Page 5 of 7
1 3 4 5 6 7

Madagascar meridional: la ONU pide actuar con urgencia frente a la grave inseguridad alimentaria

África/Madagascar/Noviembre de 2016/Fuente: FAO

Los agricultores del sur de Madagascar, afectados por tres años de sequía devastadora, necesitan urgentemente más apoyo para poder plantar en las próximas temporadas de siembra de diciembre y enero, según alertaron hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA).

Los organismos de la ONU subrayaron que se necesitan más fondos para ofrecer este apoyo y hacer frente a la cada vez más grave inseguridad alimentaria en Madagascar meridional.

La FAO comenzará a distribuir semillas y plantones el próximo mes, dirigidas a unas 170 000 familias campesinas de los distritos más vulnerables del sur del país. Al mismo tiempo, estas mismas familias recibirán alimentos o dinero en efectivo dentro de un programa de socorro en curso del PMA, para que puedan subsistir hasta la próxima cosecha en marzo/abril. Desde el mes de junio, el PMA distribuye ayuda alimentaria en las zonas más necesitadas y, desde julio, dinero en efectivo en lugares con mercados en funcionamiento.

«La temporada de siembra ofrece una estrecha ventana de oportunidad para que los agricultores locales restablezcan la producción agrícola. Miles de familias se enfrentan ya al hambre. Perder ahora la temporada de siembra resultará en una seria crisis alimentaria y de medios subsistencia, que les dejará en una situación aún más desesperada», advirtió el Director General de la FAO, José Graziano da Silva.

Alrededor de 850 000 personas –cerca de la mitad de la población del sur de Madagascar- se enfrentan al hambre y necesitan ayuda humanitaria urgente, según los últimos datos de la Clasificación Integrada de la Seguridad Alimentaria en Fases (CIF). Estos datos indican que la seguridad alimentaria y nutricional podría empeorar aún más en los próximos meses, a menos que la acción humanitaria se amplíe rápidamente. En total, se calcula que alrededor de 1,4 millones de personas padecerán inseguridad alimentaria en 2016/17 en las tres regiones meridionales de la isla.

La FAO está adquiriendo esquejes de batata y yuca, así como diversas semillas tolerantes a la sequía para que los pequeños agricultores puedan plantar. También se distribuirán aperos agrícolas y se ofrecerá apoyo a las familias con ganado.

«Como comprobé recientemente en el sur de Madagascar, los agricultores se encuentran en una situación desesperada», explicó la Directora Ejecutiva del PMA, Ertharin Cousin. «Pero con una respuesta conjunta, nuestras dos organismos pueden comenzar a revertir esta situación, no sólo aportando socorro inmediato, sino dando a las comunidades los medios que necesitan para alimentarse a sí mismas».

Si bien el PMA y la FAO han conseguido fondos para ayudar a poner en marcha su programa conjunto de apoyo a la siembra, no pueden llegar a todas las familias afectadas por la sequía sin contar con más financiación. De los 22 millones de dólares EEUU necesarios, la FAO sólo ha recibido 4,5 millones. La operación de ayuda tras la sequía del PMA -que se prolonga hasta marzo de 2017-, se enfrenta a un déficit de 50 millones de dólares EEUU, del total de 82 millones necesarios.

La falta de lluvias suficientes provocó una notable reducción en la producción de maíz, yuca y arroz en el sur de la isla a principios de este año. Mientras, el alza de precios continúa mermando el poder adquisitivo de la población y la seguridad alimentaria de los más vulnerables. Muchas familias han adoptado estrategias de supervivencia, comiendo con menos frecuencia, consumiendo sus semillas y vendiendo animales, aperos agrícolas e incluso tierras.

Respuesta de la FAO

La respuesta agrícola inmediata de la FAO está destinada a 850 000 personas (170 000 familias de pequeños campesinos) en los distritos más afectados. La asistencia combina la provisión de semillas de maduración rápida y tolerantes a la sequía y cultivos de raíces (yuca y batata).
Los agricultores recibirán también herramientas para reemplazar las que hubieran vendido durante la actual temporada de carestía prolongada. Al mismo tiempo, se prestará apoyo a la producción ganadera, con piensos complementarios e iniciativas de sanidad animal.

Respuesta del PMA

El PMA está intensificando sus operaciones en curso de ayuda alimentaria y de dinero en efectivo para llegar a casi un millón de personas vulnerables a finales de este mes. Al mismo tiempo, el PMA ha ampliado su programa de nutrición para prevenir y tratar la malnutrición entre más de 200 000 mujeres embarazadas, madres lactantes y niños menores de cinco años, mientras continúa ayudando a unos 230 000 escolares con comidas calientes diarias.

Fuente: http://www.fao.org/news/story/es/item/453675/icode/

Comparte este contenido:

México tiene la inversión más baja en educación por alumno: UNAM

México/14 de Noviembre de 2016/Alcaldes

El rector de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Enrique Graue Wiechers, afirmó que México tiene el gasto por alumno más bajo de todos los países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), pese a que una educación de alta calidad necesita de un financiamiento sostenible.

Por ejemplo, en 2013 Luxemburgo y Suiza invirtieron 21 mil 320 y 19 mil 52 dólares, respectivamente, para brindar desde educación primaria hasta superior a sus alumnos; en tanto, México destinó tres mil 387 dólares, que representan apenas la tercera parte del gasto promedio por estudiante de los países miembros de la OCDE, que fue de 10 mil 493 dólares.

Al participar en el foro Tijuana Innovadora, el rector planteó la necesidad de ampliar la cobertura en educación superior, pues actualmente sólo se atiende a una tercera parte de la población en edad de cursar estos estudios.

Graue señaló que la educación promueve el desarrollo social, pues a mayor nivel educativo, las personas obtienen mejores ingresos. Además, favorece la seguridad y permite que haya más posibilidades de tener un futuro más equitativo y justo.

Sin embargo, dijo el rector, el panorama es poco alentador, pues en el Proyecto de Presupuesto de Egresos de la Federación (PEF) para 2017, instituciones educativas como el Instituto Politécnico Nacional (IPN), la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) y diversas universidades estatales han sufrido recortes.

Sobre el escenario de la investigación en México, dijo que también es complicado, pues el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) sufrió una disminución del 23.2 por ciento y hay compromisos que no puede dejar de atender, como preservar y promover el crecimiento del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), las becas a estudiantes de programas reconocidos, las cátedras Conacyt, así como la contratación de jóvenes investigadores.

Ante empresarios y emprendedores de Tijuana, Baja California y San Diego, California, Graue Wiechers insistió en la necesidad de impulsar la investigación encaminada a resolver los complejos problemas de la sociedad, los cuales deben ser atendidos de manera multidisciplinaria, además de impulsar la innovación y la obtención de patentes.

Finalmente, expuso que menos del 10 por ciento de las patentes que se otorgan en el país son para investigadores nacionales, mientras que en otras naciones como la India o Brasil los científicos obtienen el 22 y 18 por ciento, respectivamente.

Fuente: http://www.alcaldesdemexico.com/notas-principales/mexico-tiene-la-inversion-mas-baja-en-educacion-por-alumno-unam/

 

Comparte este contenido:

EE.UU: After charter school defeat, what’s next for Massachusetts education reform?

América de Norte/EE.UU/11 de noviembre de 2016/www.masslive.com

Resumen: A pesar de la expansión de las escuelas autónomas fueron derrotadas en las urnas, en una dura discusión sobre el tema de cómo financiar y mejorar la educación de Massachusetts. Padres, maestros y reformadores de la educación hicieron una campaña de mérito para proporcionar más opciones de educación para los estudiantes atrapados en la lucha distritos. La importancia de este objetivo no ha cambiado, el Gov. Charlie Baker, un republicano y un firme defensor de la expansión escuela autónoma, dijo en un comunicado que esperaba con interés trabajar estrechamente con todas las partes interesadas hacia el objetivo común de asegurar una buena educación para todos los niños en Massachusetts, independientemente de su código postal, este gobernador defiende las escuelas Charter. La votación por el si o el no en el estado ha permitido aprobar hasta 12 escuelas nuevas o ampliadas de alquiler de un año, en las afueras de una tapa existente. Actualmente, más de 32.000 estudiantes están en listas de espera para las escuelas autónomas. A pesar de que los votantes rechazaron la iniciativa, es decir, habrá ningún cambio en el límite actual, el debate se ha planteado cuestiones que los legisladores pueden ser presionados a reconsiderar. ¿Cómo debe mejorar el estado que fallan los distritos escolares?

Although an expansion of charter schools was defeated at the ballot box, the discussion of how to fund and improve Massachusetts education is far from over, advocates on both sides of the ballot question said Tuesday night.

«I am proud to have joined with thousands of parents, teachers and education reformers in a worthwhile campaign to provide more education choices for students stuck in struggling districts, and while Question 2 was not successful, the importance of that goal is unchanged,» Gov. Charlie Baker, a Republican and a strong advocate for charter school expansion, said in a statement. «I look forward to working closely with all stakeholders toward our common goal to ensure a great education for every child in Massachusetts, regardless of their zip code.»

The ballot question would have allowed the state to approve up to 12 new or expanded charter schools a year, outside of an existing cap. Currently, more than 32,000 students are on waiting lists for charter schools.

Although voters rejected the initiative, meaning there will be no change to the current cap, the debate has raised issues that lawmakers may be pressed to reconsider. How should the state improve failing school districts? Do changes need to be made to a funding formula to provide more money for all schools? Should the charter cap be lifted at all?

«Now that the debate about how we improve our school system has been engaged, I hope that the Legislature will see that the public wants all schools to be able to succeed, and it will lead us to a serious discussion about what the foundation budget should look like and what the level of state support for public education should be,» said Auditor Suzanne Bump, a Democrat who opposed charter school expansion. «We have not had that kind of discussion in the 20 years since charter schools were created.»

Attorney General Maura Healey, a Democrat who opposed charter school expansion, said now that the question was defeated, «We really need to get back and roll up our sleeves and figure out what do we need to do to invest in public education.»

Healey said charter school expansion would have been «too much of a band aid and a quick fix» that does not fundamentally address the issue of how to shore up education in all schools.

Healey declined to offer specifics about what she wanted to see happen. But, she said, «I hope that the right players and the right stakeholders are at the table to do the work that needs to be done to make sure that we are taking the steps necessary to ensure that all schools, particularly the lower performing schools, have the kind of educational attainment and opportunities that we want.»

It is far from certain that there is any kind of legislative will to act on charter schools or school funding. While some lawmakers have been trying to lift the charter school cap, the Legislature has been unable to agree on a legislative fix. A new study this year that detailed underfunding in the formula used to pay for public education was largely ignored because of a lack of money to increase education funding.

Lisa Guisbond, executive director of Citizens for Public Schools, one of the organizations opposing a charter cap lift, said her coalition now plans to focus on increasing resources for all schools. «One thing that’s come out of this whole campaign is the need for more resources for all of our students, all of our schools,» Guisbond said.

Liam Kerr, state director for the pro-charter school Democrats for Education Reform Massachusetts, said, «We all have to come together after this and look at our political leaders and acknowledge they have to make hard decisions. And we have to support them in making those hard decisions so that the resources that are dedicated to education are going to things that we know work.»

Kerr said it is clear that some districts are not meeting the needs of students and that charter schools are effective in some of those districts. «People need to come together and figure out if we acknowledge there’s a need, we acknowledge that certain reforms are working, including charters, we need to come together and do more of them,» Kerr said. «I’d hope both the Legislature and municipal leaders would move on and know that more action is needed, both district reform and possibly a targeted charter expansion.»

The Yes on 2 campaign said in a statement that existing charter schools will continue to provide «first-rate education choices» to students. «The creation of the charter movement, and the effort to reform a system that has changed so little in a hundred years isn’t easy, but we know the thousands of parents, teachers and students that have fueled this campaign will press on,» the campaign said.

Senate President Stan Rosenberg, D-Amherst, who voted against charter school reform, said, «The voters have spoken and the matter is resolved. It’s time to shift our focus to 100 percent of the students in our public education system. They deserve the best education possible so they can be engaged citizens and find a meaningful place in our increasingly competitive economy.»

The Senate made its own recommendations this past year for reforming charter schools while lifting the cap, but the proposal was a non-starter in the House, which had passed its own version of a cap lift the previous session.

Tomado de: http://www.masslive.com/politics/index.ssf/2016/11/after_charter_school_defeat_wh.html

Comparte este contenido:

Guyana reducirá índices de mortalidad materno-infantil con apoyo del BID

América del Sur/Guyana/Octubre de 2016/Fuente: BID

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó un préstamo de US$8 millones para un programa que ayudará a reducir las muertes maternas, perinatales y neonatales en Guyana. Este programa busca mejorar la calidad de atención de 140 centros de salud y en 88 comunidades, alcanzando a por lo menos 140.000 mujeres y 9.000 recién nacidos, al año.

A pesar del progreso que vio la última década, Guyana aún experimenta uno de los mayores índices de mortalidad materno-infantil de toda América Latina y el Caribe, calculándose las muertes en 121 cada 1.000 nacimientos vivos, en el caso de las madres, y 22 cada 1.000 nacimientos vivos en el caso del infante. Dado que el 93 por ciento de las muertes de bebés menores a un año ocurre durante el período neonatal, el programa apoyará y buscará mejorar el cuidado de la salud infantil haciendo hincapié en mejorar el acceso a servicios de salud neonatal de calidad, y en ofrecer un mejor camino para acceder a servicios eficientes de salud reproductiva y materna.

Esta operación deriva de experiencias del BID con la Iniciativa Mesoamericana de Salud e incorpora lecciones aprendidas basadas en evidencia biomédica e intervenciones operacionales. Se monitorearán de cerca los resultados para garantizar que dichas intervenciones contribuyan al éxito del programa.

El costo total del proyecto es de US$8 millones a financiarse del siguiente modo: US$4 millones provenientes de recursos del capital ordinario del BID, y US$4 millones del Fondo para Operaciones Especiales (FOE) del Banco. El empréstito proveniente del capital ordinario del Banco cuenta con un período de gracia de seis años y un plazo de cancelación de 30 años. El del FOE es a 40 años de plazo, con 40 años de gracia, y a un interés anual fijo del 0,25 por ciento.

Fuente: http://www.iadb.org/es/noticias/comunicados-de-prensa/2016-10-27/guyana-reducira-indices-de-mortalidad-materno-infantil,11622.html

Imagen de archivo

Comparte este contenido:

Hipotecando la infraestructura educativa: Hacia un nuevo modelo de financiamiento.

Por: Alma Maldonado.

El punto cinco del decálogo para la segunda mitad del sexenio de Enrique Peña Nieto, dado a conocer el pasado 2 de septiembre, indica que: “pondremos en marcha la mayor renovación de infraestructura educativa en las últimas décadas, con una inversión de 50 mil millones de pesos, así como la emisión en la Bolsa Mexicana de Valores de Infraestructura Educativa”. Mientras no se conozcan las características específicas de estos instrumentos, se pueden adelantar algunas incógnitas.

dinero

El uso de estos instrumentos financieros es relativamente reciente en México, en el 2009 se modificó la normatividad para permitir la existencia de Certificados de capital de desarrollo (CKDs)2 o de los Fideicomisos de Inversión y Bienes Raíces (Fibras).3 En el caso de la infraestructura educativa el instrumento propuesto sería un “Certificado Bursátil Fiduciario (Cebure) cuya fuente de pago es el Fondo de Aportaciones Múltiples (FAM-Ramo 33) de las entidades federativas” (Salgado, 2005). En otros términos, estos bonos funcionarían como una especie de hipoteca en donde los recursos que de todas maneras se recibirían (vía Ramo 33-FAM) para infraestructura educativa se concentrarán en un fondo que lanzará bonos a la venta en la Bolsa Mexicana de Valores. Con ello, el gobierno federal y los estados dispondrán de una gran cantidad de recursos inmediatos para invertirlos en este sector. Las interrogantes sobre estos certificados deben considerar al menos a tres actores diferentes: los futuros inversionistas, los usuarios de los servicios educativos y los involucrados en la política educativa.

Una ventaja para los posibles inversionistas es que la garantía de pago de estos certificados será el Ramo 33. El Cebure es un certificado mediante el cual un inversionista adquiere derechos alícuotas (cantidades proporcionales), dependiendo de su participación, sobre el total de cierto activo que está cedido a un fideicomiso emisor. Hasta ahora se ignora: ¿Qué tasas de interés pagarán? ¿Qué activos quedarán afectos al fideicomiso? ¿Si se tendrá algún régimen fiscal preferente en la compra de estos certificados? ¿Qué derechos se adquirirían? ¿Cómo va a ser el repago de estos certificados?, entre otras dudas.

Según el Banco de México (2015), las acciones emitidas por la Bolsa Mexicana de Valores son instrumentos utilizados cuando las empresas requieren de capital  y sus dos posibilidades son usar “préstamos en forma de créditos o títulos de deuda” o emitir “capital nuevo”. Las escasas declaraciones de funcionarios respecto a estos certificados niegan rotundamente que se trate de instrumentos de deuda, pero se puede suponer que tampoco se trata de la emisión de capital nuevo. El secretario Aurelio Nuño señaló que: “lo que se hace es traer recursos del futuro al presente. Entonces, en lugar de tardarnos 20 años en gastarlos, lo hacemos en tres años, generando el mayor programa de infraestructura educativa para poner en buenas condiciones las escuelas” (Cano y Poy 2015). Si esta idea no remite a una especie de hipoteca, donde se adelanta un capital que luego se irá pagando, no denominarlo deuda se antoja imposible por más que el dinero provenga de un fondo “seguro”.

Por otra parte, las preguntas para los usuarios de los servicios educativos van por otro lado:¿Cuáles son los riesgos de invertir por adelantado el dinero que de cualquier forma sería destinado para infraestructura educativa? O, en otras palabras, ¿Se pueden tomar malas decisiones en materia de inversión en infraestructura y uno como usuario de los servicios qué garantías tendrá sobre su correcto aprovechamiento y sobre la rendición de cuentas? ¿En una hipoteca la garantía del prestador es la propiedad adquirida, aquí serán los recursos del Fondo de Aportaciones Múltiples (FAM) del Ramo 33? ¿Bajo qué circunstancias?

Se debe recordar que el FAM es uno de los ocho fondos que conforman el Ramo 33, el cual es “el mecanismo presupuestario diseñado para transferir a los estados y municipios recursos que les permitan fortalecer su capacidad de respuesta y atender demandas de gobierno en los rubros de: educación, salud, infraestructura básica, fortalecimiento financiero y seguridad pública, programas alimenticios y de asistencia social e infraestructura educativa” (SHCP, 2014). El FAM se conforma a partir del 0.0814% de la Recaudación Federal Participable y está destinado a dos rubros: asistencia social (comprende desayunos escolares; apoyos alimentarios; asistencia social en pobreza extrema y apoyos a población en desamparo) e infraestructura educativa básica, media superior y superior (comprende la construcción, equipamiento y rehabilitación de infraestructura física de los niveles de educación básica, media superior y superior en su modalidad universitaria) (SHCP, INAP, BID, 2014). En términos de gasto, el FAM sólo representa cerca del 2% de todo el presupuesto que se ejerce del Ramo 33 (Mejía, 2012), porque  más del 80% se la lleva el Fondo de Aportaciones para la Educación Básica y Normal (FAEB) que paga los salarios de los maestros.

Una duda desde la política educativa es que con el uso del Ramo 33-FAM, cuya finalidad fue descentralizar el presupuesto ¿Veladamente se volverán a centralizar decisiones cruciales? Tal y como se puede inferir de las declaraciones del subsecretario Javier Treviño: “se firmarían convenios entre el gobierno federal y de los estados para definir claramente cuáles son los planteles que se van a beneficiar y esto va a implicar una gran transparencia en el uso de los recursos” (Educación Futura 2015). El subsecretario de Hacienda puntualizó que será a través del Censo Educativo (CEMABE) como se identificarán los 32 mil planteles donde “se requieren las obras” (Soto, 2015). ¿Y los estados como Chiapas, Oaxaca y Michoacán que no se censaron entre un 41% y un 27% de sus escuelas? ¿cómo va a negociar la federación los 50 mil de millones de pesos considerando que las necesidades entre entidades federativas variarán considerablemente?

Todos los fondos del Ramo 33 cuentan con fórmulas que buscan evitar la discrecionalidad en la asignación, pero en el caso del mantenimiento y construcción de planteles la fórmula dependía hasta hace poco de la densidad poblacional lo cual no necesariamente significa un criterio con fines compensatorios (Arellanes, 2013). ¿Qué garantizará que el manejo de los certificados no reproduzca estos problemas y se destinen a los municipios que más lo requieran? ¿Estamos frente a la mejor modalidad posible en materia de financiamiento inmediato y masivo de infraestructura educativa?

Finalmente, el panorama del financiamiento público destinado a la educación se antoja muy complicado en el contexto de la caída del precio del petróleo y de la fluctuación del dólar. Se estima que los 22 mil millones reportados en el tercer informe de gobierno como una “inversión histórica en educación” quedarán en una buena anécdota porque para 2016 habrá un recorte de 7.8 mil millones de pesos a la SEP, más recortes a las instituciones de educación superior (de cerca de 1,182 millones de pesos sólo a siete de las IES más importantes del país) y al CONACYT (de 900 millones) más los que se acumulen. Por un lado, se entiende la necesidad de buscar mecanismos financieros que aseguren la viabilidad de proyectos para mejorar la infraestructura educativa, por otro, ¿cuál será el costo de la obtención de recursos inmediatos? ¿Qué implicaciones tendrá el uso de estos certificados en materia de la rectoría del Estado en la educación pública? ¿Dejamos en manos de la Bolsa Mexicana de Valores, una entidad privada, el manejo de algo tan delicado como el dinero público que se destinará a infraestructura educativa en las próximas décadas? ¿Hipotecar de esta manera el financiamiento de la infraestructura educativa a cambio de liquidez es la mejor vía?

Fuente: http://insurgenciamagisterial.com/hipotecando-la-infraestructura-educativa-hacia-un-nuevo-modelo-de-financiamiento/

Imagen: http://insurgenciamagisterial.com/wp-content/uploads/2016/10/columnaalmargen.jpg

Comparte este contenido:

EE.UU: Noam Chomsky Responds to Chris Knight’s book, Decoding Chomsky: Science and revolutionary politics

North America/USA/October 15, 2016/www.thenorthstar.info

Resumen: El MIT fue financiado casi en su totalidad por los militares, incluyendo el departamento de música, etc. La economía moderna y avanzada se creó sustancialmente por fondos del gobierno de una u otra manera, a menudo financiación de las universidades de investigación del Pentágono. Había trabajo militar cero en el campus. Usted puede encontrar los hechos del informe de la Comisión sobre el tema de la libra en 1969. Eso, por supuesto, incluido mi trabajo. O, por ejemplo, el trabajo de los colegas que estudian lenguas amerindias, la traducción de obra de Wilhelm von Humboldt, etc. Knight también está profundamente confundido acerca de los trabajos sobre lingüística que yo y otros están haciendo. Se lo expliqué a él en respuesta a una solicitud de correo electrónico de él, pero él claramente no entiende. De este modo se abre con una profunda confusión sobre «gramática universal», el término técnico utilizado para el componente genético de la facultad del lenguaje humano. Se piensa que esto tiene algo que ver con algún tipo de «lenguaje universal» que él cree que los militares estaban interesados en. No había interés por el estilo, y si no hubiera sido, no habría tenido nada que ver con nuestros estudios de la gramática universal. Se sigue así. Toda la historia es una ruina. De hecho, el Pentágono tenía tan poca preocupación por lo que nosotros y otros estaban haciendo que ellos no hicieron caso al hecho de que nuestro laboratorio también pasó a ser uno de los principales centros académicos de la resistencia a la guerra de Vietnam desde principios de los 60, o el hecho de que me llevaron a juicio por estas actividades.

In a British Columbia university radio show, Noam Chomsky has now responded to Chris Knight’s new book, Decoding Chomsky, science and revolutionary politics:

Knight makes an assumption common to those who [are] unfamiliar with government science-technology policy and know nothing about institutions like MIT.

At the time, MIT was almost entirely funded by the military, including the music department, etc. The modern advanced economy was created substantially by government funding in one or another way, often by Pentagon funding of research universities. There was zero military work on campus. You can find the facts from the Pound Commission report on the topic in 1969. Nor did the military involve themselves in any way in what was going on. That of course included my work. Or, for example, the work of colleagues studying American Indian languages, translating work of Wilhelm von Humboldt, etc. Knight is also deeply confused about the work on linguistics that I and others are doing. I explained it to him in response to an email request from him, but he plainly doesn’t understand. Thus he opens with a profound confusion about “universal grammar,” the technical term used for the genetic component of the human language faculty. He thinks this has something to do with some kind of “universal language” that he believes the military were interested in. There was no interest of the sort, and if there had been, it would have had nothing at all to do with our studies of universal grammar. It goes on like that. The whole story is a wreck.

In fact, the Pentagon had so little concern with what we and others were doing that they paid no attention to the fact that our lab also happened to be one of the major academic centers of resistance to the Vietnam war from the early ‘60s, or the fact that I was brought to trial for these activities.

In brief, complete nonsense throughout.

Chris Knight has responded to Chomsky’s statement:

‘There was zero military work on campus’, Noam Chomsky claims in reference to the Massachusetts Institute of Technology during the 1960s. This statement is surprising, since it directly contradicts numerous statements that Chomsky has made in the past. Chomsky knows very well that for 70 years, the majority of scientific research at MIT has been directly involved in the development of military technology.

Naturally, most of this military research was not done in classrooms but in specialised laboratories. This has enabled MIT’s managers to describe these labs as ‘off campus’, even though, as Chomsky himself has said, some of them were only ‘two inches off campus. The labs right next door were doing classified work and people were between [the campus and the labs] all the time.’

The Pounds Commission report – that Chomsky refers to – says that a number of these labs were officially part of the MIT’s School of Engineering and that approximately 500 students worked at various ‘off campus’ military labs.

These military laboratories were so much part of MIT’s campus life that Chomsky himself has said that in the 1960s, ‘there was extensive weapons research on the MIT campus. There were laboratories at MIT that were involved, for example, in the development of the technology that’s used for ballistic missiles, and so on. In fact, a good deal of the missile guidance technology was developed right on the MIT campus and in laboratories run by the university.’

Since the 1960s, most military research at MIT has been done ‘off campus’. However, in the 1980s, MIT’s ‘on campus’ military research still included work on missile guidance, army helicopters and radar for ‘Star Wars’ projects and, more recently, it seems to have included work on robots, drones and ‘battle suits’ for chemical and biological warfare.

Of course, any research establishment that only did applied science would soon run out of new ideas. So the Pentagon knew it had to fund pure science at MIT and elsewhere if it was to remain the world’s No.1 military machine. One side effect of this was that Pentagon funded research has produced many scientific innovations that still have no military use; this includes Chomsky’s linguistics. But that doesn’t mean that the direction of this linguistics wasn’t affected – especially in its formative years – by the vast military funding of both his own laboratory and of MIT as a whole.

Unfortunately, in another response to my book in the Chronicle of Higher Education, Chomsky appears to dismiss this whole issue by saying that ‘there was precisely zero pressure [from the Pentagon].’ However, it is notable that anti-militarist students at MIT have looked at things rather differently. For example, in 2001, Michael Borucke wrote:

‘Overt demands on a university are not the only way to influence what can and can’t be done here. The very nature of funding sources themselves also limits the scope of research. It is not likely that the [Dept. of Defense] will fund research it can’t use for military purposes. Faculty must necessarily change the focus of their research if they want DoD contracts.’

In 1985, Rich Cowan was equally critical about ‘MIT’s massive military research budget’. He wrote that ‘[university] military research focuses attention and manpower away from areas that do not have perceived military application.’ He then went on to point out that ‘military funding not only affects the size of academic departments, but also the biases [of] research areas explored.’

Chomsky has been at MIT for 60 years, so perhaps it is not surprising that he finds it difficult to view his university with the critical eye shown by these students. But that is no reason for the rest of us not to confront the realities of MIT or, indeed, the realities of Chomsky’s career and its many contradictions. My book is probably the first to attempt this. I would ask anyone fascinated by Noam’s writings, as I am, to give my book a go – even if Noam does dismiss it as ‘complete nonsense’!

 

Taken from: http://www.thenorthstar.info/?p=12888

Comparte este contenido:

Banco Mundial: Promover una alianza para lograr la seguridad hídrica en todo el mundo

16 de Septiembre de 2016/Autora: Jennifer J. Sara/Fuente: Banco Mundial

La comunidad mundial relacionada con el agua se reúne en Estocolmo con ocasión de la Semana Mundial del Agua 2016. (i) El tema de este año, “Water for Sustainable Growth” (Agua para el crecimiento sostenible), llega en un momento crucial, cuando nos estamos movilizando para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), en los cuales el agua es un elemento esencial. (i)

El agua está presente prácticamente en todos los aspectos del desarrollo, ya que impulsa el crecimiento económico, sustenta los ecosistemas saludables, y es fundamental para la vida. Sin embargo, el agua puede amenazar y promover la salud y la prosperidad. Los peligros vinculados con el agua, entre ellos las inundaciones, tormentas y sequías, son actualmente responsables de 9 de cada 10 desastres naturales, y se espera que el cambio climático aumente esos riesgos. El riesgo de conflicto e inestabilidad se podría también acrecentar a medida que los recursos hídricos estén bajo una mayor presión.

En las próximas dos décadas, y posteriormente, la competencia entre los sectores de la agricultura y la energía con las ciudades por el uso del agua generará nuevas y mayores presiones en el sector hídrico. Actualmente, más de 4000 millones de personas viven en zonas donde el consumo de agua es mayor que los recursos renovables durante un periodo del año, y esta cifra seguirá aumentando.

A medida que cambiamos nuestra visión tradicional del agua y comenzamos a poner el tema en el centro del diálogo sobre el desarrollo, los países que están en la primera línea enfrentan nuevas oportunidades y desafíos financieros, económicos, ambientales, sociales y técnicos, y otros problemas complejos.

De hecho, el mundo no podrá lograr los ODS del siglo XXI sin asegurar que exista seguridad hídrica para todos en todo el mundo. Los ODS brindan una oportunidad al Banco Mundial y a los asociados en la tarea del desarrollo de apoyar de manera conjunta la visión de la seguridad hídrica para todos en todo el mundo, mientras se busca poner fin a la pobreza a más tardar en 2030 e impulsar la prosperidad compartida para el 40 % más pobre de la población.

De cara al futuro, hemos identificado cinco temas prioritarios para ayudar a los países a lograr los ODS relacionados con el agua: sostenibilidad, inclusión, instituciones, resiliencia y financiamiento.

  • Para abordar el desafío de la mayor escasez de agua y asegurar que los resultados se mantengan en el futuro, es necesario un nuevo enfoque sobre los múltiples aspectos de la sostenibilidad.
  • Sin embargo, sin la existencia de nuevos esfuerzos para mejorar la inclusión, muchos aún no podrán aprovechar los beneficios del agua y serán afectados de manera desproporcionada por los desastres vinculados con el agua.
  • Para ayudar a los países a lograr mayor sostenibilidad e inclusión, es necesario invertir en las instituciones, así como en infraestructura. Esto constituye una importante enseñanza extraída durante la implementación de los objetivos de desarrollo del milenio (ODM).
  • Crear instituciones e infraestructura necesarias para tener acceso universal y prácticas más sostenibles de gestión del agua requiere un gran aumento en el financiamiento para el sector del agua, lo que solo puede lograrse con el mejoramiento de la viabilidad financiera y la movilización de fondos de los donantes para aprovechar otras fuentes de financiamiento.
  • En un mundo de mayores crisis y presiones relacionadas con el agua, los países deben asegurar que la resiliencia constituye un aspecto medular del sector hídrico.Estos temas son la base de nuestro trabajo sobre una nueva alianza para lograr la seguridad hídrica en todo el mundo, que será respaldada por los donantes. A través de ella, ampliaremos nuestros esfuerzos encaminados a enfrentar problemas sistemáticos —como la capacidad institucional y el desafío de proveer suficiente agua para los servicios de los ecosistemas—, junto con nuestros esfuerzos de larga data dirigidos a proveer saneamiento y agua potable para todos.

En la conferencia de la Semana Mundial del Agua de este año en Estocolmo (Suecia), el Banco Mundial participará en una variedad de sesiones y talleres, (i) en las que se tratarán estos temas. Esperamos analizarlos con usted y encontrar juntos soluciones.

También puede visitar nuestra exposición en la caseta 26 para saber más de nuestro trabajo o conversar acerca de oportunidades de alianzas e intercambio de conocimientos. Mientras tanto, lea nuestra serie de blogs sobre la Semana Mundial del Agua (i) y siga en contacto con nosotros a través de nuestra cuenta en Twitter: @WorldBankWater.

Nos aguarda un futuro de gran necesidad de agua y de incertidumbre. Pero mediante la aplicación de reformas apropiadas, los Gobiernos pueden ayudar a impedir que las personas y los ecosistemas queden a la deriva en un mundo expuesto a perturbaciones más severas relacionadas con el agua y tendencias desfavorables en materia de precipitaciones pluviales.

Fuente: http://blogs.worldbank.org/voices/es/promover-una-alianza-para-lograr-la-seguridad-hidrica-en-todo-el-mundo

Comparte este contenido:
Page 5 of 7
1 3 4 5 6 7