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India: Schools Mount Fight Against Chronic Absenteeism

India/Octubre de 2017/Autor: Evie Blad/Fuente: Education Week

Resumen: La escuela primaria en el distrito de Willamina de Oregon estableció el año pasado para separar un problema complicado que en última instancia requeriría una solución igualmente complicada: muchos de sus estudiantes nativos americanos no se presentaron de manera regular. Abordar ese ausentismo crónico fue como desenredar una cuerda, aflojar los hábitos establecidos, los problemas culturales y las persistentes barreras de la pobreza que pueden mantener a los niños fuera de la escuela, dijeron los líderes del distrito de 835 estudiantes. No hubo una sola respuesta. El trabajo incluye visitas a los hogares con los padres, aliento constante para los estudiantes y mucha escucha. A medida que el distrito ingresa al segundo año de su proyecto para combatir altas tasas de absentismo, y se expande al nivel secundario, los líderes reconocen que el trabajo será aún más difícil.

The elementary school in Oregon’s Willamina district set out last year to pick apart a complicated problem that would ultimately require an equally complicated solution: Many of its Native American students failed to show up on a regular basis.

Addressing that chronic absenteeism was like untangling a rope, loosening knotted-up, long-established habits, cultural issues, and the persistent barriers of poverty that can keep children out of school, leaders in the district of 835 students said.

There was no one answer. The work includes home visits with parents, constant encouragement for students, and lots of listening.

As the district goes into year two of its project to combat high rates of absenteeism, expanding to the secondary level, leaders recognize that the work will get even more difficult.

In Oregon, chronic absenteeism is defined as missing more than 10 percent of school days. The Willamina district’s initial efforts had the most effect on young students who exceeded that threshold by a few days. The next phase will confront more extreme levels of absences, Superintendent Carrie Zimbrick said.

«We’re still not where we want to be, but this isn’t something we’re going to backtrack on,» she said.

And the district has extra motivation as Oregon—a forerunner in tracking chronic absenteeism at the state level alongside Hawaii and New Jersey—has added it to its school accountability plan under the new federal education law, the Every Student Succeeds Act.

As many other states take the same step, districts across the country will be faced with the same challenge as Willamina: figuring out what keeps so many students from showing up for school consistently.

Researchers have found that students who rack up absences score lower than their peers on achievement tests, are less engaged in the classroom, and are at a higher risk of dropping out as they get older. Some argue absenteeism data can be a good barometer of school quality, helping school leaders zero in on problems like unfair discipline policies that might keep students out of class.

Measuring School Quality

ESSA requires states to track at a school level how many students miss 15 days or more in excused or unexcused absences. The federal law also requires states to expand their accountability systems—used to determine which schools need intervention and support—to include at least one additional indicator that differs from traditional measures such as student-test scores.

In plans already submitted for federal review, 34 states and the District of Columbia chose chronic absenteeism as their «additional indicator,» or as part of an index of measures they’ll use to meet that requirement. States used a variety of definitions of chronic absenteeism. Many hewed closely to the threshold suggested by national research and advocacy groups like Attendance Works, which recommends students miss no more than 10 percent of days in a school year for any reason, including discipline, illness, or otherwise «excused» absences.

Chronic absenteeism is an important measure of school quality, many education groups say, because it is based on objective attendance data that states already measure and because it is affected by a wide variety of factors linked to student success. Those include student engagement, school climate, use of exclusionary discipline like suspensions, and how well schools address students’ nonacademic needs by providing their charges access to supports like food pantries.

Chronic-absenteeism data give schools a more focused view of which students need help, Attendance Works officials say. Schools have typically tracked daily attendance, which may mask higher concentrations of absences among a group of students.

«It’s really important to have indicators that are directly connected to academic achievement,» said Hedy Chang, the executive director of Attendance Works. «There’s now a growing level of evidence that proves what we know from common sense, which is that if kids aren’t in the classroom, they can’t benefit.»

More than 7 million students nationwide missed 15 or more days during the 2013-14 school year, the most recent federal data show. At 11 percent of public schools—about 10,000—more than 30 percent of students missed at least 15 days that year for any reason, including suspensions and excused absences, an analysis by Attendance Works found. At an additional 10,000 schools, between 20 percent and 29 percent of students missed at least 15 days. The problem is most severe in high schools, and high-poverty schools are more likely to struggle with chronic absenteeism, the report found.

Schools have tackled absences in a variety of ways. After a group of Texas districts analyzed data and found students were missing excessive days because of acute illnesses, they partnered with a community organization to offer free flu shots to students. In Grand Rapids, Mich., schools started a public-awareness campaign to inform families about the importance of attendance. It has since been copied by other districts.

In Maine, some schools send teams of teachers and volunteers through neighborhoods to help walk young students to school, addressing safety concerns and helping them feel motivated to get to school on chilly winter days. And districts like Baltimore have used mentorship programs and the community schools model, which coordinates student services such as health care, to help confront especially high rates of concentrated absences.

Groups like the Coalition for Community Schools believe the more careful monitoring of chronic absenteeism will lead schools to focus more on «whole child» out-of-school factors and take a collaborative, «all-hands-on-deck approach to supporting our students,» said José Muñoz, the organization’s director.

Statewide Effort

Willamina’s efforts started after Oregon’s nine federally recognized Native American tribes identified school attendance as a key issue for the academic success of their children, and state data backed up their concerns. In 2015-16, 33 percent of American Indian/Alaska Native students missed at least 10 percent of school days in Oregon, the worst rate of chronic absenteeism among any racial or ethnic group. The state average was 19 percent.

So two years ago, as part of a larger plan to address school attendance, the state awarded funds to the tribes through a Tribal Attendance Pilot Project. Those tribes worked with schools that served large numbers of their students to hire coordinators who would monitor attendance, identify problem spots, and work with families to address the issues that kept students out of school.

Between 2015-16 and 2016-17, 10 out of 17 schools participating in the pilot project saw a drop in chronic absences. That includes Willamina, which worked with the nearby Confederated Tribes of Grand Ronde to help reduce its rates of chronic absenteeism at the elementary level from 43.2 percent to 36.5 percent among American Indian students and from 38.4 percent to 29.9 percent overall.

At the center of successful tribal attendance strategies were efforts to build a sense of trust and belonging for native families in Oregon schools, state education officials said.

First grader Logan Kneeland works on a math exercise with teacher Shannon Mode at Willamina Elementary School in Willamina, Ore. The school has partnered with local tribes to lower rates of absence among its Native American students.

First grader Logan Kneeland works on a math exercise with teacher Shannon Mode at Willamina Elementary School in Willamina, Ore. The school has partnered with local tribes to lower rates of absence among its Native American students.
—Leah Nash for Education Week

Native Americans have a troubled history with the education system dating back to a time when their children were forced into boarding schools that sought to assimilate them into white culture and strip them of their native customs and languages.

«A lot of people think that’s historical, but I always say that both of my parents were in boarding school so I’m a product of boarding school myself,» Ramona Holcomb, the Indian education specialist at the Oregon education agency, said in a recent online presentation.

So participating schools took steps to build stronger relationships with tribes. They incorporated native handcrafts, like basketweaving, into classroom work and brought native drumming into school assemblies. One school changed its signs to the tribe’s native language as a show of respect. Willamina worked closely with tribal leaders to get buy-in for its strategies.

«So much of it was showing the families that they mattered, that their part in education mattered,» said Audra Sherwood, the education director for the Grand Ronde tribes.

Rebecca Arredondo, the school attendance coordinator hired by the district in consultation with Grand Ronde leaders, visits students and families at home, and she holds some parent-teacher meetings at the tribal headquarters for families who are hesitant to come to school. Arredondo worked with parents of students in danger of tallying up too many tardies and absences to craft contingency plans. Who could they call to help them out if they were having car trouble? What if their child misses the bus?

«A lot of it is listening for me,» she said. «What have you tried? Who is around who can support you? Do you need an alarm clock? I can order you an alarm clock.»

In a pinch, Arredondo has made the 15-mile drive to tribal housing to pick up students in her Toyota Prius and drop them off at school herself.

Some students needed to be connected to community resources. Still others needed help with issues at school, such as bullying, so Arredondo worked with groups of students to talk through problems and make them more comfortable with their peers.

She rewarded students with prizes like e-book readers and gas cards for their families when they had especially good attendance and did cheers with classrooms that had every student present. Last year, Willamina Elementary held an assembly at the tribe’s headquarters for students who’d had exceptional attendance and their families, attracting some non-native families.

«Some of them said, ‘I’ve never been out here before,’ » Arredondo said. «It was kind of a neat way to bridge some of that, too.»

There’s not a silver bullet for attendance, Willamina leaders said; it takes hard work and cooperation from all sectors of a school to communicate to families that «we want you here, no matter what,» said Zimbrick, the superintendent.

«I think we make an assumption about how much families know that we care about their child,» she said, adding that parents don’t always have that certainty. And the collective nature of attendance work—the notion that it isn’t «owned» exclusively by teachers or principals or school nurses—is one of the reasons advocates support it as a school accountability indicator. Everyone in the school is responsible for it, they say.

But the complicated nature of chronic absenteeism—and the host of out-of-school factors that affect it—are also a cause of concern for some.

Solving ‘Underlying Reasons’

Before Hawaii included absenteeism in its ESSA plan, it surveyed 458 people—more than half of them teachers—about its proposed accountability system. Fifty-four percent of respondents disagreed or strongly disagreed that chronic absenteeism is an appropriate measure of school quality or student success.

«We need to solve underlying reasons before we can demand student attendance,» one respondent commented. «Homelessness and other socioeconomic issues that impact attendance can’t be easily fixed by state mandates.»

Joshua Starr, the CEO of Phi Delta Kappa International and a former school superintendent, said it’s important for schools to mine attendance data on an ongoing basis. But he’s concerned that using year-end data for accountability won’t take into account that some schools lack such resources as counselors and that students may skip school for reasons outside of a school’s control, safety concerns in their neighborhoods, traumatic family situations, and a lack of reliable transportation, among them.

«If schools are held accountable for attendance data … without understanding what the resources are and the strategy to support good attendance, is that appropriate accountability?» he said.

Chang of Attendance Works said that the data should be used to inform states about which schools need the most help and that states should respond appropriately, by providing funding, guidance, and other resources to help bring down the numbers of students who fail to come on a regular basis.

«I got into this work because I want to create more opportunities for all of our children, especially the most vulnerable, to succeed,» she said. «My biggest worry is blame. Blaming isn’t going to help us. We all have to take responsibility. … If we blame each other rather than using the data to unpack why kids aren’t in school and what would change those conditions, we will miss that opportunity.»


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Euskadi sigue siendo la comunidad con menor abandono escolar, un 7,4 %

País Vasco/03 agosto 2017/Fuente: Diario Vasco

En el segundo trimestre de 2017 ha continuado bajando, ya que ha descendido un 1,3 % con respecto al mismo periodo de 2016.

Euskadi sigue siendo la comunidad autónoma con el menor porcentaje de abandono escolar, un dato que en el segundo trimestre de 2017 ha continuado bajando, ya que ha descendido un 1,3 % con respecto al mismo periodo de 2016, hasta situarse en el 7,4 %.

En el conjunto de España, el abandono escolar temprano descendió al 18,2 % en el segundo trimestre de 2017, la «mejor media» que se logra en la historia de España, y que supone un descenso de 0,3 puntos respecto a los tres primeros meses del año, cuando se situó en el 18,5 %, según la Encuesta de Población Activa (EPA).

En un comunicado, el Ministerio de Educación detalla que el abandono escolar temprano mide la población de entre 18 y 24 años que como máximo ha terminado la Educación Secundaria Obligatoria (ESO) y no ha seguido estudiando después ni el Bachillerato ni FP. En comparación con el mismo periodo de 2016, la bajada ha sido de 1,5 % puntos y pasa así del 19,7 % al 18,2 %, respectivamente.

El 26,6% en Baleares

Por sexos, el abandono escolar prematuro se reduce al 21,5 % entre los hombres, a distancia del 14,7 % entre las mujeres.

El País Vasco (7,4 %), Cantabria (8,9 %) y Madrid (12,6 %) son las comunidades con el porcentaje de abandono más bajo, frente a las Islas Baleares (26,6 %), Murcia (25,1 %) y Andalucía (23,5 %).

También superan la media nacional Castilla-La Mancha (22,8 %), Extremadura (20 %), Ceuta y Melilla (20 %), y la Comunidad Valenciana (19,3 %).


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Puente contrapuso cifras a datos del BID sobre egreso en Secundaria

BID/ 25 de julio de 2017/Fuente:

La jerarca divulgó cifras más auspiciosas sobre Bachillerato que las del BID, que muestran a Uruguay como el peor de la región.

La directora general de Secundaria Cesa Puente difundió este lunes cifras de egreso de Secundaria, en respuesta a la circulación en las redes sociales de datos del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) que colocan a Uruguay como el país de la región con menor cantidad de jóvenes que culminaron la educación secundaria.

Una tabla comparativa divulgada este lunes por varios referentes de la oposición colocaba a Uruguay en el último lugar del continente en «alumnos que completaron la Educación Secundaria» en el rango de jóvenes de entre 18 y 20 años. La placa, divulgada sin el informe del que fue extraída, señalaba que los datos pertenecen al 2015 y fueron recogidos por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Según la placa, el porcentaje de jóvenes de entre 18 y 20 años que culminaron Secundaria es de 29,8%. Argentina, el país que aparece luego de Uruguay, registraba un 48,1% de egresados, según datos de 2014. El país con mejores resultados según el estudio es Chile, con un 80,1%.

En tanto, el Sociómetro disponible en el sitio web del BID actualiza los datos divulgados, indicando que, con datos de 2016, el porcentaje crece un punto y se ubica en 30,3%.

Sin embargo, Puente difundió a través de su cuenta de Twitter lo que definió como «otros datos para tener en cuenta». La jerarca publicó cifras de la Dirección de Planeamiento y Evaluación Educativa que indican que en el año lectivo 2016 el 59% de los estudiantes de Bachillerato Diversificado (BD) culminó el año «habilitado a inscribirse al siguiente nivel».

Puente también incluyó datos de la promoción en Ciclo Básico, que de acuerdo a los datos de Secundaria tuvo un porcentaje de alumnos promovidos del 74,3% en 2016.

Luego, la jerarca aclaró que «cuando decimos educación media no es sinónimo de educación secundaria».

Fuente de la Noticia:


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Bangladesh: Why so many children out of school?


Resumen: en Bangladesh hay unos 10 millones de niños, adolescentes y jóvenes que no asisten a la escuela, como lo revela un nuevo documento de política de la Unesco. Algunas de las razones mencionadas en el documento en cuanto al por qué de la deserción estaban relacionadas con sus condiciones de vida, limitaciones financieras y adversidades sociales.

It is disheartening to note that there are about 10 million out-of-school children, adolescents and youths in Bangladesh, as revealed by a new Unesco policy paper. Some of the reasons mentioned in the paper as to why that is the case were related to their living conditions, financial constraints and social adversities.

Data from the study shows that approximately 7.1 million youths and 2 million adolescents in the country are not attending school. Despite the progress that has been made in the education sector over the years, the statistics clearly show that there is still room for much improvement, as Bangladesh right now has the fifth highest number of out-of-school adolescents and the third largest number of out-of-school youths in the world, only ahead of India and Pakistan.

Other studies have shown, meanwhile, that education has both direct and indirect impacts on economic growth and poverty reduction. One of Unesco’s own report suggests that with only minor improvements in the education sector, the world poverty rate could be reduced quite drastically. Thus, education is obviously a worthwhile investment. So what are the steps that the government is taking to address this shortfall? What programmes does it plan on introducing to plug the lacuna?

These are questions that the authorities should seriously consider. Moreover, the authorities should also come up with concrete plans to address the shortfalls in the sector and try to bring all youths and adolescents under the umbrella of having a decent education.


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México: Impulsan educación para el empleo enfocado a ninis

México/ de junio de 2017

El alto porcentaje de jóvenes que ni estudian ni trabajan, sumado al desempleo juvenil que supera los 6 millones, mantiene a una fuerza laboral a la que le hacen falta habilidades para incorporarse al empleo que hoy existe. De ahí que, impulsar la certificación en tres dimensiones: conocimiento, habilidades y actitud, permiten ir ocupando esas vacantes que se han vuelto difíciles de cubrir.

Alberto Almaguer, director general del Consejo Nacional de Normalización y Certificación de Competencias Laborales (CONOCER) explicó en entrevista que “lo que estamos haciendo es capacitar a los jóvenes para trabajos que hoy existen, para empleos que tienen hoy alta rotación y alta demanda, y por lo que se firman convenios de vinculación con la iniciativa privada”.

En ese sentido, junto con la firma McKinsey & Company, atraen a los jóvenes que dejaron truncos sus estudios, o que simplemente concluyeron pero que no se han podido sumar a la fuerza laboral, para, a través de capacitación, darles los elementos y las habilidades para que puedan ingresar a un empleo.

Son alrededor de 20 empresas las que ponen sobre la mesa las vacantes que se han vuelto difíciles de cubrir para que, a través del CONCER, los jóvenes obtengan sus certificaciones que les permita desarrollarse en un empleo e iniciar una carrera laboral.

De acuerdo con Almaguer, la definición de los puestos de trabajo los determina el propio mercado, pero fundamentalmente trabajan en dos sectores: comercio y servicios financieros.

Para ello, la firma Mckinsey, con el programa Generation México, se ha enfocado en capacitar trabajadores para tiendas de autoservicio, vendedores de tiendas departamentales y asesores financieros para empresas de la Ciudad de Mexico, quienes perciben un sueldo mensual promedio entre dos y seis veces mayor al que tenían previo a su participación a este programa de capacitación.

Asimismo, McKinsey informó que las empresas que contratan a las personas que fueron capacitadas para fortalecer sus competencias “han experimentado un crecimiento en productividad de hasta 30% y su rotación disminuye casi una tercera parte”.

En ese sentido, la firma destacó en el convenio que se pretende “pulir su perfil” para desarrollar las habilidades que el mercado está demandando para enrolarlos en una actividad productiva

“Darles habilidades y capacidades para conseguir empleo, hay un grupo de la población que consideramos que requiere conseguir empleo inmediatamente, por ello la capacitación es 8 a 10 semanas. Lo que damos es un curso para empleos que se están demandando por el mercado”.


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Chile: Ministerio de Educación cierra definitivamente conocida universidad

Chile/Marzo de 2017/Fuente: Panamericana

Esta mañana el Ministerio de Educación comunicó a los estudiantes de la Universidad Arcis que se iniciará el cierre de la institución, que atraviesa una severa crisis económica, principalmente por la falta de alumnos.

La jefa de la división de Educación Superior del Ministerio, Alejandra Contreras dijo que «Las medidas tomadas en los últimos meses por el administrador provisional de la universidad no son suficientes para poder continuar la actividad normal de Arcis».

A fines de febrero la justicia chilena decretó la «liquidación forzosa» de la Universidad Arcis, que significa la quiebra de la institución, producto de una cuantiosa deuda que el plantel mantiene con una compañía, la que asciende a unos $85 millones.

Una crisis que afectó en la matrícula de alumnos. A inicios de marzo no se alcanzó los 573 inscritos que habían sido fijados como meta para que la universidad siga funcionando. Sólo ingresaron ocho alumnos.

Según el ministerio de Educación «Sin tener por lo menos 550 alumnos no tiene viabilidad económica la universidad, entonces claramente Arcis ha sido un proyecto interesante, pero que ha tenido en los últimos años muchas vicisitudes».



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En Colombia el 40% de los jóvenes no terminan la educación media

Por: Ángel Pérez Martínez

Un estudio realizado por las Universidades Nacional y Andes muestra que en Colombia la proporción de jóvenes entre 16 y 24 años graduados en educación media es muy baja, con notables diferencias entre el sector urbano y rural.

Invitado por la Fundación Compartir a la presentación del estudio sobre Caracterización de la educación media en Colombia, allí se señalaron varios hechos que deberían preocupar a el gobierno nacional, a las entidades territoriales y la sociedad, por cuanto resultan definitivos para la calidad de vida y las posibilidades de desarrollo de los adolescentes y jóvenes del país.

La tasa de graduación de los jóvenes entre 16 y 24 años en Colombia, en el año 2014, alcanzó el 55.7 por ciento, para el sector urbano 63 por ciento, mientras que para el resto rural 31 por ciento. En el periodo 2008 – 2014 la tasa de graduación en la educación media para dicha población aumentó a nivel nacional, 0,92 en promedio por año, 1,51 puntos anuales en el área rural y 0,7 puntos en el área urbana, razón por la cual, los autores, Darío Maldonado y otros, estiman que a este ritmo solo alrededor del año 2042 estaremos en tasas cercanas al 80% (para el sector rural será menos del 70%).

La proporción de jóvenes graduados en educación media cambia entre entidades territoriales. En Bogotá en el año 2014, el 70 por ciento de sus jóvenes entre 16 y 24 años tenían grado en media, en Antioquia se reduce a 56%, Bolívar 53%, Sucre 47%, Córdoba 46%, Nariño 45%, Caquetá y Cauca 40%, Guajira 38% y Chocó 37%.  Además, el estudio señala que la tasa de inasistencia escolar en el 2014 para la población entre 14 y 24 años a nivel nacional fue del 50% (58% sector rural y 47 sector urbano).

Con seguridad leeremos las anteriores cifras y no haremos nada. Esta será una prueba más de una sociedad indolente con la inequidad, la exclusión social y de manera especial con los niños, los adolescentes y los jóvenes del sector rural (los resultados en las pruebas SABER son más bajos en el área rural). También, el estudio sobre la Caracterización de la educación media demuestra el fracaso de un sistema educativo cuya organización, financiación y resultados logra ampliar las brechas entre los jóvenes.

Insisto, en Colombia los jóvenes que no terminan la educación media son la materia prima para reproducir pobreza, ilegalidad y guerra. Mientras que en el año 2014 el 69 por ciento de los jóvenes entre 16 y 24 años se graduaron cuando provenían de un jefe de hogar con educación media, sólo el 30 por ciento lo hizo cuando el jefe de hogar no concluyó primaria. En anterior artículo cité que “entre 2007 y junio de 2013 ingresaron al Sistema de Responsabilidad Penal Adolescente 130.298 menores. Más del 75 por ciento fue por penas menores y solo el 6 por ciento por homicidio, secuestro, extorsión y delito sexual”. También el DANE en el seguimiento que realiza al trabajo infantil (octubre – diciembre 2015) encontró que la tasa de trabajo para la población de 15 a 17 años era del 24,4 por ciento. La mayoría de los adolescentes y jóvenes que comenten delitos son hombres, lo que se correlaciona con las tasas de graduación en la educación media por género, para la población entre 16 y 24 años: el 60 por ciento de las mujeres se graduaron en 2014, frente al 51 por ciento de los hombres.

En el área rural existen colegios públicos con 10 o más sedes de primaria, distanciadas a más de 2 kilómetros de la sede educativa donde se ofrece el bachillerato y no existe transporte escolar. También, conozco varios colegios públicos y privados que inician el proceso educativo con 4 o 5 cursos (grupos) por grado, en preescolar y en los 2 o 3 primeros años de primaria; luego en la medida que los niños transitan por el sistema escolar, las instituciones escolares van reduciendo el número de cursos por grado, hasta que en la media (grados 10º y 11º) sólo la integran uno o dos cursos.

Lo anterior hace parte de la cultura escolar, cursos iniciales en preescolar y primaria de 20 a 25 estudiantes y luego en bachillerato, sexto grado en adelante, cursos de 40 o 45 estudiantes, con el cuento que ellos son “más grandes y controlables”, esta organización puede funcionar en un colegio con apoyo de padres de familia  y entornos sociales con riqueza económica y cultural (aun así será difícil), pero no en barrios pobres y con cabezas de hogar con escasa educación, allí pasa lo contrario, los adolescentes entre 11 y 16 años requieren cursos pequeños y necesitan más soporte y acompañamiento especializado.

En contravía de una política sería y coherente, en la educación oficial estamos amontonando a los adolescentes en los cursos de secundaria, con ello contribuimos a la infelicidad de los estudiantes y promovemos deserción y repitencia escolar. Las tasas de deserción más altas en Colombia ocurren en los grados sexto y séptimo, la mayoría de quienes desertan en estos grados ya no se graduarán en la educación media.  Necesitamos hacer algo extraordinario en política educativa para lograr que antes del año 2040, todos nuestros jóvenes sean bachilleres.


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