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Advancing education with technology: Honouring teachers on their day

By Daniel April and Anna Cristina D’Addio, GEM Report

Today, on October 5th, we celebrate World Teachers’ Day, a special occasion dedicated to celebrating and honouring the contributions of teachers in our society. It also serves as an opportunity to advocate for better working conditions, training and professional development for teachers.

Teachers are crucial for the successful integration of technology in education as the 2023 Global Education Monitoring Report, Technology in education: A tool on whose terms?, emphasized. Keeping teachers and students at the forefront of education technology is a must but within a student-centred approach. Digital tools should enhance, not replace, the essential teacher-student interaction for better learning outcomes.

Technology is transforming teaching worldwide and could, when mastered, equip teachers with tools to focus on student needs, providing access to various resources and encouraging meaningful interactions in the classroom.

For example, teachers can use technology to support personalized learning with adaptive platforms, flexible schedules, and exciting virtual experiences such as augmented reality. Tech-savvy teachers can also use different communication platforms to build strong connections with students and parents, which has been vital during the COVID-19 pandemic. In 2022, the REDS International Survey revealed that more than two thirds of teachers in the United Arab Emirates and Uzbekistan, and more than half of those in Burkina Faso and Ethiopia increased parent communication during the pandemic, relying more on technology.

But technology adoption by teachers is not straightforward. First, inadequate digital infrastructure is a major issue. During the pandemic, only two in five teachers used their personal devices in 165 countries. One-third of schools had only one device for educational use, causing significant disruptions in the learning process. Teachers with disabilities worldwide also face technological challenges. In Ethiopia, the absence of assistive technologies such as screen readers, magnifiers, e-books, and word prediction programmes is a significant barrier to their full participation. In fact, some teachers may not even be aware of the existence of certain assistive technologies.

To take advantage of technology in education, teachers must be prepared to use it. Some educators also lack the necessary training to harness digital tools effectively. The 2018 TALIS shed light on this, indicating that only 43% of lower secondary school teachers felt adequately prepared to use technology for teaching after training, and 78% of teachers lacked confidence in employing technology for assessments. Many countries also face a shortage of science and mathematics teachers because few enter the profession and even fewer stay. In the United States, there were over 30,000 vacancies for physics teachers in 2019. Policies to encourage recruitment, training and retention of teachers in these subjects include bonuses upon signing, salary supplements and the targeting of graduates or professionals who currently have a non teaching career.

Countries are taking steps to help teachers acquire the necessary skills in technology

An analysis of the 211 GEM Report’s PEER country profiles on technology in education suggests that more than half of the countries in four different regions have included ICT standards for teachers in their policies, guidelines, training plans, development strategies, or similar efforts. However, this happens much more often in wealthier countries (62%) compared to less affluent ones (33%) (Figure 1). One in 4 countries globally have laws ensuring training for teachers in education technology, whether during their initial training or later on. Notably, 84% of these systems have strategies for ongoing professional development, while 72% focus on technology in pre-service education. Moreover, by 2022, more than 80% of low- and middle-income countries had introduced digital skills training for teachers from primary to upper secondary education. Although the percentage was lower for pre-primary teachers, it increased from 48% in 2020/21 to 62% in 2021/22.

Teachers are also increasingly taking it into their own hands to enhance their skills and foster collaboration

In the Caribbean, over 80% of surveyed teachers are part of professional WhatsApp groups. Among them, 44% use instant messaging weekly for collaboration. This virtual network enhances in-person collaboration and is now an integral part of teachers’ lives. In Flanders, Belgium, KlasCement, originally a non-profit initiative which is now under the Ministry of Education, has become a hub for teachers, providing a platform for discussions on distance learning. At the start of the pandemic, over 22,000 teachers joined this platform, sharing more than 500 learning resources and initiating over 50 discussions weekly.

On this World Teacher’s Day, let’s thank once again the teachers worldwide for their invaluable contributions and celebrate the strides made to empower teachers to use technology effectively in their classrooms. Increasing their active participation in shaping policies would be crucial to further enhance their impact. This not only brings valuable insights but also fosters a critical attitude toward technology. Together, let’s stand with our teachers, equipping them with the skills and confidence required to thrive in today’s ever-evolving education landscape.


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United States: How investing in our youngest children will help them cope with a climate crisis not of their making

By Justin van Fleet, President of Theirworld, a global children’s charity

Investing in early years care and education might not seem the most obvious way of tackling the climate crisis.

Why would investment in the world’s babies and toddlers aid efforts to mitigate the disastrous effects of climate change unfolding all around us right now? After all, it’s the very definition of a grown-up problem: urgent, life-threatening and riven with complicated political and diplomatic disputes.

The truth, however, is that no matter how great our efforts to address the crisis, the problem is an enduring emergency that is not going away any time soon. The generation that will face both the gravest consequences and the challenge of mitigating those consequences is being born now.

A global analysis showed that young children will face more extreme weather events than their grandparents’ generation: seven times as many heatwaves, twice as many wildfires and three times as many droughts, crop failures and river floods. Despite this stark reality, a recent study on climate spending found that only 2.4 % of finance from key multilateral climate funds supported projects that either addressed the risks posed to children by the climate emergency or empowered them to become agents of change.

But to build climate resilience, leaders need to prioritise investment in the full range of quality early childhood care and education programmes: access to health services, nutrition, clean water and sanitation, and a safe and protective care and learning environment.

The better educated children are, the safer they are, the healthier they and their parents and caregivers are, then the stronger their communities and societies will be. Stronger communities and societies will, in turn, be more resilient and adaptable to climate change.

That’s why as world leaders gather in New York for the UN General Assembly and Climate Week [week of September 18] it is crucial that they it is critical that they act for early years to give children the best possible start in life, and to give the planet we call home a chance of thriving in the future.

The United Nations has identified the potential of Early Childhood Development (ECD) programmes for its potential to be a “building block for climate adaptation, resilience, and sustainable development”, given that ECD cuts across several sectors and, if done properly, has the power to transform lives.

Research has suggested that universal education and health interventions can have a direct impact on climate change. The resulting reductions in emissions globally could be as high as 85.4 gigatons of carbon dioxide between 2020 and 2050, according to Project Drawdown, the equivalent of 19 billion passenger vehicles driven for a year. It was also estimated that educating girls could result in a massive reduction in emissions of 51.48 gigatons by 2050.

Ensuring that all girls and boys from the youngest age can grow, learn, and play in a healthy environment by definition includes clean energy investment in ECD infrastructure and facilities to address poor air quality and creating child-friendly green spaces.

Climate education itself should become a lasting element of early years learning. Children instinctively want to protect the planet, so by teaching them about the connections between humans and their environment, they can be the first to raise awareness about the dangers to it and to bring that knowledge to their families and communities.

Their early lives will shape the adults they become, and that may make all the difference to overcoming the climate crisis. We know that the first five to six years are a once-in-a-lifetime opportunity. That is when 90% of brain development occurs and patterns of learning and behaviour are set for the future. This opportunity is being wasted for so many children on a global scale, with just a tiny proportion of international and domestic spending going to the early years.

Five years ago, the G20 members launched a new Initiative for Early Childhood Development but progress has been blown off course due to the Covid-19 pandemic and other global crises.

Giving these children the best chance of facing down the challenges of their present and later lives points to one very clear priority for decisions being debated in New York. It is vital that they push investment in early childcare and education right to the top of the agenda, and include climate financing in programs for children. In doing so, they will be setting the stage for prioritising the right strategies at the G20 talks in 2024, where the incoming chair President Lula of Brazil looks to make tackling the climate crisis a high priority.

We know which interventions and innovations will help give the world’s youngest children achieve the best possible start in life. However, good ideas will amount to nothing without the most essential change that needs to happen – a change of attitude among governments, policy-makers and donors. They must begin to see the early years not as a cost but as an investment, and one of the smartest investments that a society can make.


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Technology in education in Kenya: from gathering dust to gathering momentum

By Monica Kinyua, a proud Kenyan teacher and “Girls United” Club Leader at Nyakio Primary School in the rural South Kinangop Sub-County of Nyandarua County, Kenya, who received teacher training in a Technology Hub organized by Flying Kites, a charitable organisation.

In late 2017, the Kenyan Ministry of Education announced a big change to a new competency-based curriculum (“CBC”) to include technology and digital skills that will help prepare our students for the future. I am one of 19 teachers at Nyakio Primary, a public school in rural South Kinangop. Our school has 601 students from pre-primary to grade 8.  When we heard of the Ministry’s expectations, we wondered how we would transition and if and when our schools would receive the needed resources to do so.

Having had no technology in the school before, the government soon started to deliver tablet computers for students at primary schools across Kenya. At Nyakio, we accepted 64 of these gadgets for the entire school, but we were a bit scared because we had no knowledge or instructions on how to use them. As with many teachers around the world, we were hesitant, or lacked confidence in using technology. Myself, I was computer illiterate, and so were my colleagues. So the tablets remained in a closet gathering dust and, as teachers, we somehow felt left in the dust as well.


“I felt it could have been useful for teachers to be consulted when the new curriculum was being designed to make sure we were able to use the technologies well when teaching as they expected us to.”


We realized that we weren’t the only teachers in this situation when schools closed for nine months in 2020 due to the COVID-19 pandemic and we started working with teachers from other schools in our region to help our students keep learning. We would gather with our masks and safe distancing in the basement of the Flying Kites Hub to prepare and print learning packets for pupils. This is when we realised that other teachers in our region were no better prepared than us. We all had these same gadgets in closets at our schools, but we had no digital skills or training to use them.  When I told my story to the GEM Report team, they told me this is common for many teachers around the world: only a quarter of countries have laws to support teacher training in technology.

When schools reopened in 2021, Flying Kites began a program to help local teachers build very basic digital skills and confidence to use the government-issued tablets and other technology (such as computers, smartphones, and the internet) for teaching. I remember when I was first invited to the Tech Training program because we were asked to find the tablets, wipe off the dust, and bring them to the workshop. I was a bit afraid and feeling like a preschool student, but also I had so much hope.

By now, the CBC has been implemented and we need a lot of knowledge about computers and technology to do our jobs on a daily basis. Most of the activities in our books require us to go to the website of the Kenya Institute of Curriculum Development (KICD) to find the right content, student-centered activities, and resources. I admit there are times I have to skip some areas because I can’t do the research without access to the internet. I have now started to bring my research to Flying Kites because they allow me to use their internet and their equipment. Being able to access the KICD website with independence is one of the first and most important learning targets for the Flying Kites Tech Training program. I know how to do it now, but, as is the case for multiple schools on our continent, I don’t always have the internet.

Just this year Flying Kites started opening their Computer Hub after school for teachers who have gotten training. Even though I must travel about 45 minutes to get there, I find myself visiting for access to the internet, to improve my digital skills, and even to get support from our trainer, Mr. Okal. Sometimes we even go there as a group of teachers and we are helped to navigate through skills to reach what is needed by the CBC. It becomes so easy. Mr. Okal is never shy to help us and I like how he builds our skills using practical exercises that are very relevant to our jobs. For example, I am now able to use simple spreadsheets to mark my exams. I used to do it on pencil and paper.

Now, we are teachers who are confident and skilled. I feel that we’re finally using #TechOnOurTerms. It’s not the way we started. Now with digital skills, it makes learning much easier for the pupils. It feels good.The pupils and teachers are having a learning experience and enjoying using technology together. My students participate and they are very lively and eager to learn. We use the tablets very frequently for learning games and to watch educational videos. While before they sat in a closet, I now find myself in competition with other teachers to use these gadgets. Technology is changing our profession; we are growing step by step and our pupils are growing also. They want to learn more and more.

We are feeling ready to move forward. We have the basic digital skills and can even self-direct our learning using very good resources on the internet. Myself, I learn new skills every day and when I go back to my school I am able to equip my learners with confidence using the gadgets and technology that is available to us. Yes, we still have a journey ahead because our school has limited electricity, the tablets are getting worn out, and still no internet, but we are on a good path and our students are benefiting. I know they will graduate with the skills needed to compete in the world. And because I am now digitally literate myself, I am able to help them reach their goals.


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On the Day of the African Child, join us in shining a spotlight on their learning

Today, on the Day of the African Child, we invite you to stand alongside the GEM Report and our partners, the Association for the Development of Education in Africa and the African Union, in calling for foundational learning to be made a priority across the African continent.

Join us in spreading the word about the day with other organizations and colleagues so that we can demonstrate a powerful groundswell of support, demanding urgent attention to this critical issue.

Visit the campaign page for more information

Three easy ways to get involved:

1. Share online and tell us what you are doing in your work to support foundational learning and tag #BorntoLearn. Feel free to include a link to your work, and we will strive to share and amplify it on our channels. Use the hashtag #BorntoLearn to amplify your impact and contribute to a powerful collective voice advocating for foundational learning for all.

2. Take a photo, forming an ‘L’ for Learning using your thumb and forefinger and share on social media using the hashtag #BorntoLearn. This simple gesture will serve as a visual identifier for the movement as a whole.

3. Twitter event – Hear ministers and youth champions from across the continent tell us how they are shining a spotlight on foundational learning.

Join our Twitter space with youth leaders from across the continent to amplify efforts to promote foundational learning, address challenges, and celebrate successes. We’ll be joined by partners including ministers of education and heads of agencies, culminating in a live #BorntoLearn campaign action.

Join us live today at 15.00 CET on @GEMReport to listen to the discussions.

Let’s harness the power of social media and the Day of the African Child to demonstrate our collective commitment to education. Share your message, make an ‘L’ for Learning, and be part of the #BorntoLearn movement.


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Utahns rank education as a priority. Did that align with what lawmakers did this year?

Utahns think providing better support to teachers and addressing the teacher shortage are the most important strategies for ensuring students get a great education, according to the nonprofit Envision Utah.

The organization surveyed 505 adults last December before the start of the 2023 Utah Legislative Session. Respondents rated public education as the most important issue right now, ahead of water resources and inflation.

Within public education, respondents rated school safety, student mental health and teacher pay as the most important education policy priorities. Most said there would be positive outcomes to improving compensation like more people would become teachers and turnover would decrease, which would benefit students.

More controversial issues about what is taught in school, like transparency in curriculum and the appropriateness of books in libraries were further down on the list.

Jason Brown, vice president of education and communications, said Envision Utah wanted to do this survey partly because of the transparency and sensitive materials bills run during the 2022 legislative session, as well as a national focus on controversial topics in schools.

“We wanted to see if Utahns felt like those were the big things that needed to be focused on. And the answer that we got from the polling seems to be ‘no.’” Brown said.

The survey showed that how racism and gender are taught in school remain polarizing issues in Utah, but they are not the most important education issue. Brown wasn’t surprised, but he was a little relieved to see Utahns were so supportive of teachers.

During the recent legislative session, Brown felt lawmakers did not spend as much time on issues surrounding curriculum and transparency as they did in 2022. He said one of the bills headlining the session had a teacher pay raise component, in addition to creating a new school voucher program.

“As outsiders felt pretty good about that because it seems like that was in line with how Utahns are thinking about and prioritizing these issues,” Brown said.

Envision Utah’s survey did not ask respondents how they felt about vouchers, school choice or scholarship programs, a question that Brown wished they had some data on.

Republican Rep. Dan Johnson, a retired educator and vice chair of the House Education Committee, called this session “historic” because of the funding allocated to public education and the engagement of parents. He said in addition to school choice and funding, lawmakers were also focused on supporting teachers and will continue to focus on them.

“I think that sends a strong message that the Legislature really supported teachers.”

Johnson acknowledged that some teachers did not feel that support, especially because of the number of curriculum and sensitive materials bills that were run.

“Even though we give them $64 million for additional days to do their work, the biggest pay increase in the history of the state, it still doesn’t feel good. Why is that? It’s because they keep feeling like the Legislature sometimes is the gorilla in the room, hitting them over the head with a sledgehammer. And I think the teachers, a lot of them kind of felt like that. And I don’t blame them.”

During the interim session, Johnson said he will be working with House Education Committee Chair Rep. Candice Pierucci to monitor the number of bills dealing with curriculum and encourage lawmakers that are running these bills to combine them so there are not as many to deal with.

Democratic Rep. Carol Spackman Moss, also a retired educator, does not feel like supporting teachers was a priority this session and called it lip service, especially because the school voucher bill was combined with the pay raise.

“We love you, but we’re going to appropriate $42 million to encourage parents to take their kids out of public school and put them in either homeschool or any kind of private school.”

To Spackman Moss, supporting teachers would look like lawmakers giving them a bigger pay raise and showing that they respect the professionalism of teachers.

The average starting teacher salary in Utah is $44,349, according to data that the National Education Association released in 2022. Lawmakers gave teachers a $6,000 raise, which is a $4,200 salary increase and a $1,800 increase in benefits.

Brown said Envision Utah would like to see starting pay be between $60,000 and $70,000. He would like those salaries to keep growing throughout a teacher’s career so that they’re making more than $110,00 by the time they retire.

“If we really want to make sure that we have the best teachers possible, and if we really want to make sure we get over the teacher shortage, then we definitely need to have much more competitive salaries.”

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Maestras rescatan obras de la primera muralista mexicana: Aurora Reyes

El trabajo de la primera muralista mexicana, Aurora Reyes, ha sido invisibilizado por sus ideales políticos y relegado al grado de que ahora sus murales se resquebrajan. Maestras encabezan las labores de rescate y ya cuentan con un dictamen de restauración. Este es un recorrido para ver el estado de sus murales

Texto: Daliri Oropeza Alvarez

Fotos: Trashumante y Daliri Oropeza Alvarez

CIUDAD DE MÉXICO.- Los murales del Auditorio 15 de Mayo son testigos de la historia más rebelde de la lucha magisterial de México. Los pintó la primera muralista mexicana: Aurora Reyes. Abrazan los diálogos, guían los debates y vigilan los acuerdos en la sede de la Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educación.

El lienzo para la pintura monumental son cuatro paredes de más de 334 metros cuadrados que enmarcan el escenario del auditorio. La pintura muestra la historia de la educación, resalta a las mujeres, a las maestras, a las poetas, a los pueblos indígenas y los saberes ancestrales dentro de la historia de México.

Aurora Reyes vivió casi dos años en el cuarto de máquinas del auditorio para retratar con pintura escenas de sublevación en la historia de México, como si quisiera hacer presentes esas narraciones para los docentes que ahí se reúnen. Ella fue maestra de artes, además de sindicalista, poeta, pintora y madre.

La serie de murales en el Auditorio 15 de Mayo se llama Trayectoria de la cultura en México, con fecha de 1961 pintada con la técnica de temple clásico. Hay una presencia predominante de mujeres en estos muros y, en todo su trabajo visual o escrito. El gran mural tiene partes que están despintadas, cuarteadas, agrietadas o con desperfectos.

El recorrido para documentar los daños que tienen estos murales se convierte en una entrevista para reflexionar sobre la vida de Aurora Reyes y su lucha por las mujeres. Las maestras Ernestina y Rosita son las guías, pues son parte del grupo de profes de la sección 9 de la CNTE que realiza trabajos para la restauración de las obras.

Una grieta atraviesa la pintura de la mano con el pincel. La maestra Rosa con su parte favorita del mural. Foto: Daliri Oropeza Alvarez

Las luchas: Por el legado de los murales

Las maestras Ernestina Celso y Rosita Carrasco inician el recorrido por  los murales donde está una mujer que ellas describen como la representación de la maestra y su importancia para el futuro de la sociedad. Incluso ocupan esa parte de la pintura en los documentos importantes de la Coordinadora.

Ernestina recuerda que Aurora Reyes fue parte de la sección 9 del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación. Tenía 23 años la primera vez que entró y vio los murales. “Quedé maravillada”, cuenta que le impresionó el trabajo e intentó descifrar a cada personaje.

Su parte favorita es la figura de Quetzalcóatl que atraviesa por los períodos colonial, independentista y revolucionario, resaltando a los indígenas, a Miguel Hidalgo, a Zapata, Villa o Ricardo Flores Magón.

“Todo el ambiente húmedo que priva aquí ha contribuido a que se vayan deteriorando (los murales) y tenemos que rescatar esa riqueza, todo lo que significan estas pinturas. El ver en nuestras raíces, nuestro origen, el pasado, y llevarlo a las diferentes luchas y a los sindicatos”, cuenta Ernestina.

Ambas maestras coinciden en que el deterioro de los murales de estilo realista se pronunció después de los temblores del 2017 y la ausencia de personas durante la pandemia de covid 19 durante 2020 y 2021.

“Nada más veo cómo se va descarapelando, como se va haciendo viejo, yo tengo aquí 35 años viniendo y cada vez que entro, no veo los asientos, veo los murales y es cuando veo el deterioro. Qué pasará, dice uno, porque no cualquiera los puede arreglar”, cuenta la maestra Ernestina, quien asegura que Aurora Reyes la inspira a valorar las raíces mexicanas, su labor como maestra y el papel de las mujeres en la historia.

La maestra Rosa señala una parte de este mural en donde hay una mujer, sosteniendo el artículo 3 de la constitución (educación laica y gratuita), defendiéndose de ser golpeada. Esa zona se está despintando. Para Rosa, esta parte y la maestra junto con los niños apuntando a la ciencia, con palomas de la paz en las manos, tiene un significado:

“Para mi es un recordatorio que como magisterio siempre estás luchando, estás consciente de tu clase como agente transformador. Te involucras con tu pueblo, con tu comunidad, no puedes permanecer al margen de los problemas. Tu experiencia con tus alumnos, con los trabajadores, con los padres de familia, tienen que contribuir a ese proceso de transformación. Yo creo que eso le quedaba claro a Aurora”, asegura La maestra Rosita, como le dicen de cariño.

Detalle de la mural del mural con la constitución. Foto: Daliri Oropeza Alvarez

Las maestras, con el impulso la sección 9 de la CNTE, ya solicitaron a seis instituciones de gobierno que apoyen la restauración de la obra de la primera muralista mexicana.

Solicitaron a la Secretaria de Educación Pública, en específico a su titular, la maestra Leticia Ramírez quien también fue miembro de la Sección 9. También a la Secretaría de Cultura federal y de la Ciudad de México. Al Gobierno de la Ciudad de México, en específico a Claudia Sheinbaum. Al Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura.

El Centro Nacional de Conservación y Registro del Patrimonio Artístico Mueble (Cencopram) especializado en restauración que depende del INBAL respondió de manera positiva y ya realizó el diagnóstico de la obra, el dictamen a realizar y el presupuesto requerido. Lo que se requiere es el presupuesto de las instituciones, calculado en poco más de un millón de pesos con honorarios de restauradores y renta de andamios especiales para el espacio.

Lo que pinta Aurora en estos murales es, para la maestra Rosita, “toda nuestra arma que nosotros como ministerio tenemos para transformar y cambiar y darle elementos necesarios a  la niñez, a la juventud, para que pues se abran paso en la vida”. Por eso también luchan por esta restauración.

El primer mural que pintó Aurora Reyes fue Atentado a las maestras rurales en 1936, el mismo año que entró a la Liga de Escritores y Artistas Revolucionarios (LEAR) vinculada al Partido Comunista.

Por las mujeres y por el arte

“Esto es un llamado de auxilio para restaurarlos”. De frente a los murales descarapelados y agrietados, el nieto de Aurora Reyes, Hector Godoy, da un recorrido para Pie de Página con sus anécdotas, “toda la vida apoyando a mujeres, maestros y movimientos sociales”.

Aurora Reyes defendía a Frida Kahlo cuando estudiaban en la Escuela Nacional Preparatoria, en donde se peleó varias veces por las burlas que le hacían a Kahlo por el modo de caminar después de tener polio, cuenta Héctor Godoy, su nieto.

Héctor la describe como una mujer siempre contenta y con ideas revolucionarias muy claras. Cuenta que su abuela fundó las primeras dos estancias infantiles para maestras, una en la Escuela Alberto Tejeda y otra en una primaria adjunta de la Escuela Normal.

Fue secretaria de Acción Femenil en el Sindicato, y desde ahí “fundó las primeras guarderías para las para las trabajadoras de la educación, donde ellas pudieran encargar a sus niños mientras ellas iban a dar clases. Aurora se dio cuenta de este problema”.

Su nieto recuerda que Aurora impulsó la lucha por el derecho al voto de la mujer, por aumentar el tiempo de lactancia, por la autonomía universitaria, en el 68, “con los estudiantes de San Carlos, en el estudio de Aurora Reyes se pintaron muchas de las de las pancartas y de las lonas con las cuales marchaban los estudiantes en el 68, me tocó ver eso”. Para el 8 de marzo, se ocupó de difundir el movimiento feminista en el magisterio con carteles, folletos y publicaciones.

Señala su mural favorito, de los granos de maíz nace todo, las estrellas, los humanos, adelante un guerrero lanza una flecha y a un costado está la escultura de Xochipilli de noche, hasta arriba las constelaciones y en toda la pared predominan los tonos azules nocturnos.

Héctor exige la pronta acción de las autoridades, e incluso piensa hablar directamente con la directora del INBAL, Lucina Jimenez.

“La maestra Aurora, a pesar de su gran talento y que fue la primeras muralista, siempre tuvo problemas como mujer, ‘¿cómo va a pintar una mujer? hay pintores hombres, varones’, de acuerdo a lo que leí sobre ella, en ese momento la mujer no podía sobresalir. Hasta ahora se está batallando, pero pues ahí andamos las mujeres”, describe la maestra Ernestina.

Detalle de los murales del auditorio 15 de mayo. Foto: Daliri Oropeza Alvarez

Contra la invisibilización: muralismo, historia y mujeres

Después de la matanza del 2 de octubre de 1968, Luis Echeverría le hizo una propuesta a Aurora Reyes que por rechazarla, la llevaría a los rincones del olvido de la historia.

Héctor Godoy cuenta que Aurora formó intelectualmente y culturalmente a Echeverría, porque lo conoció desde joven en un viaje a Juchitán, cuando ella y su amiga Frida Kahlo llevaron a Lázaro Cárdenas para que conociera el matriarcado zapoteca.

“Aurora Reyes llegó a su a su estudio justo después de la matanza del 68 y al llegar Echeverría le dijo: ‘Aurora quiero que seas tú la primera mujer en dirigir Bellas Artes me van a dar la grande, me van a hacer presidente”, cuenta su nieto.

Continúa el relato:

“Haber matado a los estudiantes, le valió a Luis Echeverría ser presidente…  logró ser presidente a costa de la vida de tantos estudiantes que masacraron ese día, le dijo Aurora. Yo no hago trato con asesinos. Salió, azotó la puerta. Luis quedó muy dolido porque la quería muchísimo. Eso le costó a Aurora el veto de la Cultura”.

En suma, en los años 50 y 60, hubo un movimiento de jóvenes que impulsaban el arte libre de contenido social, para afirmar el individualismo quienes cortaron la continuidad de los muralistas del realismo revolucionario. Aurora Reyes se opuso, y reveló que venían de EU estas expresiones, se oponía a los modelos de vanguardia extranjera. Esa actitud le cerró las puertas en los espacios de arte de élite.

Pese a ello y a 100 años del muralismo en México, Aurora Reyes es un referente para artistas actualmente.

Mitzi Jan es trabajadora del arte y muralista. Realizó una investigación sobre Aurora Reyes y mujeres muralistas para su titulación en estudios de artes.

Asegura que “su condición política le valió el olvido y la invisibilización en una laguna histórica que le debe mucho a quién fue el parteaguas, para que con otras mujeres muralistas, se tomarán los muros y así abrir brecha para la palabra pintada por nosotras”.

Maestra Ernestina y maestra Rosa. Foto Daliri Oropeza Alvarez

“La primer mujer muralista de México defendió sus ideales y su hacer artístico. Además de tomar los muros y los andamios, espacios que eran solo ocupados por hombres. Tomó como lienzos los muros de varios espacios educativos y habló de la situación que aquejaba a las mujeres, en específico a las maestras rurales.

Cuenta que al revisar la historia del arte, poco se habla de las artistas mujeres.

“Los espacios artísticos han estado muy masculinizados por mucho tiempo. Como mujeres artistas, debe tener un vínculo sentimental con el maestro pintor o ser asistente para que puedan obtener acceso a un lugar en el gremio. Actualmente me alegra mucho ver a más mujeres en los espacios artísticos y frente de muchas obras monumentales. Es importante contar la historia de nosotras”, asegura la muralista Mitzi Jan.

“En específico Aurora me inspira su ímpetu, su garra luchadora, su convicción, su decisión y entrega a este oficio artístico que va de la mano con los procesos y luchas sociales”, dice tajantemente Jan.

Por el presupuesto para restaurar

Las maestras Rosa y Ernestina impulsan el rescate de los murales. Al buscar fondos y alianzas para la restauración, además de la lucha magisterial, se unieron con el colectivo Transhumante que realizó el festival Aurorarte.

Marian H. Dávalos es parte del colectivo Transhumante, dedicado a las artes teatrales y al cine en Iztapalapa. Se enteraron de la lucha de las docentes por restaurar los cuatro murales de Aurora Reyes.

Cuenta que el colectivo visitó el auditorio y  ahí escucharon cómo han impulsado el rescate las maestras de la sección 9 y el profesor Pedro Hernández les dio un recorrido sobre la historia de las pinturas monumentales. Entonces imaginaron una presentación de teatro y cine con documentales sobre la muralista.

“Hicimos la presentación Aurorarte, en honor a Aurora Reyes y también en honor a las mujeres como creadoras artísticas. No como musas. Sino como creadoras artísticas que que pueden ser, crear poesía, recitar poesía, crear personajes, crear guiones, que pueden participar en en películas como como las heroínas”, cuenta Marian.

El Auditorio 15 de mayo que fuera parte de las oficinas del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación, ahora retomadas por la Coordinadora, se transformó en un foro para homenajear a Aurora Reyes frente a sus propios murales que atestiguan la lucha para su restauración. Se siguen agrietando, las maestras urgen el presupuesto y la atención de las autoridades.

Festival Aurorarte para recaudar fondos para restaurar los murales de Aurora Reyes. Cortesía Transhumante

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Africa: Impulsar la educación para frenar el matrimonio infantil

  • 142 millones de niñas, en riesgo de ser casadas forzosamente esta década, cuando se celebra el Día de los Derechos de las Mujeres
  • Níger, el país con mayor tasa de matrimonio infantil del mundo, está promoviendo la educación de las niñas y poniendo en marcha ‘escuelas de maridos’ para acabar con las bodas en la infancia

ZINDER, Níger, 7 de marzo de 2023 – Níger está en una campaña para impulsar la educación de las niñas, y de los esposos, para frenar sus altísimas tasas de matrimonio infantil y de desempleo juvenil, en el país con la tasa de crecimiento poblacional más alta del mundo. Save the Children ha denunciado la relación entre la pobreza y el matrimonio forzoso de niñas en vísperas del Día Internacional de la Mujer.

Las familias en Níger tienen, de media, 7 hijos, según datos de 2020. La infancia se ve como un grupo que aporta riqueza familiar, más manos para trabajar. Esto ha provocado que la población crezca desde los 3,5 millones de habitantes en 1960 hasta los 25 millones, con una media de edad ahora en 14,5 años y con dos de cada cinco nigerinos (40,8%) viviendo bajo el umbral nacional de la pobreza. La mayoría –el 95%- vive en zonas rurales donde la incidencia de la pobreza es mucho más alta. Las regiones de Dosso, Zinder y Maradi son las más afectadas.


Para las niñas, estas presiones adicionales han derivado en mayores riesgos de matrimonio infantil, dado que las familias que luchan contra la pobreza ven las dotes como una fuente esencial de ingresos adicionales. Sin embargo, esto las excluye de la escuela y las pone en peligro de partos cuando sus cuerpos son demasiado jóvenes para hacer frente a ello y de problemas de salud mental.

«Sabemos que la pobreza está vinculada a tasas más altas de matrimonio infantil y que Níger se enfrenta a múltiples desafíos, como la crisis alimentaria, la llegada de personas refugiadas de los países vecinos y las consecuencias del cambio climático. Pero podemos hacer más enseñando a las niñas otras formas de ganarse la vida y alentando a los hombres a apoyarlas», señaló Inger Ashing, directora de Save the Children International, en un reciente viaje al país, donde las niñas le transmitieron «cuánto quieren continuar con su educación». «Quieren la oportunidad de tener una vida mejor y no verse atrapadas en un matrimonio sin salida, a menudo con un hombre mucho mayor».


En Níger, a cerca del 76% de las niñas se las casa antes de los 18 años y al 28%, antes de los 15, según datos de 2012, última estadística que se tiene al respecto. Grupos de derechos de la infancia ya habían notificado avances en la última década, pero ahora les preocupa que los conflictos, la crisis climática y el desplazamiento estén aumentando las cifras nuevamente.

Save the Children está trabajando con las autoridades locales y sus socios para ayudar a educar a las niñas sobre planificación familiar y gestionar ‘escuelas de maridos’ para abordar esta costumbre en Níger, donde la mayoría de la población todavía considera que las familias extensas (con más de 10 hijos) son lo normal. Las autoridades habían puesto como objetivo aumentar el uso de anticonceptivos modernos al 50% para 2020, pero los datos muestran que ese objetivo puede haber sido demasiado ambicioso y no se ha cumplido a pesar de que se observa un cambio en el comportamiento en algunas áreas.

«Estamos viendo muchos cambios de comportamiento. Las mujeres acuden cada vez más al centro de salud y piden tomar la píldora. Están menos avergonzadas y han sensibilizado a sus maridos para tener acceso a su carné de identidad, que es necesario para recoger las píldoras», apunta Abdou Ousmane Kango, de 60 años, miembro activo de una escuela de maridos en el centro de salud integrado de Bandé, en la región de Zinder.

«Las mujeres están aprendiendo los beneficios de la contracepción y estamos viendo que algunas mujeres permanecen con la píldora durante dos o tres años sin quedarse embarazadas», añade. «Un guía religioso también nos apoya para deconstruir la creencia de que es importante tener muchos hijos para perpetuar la religión».

En el centro de salud integrado de Bandé, apoyado por Save the Children, el número de mujeres que usan anticonceptivos se ha multiplicado por ocho en un año, de 144 en enero de 2022 a 1.235 en diciembre del mismo año, debido a la sensibilización ayudada por la escuela para maridos.  Además de tener un impacto en la demografía, estas clases permitieron a las madres jóvenes, que en la mayoría de los casos se casaron alrededor de los 15 años, cuidarse mejor a sí mismas y a sus familias y participar en actividades generadoras de ingresos.


El crecimiento anual de su población, de un 3,7%, ejerce una presión adicional en este país sin salida al mar, donde la crisis climática impide que las familias cultiven como solían hacerlo debido a la escasez de lluvias o al aumento de las inundaciones. Hace seis meses, las inundaciones destruyeron cerca de 8.600 casas y 300 hectáreas de cultivos y diezmaron 620 cabezas de ganado. Además, nuevas personas refugiadas llegan cada día a Níger escapando de conflictos en los países vecinos.

Con la tasa actual de crecimiento de la población, se espera que 600.000 niños y niñas más por año vayan al colegio, lo que significaría tener que abrir al menos 12.000 nuevas escuelas al año. En agosto de 2022, 890 escuelas en Níger ya estaban cerradas debido a la inseguridad, dejando a casi 78.000 niños y niñas sin acceso a la educación, de los cuales más de 38.000 eran niñas, según un informe de Naciones Unidas.

Níger está clasificado como uno de los países donde la educación corre un alto riesgo de colapso en un informe reciente de Save the Children que reveló que siete de los 10 países que enfrentan el mayor riesgo de que la educación esté en colapso estaban en África.

Save the Children lleva a cabo programas educativos en todo Níger para permitir que los niños, especialmente las niñas, tengan acceso a una educación de calidad, incluso en zonas de conflicto. En 2022, Save the Children asistió a más de 2.500.000 personas en Níger, incluidos más de 1.680.000 niños y niñas.

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