataques terroristas de abril de 2019, los turistas abandonaron Sri Lanka durante meses lo que perjudicó enormemente la economía y en particular a las pequeñas y medianas empresas. Para evitar la proliferación de quiebras, el gobierno decretó una suspensión de pagos de esas deudas, y esta es la medida que el FMI quiere que se anule rápidamente.

Además, el FMI pide al Gobierno que prosiga con las medidas de austeridad y de privatización subrepticia y progresiva de las empresas públicas. Esto apunta especialmente a la compañía aérea SriLankan Airlines, a la compañía petrolera y a la compañía de electricidad. El FMI pide al gobierno profundizar la liberación de los intercambios internacionales y las medidas tomadas para atraer las inversiones extranjeros. Ya conocemos las consecuencias negativas de estas políticas.

El volumen de la deuda pública de Sri Lanka aumentó fuertemente durante los últimos tres años, y ahora supera el 90 % del PIB. Recordemos que el actual acuerdo con el FMI es de 2016. Entre 2016 y fines de 2018, la deuda pública aumentó en un 30 %. Esto significa que la actuación del FMI contribuyó directamente al incremento de la deuda de Sri Lanka, lo que aumenta, a su vez, la dependencia del país con respecto a los prestamistas extranjeros o nacionales. A pesar de ser minoritaria, la deuda en forma de títulos soberanos emitidos en los mercados financieros extranjeros duplicó su volumen. Con un puñetazo sobre la mesa, el FMI exige al Gobierno aplicar una política de austeridad más firme en los gastos públicos. Así que Hiruni, como la inmensa mayoría de la población de Sri Lanka, no puede esperar nada bueno del FMI.

Con un puñetazo sobre la mesa, el FMI exigió al Gobierno de Sri Lanka aplicar una política de austeridad más firme en los gastos públicos

El CADTM, que celebró su 8º taller regional de Asia del Sur en Colombo, en febrero de 2020, aportó su apoyo a la lucha de las víctimas de las políticas aplicadas por el gobierno y el FMI. El experto independiente de las Naciones Unidas para la deuda y los derechos humanos envió a los participantes del taller CADTM un mensaje que aborda los problemas de fondo.

Hay que señalar que, a la par de los funestos acuerdos con el FMI, la acción mortífera del gobierno de Trump tiene también un papel nada despreciable en la degradación de las condiciones de vida de una gran mayoría de la población de Sri Lanka. Uno de los canales de intervención de Washington está constituido por una agencia federal creada en 2004, llamada Millenium Challenge Corporation, activa en Sri Lanka desde abril de 2019 (Véase ). Esta agencia atribuye buenas o malas notas a los países en donde opera. Su acción deletérea se une a la más clásica de la USAID, la otra agencia federal que alienta con toda su fuerza la precarización aún mayor del mercado de trabajo en Sri Lanka.

La Unión Europea no se queda atrás. Su banco de inversiones, el Banco Europeo de Inversiones (BEI), apoya activamente las empresas de microcrédito que explotan y espolian cientos de miles de mujeres en Sri Lanka. Y es necesario señalar que el banco privado Triodos, supuestamente de banca ética, invirtió también en el negocio del microcrédito en este país.

Y, por supuesto no hay que olvidar a China, para la que Sri Lanka ocupa un lugar geoestratégico en el plan de sus rutas comerciales. China construyó varios puertos sin tener en cuenta la preservación del medio ambiente y, además, endeudando a Sri Lanka. China tampoco hace regalos.

El CADTM se unió a Hiruni y a todas aquellas y aquellos que, como ella, tomaron finalmente la decisión de resistir. Ya que Hiruni, después de haber sido una víctima pasiva, se unió a la acción de la resistencia activa, como muchas otras mujeres que se manifestaron en Colombo, el 27 de febrero de 2020, para exigir del gobierno una respuesta a sus reivindicaciones.

Fuente: https://rebelion.org/el-fmi-inhumano-tanto-a-escala-macro-como-a-escala-micro/

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Sri Lanka: Education Minister in another bid to buys tabs for students

Asia/Sri Lanka/17.09.18/Source: www.newsfirst.lk.

A census conducted by the Ministry of Education for the year 2017 confirmed that 433 schools in the Island did not receive a single Grade One application last year.

A majority of these schools are established in rural areas. The rural community has become frustrated with the schools due to the lack of resources. Over the past few days, News 1st reported on this crisis, but this, in fact, was just the tip of the iceberg.

A recent Cabinet paper clearly indicates that the government has no proper vision and does not understand the reality on the ground when preparing policies. This Cabinet paper was put forward yesterday by the Subject Minister and is likely to be approved at the upcoming meeting of the Cabinet of Ministers.

This Cabinet paper includes a programme to provide Tabs to Advanced Level students and teachers of 353 national schools. The programme is to be carried out at a cost of over Rs. 1 billion in public funds.

Rather than utilizing public funds to resolve the crisis surrounding the physical and human resources of the nearly 4.5 million students at government schools, is it practical to invest in Tabs for these children?

Source of the noticie: https://www.newsfirst.lk/2018/09/12/education-minister-in-another-bid-to-buys-tabs-for-students/

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Sri Lanka prepara nueva ley para mejorar calidad de la Educación

Sri Lanka / 22 de julio de 2018 / Autor: Redacción / Fuente: Prensa Latina

Una nueva ley de estándares educativos que comprende cambios para mejorar la calidad de la educación se introducirá en el futuro cercano en Sri Lanka, afirmó hoy el primer ministro Ranil Wickremesinghe.

 

Wickremesinghe dijo al portal del periódico Daily News que durante los últimos tres años, el gobierno esrilankés implementó varios programas para la mejora de las instalaciones en las escuelas, pero el desarrollo cualitativo de la educación en Sri Lanka no está a la altura.

Prestar atención a una educación de calidad es un factor importante. Tenemos que proporcionar alcance y garantizar una educación de calidad, indicó Wickremesinghe.

‘Ya he instruido al ministro de Educación, Akila Viraj Kariyawasam, a tomar las medidas necesarias para desarrollar estándares nacionales para la educación’, acotó el primer ministro.

Los maestros calificados y capacitados, mejores instalaciones de infraestructura, un plan de estudios actualizado y evaluaciones regulares de los estudiantes son las principales herramientas para garantizar una educación de calidad, afirmó.

La contribución de los docentes es significativa para garantizar la calidad del sistema educativo del país. Por lo tanto, es esencial contratar maestros capacitados en todas las escuelas para fortalecer el proceso de enseñanza y aprendizaje, agregó.

Se tomarán medidas para hacer obligatoria la capacitación docente en los próximos cuatro o cinco años, puntualizó.

Por su parte, el ministro de Educación, Akila Viraj Kariyawasam, señaló que preparar recursos humanos es la mejor manera de desarrollar el país.

El ministerio de Educación toma medidas para lanzar un Plan de Becas para estudiantes talentosos con destaques en deportes, artes y nuevos inventos. Como paso inicial de dicho programa a partir de 2017 se otorgaron mil becas a estudiantes.

Fuente de la Noticia:
http://www.prensa-latina.cu/index.php?o=rn&id=194867&SEO=sri-lanka-prepara-nueva-ley-para-mejorar-calidad-de-la-educacion
ove/mahv
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Sri Lanka: Yendo más allá de los libros

Una iniciativa de la organización global «Room to Read» tiene como objetivo garantizar que las alumnas de todo el país terminen su educación secundaria y al mismo tiempo adquieran habilidades esenciales para la vida. Shakya Wickramanayake informa desde Anuradhapura

Asia/Srilanka/punchng.com

Anuradhapura, cerca de la ciudad de Kebithigollawa es la pequeña escuela de Wahalkada D2.Llegamos allí un poco después de que el día escolar haya terminado, pero para un grupo de 12 estudiantes, las lecciones aún no han terminado. Esta no es una lección ordinaria centrada en la geografía o las matemáticas. En cambio, se enfoca en un área que el currículo escolar nacional no ve: habilidades para la vida y habilidades interpersonales.

Para la lección de ese día, el maestro conocido como «movilizador social» enseña administración del tiempo y cómo preparar efectivamente un calendario de estudio para los próximos exámenes, así como lograr que cada niño se ofrezca como voluntario para enseñar a otro alumno sus materias preferidas. A los niños se les pide que expliquen las funciones familiares, los eventos inesperados e incluso los descansos.

Todo parece bastante simple, casi  de sentido común, pero los efectos son de gran alcance. Cuando visitamos la casa de Piyumi Sandamalie, de 14 años de edad, una pequeña casa sin pintar, la madre de Piyumi nos cuenta con entusiasmo cómo el programa ha cambiado la vida de su hija. «Se ha vuelto más paciente ahora, y hará todo lo posible por ayudar a los demás», dice, y reitera cómo su hija enseña a los niños del vecindario a pesar de que se dedica a su tiempo de estudio. Aunque naturalmente talentosa en escribir y bailar, no fue hasta que participó en el programa de educación de las niñas que su confianza floreció y comenzó a participar activamente en las competiciones. Esta niña, una vez tímida, no solo sobresale en la escuela, sino que tiene un impacto positivo tanto en casa como en su comunidad.

Shevanthi Jayasuriya:

«Estamos transformando vidas».

Pic por Priyantha Wickramaarachchi

Es posible que su historia no suene tan especial hasta que te des cuenta de los desafíos que enfrentan la mayoría de las mujeres en áreas rurales desfavorecidas. La directora de país de Habitación para leer en Sri Lanka, Shevanthi Jayasuriya explica cómo las niñas de las comunidades rurales tienen más probabilidades de quedar embarazadas cuando son adolescentes, se casan a una edad temprana, se convierten en víctimas de abuso y quedan atrapadas en el ciclo de la pobreza. «Algunas mujeres intentan escapar de este ciclo yendo al extranjero como ayudantes domésticas, pero solo el 20% de ellas están en mejor situación que cuando se fueron», dice y agrega que la mayoría de las mujeres sufren algún tipo de abuso o dificultad como resultado de su empleo. y que la tasa de abuso incesto aumenta en los hogares sin madres.

El programa de educación para niñas que había estado funcionando en la escuela desde 2011 es una iniciativa de la organización benéfica internacional «Room to Read» (RTR). Sus objetivos son dos: primero, garantizar que las niñas completen su educación secundaria y, en segundo lugar, que adquieran las habilidades necesarias para negociar las decisiones clave de su vida.Comenzando desde el 6º grado hasta el 12º grado, el programa cubre una variedad de áreas desde la toma de decisiones, la empatía, la salud sexual y la reproducción, la planificación de carreras, la educación financiera hasta la construcción de relaciones saludables y evitar las abusivas.

Los programas los lleva a cabo el activista social, generalmente una persona del área que actúa como mentora de las niñas y enlace entre la comunidad y el programa. Estos activistas sociales deben monitorear constantemente el progreso y la asistencia de las niñas: si un niño está ausente durante tres días consecutivos, visitan su hogar para ver cómo está. Esto ha ayudado a prevenir innumerables abandonos. En la mayoría de los casos, estos movilizadores sociales forman una gran relación con los niños y pueden llegar a ellos de una manera que los padres no pueden.

Estrecha relación: Sachini Nimesha Tillekaratne, de 15 años, con su movilizador social

Vimos esto con Sachini Nimesha Tillekaratne, de 15 años. Aunque un poco tímidos con extraños, fuimos testigos de lo burbujeante y entusiasta que estaba con el movilizador social, que es a la vez su mentor y confidente. Su madre comenta que le tranquiliza saber que su hijo tiene alguien con quien conectarse siempre.»Ella no siempre puede abrirse a mí porque soy su madre, pero siempre puede hablar con ella (la movilizadora social)», agrega.

«Estamos comprometidos en un trabajo transformador.Estamos transformando vidas «, dijo Shevanthi hablando sobre el programa, que opera en las escuelas de Moneragala, Badulla, Matale, Anuradhapura y Kandy. los resultados hablan por si mismos. El 95% del primer grupo de niñas que siguen el programa en una escuela en Hatton se han graduado y están en educación superior, capacitación vocacional o empleo. Dos estudiantes de una escuela de campamento IDP en Puttalam ingresaron a las Facultades de Derecho de Colombo y Peradeniya.

«El auto respeto y la autoestima no se enseñan en el sistema», dice Shevanthi, al referirse tanto a los sistemas culturales como a los educativos. Al enseñarles estos valores a las niñas y enseñarles a soñar en grande y apuntar más alto, «espero que la masa crítica se cree cuando nos vamos y las niñas se conviertan en modelos a seguir en su comunidad».

Sin embargo, el trabajo realizado por Room to Read no se centra solo en la educación de las niñas ni se limita a Sri Lanka. Una organización benéfica global, Room to Read, que opera en 14 países, desde Nepal hasta Sudáfrica, busca transformar las vidas de los niños a través del desarrollo de capacidades centrándose en la alfabetización y la igualdad de género. Ya RTR ha llegado a más de 10 millones de niños en todo el mundo con sus programas de alfabetización y educación para niñas, y espera llegar a más de 15 millones para 2020.

Músico aspirante: Sachini probando su nueva guitarra

La organización que fue fundada por el ex ejecutivo de Microsoft John Wood, la ex ejecutiva de Goldman Sachs Erin Ganju y Dinesh Sheshtra, tuvo sus inicios en un encuentro fortuito en 1998. Mientras hacía trekking en Nepal, Wood conoció a un inspector escolar nepalés que lo invitó a visitar una de las escuelas locales.

Al ver la escasa colección de libros que formaban la biblioteca de la escuela, Wood se mudó. Inmediatamente contactando a sus asociados y conocidos para pedir libros, Wood pudo construir una valiosa biblioteca para los 450 estudiantes impares de la escuela. A partir de ahí, Wood renunció a su trabajo y comenzó «Libros para Nepal», que se convirtió en Room to Read.

Hoy, su programa de alfabetización ha ampliado sus operaciones, desde la mera adquisición de libros y la construcción de bibliotecas, hasta la publicación de libros para niños en los idiomas locales y la capacitación de maestros de escuelas primarias sobre la enseñanza efectiva de idiomas. De hecho, ahora se dice que la organización es una de las editoriales infantiles más influyentes de la región, ya que ganó el Premio Confucio de Alfabetización 2011 de la UNESCO. Esta integración vertical en la publicación se vio estimulada por la falta de libros de calidad, apropiados para la edad y culturalmente relevantes en los idiomas locales disponibles en los mercados locales. «Hoy capacitamos a los autores e ilustradores locales sobre cómo escribir exactamente para los niños», explica Shevanthi, y agrega que los libros se publican internamente y se distribuyen de forma gratuita a las bibliotecas escolares.

Pero el programa que tal vez ha tenido el mayor impacto son los programas de formación de docentes primarios. Pilotado en 2012 y lanzado en 2014, el programa que trabaja a través del sistema de educación zonal capacita a maestros de escuela primaria en la metodología basada en la evidencia para enseñar el lenguaje, especialmente las lenguas maternas, reemplazando el aprendizaje memorístico obsoleto que se centra en la memorización en lugar de la comprensión. «Más del 70% de los estudiantes que se inscriben para la beca de quinto grado reciben un cero para la pregunta de ensayo», dice Shevanthi, explicando que esto muestra una falta de comprensión. «No se pueden hacer otras asignaturas sin las habilidades básicas del lenguaje», agrega destacando la importancia de que los niños capten los principios básicos del lenguaje a una edad temprana.

14 años de edad, Piyumi Sandamalie con su madre

Bajo la nueva metodología, los maestros usan ‘palabras sin sentido’ (palabras ficticias) para evaluar si los niños están simplemente memorizando o si comprenden las reglas del lenguaje; así como también el método científico para medir la velocidad de lectura. Además, están entrenados en el arte de contar historias y usan varias técnicas de lectura, como lectura fuerte, compartida y emparejada. Los maestros ahora pueden identificar las habilidades de lectura y el nivel de cada niño y atenderlos individualmente de acuerdo con RTR. Para la mayoría de las escuelas, los resultados se ponen de manifiesto después del examen de becas de quinto grado, dice Shevanthi. Pero en los primeros meses, el ausentismo de los docentes disminuye, ya que los maestros se muestran más entusiastas cuando ven el progreso de un niño que viene con cada lección.»Hemos tenido maestros que dicen que por primera vez en sus 25 años de enseñanza, disfrutan de su vocación», dice Shevanthi.

Sus programas de alfabetización también han resultado en que los padres y la comunidad se involucren más en la educación de sus hijos.»Una vez que los padres ven el progreso del niño, aumentan sus niveles de interés», dice Shevanthi, mencionando que en algunos casos el niño que está en el Grado 1 o 2 lee el periódico a sus propios padres. La comunidad también se involucra a través del sistema de la biblioteca. Esto se debe a que, aunque las bibliotecas escolares están construidas por RTR, son los padres quienes las administran. Esto ayuda a hacer que todo el sistema sea más sostenible a medida que la comunidad compra el concepto.

En última instancia, el objetivo de sus programas de alfabetización es brindar a los niños las habilidades de lectoescritura necesarias para continuar sus estudios, así como crear el hábito y fomentar el amor por la lectura. Como quizás sea mejor dicho por el famoso autor de libros infantiles, el Dr. Seuss, «cuanto más leas, más cosas sabrás. Cuanto más aprenda, más lugares irá «. Eso es lo que RTR busca, la transformación de vidas a través de la educación.

Actualmente su programa de alfabetización en Sri Lanka opera en Vavuniya, Polonnaruwa, Badulla y Anuradhapura, en más de 200 escuelas. Estos programas junto con los programas de educación para niñas se financian con donaciones individuales y corporativas de todo el mundo, mientras que el mayor apoyo corporativo aquí ha sido Hong Kong y Shanghai Banking Corporation (HSBC), que ha ayudado a RTR a llevar a cabo su trabajo en toda la isla, y especialmente en las áreas rurales más remotas que especialmente necesitan esta ventaja para romper el ciclo de la pobreza.

 Fuente: http://www.punchng.com/unesco-seeks-educational-integration/
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Skills Gap – The achilles of Sri Lanka’s education sector

Sri Lanka/October 24, 2017/Source: Lanka Bussines Online

As Sri Lanka enters an increasingly competitive international environment with a renewed emphasis on transforming itself into a modern economy, the importance of promoting technological innovationsand generating an educated workforce with market oriented skills cannot be over emphasized. High quality human resources with science and technology knowledge and a skilled labour force are necessary to keep up and improve on the country’s global competitiveness.

Link between Access to Tertiary Education and Skills Mis-match

As of 2014, only 5 per cent of 20-24 year olds were enrolled at a university, while another 8 per cent were enrolled in other educational institutions and only a 3 per cent of the same age group were enrolled in technical education and vocational training (TEVT) courses. The main reasons behind this lower tertiary enrolment include capacity constraints of the state university system, unavailability of a proper parallel higher education system with private sector involvement, and an underdeveloped TEVT sector. Given these, most of the school leavers usually find unskilled work or engage in casual jobs. This limited higher educated human capital acts as a constraint in catering to the labour market demand for advanced skilled workers.

ICT and English language are the most demanded soft skills in the country. Individuals competent in English have access to better quality jobs with higher salaries and benefits in the domestic labour market as well as internationally. However, the Census of Population and Housing 2012 dataconducted by the DCS reveals that of the age 15 and above population, English literacy (ability to speak, read and write) and computer literacy were around 22 per cent and 23 per cent, respectively. This situation creates a gap in meeting the demand for soft skills as previously noted.

The primary reason behind this skills mismatch is that the quality of the general and higher education systems – provided mainly by the public sector – does not transmit much productive skills to students. Also, there are supply side bottlenecks for more demanding subjects such as Science, ICT education, etc. at the school level — out of 10,162 schools only 10 per cent have the facilities to teach A-Level in the science stream.These have resulted in mismatches between the demands of the market and the skills of school and university graduates.

Sri Lanka also does not appear to produce graduates with the necessary skills needed for the job market. There is a mismatch in the courses offered by universities and competencies needed by the private sector. A major reason for the skill mismatch is the outdated curricula, aggravated by the lack of interaction with the private sector when designing degree programmes. For example, of those who do attend a university, nearly one-third are studying in the Arts Stream, whereas these Arts graduates are less employable when compared to graduates of other subject streams.Finally, there is no proper career guidance system to advise school leavers leading to an inadequate flow of information between youth and the labour market. Inadequate information flows between the youth and the labour market such as of the types of job opportunities in the labour market, limit the aspirations, and life goals of youth.

Reforms to BridgeSkill Gaps to World of Work

It is essential to reform the school and university curricula by introducing more market oriented subjects such as ICT/technological subjects as core subject in each A-Level subject stream, especially in the arts stream, in order to bridge the gap between demand and supply for these vital skills.

It is also a necessity to provide access to equal opportunities for education to all students across the country. Opportunities for education in science should be extended to remove involuntary discrimination for science education. While the number of science teaching schools needs to be increased to address equitable distribution, the technology stream should be strengthened where provision of science teaching is not possible.

It is essential setting national standards for all tertiary providers to revamp controversy surrounding of private higher education providers. Also, state universities should change to become dynamic centers of teaching and learning that will react to changes in the market in a timely manner. Curriculum should be reformed to match the skills demands of the globalized labour market with sufficient practical applications. Linkages should be developed between universities and private sector when designing the courses, securing the relevance of training to the changing needs of enterprises and labour markets.

A minimum of two years training is recommended for students after sitting for O-Levels to address the skill gaps of school leavers. Training programme should be more work-oriented technical training in different fields such as hotel, construction, textile and garment sectors, etc. Vocational education systems should be linked with industries that can absorb these students.

To address the labour market information gap among school leavers, awareness and absorptive capacities of industries, as well as education and training institutes needs to be developed. Raising awareness should be done at the school level after sitting for O-Levels. This awareness campaign should be done in a well-planned manner, with the involvement of vocational training authorities, private sector institutes, etc.

Source:

http://education.einnews.com/article/411285973/pEyjzJxrAfoM0Pk0?lcf=eG8zt30RHq4WcGF5PkFdHg%3D%3D

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Unicef insta a Sri Lanka proteger desarrollo de la primera infancia

Asia/Sri Lanka/23 Septimebre 2017/Fuente: Prensa Latina

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) recomendó a Sri Lanka adoptar políticas que favorezcan el desarrollo de la primera infancia si pretende construir una economía basada en el conocimiento.
Unicef precisó en su último informe de evaluación divulgado hoy y titulado Momentos Tempranos Importan para Todos los Niños, que Colombo debe implementar iniciativas como dos años de educación preescolar gratuita y pagos de las interrupciones de la lactancia materna para madres primerizas los primeros seis meses, entre otras.

Sólo 15 países, entre ellos Cuba, Francia, Portugal, Rusia y Suecia cuentan con políticas nacionales básicas que garantizan el tiempo y los recursos que los padres necesitan para apoyar el desarrollo saludable de sus hijos pequeños, agregó el informe.

Sri Lanka protege a las féminas que laboran en el sector público con salarios de lactancia durante los primeros seis meses, a diferencia de las vinculadas a la esfera privada, que reciben poca o ninguna remuneración.

Tim Sutton, representante de la Unicef en ese país insular, dijo que para lograr una economía basada en el conocimiento e impulsada por sus capacidades intelectuales, debe asegurarse que niños y jóvenes desarrollen todo su potencial desde la primera infancia.

Fuente: http://www.prensa-latina.cu/index.php?o=rn&id=117693&SEO=unicef-insta-a-sri-lanka-proteger-desarrollo-de-la-primera-infancia
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FAO and the Ministry of Education support school garden initiative for better nutrition in Sri Lanka

Sri Lanka/July 11, 2017/By Abdul Mujeeb/Source: http://www.elankanews.com

The Food and Agricultural Organization of the United Nations (FAO) together with the Ministry of Education hosted a ceremony on Tuesday, 4 July 2017 at Wijerama Maha Vidyalaya in Udahamulla, Nugegoda to highlight the importance of school gardens for child nutrition and life skills. The event took place in the context of the project on “Scaling up Nutrition through a Multi-Sector Approach”, jointly implemented by FAO and the World Food Programme (WFP) in collaboration with the Government of Sri Lanka.
 
Through this project, more than 6000 schools have been inspired to create their own organic and healthy garden within the school grounds. To support each school develops their own garden, FAO together with the Ministry of Education has facilitated a series of training workshops in all nine provinces, training 377 education officers.
 
Nina Brandstrup, FAO Representative for Sri Lanka and Maldives presents gardening equipment to principals of 22 schools in the Sri Jayawardenapura Education zone at the school garden ceremony.
Nina Brandstrup, FAO Representative for Sri Lanka and
Maldives presents gardening equipment to principals
of 22 schools in the Sri Jayawardenapura Education
zone at the school garden ceremony.
At these comprehensive two-day workshops, education specialists have learned the different aspects of establishing and managing school gardens, from selecting a location and deciding the type of beds to create, to identifying the best tools and equipment. They have also learned about fertilizing, pruning and pest control by utilizing plant extracts and modern technologies. The education specialists have acquired the skills to impart this knowledge to the school community within each province. They have been provided a guideline and manuals which teachers, parents, and children can use in establishing the school garden. As the project includes knowledge about child nutrition, health, and education, it encourages the children to directly apply what they learn in their school gardens and replicates the same healthy habits at home. FAO has distributed gardening tools and resources to participating schools across the island to support the project’s sustainability.
 
A manual available in both Sinhala and Tamil has been crucial to the success of the initiative and has reached over 300,000 children across the island. In many parts of the country that continue to struggle with food insecurity and undernutrition, this initiative has supported children to take responsibility for their diets and share their learnings with their families and the wider community.
 
Priyanthi Chandrasekera, Project Manager-Scaling up Nutrition through a Multi-Sector Approach, FAO plants a tree with a student of Wijerama Maha Vidyalaya.
Priyanthi Chandrasekera, Project Manager-
Scaling up Nutrition through a Multi-Sector Approach,
FAO plants a tree with a student of Wijerama Maha Vidyalaya.
Speaking at the event, the FAO Representative Nina Brandstrup highlighted school gardens as a key tool in teaching children the value of nutritious organic food and the importance of sustainable lifestyles. “School gardens can be used as a classroom by reconnecting children with the outdoors and the source of their food,” she said. “These gardens teach children about the importance of a balanced diet and nutrition while opening their eyes to new agriculture concepts. The gardens are also encouraging the children to increase their consumption of fruits and vegetables; no one can resist eating what they grew with their own hands!”
The Honorary Consul of Spain, Priyadarshini Jayawardena encouraged the promotion of school gardens to keep children safe and healthy while nurturing future generations to ensure a healthier and better tomorrow. “Gardens are of utmost importance to the development of the country. Well-nourished children are healthier and learn better, have improved opportunities for growth and contribute positively to society,” she said.
 
Commenting on the programme, Mr. Jayantha Wickramanayake, Director of National Schools said: “This project jointly implemented by the FAO and the Ministry of Education is a good solution to tackle health problems and the lack of awareness about the environment among school children. This programme really takes education beyond the classroom, guiding students to form a relationship with nature. I encourage all principals, teachers, and students to replicate this model in their schools. I have no doubt that this will help to create a healthier generation of youth and contribute towards minimizing the risk of natural disasters in the country with more awareness.”
 
Brenda Barton, Representative and Country Director of World Food Programme (WFP) highlighted that the school garden initiative ties in with the efforts of WFP to treat undernutrition in Sri Lanka. WFP distributes specialized fortified nutritious food to pregnant and nursing women and children aged between 6 months and 5 years and provides technical support to the Ministry of Health to enhance the impact of Thriposha – a nutritious and locally fortified blended food. “Our aim is to support behavioral changes through enhanced nutrition education and information on safe and nutritious foods, dietary diversity, nutrient deficiencies and their root causes,” she said. WFP also supports the Ministry of Health to conduct national nutrition surveys for pregnant and lactating women and for schoolchildren, to promote the linkage of health, nutrition, and food security as a national development priority.
 
The event concluded with the distribution of gardening tools to 22 school principals from the Sri Jayawardenapura Education zone of the Western Province, and the planting of a fruit tree followed by a visit to the school garden by guests and the school community.
 
School gardens are one aspect of the Scaling up Nutrition through a Multi-Sector Approach project, jointly implemented by FAO and WFP in collaboration with the Government of Sri Lanka. The project is part of the United Nations Sustainable Development Goals Fund, an international multi-agency and multi-donor development mechanism created in 2014 by The United Nation Development Programme (UNDP) funded through the Government of Spain. 
Source:
http://www.elankanews.com/2017/07/fao-and-ministry-of-education-support.html
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