‘It’s not enough to get students in the door’ — Reimagining the role of community colleges

‘It’s not enough to get students in the door’ — Reimagining the role of community colleges

Jamie Higginbotham has been involved in child care since she was 18 — first as a nanny, then the owner of an in-home child care business, and now the director of a preschool in Wilkesboro. Despite her 20-plus years in early education, she says she couldn’t support herself and her family on her wage alone.

“As a preschool director, my wage itself just with this one job, I would not be able to survive,” she said.

Higginbotham is a graduate of Wilkes Community College. She went back to school in 2016 to get her associate degree in early childhood education. This degree allowed her to move from preschool teacher to director, and she considers herself fortunate to be doing a job she loves. But still, she knows she and many of the teachers she hires wouldn’t be able to do this job if they were single parents.

“That is what is so disheartening,” she said, “because I know how cliché this sounds, but we are helping to raise our future.”

For years, community colleges have served students like Higginbotham who want to further their careers and better their lives. That doesn’t always happen, said Wilkes Community College President Jeff Cox.

“Getting a college credential only truly helps all the stakeholders in this ecosystem when institutions do a good job of preparing students for careers that are in demand and that will pay them wages high enough to support their families,” Cox said. “Too often, that’s not the case, even when educators and institutions have the best intentions.”

Spurred by economic mobility data and organizations like the Aspen Institute’s College Excellence Program, community colleges have begun rethinking their role in their communities.

“It’s not enough to get more students in the door. It’s not enough to graduate more students. We have to look at how many of them are getting jobs that pay a living wage,” said Cox.

In many cases, this is easier said than done. But, increasingly, it is a re-imagined role for community colleges that, if achieved, could help all North Carolinians.

How did we get here?

Community colleges in North Carolina and across the country have embraced their role as open-door institutions that increase college access.

“We’ve been so focused on access for so many years,” said Rachel Desmarais, president of Vance-Granville Community College. “And I think that’s been maybe a place we’ve been stuck. Presidents are thinking enrollment, enrollment, enrollment, and that really drives what colleges are doing.”

In 2009, the focus on access gave way to a focus on student completion as then-President Barack Obama announced the 2020 College Completion initiative with the goal of increasing the share of Americans with a college degree. At the same time, the Bill & Melinda Gates Foundation funded Completion By Design, a major reform initiative focused on increasing community college student completion rates. Five North Carolina community colleges participated in the initiative.

But these efforts, collectively known as the Completion Agenda, are not enough, said Josh Wyner, founder and executive director of Aspen Institute’s College Excellence Program.

“We are adherents to the Completion Agenda,” Wyner said. “We just think it’s incomplete.”

“If you’re going to give life to the idea of post-graduation success, colleges themselves need to own whether they are getting students credentials that deliver both economic and social mobility for the individual and the talent that’s needed in the community.”

Josh Wyner, founder and executive director of Aspen Institute’s College Excellence Program

The way to assess that, Wyner said, is to look at whether graduates are earning a family-sustaining wage.

This is far easier for colleges in North Carolina’s Research Triangle Park region, for example. In other parts of the state, including those that have lost textile and manufacturing industries over the past two decades, jobs that offer family-sustaining wages can be few and far between.

Despite the challenges, two North Carolina community colleges — Wilkes Community College and Vance-Granville Community College — are attempting to reinvent their role in their communities as drivers of economic mobility. Their journeys illustrate the challenges and opportunities in rethinking the role of community colleges.

Wilkes Community College

Wilkes Community College (WCC) is located in the northwestern corner of the state and serves Alleghany, Ashe, and Wilkes counties. In 2019-20, It served 8,966 students.

The median household income in WCC’s three-county service area ranges between $39,735 in Alleghany County to $44,080 in Wilkes County. Around one in three children live in poverty.

Once home to Lowe’s Home Improvement corporate headquarters, Wilkes County suffered the nation’s second worst drop in median household income from 2005 to 2015, according to Cox.

More concerning for Cox, however, was the lack of economic mobility in the area.

“If you’re born poor in northwestern North Carolina, there’s a two out of three chance you’re going to stay poor,” Cox said. “That just was alarming to me.”

Having experienced the transformational power of education firsthand, Cox was determined to change that statistic when he became president in 2014. In 2017, the college started a strategic planning process, and Cox began orienting his faculty and staff around the importance of economic mobility.

“The question I put to our faculty and staff is, if it’s not up to the college to impact economic mobility of our students, then whose responsibility is that?” Cox said. “Who’s going to take on this cause if we don’t?”

To bring the message home, Cox did an exercise with his faculty and staff that he had learned at an Aspen Presidential Fellow. At the launch of their new strategic plan, he gathered his faculty and staff together and asked them to stand up and imagine they were the student body.

Cox divided them into four groups and sent them to different corners of the room. One by one, he asked each group to sit down as he went through groups of students who, for one reason or another, came to WCC but didn’t finish.

When he got to the last group, he asked half of them to sit down. The remaining 12.5% represented the students who graduated within three years and earned at least $10 an hour a year after graduating. Then he asked everyone to sit down except 10 people, or about 6-7%, who represented the students who graduated within three years and made $20 an hour or more.

He asked his faculty and staff to look around the room and tell him if they were satisfied with those numbers.

“That was a very stark reality check for our faculty and staff,” Cox said.

“We live sometimes off anecdotes. We have student success stories, but there are hundreds and hundreds more students who aren’t finishing at all or who are finishing but they’re finishing with degrees or credentials that are not helping them to go out and secure a better life when they graduate.”

Jeff Cox, president of Wilkes Community College

Cox and his team reached out to over 3,500 business, education, nonprofit, and community leaders in their region and produced a five-year strategic plan centered on “empowering more students with credentials that can provide a family-sustaining income while supporting regional workforce needs.”

Since the launch of that plan in 2018, and despite the COVID-19 pandemic, WCC has made progress on many of their goals, including boosting their completion rate and the share of associate degree graduates with the potential to earn the median household income of the area.

One strategy they say has been helpful in boosting their completion rate has been a completely revamped advising strategy.

“We knew we needed continuity from start to finish on the student journey,” said Zach Barricklow, vice president of strategy at WCC. “Not students being handed off from person to person to person because that’s how we lose them — they drop through the cracks.”

WCC formed a cross-functional team to study best practices in student advising. They reached out to dozens of colleges across the country who were doing advising well and interviewed them on what worked and lessons learned.

The team came up with a new model for advising where they pair each student with an instructor from their College Success Course, a course all new diploma or associate degree students are required to take. Then, they layer on a faculty mentor who has industry connections in the area in which the student is interested.

“By the end of it … [students] have at least two people at the college that they’ve developed really solid, deep relationships with,” Barricklow said.

To pay for this, WCC pitched the advising model to a family who wanted to make a donation. By using their College Success Course instructors as part-time advisors, they were able to turn a $1 million donation into funding for the advising model for 10 years. Not all colleges receive that type of philanthropic support, however.

Vance-Granville Community College

Vance-Granville Community College (VGCC) sits on the North Carolina-Virginia border, an hour north of Raleigh. It serves students in Franklin, Granville, Vance, and Warren counties. In 2019-20, VGCC served 9,396 students — a population that is about half white and half Black and Hispanic.

Two of its four counties, Vance and Warren, have median household incomes of $38,000-$40,000, whereas the other two, Franklin and Granville, are much higher at $57,710 and $58,956, respectively.

Rachel Desmarais, president of VGCC, started her role in 2019 after spending 16 years at Forsyth Technical Community College in Winston-Salem. It was during her time there that Desmarais came across Raj Chetty’s data on economic mobility.

“I was really struck because the area in which I lived was surprisingly really, really bad,” Desmarais said. “Winston-Salem/Forsyth County, in his initial calculation, was the third worst in the country for economic mobility … the only two communities that were worse in the United States in the original study were two reservations.”

“What I kept coming back to and seeing was there’s a population of people who keep getting left behind.”

Rachel Desmarais, president of Vance-Granville Community College

When she decided to apply to become a community college president, she looked for a school that would embrace the idea of economic mobility. She started at VGCC in January 2019, and one of the first things she did was commission a labor market analysis of their service area.

The analysis looked at job openings, hourly average wages, and industries where the area has an advantage compared to other regions and states. Desmarais and her team started reviewing their programs with this report in hand.

“We found it helpful looking at the openings and what we were producing and what that gap or surplus looked like and what the wage was,” Desmarais said. “The limitation of this report is it’s not going to tell you what’s on the horizon — it’s going to tell you what’s happening right now.”

Vance-Granville Community College. Molly Osborne/EducationNC

Desmarais made the decision to close one of their cosmetology programs because she realized the return on investment for students was not there. Completion rates were low, she said, and wages were not good. In addition, there wasn’t enough market demand for the amount of students they were enrolling.

In response to some pushback on this decision, Desmarais asked her faculty to look at why completion rates were so low in the cosmetology programs.

“And it came back, well, they don’t really need the whole two years,” she said. Her response: “Oh, okay, let’s start there and change the way we’re advising.”

Challenges of aligning programs with high wage jobs in rural areas

Durham Technical Community College is in the beginning stages of making this shift from focusing on access and completion to focusing on economic mobility.

“Coming out of COVID, we’re recognizing … there are programs of study, which we could get folks to complete, which wouldn’t particularly bring them to a better place in terms of economic opportunity and certainly in terms of family-supporting wages,” said Durham Tech President J.B. Buxton, who started his role in 2020.

Following in WCC’s and VGCC’s footsteps, Durham Tech is undertaking a strategic planning process and evaluating each program from the lens of economic mobility. And while they may be shifting resources away from programs like cosmetology that do not offer family-supporting wages to students, that’s where the comparison ends.

Unlike WCC and VGCC, Durham Tech is sitting in one of the hottest labor markets in the country for certain sectors, Buxton said. His job is to figure out how his students can get jobs in life sciences, healthcare, and IT that don’t require a four-year degree and pay a family-sustaining wage.

Wilkes County has a history of car racing, including the famous North Wilkesboro Speedway. Pictured here is a sign for the Wilkesboro Dragway. Caroline Parker/EducationNC

It’s a different story in rural areas where there just aren’t enough jobs that pay living wages. That creates an “export education business,” said Barricklow.

“We know that our local labor market is limited,” he said. “Even our commutable labor market is limited in terms of living wage options. And so what does that do? That creates an export education business. We educate our young folks, and then we export them to Raleigh and Charlotte and elsewhere for opportunity.”

Community colleges in North Carolina have been involved in economic development since their founding, but the increasing concentration of economic opportunities in the metropolitan areas of the state leave rural colleges searching for answers.

Wyner said there are three main strategies community colleges can take when they are looking to build economic mobility in regions with few opportunities.

Bargaining power

The first is to use their bargaining power to encourage employers to increase wages. Cox said he encourages businesses to provide a more competitive wage if they cannot find employees, but there’s only so much he can do.

If employers won’t consider a living wage, Wyner said, colleges should stop offering to train their employees.

“At some point you have to say no,” Wyner said. “At some point you have to say, ‘Look, if you’re not going to offer more than a high school diploma in terms of wages, I’m not going to deliver this credential to you.’ It’s not worth it to my students, and it’s not worth it to the public and the taxpayer to deliver something to them that doesn’t give them a decent life.”

Another option is to pair training with business courses, so cosmetology and culinary students, for example, can start their own businesses.

Jessie Roush, pre-K teacher at Tryon Elementary School, talks with a student during center time. Liz Bell/EducationNC

Refusing to offer training for low-wage occupations is not always the answer, however. Training early childhood educators is one example of something community colleges are not going to stop doing despite the low wages of early childhood educators.

Instead, Desmarais and Cox emphasized the importance of talking to early education students about wages and future pathways for career advancement, such as getting a four-year degree and moving into the K-12 space.

“We need early childhood workers, so we don’t want to disband that program,” Cox said. “But we do want to be honest with students … If you want to get up to where you’re making a living wage, then you need to be thinking about something beyond this two-year associate degree. If you get a four-year degree, you can teach in the public schools and you can make a living wage in that job. If you don’t, in that particular program, you’re going to struggle economically.”

WCC early childhood lead instructor Melissa Miller said the hardest day at her job was the day the local Burger King put up a sign saying, “Now hiring starting $9.50 an hour.” Miller had just been talking about salary with her students, which for an entry-level early childhood job is about $8 an hour, she said.

At Durham Tech, Buxton said he is lucky to have a county commission that is committed to paying early childhood workers at the same level as elementary school teachers.

“That means that’s clearly a place that we can feel good about staying engaged,” he said.

Regional partnerships

The second strategy, Wyner said, is to pursue regional partnerships. Many rural areas have shortages of teachers, accountants, and public safety jobs, Wyner said, almost all of which require a bachelor’s degree.

“If your community has good jobs in those areas and you’ve got students coming to community colleges, they probably want to stick around, and you need to figure out how to partner with a four-year school,” he said.

Many such partnerships exist in North Carolina. The community college system has universal articulation agreements with both the UNC System and North Carolina’s Independent Colleges and Universities to help students transfer smoothly. Many schools also have bilateral articulation agreements with specific four-year colleges in their region.

The approval of teacher preparation programs at community colleges over the past year will also provide a pathway to good jobs for community college students who want to stay in the area and teach.

On the border of Vance and Franklin counties. Molly Osborne/EducationNC

In addition to partnerships with universities, community colleges should also look at regional partnerships with industry, Wyner said.

“Find the nearest community that has jobs and figure out how to partner to deliver jobs to those folks,” he said. “You have to keep expanding the concentric circles to see where those jobs might be.”

In North Carolina, community colleges are somewhat constrained by rules mandating that they stay within their service area when looking at industry partnerships, Desmarais said. However, they can find ways to partner with other community colleges that cannot meet the needs in their service areas.

“There is no way that [Durham Tech] can meet all the biotech needs and bioprocessing needs,” Desmarais said, “and so I’m kind of secondhand because the companies actually reside in his service area. [We] have to be invited to the table.”

Desmarais said she’s having conversations with Buxton and other presidents to explore new ways of working together regionally.

A vision for the future

The third strategy, the “most developed idea” according to Wyner, is to actually develop a new economy. He gave the example of Walla Walla Community College in Washington state that developed a wind energy program that attracted employers to the area.

“What Walla Walla did was they looked to the future. They did an economic analysis, and then they talked to people,” Wyner said. “They had a vision for the future.”

Cox and Desmarais both have a vision for the future that draws upon the assets of their respective regions.

For Desmarais and her team, their location combined with the relatively cheap cost of land present an opportunity to draw companies that need easy access to transportation and space for warehouses. VGCC is located one hour north of Raleigh and sits on a major highway, I-85, that runs from Montgomery, Alabama to Richmond, Virginia.

“Everyone knows that Wake County is expensive and out of land,” Desmarais said. “I think the counties just south of Wake have been doing a really good job of pulling industry down that way. With I-85, we have a really unique opportunity to pull it up as well.”

Desmarais is also looking to the past. With their proximity to North Carolina State University, an agricultural technology powerhouse, Desmarais sees potential in agriculture.

“This used to be an area of rich agricultural tradition,” she said, “and so we’re looking at bringing that back in, and what’s the community college’s role in that.”

Franklin County. Molly Osborne/EducationNC

Cox and his team have landed on a somewhat unconventional strategy — and one that has only become more salient with the pandemic.

As they looked at their ability to create economic opportunity in their region, they didn’t see much potential to draw significantly more manufacturing to the area.

“In Alleghany you would literally have to move a mountain in order to get a flat enough site in order to build a facility,” Barricklow said. “And then you have to convince folks it’s worth driving those windy roads up and back to get a product in and out. It’s just not well suited for it.”

Ashe County. Caroline Parker/EducationNC

Instead, they looked at what they did have — an abundance of natural beauty and world-class fiber connectivity. Capitalizing on these two assets, WCC decided to pitch northwest North Carolina as a telework destination.

“Industrial recruitment, on some level, will always be part of the economic development equation,” Cox said. “But instead of just trying to attract business or industry to create manufacturing jobs, we shifted our focus to telework: preparing and connecting local folks with good-paying remote jobs with employers that may be located elsewhere, as well as attracting individuals to our region who can bring their remote work with them.”

Courtesy of Wilkes Community College

They presented this strategy before the pandemic and received some interest, Cox said. Then, COVID-19 hit.

“What we thought might take us years to convince people that you could do this in a more comprehensive way, and you could telework — of course instantly a month later virtually the whole world was teleworking,” Cox said.

Cox and Barricklow have come up with a plan that includes strategic partnerships with organizations specializing in remote worker training and job placement in the tech industry, among others. They are currently applying for funding to get the effort off the ground.

“We live in a beautiful part of the world, where I’m convinced a lot of people that are in RTP would rather live here and bring their jobs if they could do it from here,” Cox said.

Mural in Wilkesboro. Caroline Parker/EducationNC

What comes next?

The next layer in this work, Desmarais said, is to look at their programs through an equity lens as well as an economic mobility lens.

“If I see a program that is heavily white male, then I need to ask myself why is that? Why is there not diversity?” she said. “Likewise if I see a program that is very Black female, why is that, and what are the earnings of these programs?”

Wyner agreed. “We know there are deep inequities in not just who gets a degree, but which degrees people get and whether those degrees have value,” he said. “If we don’t pay attention by race and ethnicity and Pell status, we can’t make good on the promise on equity in higher education either.”

Both VGCC and WCC are also thinking about the impact of the pandemic on labor markets and job opportunities for their students.

Cox is hoping telework is here to stay, and WCC is able to draw people to the area who wouldn’t otherwise be able to move there as well as connect students to outside opportunities.

“I’m hoping [the pandemic] makes us more flexible,” Desmarais said. “I’m determined it will make us think outside the box and offer supports so we can enable people to get what they need. We’ve got to get darn good at not letting people wander around.”

This story was produced as part of the Higher Education Media Fellowship. The fellowship supports new reporting into issues related to postsecondary career and technical education. It is administered by the Institute for Citizens & Scholars and funded by the ECMC foundation.


Fuente de la Información: 

‘It’s not enough to get students in the door’ — Reimagining the role of community colleges

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Libro(PDF): Miradas latinoamericanas a los cuidados

Reseña: CLACSO

La conceptualización de los cuidados en la región latinoamericana y caribeña proviene sobre todo de los análisis en torno a la división sexual del trabajo, el sistema reproductivo y el trabajo doméstico, nociones que tienen sus primeros planteos en el feminismo marxista y socialista. Las miradas en América Latina sobre los cuidados también han hecho un fuerte hincapié en el cuidado como uno de los elementos centrales de una economía alternativa y feminista pero también como un componente clave del bienestar social.

Este libro presenta una reflexión colectiva sobre los cuidados como un concepto en continuo proceso de construcción teórica, alrededor del cual surgen numerosos interrogantes que subsisten en torno a su definición y delimitación. Al mismo tiempo esto lo vuelve un campo fértil de investigación.

La colección Miradas Latinoamericanas. Un estado del debate tiene como objetivo relevar las novedades teóricas, metodológicas y temáticas en diversos campos del saber, tanto a través de perspectivas trans e interdisciplinares, como desde diferentes tradiciones intelectuales.

Los libros que integran esta colección reúnen trabajos que exponen las novedades y dan cuenta de las transformaciones en relación con las temáticas, abordajes, enfoques teóricos, preguntas y objetos de investigación en los campos de las Ciencias Sociales y las Humanidades, para poner en valor la originalidad, la relevancia y el impacto del conocimiento producido desde la región.

Autor (a): 

Karina Batthyány. [Coordinadora]

Karina Batthyány. Rosario Aguirre. Jeanine Anderson. Irma Arriagada. Magdalena Díaz Gorfinkiel. Màrius Domínguez-Amorós. Eleonor Faur. Natalia Genta. Helena Hirata. María Teresa Martín Palomo. Gerardo Meil. Edith Pacheco. Francisca Pereyra. Valentina Perrotta. Javier Armando Pineda Duque. Corina Rodríguez. Jesús Rogero-García. Pedro Romero-Balsas. Sol Scavino Solari. Bila Sorj. [Autores y Autoras de Capítulo]

Editorial/Edición: CLACSO. Siglo XXI.

Año de publicación: 2020

País (es): Argentina. México

ISBN: 978-987-722-784-0

Idioma: Español

Descarga: Miradas latinoamericanas a los cuidados

Fuente e Imagen: https://www.clacso.org.ar/libreria-latinoamericana/libro_detalle.php?id_libro=2293&orden=&pageNum_rs_libros=0&totalRows_rs_libros=1461

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Japón: Los matrimonios japoneses desean tener más hijos

Asia/Japón/Noviembre 2020/nippon.com

En un estudio de Meiji Yasuda Life Insurance, más del 30 % de los encuestados dijeron desearían tener más hijos. Una de las razones del gran aumento de 9 puntos con respecto a la encuesta del año anterior fue la reducción de la carga financiera.

En una encuesta realizada en junio por Meiji Yasuda Life Insurance a 1.100 hombres y mujeres casados y que tenían hijos pequeños, el 30,5 % de los sujetos del estudio aseguraron que les gustaría tener más hijos, lo que supone un aumento de más de nueve puntos porcentuales con respecto al 21,3 % del año anterior.

El estudio refleja que el coste mensual promedio de la crianza de un niño fue de 36.247 yenes, lo que representa una disminución de unos 4.400 yenes con respecto a los 46.887 yenes del año anterior. Esto se debe al sistema de educación y cuidado infantil gratuito que entró en vigor en octubre de 2019. Meiji Yasuda Life Insurance analizó que, además del efecto positivo que ha tenido al reducir la carga de las tasas de los jardines de infancia y las guarderías, se produjo un cambio de actitud hacia la crianza de los niños debido a los efectos del teletrabajo a causa de la propagación del nuevo coronavirus.

Incluso entre los que respondieron que “quieren más hijos, pero es difícil” o “no quieren más”, el número de encuestados que citaron razones financieras como “los altos gastos de la educación” y “el alto coste de la vida” disminuyó sustancialmente en comparación con el año anterior.

El porcentaje de hombres que no tomaron ningún día del permiso por paternidad disminuyó 7 puntos con respecto al año anterior, hasta el 66,5 %. El promedio de días tomados fue de siete días. Por otro lado, el promedio de días de permiso por paternidad que las mujeres quieren que sus maridos tomen es de 94 días, lo que muestra una gran brecha entre el ideal y la realidad. Meiji Yasuda Life Insurance señala la necesidad de que los hombres tomen realmente más días de permiso por paternidad, como les gustaría a sus esposas, para que los padres puedan participar más activamente en la crianza de sus hijos.

Fuente: https://www.nippon.com/es/japan-data/h00846/

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Sólo siete países de la UE garantizan el cuidado infantil y la educación temprana al acabar la baja de maternidad

Europa/ España/ 08.03.2019/ Fuente: www.europapress.es.

Sólo siete países de la UE garantizan el cuidado infantil y la educación temprana al acabar la baja de maternidad

Solo siete países de la UE -Dinamarca, Alemania, Estonia, Letonia, Eslovenia, Finlandia y Suecia_garantizan una plaza pública en servicios de Cuidado Infantil y Educación Temprana (ECEC) en la UE para bebés de entre seis y 18 meses poco, después del parto o inmediatamente después de terminar la baja por maternidad o parental, según un estudio publicado este jueves por la Comisión Europea.

Las plazas se garantizan desde los tres años en España, República Checa, Francia, Luxemburgo, Polonia y Reino Unido y Hungría, país donde el Cuidado Infantil y la Educación Temprana es obligatoria desde esta edad, mientras que en Bélgica se garantiza desde los 2 años y medio, según los datos del informe.

En cambio, Dinamarca garantiza plaza pública desde los seis meses, Finlandia desde los nueve meses, Eslovenia a partir de los 11 meses, Suecia y Alemania desde el año y Letonia y Estonia, a partir del año y medio.

Sólo en seis países -Dinamarca, Alemania, Estonia, Eslovenia, Finlandia y Suecia_ no tienen déficit de cuidados infantiles, es decir, que se garantiza la plaza pública en cuidados infantiles y educación temprana nada más terminar la baja por maternidad remunerada o el periodo de cuidado parental.

En el caso de España se sitúa en 2 años y ocho meses si se tiene en cuenta que las plazas sólo se garantizan desde los tres años y la baja por maternidad dura cuatro meses.

Además de en España, el déficit se sitúa entre los dos y tres años en Francia, Bélgica, Luxemburgo, Polonia y Reino Unido, mientras que en República Checa, Letonia, Polonia y Hungría oscila entre el año y el año y medio y es mucho mayor, entre cinco y seis años, en Irlanda, Italia, Lituania y Rumanía.

Solo en República Checa, Croacia, Lituania, Finlandia y Suecia los cuidados infantiles y la educación temprana es obligatoria el año antes de comenzar la educación primaria obligatoria y sólo es obligatoria desde los tres años en Hungría.

Francia plantea hacerla obligatoria a partir de los tres desde septiembre y en Bélgica y Eslovaquia preparan una normativa para hacerlo obligatoria el último año antes de comenzar primaria a partir de septiembre de 2020.

Fuente de la noticia: https://www.europapress.es/epsocial/igualdad/noticia-solo-siete-paises-ue-garantizan-cuidado-infantil-educacion-temprana-acabar-baja-maternidad-20190704180342.html

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¿Cómo se mide la calidad del cuidado infantil?

América Latina/06 Junio 2019/Fuente: El país

América Latina y el Caribe carecen de instrumentos adecuados para medir y garantizar las buenas prácticas en la atención a los niños

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EEUU: Cuando las escuelas utilizan los servicios de protección infantil como un arma contra los padres

América del Norte/EEUU/TheThrouth

Tiffany Banks estaba sentada en su sala de estar, con una pared de color rojo rubí decorada con fotografías familiares detrás de ella, enumerando todas las formas en que su vida se había desenredado durante el año pasado. Su hijo de 6 años había sido retirado de su cuidado por más de un mes. Se vio obligada a cerrar un negocio de cuidado infantil en el hogar, y había sido desplazada temporalmente de su trabajo de enseñanza preescolar, que había tenido durante 17 años. Su hija adolescente se negó a hablar con el niño de 6 años y lo culpó por los problemas de la familia.

Los bancos no culparon a su pequeño niño. Ella culpó a su escuela, ya los investigadores de la agencia estatal de bienestar infantil que habían enviado a su puerta.

Hasta el otoño pasado, los bancos solo tenían cosas buenas que decir sobre la escuela de sus hijos. Ella había elegido cuidadosamente la institución K-8, una escuela magnet en toda la ciudad desde su casa unifamiliar en el lado oeste de Chicago, por su rigor académico y su diverso cuerpo estudiantil. Su hija, ahora de 16 años, había prosperado allí, dijo, y su hijo mediano también lo hizo bien. Pero cuando su hijo menor ingresó a primer grado el año pasado, comenzó a portarse mal y crear problemas para los maestros. «Realmente tiene problemas de comportamiento», dijo Banks, una mujer alta y segura de sí misma que había asistido a escuelas públicas del vecindario en Chicago y que deseaba desesperadamente algo diferente para sus hijos. «Y en esta escuela tienen una baja tolerancia para ello».

La escuela quería que el niño se inscribiera en clases exclusivamente para estudiantes con discapacidades. Pero Banks se sintió diferente: a pesar de sus problemas de conducta, por los cuales finalmente fue diagnosticado con déficit de atención y trastornos del estado de ánimo, le fue bien académicamente, dijo. Banks se echó atrás, llegando a presentar quejas ante el consejo de educación de la ciudad y entrando en mediación con la escuela.

Esto se estaba desarrollando alrededor del momento en que los trabajadores del Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois, o DCFS, comenzaron a investigar por presunto abuso y negligencia infantil.

Los empleados escolares en la mayoría de los estados tienen la obligación legal de reportar cualquier sospecha de abuso y negligencia, y pueden desempeñar un papel crítico para ayudar a mantener a los niños fuera de peligro. Pero en casi tres docenas de entrevistas realizadas por The Hechinger Report y HuffPost, padres, abogados, defensores y funcionarios de bienestar infantil dijeron que las escuelas a veces ejercen esta autoridad de manera inapropiada. Harto de lo que ven como padres obstinados que no están de acuerdo con los servicios de educación especial para sus hijos o niños problemáticos que dificultan el aprendizaje, las escuelas a veces utilizan la amenaza de una investigación de protección infantil para armar a los padres para que cumplan con el Los deseos de la escuela o la transferencia de sus hijos a una nueva escuela. Ese enfoque no solo es inapropiado, sino que puede ser devastador para las familias.

El primer contacto de Banks con el DCFS se produjo después de que la escuela envió a su hijo al hospital porque estaba actuando, dijo. Querían que recibiera una evaluación psiquiátrica, dijo, pero Banks se negó porque él ya tenía una cita con su médico para la semana siguiente. La segunda vez que un trabajador de casos la investigó, dijo, era porque el médico de su hijo le había recetado un nuevo medicamento y la escuela no había sido debidamente notificada. Luego vino una investigación después de que su hija mediana escribiera un artículo que le dijeron a Banks que contenía contenido preocupante. Una vez, ella le dio una palmada a su hijo menor por huir de la escuela. Después de que se lo contó a los empleados de la escuela al día siguiente, lo sacaron de su hogar durante más de un mes y lo enviaron a vivir con su cuñada mientras la agencia de bienestar infantil la investigaba por abuso, según Banks. El caso más reciente fue el más incomprensible para ella: Banks dijo que fue investigada por permitir que su hija mediana fuera a la escuela con un mal corte de pelo que él mismo se había dado. El corte de pelo, dijo Banks, le dijo a un investigador que podría equivaler a un abuso emocional.

Como maestra, la propia Banks a veces había llamado a la línea directa estatal de bienestar infantil a lo largo de los años, cuando le preocupaba que sus alumnos estuvieran siendo abusados ​​o descuidados. Pero en su caso, ella cree que la escuela simplemente quería que su hijo se fuera. Banks dijo que había escuchado de un puñado de otros padres que se habían encontrado en situaciones similares, todos los cuales son afroamericanos como ella y cuyos hijos tienen discapacidades. «Todo lo que estoy buscando es una buena educación para mi hijo», dijo Banks. Ella sintió que las acusaciones contra ella habían sido retorcidas y exageradas para que se ajustaran a la narrativa de que ella era una mala madre. «Se rompió la relación que se supone que debemos tener como comunidad de padres y maestros».

Emily Bolton, una portavoz de las Escuelas Públicas de Chicago, escribió en un correo electrónico que la agencia no puede comentar sobre casos específicos, pero que los empleados asumen su responsabilidad como reporteros obligados de abuso y negligencia, y que no hay evidencia de uso indebido generalizado del DCFS Línea directa de bienestar infantil.

Pero incluso algunos ex funcionarios de bienestar infantil dicen que la práctica no es tan rara como les gustaría. «Si las escuelas no logran que los padres acepten lo que se recomienda, no todo el tiempo, pero a veces, llamarán a ACS [la Administración de Servicios para Niños, la agencia de bienestar infantil de la ciudad de Nueva York] para presionarlos», dijo Don Lash. , un ex abogado de la ACS y autor del libro, «‘When the Welfare People Come’: Raza y clase en el Sistema de Protección Infantil de los Estados Unidos».

Él y muchos otros expertos también notan que, debido a los legítimos temores de pasar por alto a los niños en riesgo y las definiciones vagas de abuso y negligencia , los trabajadores de la escuela a veces pueden mostrarse demasiado entusiastas e invocar denuncias sobre problemas relativamente menores, como anteojos rotos, ropa inapropiada o pequeños rasguños. En entrevistas, más de una docena de abogados dijeron que estas investigaciones afectan de manera desproporcionada a las familias de color de bajos ingresos, que tienden a vivir en barrios y a escuelas con mayor presencia policial y de servicios sociales y cuyos niños tienen más probabilidades de mostrar indicios de pobreza que pueden hacerlo. ser confundido con el abandono .

Tales familias también tienen menos recursos para defenderse. Cuando una familia en un barrio rico de Brooklyn supo hace aproximadamente dos años que la escuela de su hijo había iniciado una investigación de ACS contra ellos, demandaron al departamento de educación de la ciudad . Los padres de los barrios de bajos ingresos, mayormente negros y latinos, pocos de los cuales pueden pagar esa opción, dicen que tales investigaciones pueden ser una parte regular, incluso esperada, de la crianza de los hijos. Según los datos de ACS , hubo 2,391 investigaciones de abuso y negligencia el año pasado en East New York / Starrett City, un vecindario de bajos ingresos en Brooklyn, en comparación con 255 en el afluente y mucho más poblado, Upper East Side .

La investigación, según sugiere la investigación, sugiere que la raza, y el sesgo racial, también pueden influir en si las familias son derivadas e investigadas por los servicios de protección infantil. A nivel nacional, los niños negros tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los niños blancos de ingresar a un hogar de acogida , y en Nueva York e Illinois, más de cuatro veces más probable . La investigación revela disparidades raciales en cada paso , desde el número de llamadas a la línea directa de bienestar infantil hasta el número de investigaciones y los hallazgos judiciales de negligencia.

«No creo que pueda pensar en una familia blanca donde alguna vez haya visto surgir», dijo Chris Gottlieb, codirector de la Clínica de Defensa Familiar de la Universidad de Nueva York, que representa a clientes en casos de bienestar infantil, sobre este tipo de Investigaciones impulsadas por la escuela.

¿Una herramienta de intimidación?

Las acusaciones de que los funcionarios de Success Academy Charter Schools han amenazado a los padres con la participación de ACS han sido un punto focal de las quejas legales y civiles contra la red de escuelas charter, la más grande de la ciudad de Nueva York. Una demanda contra una escuela Success Academy en el vecindario Fort Greene de Brooklyn alega que la escuela destacó injustamente a los niños con discapacidades por su disciplina. En un fallo de agosto que permite que la demanda continúe, un juez dijo que las afirmaciones de que los empleados de la escuela llamaron a la policía o a los servicios de protección infantil a los niños de 4 y 5 años, ayudarían, si fuera cierto, a demostrar suficiente «mala fe o mal juicio» para sostener La discriminación reclama.

Nicey Givens, uno de los padres en la demanda, dijo que al menos dos veces le dijeron que el éxito podría involucrar a ACS si no recogía a su hijo de la escuela a la mitad del día. El niño, a quien se le había diagnosticado deficiencia de atención y un desorden desafiante opositor, a menudo se portaba mal, y Givens dijo que sentía que la escuela la estaba presionando para que lo retirara. Una vez, dijo, la amenaza de involucrar a ACS se produjo después de que ella había enviado al niño a la escuela con botas en lugar de sus zapatos de uniforme en un día frío y húmedo.

«Llamar a ACS es una de las herramientas de su repertorio para hacer que los padres cumplan», dijo Irene Méndez, abogada de los Abogados de Nueva York para el Interés Público, uno de los varios grupos que presentaron la demanda. Una demanda civil de 2016 presentada ante el Departamento de Educación federal incluye una alegación de que una escuela Success en Manhattan inició una investigación de ACS contra la madre de un niño de 6 años como parte de un esfuerzo para alentarla a que lo envíe a otra escuela. Otra demanda alega que una de las escuelas del Bronx de la red amenazó repetidamente con llamar a ACS para presionar a un padre para que saque a su hijo de la escuela.

Los funcionarios de Success Academy cuestionan la sugerencia de que cualquiera de las escuelas de la red haga un mal uso de las llamadas a ACS. Ann Powell, vicepresidenta ejecutiva de asuntos públicos de la red chárter, dijo que no podía comentar sobre los detalles específicos de la demanda relacionada con la escuela de Fort Greene porque está en curso, pero dijo que la red no estaba de acuerdo con la forma en que Givens describió sus interacciones con la red. colegio. El éxito también disputa las acusaciones hechas contra las escuelas de Manhattan y el Bronx. Powell señaló que como informadores obligados por ley de abuso infantil, los empleados de la escuela deben reportar cualquier sospecha de abuso y negligencia, y que «usar eso de una manera amenazadora simplemente no es creíble».

Una obligación legal

Las leyes obligatorias para los reporteros se remontan a la década de 1960, y en la mayoría de los estados, los empleados escolares se encuentran entre los profesionales (junto con los médicos, trabajadores sociales y otros) obligados a informar cualquier sospecha de abuso o negligencia. Las capacitaciones obligatorias para los reporteros lesrecuerdan a los empleados de la escuela que no es su responsabilidad decidir si se está cometiendo un abuso, sino simplemente descolgar el teléfono si tienen alguna inquietud, y la agencia de bienestar infantil se hará cargo de allí. Los reporteros obligados típicamente tienen inmunidad de enjuiciamiento por hacer llamadas innecesarias, siempre que esas llamadas se hagan de buena fe.

«Toda la presión sobre los reporteros obligados es informar, informar, informar», dijo Richard Wexler, director ejecutivo de la Coalición Nacional para la Reforma de la Protección de la Infancia, organización sin fines de lucro.

Si no informan de sus sospechas y le sucede algo terrible al niño, pueden enfrentar multas o incluso penas de cárcel y terminar en la primera página de un periódico. El bienestar infantil a menudo se describe como atrapado en un ciclo de reforma escándalo , con informes de abandono y entradas al cuidado de crianza después de muertes de niños de alto perfil. Tanto Chicago como Nueva York están lidiando con las repercusiones de escándalos recientes: el Chicago Tribune que informa sobre el abuso sexual en las escuelas está generando nuevos recursos y protocolos, mientras que en Nueva York, las llamadas a la línea directa de abuso infantil aumentaron luego de la muerte de dos niños menores de edad en ACS Seguimiento en 2016.

«Nuestro enfoque siempre está en el estudiante, el niño», dijo Powell, VP de Success Academy. «No quiere decir que el padre no importe y ese tipo de investigaciones no puedan ser torpes y perturbadoras, pero es mejor prevenir que lamentar, y hay demasiados ejemplos que se leen de algo que se pasó por alto».

Los funcionarios escolares también señalan que tienen una responsabilidad única en la vigilancia de la negligencia infantil en muchos estados. Las leyes de bienestar infantil en Nueva York y en otros 23 estados (no en Illinois) enumeran la denegación de educación como una forma de abuso o negligencia . En algunas partes de Nueva York, se requiere que los empleados de la escuela inicien acusaciones de negligencia educativa si un niño tiene una ausencia prolongada y los padres no responden a la escuela. El año pasado, el personal de la escuela en la ciudad de Nueva York hizo 16,301 informes a ACS, más que cualquier otro tipo de reportero obligatorio, según los datos de la agencia proporcionados a Hechinger / HuffPost. De ellos, alrededor del 43 por ciento involucraba una acusación de negligencia educativa.

Pero los críticos dicen que estos también son mal utilizados o caen en áreas grises de la ley. Phillip y Tina Hankins, una pareja en el sur del Bronx, han estado luchando con el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York durante más de una década sobre dónde y cómo educar a su hijo David, quien tiene una discapacidad. Según la documentación, han sido investigados al menos siete veces por ACS, incluso en ocasiones en que mantuvieron a David fuera de la clase mientras luchaban por incluirlo en lo que consideraban una institución más adecuada.

«Las escuelas tienen el derecho de llamar a cualquier cosa que crean que no es apropiada», dijo Baffour Acheampong, un trabajador de ACS que investigó varios de los casos de Hankins. «Pero al tratar con la Sra. Y el Sr. Hankins, lo que vi fue que tienen los mejores intereses de su hijo».

En la única ocasión en que ACS justificó una acusación de negligencia educativa contra los Hankins, un juez de un tribunal de familia luego anuló esa conclusión. El juez notó que los resultados de las pruebas de inteligencia de David en realidad mejoraron cuando el niño se mantuvo fuera de la escuela esperando la colocación, y que los Hankins habían estado haciendo todo lo posible por luchar por los servicios educativos. «A la luz de la batalla de un año de los apelantes para que el niño ingrese a una escuela apropiada, no está claro qué otra cosa podrían haber hecho para inscribir a David», escribió el juez, y agregó que la agencia no proporcionó un instancia creíble donde no pudieron ejercer el grado mínimo de atención requerido «.

En respuesta a las preguntas sobre este caso, la portavoz de las escuelas de la ciudad de Nueva York, Miranda Barbot, dijo que el Departamento de Educación trabaja «estrechamente con las familias para apoyarlas», y «cuando existe una causa razonable para sospechar abuso o negligencia, tenemos políticas claras en el lugar que se asegure de que se informa «.

Michael Arsham, director ejecutivo de la Oficina de Defensa de ACS, que responde a las quejas de los involucrados en el sistema de bienestar infantil, dijo que la agencia reconoce que las llamadas telefónicas directas de las escuelas no siempre tienen serias preocupaciones de seguridad, y que está trabajando más de cerca con la educación. Departamento para minimizar informes innecesarios. Hace dos años, ACS desarrolló un sistema de «respuesta escalonada» con el DOE para priorizar los asuntos urgentes y reducir el impacto en las familias de las investigaciones sobre las preocupaciones más pequeñas. «Queremos que la gente llame la atención sobre los peligros potenciales para los niños», dijo Arsham. «Pero creo que es justo para nosotros esperar que otros profesionales de servicios humanos, ya sea en educación, salud,

Parte de los desafíos que enfrentan los funcionarios escolares, según Leila Ortiz, trabajadora social en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, es que ACS está principalmente orientada a investigar familias, no a brindar apoyo. El ausentismo crónico podría de hecho ser el canario en la mina de carbón, dijo, señalando problemas más profundos dentro de una familia. «Si no llamas a eso, es posible que algo le esté pasando al estudiante», dijo. «No lo sabes, no están en el edificio».

«Pero al mismo tiempo», agregó Ortiz, «podrías estar agregando más estrés y daño a una familia que ya tiene mucho en su plato. Es muy difícil porque todo el sistema no es adecuado para atender las necesidades de las familias. Sería mucho más fácil llamar a ACS si pudiera contar con ellos como una agencia holística para las familias que están marginadas «.

Enfoque antagonista

A pesar de los esfuerzos de ACS para ser más sensibles a las familias que enfrentan las investigaciones, los padres no tienden a experimentar las investigaciones sobre el bienestar infantil como incluso remotas. Una madre de Nueva York llamada Gabriela, que usa su segundo nombre para este artículo porque su caso aún está en curso y teme represalias, sabe el tipo de caos que puede causar una llamada a ACS en una familia. A lo largo de sus décadas de carrera como defensora de los inmigrantes en East Harlem, ella ha desarrollado una comprensión aguda de las formas en que las familias pueden verse envueltas injustamente en un proceso opaco. Algunos de estos casos le han dado sentido. Muchos más parecían infundados, y las diferencias culturales en la crianza de los niños claramente desempeñaban un papel.

Pero nunca esperó tener que usar esta experiencia de ACS con su propia familia.

En enero pasado, cuando Gabriela recibió un golpe en la puerta de su casa del Bronx por parte de un asistente social de ACS, se sorprendió al enterarse de que fue objeto de una investigación de abuso infantil. Aún más sorprendente fue la fuente de la queja: la escuela de su hijo de 10 años.

Días antes, la hija de Gabriela había acudido a su maestra con un secreto: que su padre, en medio del dolor por la muerte de su madre, había empezado a beber regularmente. Gabriela dijo que había tratado de evitarle este comportamiento a su hija y pensó que no había notado las nuevas arrugas en la vida familiar.

Lo que pasó después fue un torbellino. La niña, histéricamente llorando y asustada, fue llevada a una habitación con varios adultos e interrogada sobre su vida en el hogar. Bajo presión, y queriendo dar la respuesta correcta, dijo que su madre, Gabriela, la había golpeado, un cargo que Gabriela niega.

Gabriela reconoce que la escuela estaba tratando de ayudar, y de alguna manera estaba cumpliendo con un deber profesional, pero dice que trajeron una «pesadilla a mi casa».

Una inmigrante mexicana que llegó a Estados Unidos cuando era una adolescente, Gabriela ha estado profundamente involucrada en la educación de su hija en cada paso. A lo largo de los años, Gabriela se ha tomado el tiempo para conocer a los maestros y al director de la escuela de su hija, al tiempo que aboga por las familias inmigrantes de la escuela que necesitan servicios adicionales. ¿Cómo podrían los líderes de la escuela, a quienes Gabriela conocía tan bien, verla como algo menos que un padre devoto?

“¿Por qué no usaron al trabajador social afuera? ¿Por qué no me llamaron con inquietudes? ¿Por qué fueron directamente a matar y llamaron a ACS? «, Preguntó Gabriela.

Ella se pregunta si, en el delicado acto de equilibrio de ser un padre involucrado pero tratando de no sobrepasar su rol, ella aterrizó en el lado equivocado de la ecuación. O si, en su papel de defensora de las familias inmigrantes, ella presionó demasiado.

También se pregunta si este proceso se hubiera desarrollado de manera diferente si hubiera tenido un asistente social de ACS diferente. (Los cargos en su contra se mantuvieron y actualmente se encuentra en medio del proceso de apelación). Esta trabajadora social le ha preguntado en tres ocasiones diferentes sobre su estado migratorio, aparentemente incapaz de creer que Gabriela es una ciudadana estadounidense, cuenta Gabriela.

«Cuando pasas por esto, no es solo una pesadilla para ti, es una pesadilla para tu hijo, porque el nivel de estrés que genera para nuestra familia es horrible», dijo Gabriela, entre lágrimas, un martes por la tarde en agosto.

Un representante de la escuela dijo que todos los empleados reciben capacitación sobre el abuso infantil y cumplen con las leyes estatales con respecto a los informes.

Incluso para los padres que tienen sus registros limpios, las consecuencias perniciosas de las investigaciones pueden ser permanentes. En 2015, el DCFS investigó a Sandra, una madre de tres hijos en Chicago, después de que su hijo más joven fue a la escuela con lo que ella describe como un rasguño menor que sufrió de los asaltos con sus hermanos.

Después de que un trabajador del DCFS llegó a su puerta, toda su vida fue puesta bajo sospecha. ¿Las flores que fueron un regalo del día de San Valentín de su esposo, por ejemplo? El investigador preguntó si eran pruebas de que su marido intentaba reparar el daño de una pelea matrimonial.

En última instancia, la acusación de abuso contra Sandra fue anulada. Pero tres años y $ 15,000 en honorarios legales más tarde, ella dijo que todavía es renuente a reunirse con los empleados de la escuela o hablar con ellos. Recientemente, la subdirectora de la escuela de su hijo menor llamó a Sandra y a su esposo a una reunión para hablar sobre el comportamiento del niño, ya que se estaba sintiendo frustrado en la clase y actuando. Cuando el administrador le sugirió que adoptara un enfoque disciplinario más fuerte, Sandra hizo un fuerte esfuerzo: «No voy a gritarle ni a tocarlo porque ustedes ya me lo han dicho una vez».

Conciencia creciente

Según Gottlieb, de la Universidad de Nueva York, es necesario comprender mejor el daño causado por las investigaciones innecesarias y las tasas más altas a las que los padres de color se ven atrapados en ellas. «Quieres ayudar a los padres a tomar mejores decisiones para sus hijos», dijo, «y comenzar diciendo, ‘eres abusivo’, no es la manera de hacerlo».

Un paso adelante, dicen los críticos del bienestar infantil, podría ser modificar el entrenamiento obligatorio de los reporteros, usándolo en parte para educar a las personas sobre el sesgo racial implícito, por ejemplo. La capacitación que se ha ofrecido durante mucho tiempo a los empleados de las escuelas de Illinois es un curso en línea único que toma de 60 a 90 minutos para completar y no incluye ninguna mención de raza. Las Escuelas Públicas de Chicago dicen que a partir de este año, ha comenzado a ofrecer una capacitación anual en persona.

Mientras tanto, los experimentos para reducir las desigualdades raciales y socioeconómicas en el sistema de bienestar infantil han demostrado cierto éxito. El Condado de Nassau de Nueva York pudo reducirsignificativamente la cantidad de niños negros que fueron puestos en hogares de acogida después de poner énfasis en la diversidad de la fuerza laboral entre los empleados de servicios humanos y retener la información demográfica de los niños en las reuniones del personal. Un segundo condado de Nueva York, Onandaga, comenzó a eliminar a menos niños negros de sus padres después de invertir en programas extraescolares y otros programas basados ​​en la escuela.

En la ciudad de Nueva York, ACS está implementando un nuevo enfoque para responder a las llamadas de bajo riesgo que se centra en evaluar qué servicios necesitan las familias frágiles, dijo Arsham de ACS.

Neil Skene, un portavoz del DCFS de Illinois, escribió en un correo electrónico que, si bien una investigación de bienestar infantil es una «experiencia dolorosa para cualquiera», la agencia considera que tiene una «obligación particular de responder a las inquietudes y el conocimiento profesional de los reporteros obligados». «. Skene agregó:» Estamos empezando a trabajar con las comunidades locales para identificar las disparidades culturales y raciales y cómo podemos responder mejor «.

Fuera de opciones

El cambio no puede ocurrir lo suficientemente pronto para las familias envueltas en investigaciones conducidas por la escuela. Para ellos, la transferencia de escuelas puede sentirse como la única salida.

En 2015, después del hostigamiento, Givens dice que soportó en Success Academy, envió a su hijo a una escuela primaria diferente. «Del primer al cuarto grado, no hay problemas, no hay incidentes, no hay suspensiones, no hay peleas, no hay nada», dijo.

La hija de Gabriela también cambió de escuela, después de sentirse incómoda y desconfiada de los adultos que llamaron a ACS a sus padres. «Ella pasó de preguntarme: ‘Por favor, no me lleve a la escuela, ¿puedo quedarme con usted?’ «Gabriela dijo de su hija:» levantarse por la mañana, preparándose, emocionada de participar «.

Los bancos consideraron retirar a sus dos hijos de su escuela magnet después de que comenzaran las investigaciones de protección infantil. Familiares, colegas, incluso el pediatra de sus hijos, todos advirtieron que las llamadas de la línea directa no se detendrían hasta que sus hijos abandonaran la escuela. Debido a que trabajaba con niños, las investigaciones eran particularmente preocupantes para ella , dijo, aunque en última instancia ninguno de los casos en su contra había sido comprobado.

Pero al mismo tiempo, ella estaba renuente. La escuela magnet ofreció cuatro idiomas extranjeros, equipos de matemáticas y noches de cine, cosas que a ella le preocupaba que sus hijos no pudieran obtener en la escuela de su vecindario. «Siento que están ganando», dijo. «Entiendo que su comportamiento es malo», dijo sobre su hijo menor, «pero él merece estar en una escuela donde pueda recibir una buena educación».

Además, en el momento en que se enfrentó a la implacable naturaleza de las investigaciones, la fecha límite de diciembre para postular a escuelas especializadas ya había pasado. Miró en las escuelas privadas antes de decidir que eran demasiado caras.

Este otoño, sintiéndose sin opciones, envió a sus hijos a la escuela magnet. En el segundo día del semestre, ella envió un mensaje de texto: «Rezo para que sea mejor este año».

Esta historia sobre escuelas y servicios de protección infantil fue producida por The Hechinger Report , una organización de noticias independiente sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Inscríbete para recibir el boletín de Hechinger .

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Cuarenta y dos por ciento de los niños menores de 5 años viven en un “desierto” de cuidado infantil

El desierto de cuidado infantil de Mississippi es especialmente evidente para bebés y niños pequeños: en la actualidad solo hay suficientes lugares en los centros de cuidado infantil autorizados para aproximadamente el 23 por ciento de los niños más pequeños del estado .

Ese es uno de los hallazgos de un nuevo informe del Center for American Progress, que analizó los datos del censo y las licencias estatales de cuidado de niños para determinar hasta qué punto el cuidado de bebés y niños pequeños está disponible en nueve estados, incluidos Mississippi, Carolina del Norte y Virginia Occidental. , y en el Distrito de Columbia. El informe analiza en profundidad los datos revelados el año pasado en otro informe del Center for American Progress que encontró que el 42 por ciento de los niños menores de 5 años vive en un desierto de cuidado infantil, definido como áreas en las que no hay centros de cuidado infantil o tan pocos centros que al menos tres niños necesitan atención por cada lugar disponible.

El nuevo informe descubrió que un promedio de 5,4 bebés y niños pequeños necesitan cuidados para cada lugar de lactantes y niños pequeños en un centro con licencia en las diez ubicaciones estudiadas. En Mississippi, los condados con el mayor suministro insuficiente de cuidado infantil para bebés y niños pequeños con licencia incluyen el Condado de Smith, donde hay más de 68 bebés y niños pequeños por cada lugar con licencia, y el Condado de Greene, donde la proporción es de 41.5 bebés y niños pequeños por cada lugar. El condado de Madison, el condado de Hinds y el condado de Humphreys tuvieron el suministro más proporcional de lugares en los centros con licencia: 2.1, 2.7 y 2.8 niños pequeños y bebés por lugar disponible, respectivamente.

El condado de Benton, Mississippi, recibió atención especial en el informe: aunque el 97 por ciento de los niños pequeños en el condado tienen un padre que trabaja y la mitad de los niños de 3 y 4 años están matriculados en preescolar, el condado ni siquiera tiene un proveedor de cuidado infantil con licencia que acepta bebés o niños pequeños.

En todo el país, más de la mitad de todos los bebés y niños pequeños están bajo el cuidado de su padre o un abuelo durante las horas de trabajo de sus madres, pero aproximadamente el 16 por ciento de los bebés y el 25 por ciento de los niños pequeños reciben cuidado infantil con licencia en el centro. Los centros de cuidado infantil, que representan la mayoría de los lugares de cuidado infantil disponibles en los Estados Unidos, tienden a tener más espacios disponibles para atender a los niños que los proveedores domiciliarios, que a menudo se limitan a atender a pequeños grupos de niños.

Esta historia sobre el cuidado infantil fue producida por The Hechinger Report , una organización de noticias independiente, sin fines de lucro, centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese para recibir el boletín de Hechinger .

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