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Education: Elusive dream for Cameroon’s indigenous peoples

África/Camerún/14 de Agosto de 2016/Fuente: News Day

RESUMEN: Casi todos los niños baka que se inscriben en la escuela primaria no continuan a nivel secundario. Un número de factores contribuyen a la educación inadecuada para el pueblo Baka como la pobreza, la discriminación y una política educativa mal adaptadas. La recolección de miel silvestre es sólo una parte de la rutina diaria de los casi 30 000 Bakas. Estos son un pueblo de cazadores-recolectores en los espesos bosques en el sudeste de Camerún. Dependen de frutas silvestres, miel, tubérculos y juego para su sustento. Sarah Tucker, un consultor con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), dice que muchos padres Baka no ven los beneficios de la educación moderna.Aún así, los Baka son conscientes de que para que puedan sobrevivir en un mundo que cambia rápidamente, necesitan conocer el contenido de la educación moderna. Pero mantener a los niños en la escuela es un gran desafío para las personas que deben salir con frecuencia en el bosque en busca de alimentos y medicinas. El gobierno de Camerún está trabajando con socios como el WWF y los propios Baka para elaborar un enfoque de educación exitosa. Sin embargo, el progreso es lento. Tanto Heedge y consultor de WWF Tuker dicen que comienza con la toma en consideración la forma de vida en Baka. «Hemos tenido una gran cantidad de propuestas procedentes de muchos actores diferentes: ministerios, las organizaciones, los Baka a sí mismos, y entre las recomendaciones son, ante todo, mediante el lenguaje de Baka en la escuela», dice Tucker.

It is a sunny afternoon in Boui, a small village in the Boumba and Ngoko Division of Cameroon’s South East Region. A primary school teacher is drawing some wild animals on the blackboard. Then she turns to the class of 15 pupils.

As her pupils respond, she flashes an engaging grin and provides nods and words of encouragement.

Lisette Bikola is one of the children. She is a 12-year-old Baka girl with high dreams, now in her third year, a level most students reach by the time they are eight.

“I am going to school because I want to become a teacher,” says Lisette. “I want to learn English and French, and I would like to be able to write and read letters for my parents.”

At another school in far off Ntam Carrefour, 14-year-old third-year student Bernard Elinga nurses similar ambitions.

“I would like to become some one important in life,” Elinga hopes. “Maybe a teacher, a soldier or a police officer.”

But these dreams may never come to pass. Almost all Baka children who enroll in primary school never proceed to the secondary level. A number of factors contribute to inadequate education for the Baka people including poverty, discrimination and an ill-adapted educational policy. Of the 30 Baka children, who initially enrolled two years ago, Elinga is the only one still in the Ntam Carrefours’ school. All the others have dropped out to join their parents in their traditional Baka hunter-gatherer role.

David Angoula, a Baka parent, whose two sons left school to pursue this traditional role, notes that the Bakas have a school in the forest bequeathed to them by their ancestors.

“We go to the forest to look for food,” Angoula explains. “Our parents left us a school in the forest, and it is that school that parents have to show their children so that they don’t forget their ancestors’ culture. What matters to the Baka is the present. The past and the future does not matter.”

Angoula’s two sons are among the Baka men here chopping away at a huge tree with pick axes. As the tree gives way, women and children scurry to its trunk where honey bees have built a colony. With the help of smoke, they weaken the bees to harvest the honey.

Collecting wild honey is just part of the daily routine of the nearly 30 000 Bakas. These are a hunter-gatherer people in the thick forests in the South East of Cameroon. They depend on wild fruits, honey, tubers and game for their livelihood.

“The forest is our home,” explains 58-year-old Dominique Ngola of the Salapumbe community in Cameroon’s East Region. “It provides us with everything we need: the good air we breathe, the food we eat and the medicinal herbs that keep us healthy. It is our pharmacy.”

The Baka are so intimately linked to the forest that the trees, the animals and birds are an integral part of their daily existence. It’s this deep link between man and nature that has made attempts to introduce formal education to the Baka a long and convoluted process.

Sarah Tucker, a consultant with the World Wildlife Fund (WWF), says many Baka parents don’t see the benefits of modern education.

“Sending a child to school and making them stay in school demands a lot of sacrifices for parents, you know, perhaps they can go into the forest and do their traditional activities, and so they don’t see a lot of the benefits of these sacrifices,” says Tucker.

Still, the Baka are aware that for them to survive in a fast changing world, they need to acquaint themselves with modern education. But keeping children in school is a huge challenge for people who must frequently go out into the forest in search of food and medicine.

“The education of peoples like the Baka is very different from educating other peoples in Cameroon,” says Martiyn Ter Heedge, programme officer of WWF Kudu Zambo in the Campo Ma’an National Park in Cameroon’s South Region.

“One of the things that we have learnt is that there needs to be a special kind of education for the Baka. Offering the general education for Baka has not been very successful. I think it’s much clearly understood now that there needs to be a special kind of curriculum, special lessons and special methods used for Baka Education to be successful.”

The Cameroon government is working with partners like the WWF and the Baka themselves to craft an approach to make Baka Education successful. But, progress is slow.

Both Heedge and WWF consultant Tuker say it begins with taking into consideration the Baka way of life.

“We have had a lot of propositions coming from many different actors: government ministries, organisations, the Baka themselves, and among the recommendations are first and foremost, using the Baka language in school,” Tucker says.

“There is endless literature and information that confirms that the best way for students to learn is to learn first in their local language. Also adapting the school calendar to the Baka traditional calendar, this means not teaching around January and December for instance, that involves students going with their parents and spending weeks in the forest…and also adapting teaching methods to Baka culture, so using examples from the forest and their way of life, and also using more games, activities and discovering hands-on participative learning because that is what Baka students love doing most.”

Heedge agrees. “It is important that somehow, in primary education, the option for bilingual education exists-bilingual meaning Baka language and French.”

“The couple of Baka kids I have in my class tend to quickly understand what I teach if I use examples from their immediate environment,”says Quinta Kochi, the primary school teacher at the Boui school.

Aboutou Rosalie of the Ministry of Social Affairs, whose ministry champions affairs for disadvantaged groups, says “government welcomes all initiatives that can make all Cameroonians benefit from government services.”

“Baka Pygmies are part and parcel of this nation and their education falls in line with government policy.”



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Nigeria: Rural Teachers Need Motivation, Says Acting Kuje LEA Secretary

África/Nigeria/13 Agosto 2016/Fuente: dailytrust/Autor: Abudakar Sadiq Isah

Resumen: Entrevista realizada al secretario de la Autoridad Local de Educación (LEA) de Kuje en Nigeria.

You became the acting secretary of the Local Education Authority (LEA) of Kuje Area Council at a challenging time, how have you been coping?

I believe that we will soon overcome those challenges. And for the teachers and staff of the LEA, especially in terms of welfare and salaries, the FCT Administration has always paid their salaries as at when due. So as far as issue of teachers’ salary is concerned, in Kuje Area Council, we don’t have any problem. The present administration, under the leadership of Alhaji Abdullahi D. Galadima, has vowed to accord priority to teachers which is why he declared zero tolerance for corruption when he came here last week to declare open a training event we organised for some of our staff and executive members of the LEA.

Why is it that there are complaints across area councils that teachers take almost 95 percent of money from the monthly allocation of the area councils. Do you have any plan to trim down the number of the LEA staff?

Kuje Area Council has 2, 200 members of staff, I don’t think there is any basis for trimming down the numbers. Besides, we have staff of different grade levels. If you calculate our comulative salaries you will understand that the money is not bogus as people believe.

There is this challenge of lack of enough teachers, instructional materials and infrastructural decay, especially in rural schools. What are you doing to tackle the problems?

The present APC-led governmenthas declared a state of emergency in the education sector of the council. The chairman wants us to tackle the issue of girl- child education and payment of scholarships to indigenes of the council learning at tertiary institutions across the country. He has said that his administration will give priority to teachers’ welfare, promotion and motivate teachers working in rural communities. However, regarding issues of infrastructural decay, lack of enough teachers and absence of instructional materials, we are liaising with the council to address them. But you should also bear in mind that the administration of primary schools is not the responsibility of the council chairman, but as a man who has the zeal and desire to improve the standard and quality of primary education in entire Kuje Area Council, he has promised to intervene. In addition, I would like to advise the FCTA on the issue of allowances for teachers, especially primary school teachers, that special allowance should be introduced to serve as an incentive for those teaching in rural areas. For instance, teacher working in the rural areas should stop paying house rent, the government or the host community should provide accommodation for such teachers. At least, if the government can do so, the issue of not having enough teachers in rural schools will be minimised, some teachers will even like going to teach at rural areas. But the chairman has promised to liaise with the Universal Basic Education Board to address all these challenges.

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Zimbabwe Rural Teachers to Protest Violence, Poor Pay

Africa/Zimbabwe/12 de Agosto de 2016/Autor: Ntungamili Nkomo/ Fuente: Voa Zimbabwe

RESUMEN: Maestros Rurales de Zimbabwe harán la próxima semana  una marcha de 200 kilometros contra la violencia política, los bajos salarios y el fracaso del gobierno para mejorar las instalaciones educativas en el campo.
La protesta se iniciará en el distrito Murehwa, Mashonaland Oriental el 15 de agosto y continuará durante 10 días a la capital, Harare, dijo la Unión  de Maestros Rurales de Zimbabwe. «Hacemos un llamado a todos los maestros y los padres a unirse a nosotros y marchar para el mejoramiento de la educación rural», dijo el sindicato en un comunicado el miércoles. También están exigiendo un ajuste salarial mensual de entre $ 700 y $ 800, un 100 por ciento de incremento en las asignaciones de los maestros rurales, así como la restauración de la licencia de maternidad para los profesores en período de prueba.
Por otra parte, se quiere «el desarrollo de infraestructura en las escuelas rurales y las comunidades, el fin de todas las formas de violencia contra los maestros rurales y una disolución del gobierno» si no se cumplen sus demandas.
RTUZ secretario general Robson Chere dijo Studio 7 que muchos maestros rurales estaban siendo sometidos a la violencia política por parte de los partidarios del ZANU PF para exigir una mejor vida por parte del gobierno.
Chere observó que las normas de educación estaban cayendo como resultado del incumplimiento por parte del gobierno para arreglar la economía.
«Algunos alumnos de las zonas rurales viajan a más de 20 km a la escuela todos los días,  la infraestructura es deplorable. Los maestros se enfrentan a la peor parte de un gobierno económico, social y políticamente en quiebra y los basados en las zonas rurales son los más afectados «.

Zimbabwe’s rural teachers will next week embark on a 200 kilometer march against political violence, poor salaries and government failure to improve education facilities in the countryside.

The protest will start in Murehwa district, Mashonaland East on August 15 and proceed for 10 days to the capital city, Harare, said the Rural Teachers Union of Zimbabwe.

“We call upon all teachers and parents based in the areas which we will walk through, to join us and march for the betterment of rural education,” the Union said in a statement on Wednesday.

It is also demanding a monthly pay adjustment of between $700 and $800, a 100 percent increment in teachers’ rural allowances as well as restoration of maternity leave for teachers on probation.

Moreover, it wants “infrastructural development in rural schools and communities, an end to all forms of violence against rural teachers and a dissolution of the government” if its demands are not met.

RTUZ secretary-general Robson Chere told Studio 7 that many rural teachers were being subjected to political violence by Zanu PF supporters for demanding a better life from the government.

Chere noted that education standards were falling as a result of failure by the government to fix the economy.

“Some pupils in rural areas travel more than 20 km to school daily, learning in deplorable infrastructure. Teachers are faced with the brunt of an economically, socially and politically bankrupt government and those based in rural areas are the worst affected.”



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«Luces para aprender» llega a Mozambique

Monzanbique/ Julio de 2016/Energía

Ayuda en Acción y la Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación, la Ciencia y la Cultura (OEI) han suscrito un convenio de colaboración para implementar “Luces para aprender” en Mozambique. El proyecto se basa en el uso de la energía solar fotovoltaica para proporcionar electricidad a escuelas rurales y así, además de ampliar sus posibilidades de uso, que puedan disponer de equipo informáticos y conexión a internet para facilitar el aprendizaje de los niños,

El programa “Luces para aprender” de la OEI arrancó en 2011 y hasta el momento se ha puesto en marcha en 13 países latinoamericanos, llegando a 482 escuelas rurales, 22.815 estudiantes y 1.041 docentes.

Los países que han desarrollado esta iniciativa hasta la fecha son: Argentina, Bolivia, Colombia, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Panamá. Costa Rica ha iniciado su ejecución este año y en México, Brasil y Ecuador se están realizando negociaciones con los Ministerios de Educación nacionales para desarrollar el programa.

Con el convenio suscrito entre la OEI y Ayuda en Acción a finales del pasado mes de junio, “Luces para Aprender” llega por primera vez a África, en concreto a los países lusófonos comenzando en Mozambique.

El proyecto se realizará en dos fases. En la primera, se llevarán a cabo las negociaciones locales, la fase de identificación de las escuelas y el diseño del proyecto. 

En la segunda, la fase de ejecución, se pondrán en funcionamiento todos los componentes del proyecto. En primer lugar, se instalarán los equipos solares y todos los demás elementos de la instalación, para proceder, a continuación a la adquisición de los equipos informáticos y las tareas de conectividad a internet.

Esta segunda fase también incluye un importante componente de formación para el profesorado ya que se pretende capacitar a los docentes de las escuelas que participen en la iniciativa para manejar adecuadamente las TIC y así contribuir con la innovación educativa en el centro escolar.

También busca formar a las comunidades beneficiarias en el uso, mantenimiento y cuidado de la tecnología instalada, y consolidar el desarrollo tecnológico en los centros educativos y sus comunidades. Asimismo, se va a desarrollar un plan para formar a jóvenes de la comunidad en el mantenimiento de las placas solares y el sistema energético.



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Chile: 27% de los colegios rurales no pueden usar bien la tecnología

Chile/29 de Mayo de 2016/Entorno Inteligente

Colegios rurales que tienen computadores y tabletas pero que no cuentan con electricidad permanente. O internet que se cae con frecuencia.

Son dos situaciones con las que se encontró Intesis, una empresa de Integración, Consultoría y Servicios de TI, que con el apoyo de Corfo, investigó a 152 escuelas rurales del país para conocer su realidad de uso de la tecnología.

Los resultados no son alentadores: el 27,6% de los colegios analizados (42) tiene un nivel tecnológico bajo, el 52% calificó como nivel medio y un 20,4% suficiente.

«Al llegar a los colegios rurales inicialmente se veía que no tenían mayores diferencias respecto a un colegio urbano. Las salas están bien cuidadas, no se llueven, existen equipamientos tecnológicos y los niños reciben su ración alimenticia diaria. Pero al profundizar en la cotidianidad, se traslucen otras dificultades: la luz es escasa o las instalaciones tienen problemas eléctricos, y sólo el 50% de los computadores funciona correctamente», señala el estudio.

La investigación también detectó que los computadores y recursos llegan a las escuelas pero son poco o mal usados. Algunos docentes no se sienten seguros de hacer una clase con equipos defectuosos, con virus o donde internet es muy inestable. «Esto muestra que muchas veces se comienzan proyectos tecnológicos con falta de contexto o desde un nivel central que no conoce 100% y a cabalidad la realidad de cada comunidad escolar», concluye el informe.

El estudio dice que el Estado ha cumplido bien con la primera etapa del desafío, al proveer ciertos niveles de acceso a tecnología, con equipamiento e infraestructura. Pero las escuelas rurales demandan ahora recursos, capacitación, soporte y una «ayuda experta» en tecnología.

«Creemos que el mundo privado y el Estado deben adaptar su oferta tecnológica y de servicios, haciéndolas más pertinentes a las realidades de la educación rural», dice Ricardo Mansilla, CEO de Clic Educa.

Marcelo Vera, coordinador de la red Enlaces, reconoce que están «en un proceso de maduración desde los usos básicos de la tecnología hacia otros más sofisticados».

A su juicio, «el desafío es que los estudiantes usen las tecnologías para aprender, que los centros educativos realicen un trabajo planificado en la integración de tecnologías y entreguen acompañamiento a la labor del docente». También plantea que «debe fortalecerse un uso pertinente de la tecnología, adecuado al contexto de los establecimientos».

Según Mansilla, pese a que todavía existen carencias de «infraestructura tecnológica y acompañamiento con las TIC, la buena disposición y ‘entusiasmo’ frente a la tecnología educativa son elevados en los establecimientos rurales. Sorprende gratamente ver, por ejemplo, cómo usan cada vez más los teléfonos y tabletas para estrategias pedagógicas».

Para los investigadores, el alto porcentaje de uso de tecnología móvil de los alumnos fue sorpresivo. «El 89% posee acceso a un smartphone y 37% a una tableta», dice Mansilla.


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Colombia: Los rezagos en innovación educativa y rural dificultan el desarrollo en Colombia

Colombia/27 de Mayo de 2016/Diario Dinero

Los déficit de innovación en materia educativa, en nuevos negocios y en el sector rural, son solo algunos de los aspectos que han impedido un desarrollo socioeconómico adecuado en Colombia. Estos temas se tratan en el III Foro Colombia-Unión Europea.

“Dos terceras partes de los estudiantes universitarios latinoamericanos, son la primera generación en su familia en asistir a la universidad (…) es la generación más educada, numerosa y exigente de nuestra historia”, planteó Grynspan al referirse a los aspectos positivos en materia educativa de la región actualmente.

Sin embargo, existen grandes falencias y se planteó que en los próximos años se necesitará diversificar la matriz productiva para mejorar la productividad, ya que Colombia y la región en general se ha visto rezagada respecto a otras regiones del mundo en materia de productividad y competitividad.

Por ejemplo, la experta señaló que en los últimos 50 años los asiáticos redujeron la brecha de productividad en un 30% aproximadamente con relación a los países desarrollados, mientras que la brecha en Latinoamérica aumentó en un 50%.

Por estos motivos, hay que mejorar no solo el acceso sino también la calidad en la educación. La secretaria señaló que para esto, “hay que capacitar a la juventud en destrezas tecnológicas e idiomáticas” y asegurarse  que también exista una mejora en las soft skills(capacidades para trabajar en equipo en ambientes diversos y multiculturales).

El gasto en investigación y desarrollo en América Latina es 0,67% de Producto Interno Bruto (PIB). De igual forma, se resaltó que existe “mucho emprendimiento y poca innovación”, donde se observan menos patentes y menos inversión en investigación con relación a países con un nivel similar de desarrollo de otras regiones del mundo.

¿Qué se vislumbra en el desarrollo e innovación rural?

El Ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Aurelio Iragorri, planteó la necesidad por dinamizar y potenciar el sector rural colombiano. El ministro indicó que de más de 40 millones de hectáreas con potencial para la siembra, el país solo ha aprovechado alrededor de 7 millones.

Siendo que durante los últimos 20 años solo se sembraron unas 640.000 hectáreas nuevas, como afirmó Iragorri, las metas del actual ministerio indican la siembra de un millón de hectáreas en los próximos tres años.

Otra de las preocupaciones hace referencia a la deficiencia en tecnología e innovación en la actividad agropecuaria. Según cifras del ministro, un 90% de las personas en las zonas rurales nunca han tenido acceso a maquinaria de gran tecnología y a pesar de eso, el desempeño del sector indica que existe competitividad agrícola en el país.

En este aspecto Europa nos lleva varios años de ventaja y es preciso incrementar los niveles de tecnología de la maquinaria utilizada para el sector, “todo lo que esté por encima de un machete y un azadón, para nosotros es avance tecnológico”, señaló Iragorri.

Finalmente, el Director de Aspectos Generales del Desarrollo Rural e Investigación de la Comisión Europea, Aldo Longo, planteó que Colombia y la Unión Europea comparten aspectos como la gran diversidad rural, pero también algunas dificultades enfocadas a la falta de tecnología y competitividad del sector.

No obstante, factores como los sistemas de riego y asistencia técnica aplicados en la Unión Europea, hacen parte de la cooperación que la región podría brindar al territorio Colombiano con el objetivo de aumentar la productividad rural.


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En Argentina: Dos mil docentes viajan varios kilómetros para ir a dar clases

Maestros que enseñan en zonas petroleras y que no les alcanza para alquilar en el lugar reclaman que se les reconozca el costo del transporte.

NEUQUÉN./Rio Negro/ 28Mayo2016

Unos 2.000 docentes en toda la provincia recorren más de 100 kilómetros para dar clases en parajes y ciudades alejadas de sus lugares de residencia. Los motivos son los altos alquileres y costo de vida que existe en localidades petroleras y, en el caso de la ruralidad, muchos maestros no encuentran en las escuelas condiciones dignas para asentarse o en otros no existen viviendas para ellos.

Los medios de movilidad gratuitos con los que cuentan son insuficientes, por lo que los maestros deben solventar de su propio bolsillo el costo del traslado. El gobierno de la provincia pone a disposición trafic, pero el gremio docente asegura que no están disponibles para todos.

Desde ATEN informaron también que “los cargos hay que cubrirlos de todas maneras”, y por eso los maestros buscan alternativas y hacen malabares para el que sueldo alcance. Aquellos que fueron designados para cargos en localidades como Añelo y Rincón de los Sauces, alquilan en ciudades cercanas y viajan dos veces por día, cinco días a la semana para dar clases. “En Añelo los alquileres, la comida y la vida diaria se mide por el bolsillo del petrolero, pero los sueldos docentes están por debajo de eso”, explicó Marisabel Granda integrante del gremio docente.

En el caso de localidades rurales, el problema es otro. “El estado ha abandonado las escuelas públicas de toda la provincia, sobre todo las de parajes rurales”, dijo Granda. La falta de viviendas para que los docentes residan en el mismo lugar donde dictan clases o la ineficiente infraestructura obliga a los maestros a viajar. “En muchos de estos casos lo que ayuda es que tienen el período lectivo de septiembre mayo, pero después son todas complicaciones”, agregó.


Frente a este panorama desde ATEN realizó una propuesta en reclamo de movilidad. Durante todo el día hubo retención de servicio en el distrito educativo número VI, que incluye todas las escuelas de Añelo y San Patricio del Chañar. Los docentes permanecieron en horario de trabajo en el Consejo Provincial de Educación.

La medida de fuerza se tomó en horas del mediodía del jueves, porque el según los docentes el gobierno no asistió a una reunión que tenían pactada. El reclamo de movilidad tiene más de un año y en las últimas semanas representantes del Ministerio de Educación mantuvieron reuniones con los trabajadores para llegar a una solución.


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