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Uganda: Un académico ugandés detenido por sospecha de espionaje

Un académico ugandés detenido por sospecha de espionaje

Lawrence Muganga, académico ugandés y vicerrector de la Universidad Victoria, una institución académica privada, fue detenido el pasado jueves por las fuerzas de seguridad del país debido a que se tenía sospechas de espionaje en oposición al gobierno.

Lawrence Muganga pertenece a la etnia ruandesa banyarwanda y es el más destacado de la misma dentro de Uganda. De hecho, a principios de año ya lideró una campaña para que esta etnia ruandesa tuviera más importancia en el país, ya que, según él, el gobierno les margina y les niega ciertos servicios públicos como el carné de identidad.

A principio de año, Muganga promocionó una campaña para cambiar el nombre de la etnia de Abavandimwe ya que afirmaba que están siendo excluidos por el gobierno al denegarles servicios públicos como tarjetas de identificación. Esta campaña fue apoyada por un destacado empresario del país llamado Frank Gashumba.

El académico nació en Uganda, donde su familia huyó a los campos de refugiados después de dejar Ruanda durante los asesinatos étnicos masivos. Según los registros de la universidad, el vicerrector estudió en Canadá y obtuvo un doctorado de la Universidad de Alberta en Canadá.

Hay fuentes que afirman que la detención de Muganga fue violenta y se hizo sin ningún reparo al haberse producido en plena luz del día en Kampala, la capital. No obstante, la portavoz militar, Flavia Byekwaso, declaró que el supuesto secuestro del vicerrector es “falso”.

Fuente: Nation – The East African – Africa CTGN

[Traducción y edición, María Torondel Lara]

[Fundación Sur]


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Uganda: Gov’t adjusts school calendar, extends academic year to September

Gov’t adjusts school calendar, extends academic year to September

Kampala, Uganda | THE INDEPENDENT | The Ministry of Education and Sports has made tentative adjustments in the school calendar to enable learners to complete their respective syllabi before being promoted to the next classes.

The adjustment comes days after the government announced a 42-day closure of schools to control COVID-19 infections in the face of a second wave of the pandemic. Under the new arrangement, the lower primary classes that were scheduled to return to school on Monday, June 7, will now report on July 19, 2021, alongside the Senior One class.

According to the new schedule, the said group of learners will study for six and half weeks and break off on September 3, 2021, while the senior two students will also report on the same day but break off earlier on August 13. After completing the 2020 academic year, the ministry has set September 20, 2021, as the new date for the beginning of the 2021 academic year. Previously, the new academic year was supposed to begin on August 9.

Alex Kakooza, the education ministry permanent secretary says adjustments have been made to ensure that all learners complete the the revised school calendar for the academic year 2020 before being promoted to the next class. “…the academic year 2020 will be completed and all learners, who will have attended classes as per the official revised calendar will be promoted,” the circular reads in part.

“To ensure equity in the provision of education in the country, no school shall carry out promotions outside the above time frames on the pretext that some learners had attended private lessons and are therefore ahead of the rest,” Kakooza noted.

In terms of school fees, the permanent secretary guided that senior one and two will report and complete the remaining part of the term without paying any additional fees, in case they had already completed the interrupted term fees. The same will apply to students in schools that hosted UNEB marking centres.

Kakooza further says that when semi candidates report for the special term, the school is not expected to charge parents more than 60 percent of the normal fees. “P6, S3, and S5 who were expected to report on June 7 for a special term, will report and pay fees proportionate to the shorter term. For the avoidance of doubt, no school should charge more than 60 percent of the standard fees,” he stressed.

In the same development, a source at the ministry says that there are already discussions on the hybrid teaching model where the ministry plans to reintroduce broadcasted lessons to supplement the reading materials that have been distributed for the days that learners will spend at home.

“The only challenge is with lower primary who had not received study material. The COVID-19 response committee had a meeting yesterday and we expect them to advise how this will be handled,” the source added.

Dr Tony Mukasa Lusambu, an education consultant advises that after setting up short-term interventions, the ministry should set up a think tank including a of group experts to look for long interventions to sustain the education sector than applying firefighting methods.

“Adjustments can be made and we put short time intervention. However, no one is tall enough to see the future and tell us that after 42 days schools will reopen as planned. We need a broader and better plan for our education sector,” Dr Lusambu, a former commissioner at the education ministry said.


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Uganda closes schools as Covid cases rise

Africa/Uganda/11-06-2021/Author and Source:

Uganda’s President Yoweri Museveni has shut down schools and suspended public gatherings as the country faces a surge of infections in a second Covid-19 wave.

Public transport between districts will be banned starting Thursday to allow students who are in schools to return home.

Bars, cinemas and theatres have also been closed.

The suspension of schools and gatherings takes effect from Monday and will be in place for 42 days.

Dozens of schools had reported virus cases among staff and students prompting the closure.

The announcement came hours after the health ministry announced 1,259 new coronavirus cases – the highest number of infections recorded in a single day – and nine deaths on Sunday.

A rise in coronavirus cases was reported two weeks ago and officials mulled over a lockdown to prevent health facilities from being overwhelmed.

The national referral hospital Mulago reported a spike in Covid-19 patients last week, saying it needed to increase bed capacity.

Uganda has 52,929 cases of coronavirus and 374 deaths so far.

By BBC News

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Uganda: Oxygen shortage hits Moroto hospital

Oxygen shortage hits Moroto hospital

Moroto Regional Referral Hospital currently has 18 patients at the Covid-19 treatment unit all needing oxygen support. File Photo

Moroto, Uganda | THE INDEPENDENT | Moroto Regional Referral Hospital is facing a shortage of oxygen for critically ill Covid-19 patients.

Moroto Regional Referral Hospital has an oxygen plant but its current production rate is much lower than its capacity of 15 cylinders per day.

According to the hospital director, Dr Ben Watmon, the plant produces less than half of the required oxygen, making Covid-19 treatment difficult. He says because of this, the hospital struggles to provide oxygen to critically ill patients, sometimes affecting general management of Covid 19 cases.

He adds that the situation is made worse by the unstable power supply to the hospital due to constant power blackouts, forcing the hospital to bring in oxygen from Mbale and Soroti after every two days.

The low level of oxygen production comes at a time when the district has recorded the highest number of Covid-19 patients ever.

Currently, there are 18 patients at the Covid 19 Treatment Unit at Moroto Hospital all needing oxygen support with an additional 20 under home based care.
On Friday, 45 new cases were confirmed in Moroto district, taking the total number of active confirmed cases to 83, the highest number recorded at the time since Covid 19 outbreak in March last year.

Moroto Regional Referral Hospital has handled 293 cases, 268 discharged and 3 deaths.

According to Dr Hans Lokale, the District Health Officer, the district Covid-19 taskforce has embarked on risk communication, testing and tracing of contacts to mitigate community infections.



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África y Asia: Aumento del trabajo infantil por la pandemia de Covid-19

Niños y niñas en Ghana, Nepal y Uganda describen jornadas extenuantes y una remuneración insignificante

  • El impacto económico sin precedentes de la pandemia de Covid-19 ha puesto a niños y niñas en una situación de trabajo infantil bajo condiciones peligrosas y de explotación.
  • Muchos niños y niñas creen no tener otra opción más que trabajar para ayudar a sus familias a subsistir, pero el aumento del trabajo infantil no es consecuencia inevitable de la pandemia.
  • Los gobiernos y los donantes deben priorizar las ayudas en efectivo destinadas a las familias para que estas puedan mantener un nivel de vida adecuado sin recurrir al trabajo infantil.

(Nueva York) – El impacto económico sin precedentes que ha tenido la pandemia de Covid-19, combinado con el cierre de escuelas y la asistencia insuficiente por parte de los gobiernos, está empujando a niños y niñas a una situación de trabajo infantil en condiciones peligrosas y de explotación, señaló Human Rights Watch en un informe que se presentó hoy previo al Día Mundial contra el Trabajo Infantil, que se conmemora el 12 de junio de 2021. Los gobiernos y los donantes deben priorizar las asignaciones de efectivo destinadas a las familias para proteger los derechos de los niños y niñas a fin de que las familias puedan mantener un nivel de vida adecuado sin recurrir al trabajo infantil.

El informe de 69 páginas, ‘I Must Work to Eat’: Covid-19, Poverty, and Child labor in Ghana, Nepal, and Uganda” (“Tengo que trabajar para comer: Covid-19, pobreza y trabajo infantil en Ghana, Nepal y Uganda”), fue publicado en forma conjunta con la organización Initiative for Social and Economic Rights (ISER) en Uganda y con Friends of the Nation en Ghana. Los investigadores analizaron el aumento del trabajo infantil y la pobreza durante la pandemia de Covid-19 y el impacto que esta tiene en los derechos de los niños y las niñas. Numerosos menores describieron jornadas extenuantes y prolongadas de trabajo a cambio de una remuneración exigua, después de que sus padres perdieran sus empleos o fuentes de ingresos debido a la pandemia y a los confinamientos que se impusieron para contenerla. Muchos describieron condiciones de trabajo riesgosas y algunos señalaron sufrir violencia, acoso y el robo de sus salarios.

Los investigadores entrevistaron a 81 niños y niñas que trabajan, algunos de apenas 8 años, en GhanaNepal y Uganda. Estos niños trabajaban en hornos de ladrillos, fábricas de alfombras, minas de oro,  canteras y en los sectores de pesca y agricultura. Algunos se desempeñaban como mecánicos, conductores de bicitaxis o en la construcción, mientras que otros vendían artículos en las calles.

La gran mayoría de los niños y niñas entrevistados manifestaron que la pandemia y los confinamientos habían repercutido de manera negativa en los ingresos de sus familias. Sus padres perdieron el empleo por el cierre de actividades, no pudieron acceder a mercados por las restricciones al transporte o perdieron clientes por la contracción de la economía. Muchos niños y niñas ingresaron a la fuerza laboral por primera vez para ayudar a mantener a sus familias. Algunos dijeron haber tomado la decisión de trabajar porque sus familias no tenían comida suficiente. Hubo niños que siguieron trabajando incluso después de que la situación mejoró relativamente.

“Empecé a trabajar porque estábamos realmente mal”, dijo una niña de 13 años en Uganda a ISER. “El hambre era demasiada como para quedarnos sentados esperando”.

Algunos niños y niñas contaron haber realizado trabajos que, a todas luces, eran peligrosos. En Uganda y Ghana, los niños que trabajaban en minas refirieron que cargaban bolsas pesadas con minerales, trituraban las piedras con martillos, aspiraban el polvo y los gases de las máquinas procesadoras y manipulaban mercurio tóxico para separar el oro del mineral. En los canteros, algunos niños señalaron haber sufrido lesiones causadas por las piedras que salían disparadas y que incluso se les incrustaban partículas filosas en los ojos. Varios niños mostraron a los investigadores los cortes provocados por herramientas similares a machetes que usaban para despejar los terrenos o por los bordes filosos de las cañas de azúcar. Otros contaron que llevaban cargas pesadas.

En cada uno de estos tres países, más de un tercio de los niños y niñas entrevistados trabajaban al menos diez horas al día, y algunos de ellos todos los días de la semana. Varios niños en Nepal afirmaron que trabajaban 14 horas por día o más en fábricas de alfombras.

En su mayoría, recibían un salario ínfimo. Más de la cuarta parte manifestó que a veces los empleadores retenían los salarios o pagaban menos de lo prometido. En Ghana, un niño de 12 años contó que trabajaba 11 horas al día llevando pescado al mercado, pero le pagaban apenas 2 a 3 cedis por día (USD 0,34 a 0,52). “Hay muchos días que realmente paso hambre”, dijo a Friends of the Nation.

Los cierres de escuelas han contribuido a que aumente el trabajo infantil en todo el mundo. La mayoría de los niños y las niñas entrevistados tenían acceso limitado o nulo al aprendizaje a distancia. Algunos habían perdido la posibilidad de comidas gratuitas en la escuela. Había niños que abandonaron la escuela en forma permanente, mientras que otros siguieron trabajando incluso después de que reabrieran las escuelas.

Otros factores significativos que propician el trabajo infantil son la enfermedad, discapacidad o fallecimiento de algún padre. La tasa de muertes por Covid-19 a nivel mundial ha llegado a 3,3 millones, cientos de miles de niños y niñas perdieron a sus padres y muchos podrían verse obligados a trabajar para convertirse en el principal sostén económico de sus familias.

Antes de la pandemia, los países habían conseguido avances notables en la reducción del trabajo infantil. Según la Organización Mundial del Trabajo, la cantidad de niños y niñas que realizan trabajo infantil se redujo en aproximadamente 94 millones entre 2000 y 2016, lo cual supuso una disminución del 38 %. En muchos países que lograron reducir el trabajo infantil, los gobiernos otorgaron asignaciones de efectivo para ayudar a las familias y aligerar la presión que lleva a los niños a trabajar. Sin embargo, 1300 millones de niños y niñas —sobre todo en África y Asia— no están alcanzados por programas de ayudas de efectivo.

Los investigadores se centraron en Ghana, Nepal y Uganda porque han tenido avances considerables en la reducción de la pobreza y el trabajo infantil y, como países “pioneros”, se han comprometido a acelerar los esfuerzos orientados a erradicar el trabajo infantil para 2025, en consonancia con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Sin embargo, están relegados respecto de otros pares en la región en el uso de ayudas en efectivo como respuesta ante la crisis del Covid-19.

En respuesta a la pandemia de Covid-19, la gran mayoría de los países brindan asistencia de emergencia, incluida ayuda en efectivo para familias. No obstante, en muchos casos la asistencia no ha alcanzado a cubrir las necesidades. La mayoría de los programas de ayudas en efectivo son a corto plazo o consistieron en un único pago.

“Para muchas familias con hijos, las asistencia gubernamental en respuesta a la pandemia no ha sido suficiente para protegerlas del trabajo en condiciones peligrosas y de explotación”, afirmó Becker. “En un contexto en el que millones de familias afrontan serias dificultades económicas por la pandemia, las ayudas en efectivo son más importantes que nunca para proteger los derechos de niños y niñas”.


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Uganda: Museveni does not know when he will be vaccinated

Museveni does not know when he will be vaccinated

The Permanent secretary Ministry of Health Dr Diana Atwine was among the first Ugandans vaccinated. The President is still waiting for advice on the best option. PHOTO @brianmixologist

Kampala, Uganda | THE INDEPENDENT | President Yoweri Kaguta Museveni says he is still undecided on which, of the COVID-19 vaccines, he will use to protect himself against coronavirus. He disclosed this in a nationwide televised address from State House on Sunday evening.

Museveni, who is 75 years of age, said that his ‘people’ are still studying, which of the vaccines will be effective for him.

His remarks follow the commencement of the COVID-19 vaccination exercise in the country using the AstraZeneca COVID-19 vaccine.

“First of all, I am quiet careful and well protected by the system here. Secondly, I am also looking at which of the vaccines should I go for… Johnson & Johnson, the Chinese, the Russian? Ours, a Ugandan one, will also come later, but maybe it will be used in the future,” Museveni said, as he explained why, he says, he has not been vaccinated yet.

In most African countries and others around the world, top leaders have been among the first people to receive the COVID-19 jab to give confidence to the population amid the several fears, myths, and misconceptions surrounding the vaccine.

Last week, many people expected the president to launch the vaccination exercise. However, the exercise was launched by Health Minister Dr Jane Ruth Aceng, who also volunteered to get the first jab. There has been widespread speculation that president Museveni and members of his inner circle had secretly taken the jab, long before vaccines arrived in Uganda.
But Museveni dismissed the rumour and even threatened to sue the local newspaper that carried the story to bankruptcy unless they apologies to him. In his address, Museveni said that in addition to considering which vaccine to use, he decided to delay his vaccination to give health workers who are at high risk the first chance.
“Janet and I did not get vaccinated because we wanted to give priority to health workers who are more at risk,” he said.  The Health Ministry decided that the first batch of vaccines should go to people at most risk of contracting the virus including health workers, teachers and security officers.

According to the health ministry, over 1215 people mostly health workers have so far received the COVID-19 jab. The Health Ministry says it selected AstraZeneca because it is cheaper compared to other vaccines and can easily be stored. Each vaccine jab costs US$ 4 and the vaccine needs to be stored between 2 and 8 degrees Celsius.

Although Museveni is still undecided on which vaccine to use, he says that country will procure more of Oxford/AstraZeneca from India. The country had ordered 18 million doses of the vaccine.  The use of the AstraZeneca vaccine has however sparked debate elsewhere.

Several countries, including DRC – Uganda’s neighbour in the West, have suspended the use of the vaccine as a precautionary measure or banned its use after recording adverse reactions among some users. In some countries, some people are claimed to have developed clots after using the vaccines. Museveni said that a year after COVID-19 broke out in the country; Uganda seems to be doing fairly well as far as battling the virus is concerned.

He attributes the success to the cooperation by the citizenry.

Available statistics indicate that 40,581 people have been infected by the deadly virus. Of these 12,313 people have recovered while 334 others succumbed to the disease. Apparently, 24 people are still admitted to hospitals.

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Uganda: Women’s day will not affect UCE exams- UNEB

Women’s day will not affect UCE exams- UNEB

Kampala, Uganda | THE INDEPENDENT | The Uganda National Examinations Board-UNEB has said that the Uganda Certificate of Education-UCE examinations timetable will not be affected by Women’s day.

The Women’s day will be celebrated on Monday. However according to the UNEB timetable, there are two examinations scheduled on that day. They are Chemistry Practical (paper four), and IPS Art: Studio Technology (paper six).

Dan Odongo, the Executive Secretary UNEB notes that despite being a public holiday, the papers will go on as planned.

“…UNEB would like to inform candidates, heads of centres, scouts and invigilators, and the general public that although Monday, March 8 is a public holiday, UNEB examinations will go on as planned,” Odongo’s press statement reads in part.

He further directs heads of examination centres and other officials involved in the examination process to ensure that examinations of the day are carried out accordingly.

This is not the first time UNEB has scheduled an examination on a public holiday. In 2013, the examination body had scheduled three examinations; Chemistry, Music Aural, and Energy and Power on a public holiday- Eid-al-Aduha.

The timetable attracted public uproar with a section of sheikhs dragging UNEB to court saying the act was contrary to the Public Holidays Act. Although the court had refused to issue an interim injunction halting the scheduled papers, UNEB later on postponed the papers to a later date.

At least 333,889 candidates from 3,935 centers started their examinations on February 26, with the briefing. The first written examination was administered on Monday, March 1.


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