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Taliban teachers: how militants are infiltrating Afghan schools

Por: The Guardian

When Afghan teachers are lobbied to give good marks to mediocre students, the pressure does not necessarily come from disgruntled parents. Often it comes from the Taliban.

In areas of eastern Afghanistan, militants intimidate teachers to let older boys who fight with the Taliban pass exams despite lacklustre performances, according to education experts working in the region.

They say insurgents also pressure teachers not to record the absence of students who spend much of their time on the frontline.

Not all teachers need coercing. Some are themselves active members of the Taliban, swapping chalk for Kalashnikovs after completing the day’s lessons. They take their salary from the Afghan government, whose armed forces they then fight on the battlefield.

“The Taliban are actively interfering in the education system,” said one educator who has trained teachers in Kunar province. In areas under heavy Taliban influence, he says, insurgents introduce their own members as teachers, threatening to close government schools if they do not comply.

Some of the teachers he trained were Taliban fighters, in effect on the government payroll, who turned up at school carrying weapons. “In the afternoon, they went back to fight the government,” the educator said.

The Taliban do not appear to issue their own curricula, but they inspect course material. In Logar province they have reportedly torn pages from books that portrayed historical figures in a light they disagreed with, casting progressive leaders as heroes and conservatives as foes.

Taliban teachers may also add bits to courses, particularly about holy war, said an education expert who works in the east. “They suspect the schools are teaching anti-Taliban propaganda,” he said.

 The infiltration of the educational system puts the Afghan government in a dilemma: see schools close or ensure that children receive some form of education. The Afghan ministry of education denied that any teachers on its payroll were affiliated with the Taliban.

Sayed Jamal, who heads the education department in Kunar, said: “It is up to the intelligence service to find out if any teachers are Taliban. So far, nobody has informed me that they are.” But there is no doubt that there are many complicated villages in Kunar, and some of them are out of the government’s control.

Accepting Taliban presence in schools has political consequences, making the Taliban de facto providers of a service funded by the Afghan government.

In Kohistanat district in the northern Sar-e Pul province, which has been under insurgent control for 18 months, Taliban officials head the education as well as health, religious study and security departments.

According to western security analysts, the officials, picked by the Taliban leadership in Pakistan, keep boys’ schools open, while inspecting curricula to comply with their values. Teacher salaries are collected monthly from the provincial capital. In addition, the insurgents tax salaries and harvests.

Girls at a government school in Kandahar.
Girls at a government school in Kandahar. Photograph: Kate Holt for the Guardian

As an organisation intent on showing capacity for governance, the Taliban have appointed shadow ministers, including for education, health, religion.

 “It has restructured itself as a shadow state. In that sense the Taliban needs to deliver a certain level of services in the areas they control,” said Timor Sharan, the Kabul-based analyst for the International Crisis Group.

Sharan said the Taliban’s outreach into daily life had “absolutely increased compared to previous years. That doesn’t mean they have control, but that people are afraid”.

The extent to which the insurgents garner public support from providing services is unclear.

The Taliban derive some authority from their role as mediators. In rural areas, the Taliban set up mobile courts. While Taliban legal rule is often harsher on women and doles out corporal punishment, it is sometimes seen as more accessible and less corrupt than the governmental justice system.

Yet most Afghans rally behind the Taliban out of fear, said the education expert. They curry favour and provide the insurgents with intelligence and money.

“They don’t stand up to the Taliban, they don’t open their mouth. And that gives the Taliban more space to influence,” he said.

This type of latent influence adds nuance to official statistics of the Taliban’s geographical strength. The US military claims the Taliban control only eight of Afghanistan’s roughly 400 districts, and “influence” another 25.

Some observers dispute those numbers as downplaying the Taliban’s reach. Either way, data mapping military control does not necessarily capture the wield of soft power.

Ultimately, it seems, students suffer. In districts under Taliban control girls are seldom allowed to attend school beyond sixth grade. Teachers whose merit for employment is affiliation with the Taliban are rarely actually qualified to teach, aside from Islamic subjects.

In addition, when teachers are intimidated into giving good marks to Taliban pupils, it frustrates other students, the education expert said. “They see that other boys do well because their father has links to the Taliban,” he said.

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Somalia: Unknown Gunmen Disrupt School Examinations in Kenya

Somalia/28 de Noviembre de 2016/Allafrica

Resumen: Desconocidos pistoleros han abierto fuego en un centro de exámenes en el condado de Wajir en el noreste de Kenia, interrumpiendo los exámenes en curso que están teniendo lugar en toda la nación de África Oriental.

Unknown gunmen have opened fire in an examination center in Wajir County in northeast Kenya, disrupting ongoing examinations which are taking place across the East African nation.

Regional government official Mohamud Saleh said a security operation has been launched to track down the suspects whom the locals and police say could not establish their motive. No injury was reported.

Saleh said the armed men forced their way into Abaqkorey High School and opened fire at the candidates just a few minutes after they had started their History paper, forcing the examiners to stop examinations for some minutes as security personnel there sought to establish the source of the gunshots.

«There were gunshots in the area that forced disruption of the sitting of History paper but security officials there did not establish the source and those behind the same.

«They fired back when the first shots rang,» said Saleh.

He added that there were six police officers manning the center at the time of the incident and some of them fired back when the shots were heard from outside.

The police said the students scampered for safety after they heard gunshots before the assailants fled into a nearby bush.

Wajir borders Somalia where Al-Shabaab have been mounting cross-border attacks.

Local police commander Caleb Wesa confirmed that no student was injured and that they had launched a manhunt for the two men.

«We are yet to establish the motive behind the attack but we are investigating the matter,» he said.

The center is in a small town and is in Habaswein district and near the border of Garissa and Wajir counties. The area is embroiled in clan fighting over boundary issues.

Saleh could not tell if those behind the shooting were Al-Shabaab gunmen or local militia involved in fighting over clan and boundary issues.

The Wajir region has been crippled by persistent insecurity incidents propelled by Al-Shabaab terrorists.

The incident comes after the police killed four Al-Shabaab militants in neighboring Mandera County on Sunday.

Al-Shabab has staged numerous cross-border raids since Kenya decided in October 2011 to send troops into Somalia to confront them. The group says it is fighting for an Islamic state in Somalia.


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África: Boko Haram libera a 21 estudiantes de Chibok

África/17 de Octubre de 2016/La Información

El grupo yihadista Boko Haram liberó este jueves a 21 estudiantes secuestradas en Chibok hace más de dos años, informó una fuente de la presidencia nigeriana.

Las jóvenes fueron «canjeadas contra cuatro prisioneros de Boko Haram esta mañana», en la región de Banki (fronteriza con Camerún), afirmó una fuente local a la AFP.

«Las chicas fueron llevadas a Kumshe, a 15 km de Banki (…) hacia las 3 de la madrugada. Los cuatro combatientes de Boko Haram llegaron a Banki desde Maiduguri en un helicóptero del ejército, y fueron conducidos a Kumshe en vehículos del CICR (Comité Internacional de la Cruz Roja)», informó esta fuente próxima al caso.

Garba Shehu, portavoz de la presidencia, confirmó la liberación, «facilitada por el CICR y el gobierno suizo» en un comunicado, sin mencionar canje alguno.

«El presidente Muhammadu Buhari se felicita de la liberación de las chicas, pero recuerda a los nigerianos que más de 30.000 ciudadanos murieron por el terrorismo» de Boko Haram, añadió el comunicado, precisando que pronto se conocerán los nombres de las liberadas.

El movimiento Bring Back Our Girls (Traer de vuelta a nuestras niñas), que lucha por la liberación de más de 200 jóvenes de Chibok secuestradas en abril de 2014 cuando hacían un examen, afirma estar a la espera de la confirmación de sus identidades.

De entre las 276 estudiantes raptadas el 14 de abril de 2014, 57 lograron escaparse justo después del secuestro y el ejército encontró a una en mayo.


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Niños sirios regresan a las aulas tras expulsión del EI de Manbij

Siria/10 de octubre de 2016/La Información

En el primer día «normal» de escuela desde hace dos años, un grupo de alumnos de Manbij grita en el patio, haciendo caso omiso de los grafitis del Estado Islámico, expulsado de esta ciudad siria hace casi dos meses.

Para ellos, se trata de un día excepcional pues es su primera vuelta a las aulas normal tras haber vivido dos años bajo el yugo del grupo yihadista.

«Estamos felices de haber vuelto a la escuela y esperamos venir todos los días», asegura Ghefrane, una niña de 9 años, con coleta y suéter rosa claro.

Ghefrane regresó a la escuela Bayram, que el EI había denominado «Abdallah Azzam», nombre del fundador del yihadismo mundial.

El grupo extremista había prohibido la enseñanza tradicional, priorizando los cursos de religión, y había pintado en los muros que rodean el centro su bandera negra y blanca.

«El EI no nos dejaba ir a la escuela […] Echábamos de menos a nuestros profesores y lo que nos enseñaban, así como nuestros libros de texto», confía a la AFP.

Los yihadistas se apoderaron de Manbij a principios de 2014 e impusieron allí su interpretación radical del islam.

Cerraron cientos de escuelas en la ciudad y en sus alrededores en noviembre de 2014, dejando sin clases a 78.000 niños durante dos años, afirmó el coordinador del departamento de educación de la ciudad, Hasan Harun.

Pero el pasado agosto, combatientes kurdos y árabes agrupados en las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) y apoyados por Estados Unidos retomaron la ciudad.

Inmediatamente después, Harun y su equipo se pusieron manos a la obra para establecer un inventario de las escuelas que podían recibir alumnos de nuevo.

De los 390 centros de enseñanza de Manbij y sus alrededores, 192 reabrieron este año y 59 están siendo reformados.

El resto de las escuelas siguen estando controladas por el EI, afirma Harun.

«El comienzo del año escolar fue realmente magnífico. Allá donde iba la gente me preguntaba: ¿Cuándo reabrirán las escuelas?», indica Harun, sonriendo. «Todo el mundo estaba muy entusiasmado».

Harun guarda malos recuerdos del breve reinado del EI, asegurando que algunos de sus colegas fueron decapitados, acusados de «colaboración con el régimen».

En la escuela Bayram, durante el recreo, los niños corren por el patio con un balón de fútbol desinflado o se divierten jugando con las piedras.

Dentro, una veintena de escolares patalean en sus bancos mientras dos jóvenes maestros les explican que tendrán que recuperar en diez meses todo lo que no aprendieron en dos años.

Radiante, la pequeña Rana al Hussein, de 9 años, está sentada en primera fila, con una pequeña pila de libros en su pupitre.

«Cuando la gente de Dáesh [acrónimo árabe del EI] estaba aquí, no estudié. Sólo vine al colegio dos o tres días y después paré», dice.

«Se me partía el corazón, de verdad, cuando veía que utilizaban nuestras escuelas para almacenar minas», agrega, explicando que quiere convertirse «en médico para ayudar a la gente».

«Lo más triste era ver a los niños intentando aprender un oficio o jugando al balón en la calle, pues no tenían otra cosa que hacer», señala Tarek Al Sheij, profesor de la escuela Bayram.

Si bien los docentes están contentos de volver a las aulas, saben que tienen mucho por hacer. Los libros y el material escolar escasean y los niños están tan retrasados se han tenido que agrupar en la misma clase a alumnos de diferentes edades.

«Como pueden ver, algunos estudiantes apenas recuerdan el alfabeto», subraya Hassan Othman, un profesor de una veintena de años.

«Cuando cerraron las escuelas y tuvieron que quedarse en casa, los profesores tenían la sensación de que todo lo que habían enseñado (…) se había olvidado», cuenta Hassan.

«Así que pueden imaginarse lo que hemos sentido cuando [las escuelas han abierto]. No hay una sensación más agradable».


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¿Por qué un millón de estudiantes no tienen profesor en Turquía?

Turquía/26 de Septiembre de 2016/BBC

Fue uno de los veranos más convulsionados en la historia de Turquía tras el fallido intento de golpe de Estado en julio para derrocar al presidente Recep Tayyip Erdogan.

Después de que el levantamiento fue sofocado llegaron los castigos y decenas de miles de personas fueron arrestadas, desde jueces y empleados públicos hasta maestros y soldados.

Los turcos se preguntaron entonces qué pasaría después. Y este lunes se vio una de las primeras consecuencias.

Los colegios en el país reabrieron por primera vez sus puertas tras el receso de verano y unos 18 millones de estudiantes regresaron a sus salones de clase.

Pero tal como le dijo a la agencia AFP, Huseyin Ozev, presidente del sindicato de maestros de Estambul, hay temores de que el inicio de este año académico sea un «caos» debido a la escasez de profesores.

Y el sindicato asegura que más de un millón de estudiantes se han visto afectados por la purga en todo el país.

Protesta por la suspensión de maestrosImage copyrightREUTERS
Image captionHubo varias protestas en el país tras la suspensión de decenas de miles de maestros.

El viceprimer ministro turco, Nurettin Canikli, informó el lunes que en total 27.715 maestros han sido despedidos de la profesión y 9.465 están suspendidos y bajo investigación.

Los despidos y suspensiones forman parte de la purga llevada a cabo por el gobierno contra los supuestos seguidores del clérigo Fetullah Gülen, que el presidente Erdogan responsabiliza del fallido levantamiento.

Contra la educación

Tal como informa el corresponsal de la BBC, Paul Kirby, tras el intento de golpe, el presidente Erdogan prometió «limpiar todas las instituciones estatales», pero la reforma del sistema educativo, en particular, ha sido casi «una misión personal» durante su mandato.

Se sabe que el movimiento del clérigo Gülen, que niega las acusaciones de haber participado en el golpe, tiene vínculos cercanos con el sistema educativo y ha establecido colegios y organizaciones educativas dentro y fuera de Turquía.

Cerca del 75% de los maestros despedidos están acusados de ser seguidores de Gülen y más de 1.000 colegios vinculados al movimiento han sido clausurados y dispersados a otras instituciones educativas.

Fethullah GulenImage copyrightREUTERS
Image caption75% de los maestros suspendidos están acusados de tener vínculos con el clérigo Fetullah Gülen.

Pero la purga no sólo ha sido contra los supuestos seguidores de Gülen. Otros 11.300 maestros están acusados de tener vínculos con el proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que Turquía califica de organización terrorista, y fueron suspendidos a principios de este mes.

El gobierno asegura que, ya que en Turquía hay unos 850.000 maestros, las suspensiones sólo afectan a menos de 2% de los miembros de la profesión.

Pero desde principios de este año, unos 15.200 funcionarios del Ministerio de Educación han perdido sus empleos y 21.000 profesores de colegios privados perdieron sus licencias.

Regreso al colegio

La agencia AFP informa que el lunes, los estudiantes que llegaron a sus colegios recibieron folletos del Ministerio de Educación en los que se conmemora «el triunfo de la democracia el 15 de julio y en memoria de los mártires», junto con sus libros escolares.

Recep Tayyip ErdoganImage copyrightAP
Image captionEl presidente Recep Tayyip Erdogan tiene la «misión personal» de reformar la educación en Turquía.

Posteriormente, el Ministerio de Educación informó que se mostró a los alumnos dos videos sobre el intento del golpe.

Estos incluían imágenes de Erdogan leyendo el himno nacional junto con imágenes de la noche del golpe, que mostraban tanques y aviones de guerra volando sobre la capital, Ankara.

En el patio escolar los estudiantes observaron un minuto de silencio por las víctimas del levantamiento, que resultó en 270 muertos.

Los líderes sindicales acusan al gobierno de utilizar las leyes de emergencia del Estado para «deshacerse de sus opositores» en las instituciones públicas.

Pero el gobierno insiste en que tomó las medidas necesarias en momentos en que el país enfrenta una situación extraordinaria y asegura que la escasez de maestros se solucionará en octubre ya que tiene planes de reclutar a 20.000 nuevos maestros.


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El islam académico echa a andar en España

España/Septiembre de 2016/El País

Las universidades islámicas buscan contrarrestar las interpretaciones extremistas que circulan por la web.

La primera universidad islámica de España ha abierto sus puertas esta semana. Con sede en San Sebastián, el centro formará a imanes, profesores de religión y a cualquiera que desee licenciarse en ciencias islámicas. La idea es contrarrestar con el conocimiento “lecturas desviadas y corrientes extremistas”, asegura Rachid Boutarbouch, su fundador. La necesidad de ofrecer formación a los musulmanes españoles la comparte la Federación Española de Entidades Religiosas Islámicas (FEERI), que prepara ya la apertura también de su propia universidad islámica este otoño, pero que discrepa con el planteamiento del centro vasco por impartir las clases en árabe y no buscar un encaje en el sistema educativo español. Ambas iniciativas son una muestra del momento de redefinición que atraviesa el islam europeo y de la necesidad de hacer frente desde el ámbito académico a la marea de propaganda terrorista que circula por la web en nombre del islam.

“Hay una necesidad clara. La mayoría de los imanes en España no están preparados. Aquí viene alguien de Marruecos, no encuentra trabajo y se va a la mezquita a trabajar como imán. Hay también mucha gente que conoce el Corán, pero que no sabe cómo enseñarlo”, piensa Boutarbouch, quien se desmarca de sus supuestas vinculaciones con Justicia y Caridad, el movimiento islamista ilegalizado en Marruecos. El representante de la Universidad vasca, Badar Hijra explica que “hay muchos jóvenes que quieren conocer nuestra religión, pero solo lo pueden hacer por la Red. Queremos que nuestros jóvenes no acepten los pensamientos radicales”.

Boutarbouch, el rector del centro de San Sebastián explica que han recibido muchos correos de alumnos que quieren matricularse. Son “imanes, médicos, ingenieros y todo tipo de profesionales que quieren aprender la religión islámica”. Muchos son parte de los cerca de dos millones de musulmanes de España, pero también hay estudiantes de Francia, Italia o Alemania, detalla por teléfono desde Rabat, donde se encuentra para asistir a la fiesta del sacrificio Cordero. La universidad de San Sebastián ofrece sus cursos on line, pero los exámenes serán presenciales en la sede física en la ciudad vasca. La ley islámica, la emisión de fetuas o la tradición profética o la jurisprudencia para minorías musulmanas en Occidente son algunas de las asignaturas que se reparten a lo largo de cuatro años. Es una filial de la universidad Islámica de Minesota y el título estará homologado por la universidad de Al Azhar en El Cairo, la gran escuela del islam suní. El curso empezará a principios de octubre.

Las asignaturas se imparten en árabe clásico, aunque preparan un curso intensivo en castellano. Este es precisamente uno de los puntos de conflicto con el proyecto que la FEERI tiene previsto lanzar en las próximas semanas. “La universidad islámica deben hacerla los musulmanes españoles. No estamos de acuerdo con que haya una sucursal de una universidad extranjera en España, porque la idea es que sea un islam adaptado a la vida en Europa. Aquí sabemos qué islam necesitamos”, arranca Mounir Benjelloun, presidente de la FEERI. Para las segundas y terceras generaciones de musulmanes españoles estudiar en árabe clásico resultaría prácticamente imposible, porque su día a día transcurre en castellano. La FEERI, que agrupa a 450 comunidades musulmanas aspira a que su licenciatura sea imparta íntegramente en castellano en unos cuatro años. “El problema es que es muy difícil encontrar profesores de ciencias islámicas en castellano”. De momento, contarán con profesores de Marruecos, Reino Unido, Bélgica y Francia. Trabajan también en la traducción de manuales, a menudo procedentes de países como Arabia Saudí, con interpretaciones del islam alejadas de la práctica europea.

Titulación reconocida

Benjelloun aspira a que la titulación de la FEERI sea reconocida en España como la del resto de universidades. “Los musulmanes tenemos el derecho por los acuerdos a tener nuestros centros de estudios. Igual que hay universidades católicas, debe haber universidades musulmanas que se rijan por la ley española”. Hace referencia al Acuerdo de Cooperación del Estado con la Comisión Islámica de España de 1992, que en su Artículo 10.6. establece que los musulmanes “podrán establecer y dirigir centros docentes […] así como Universidades y Centros de Formación Islámica”. La universidad que impulsa la FEERI será una licenciatura de unos tres o cuatro años y planean ofrecer también masters para alumnos que no sean musulmanes. “Hay muchos funcionarios, políticos o periodistas interesados. Debe ser una ventana abierta a todo el mundo, para acercar la sociedad al islam”.

Riay Tatary, presidente de la Comisión Islámica de España explica que ellos también barajan “cuatro o cinco proyectos educativos”, que han tanteado universidades en Egipto y en Líbano, pero que de momento, no les han convencido. “Queremos hacer algo aquí, debe ser algo español”. Tatary cree que urge la formación de imanes españoles, sobre todo en centros penitenciarios y que hay que formar a los líderes religiosos en la jurisprudencia española.

La fórmula de un proyecto que cuente con el reconocimiento oficial español es la “idónea”, según Fernando Arias, director de la Fundación Pluralismo y Convivencia, el organismo del ministerio de Justica encargado de los asuntos interreligiosos. Arias considera evidente “la necesidad de una formación arraigada aquí, desde una perspectiva de socialización en España”, pero reconoce que faltan recursos y que en cualquier caso lo ideal sería que no fuera un proyecto exclusivo de la FEERI, sino que naciera del consenso entre todas las organizaciones musulmanas agrupadas en la Comisión Islámica de España, el órgano de interlocución con el Estado, históricamente dividida.


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Suspenden en Francia a profesores considerados peligrosos

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