EEUU: Estudiantes presentan demanda judicial acusando a la Universidad de Brown de violaciones laborales

América del Norte/EEUU/TRUTHOUT/ Ella Fassler

El 24 de enero de 2019, varios estudiantes y trabajadores actuales y antiguos de Brown University Dining Services llegaron a la escuela Ivy League con una demanda única que alegaba que Brown había estado violando las leyes laborales federales durante años.

La Ley de normas laborales justas (FLSA, por sus siglas en inglés), una ley laboral federal aprobada en 1938, y la propia política de Brown dictan que los empleadores deben compensar a los trabajadores cuando están “comprometidos a esperar” durante los turnos “de guardia” . Los empleados cumplen con este criterio cuando sus restricciones de llamada son tales que no pueden usar su tiempo de manera efectiva para asuntos personales. Los gerentes y supervisores de los comedores estudiantiles de Brown dicen que se espera que quienes estén en el campus, sigan el código de vestimenta y puedan responder de inmediato por teléfono y en persona durante sus turnos de guardia.

Max Kozlov, estudiante de tercer año en neurociencia cognitiva en Brown y ex supervisor y gerente de Brown University Dining Services, le dijo a Truthout : “Dependiendo de la unidad, los supervisores y gerentes de la sala azul, los carros y las unidades de cajero toman turnos de guardia de 10-30. Horas por semana, además de trabajar 15-40 horas por semana, además de ser estudiantes de tiempo completo. Pero, en realidad, estábamos realmente de guardia las 24 horas del día, los 7 días de la semana, debido a las restricciones y demandas del trabajo ”. Otro demandante, Ben Bosis, eligió su horario de clases, en parte, basándose en turnos de turno.

El quid de la queja legal contra Brown, dijo Kozlov, es que la política de guardia de la universidad se remonta “indefinidamente” y “a nuestro entender, nadie ha sido compensado adecuadamente [por Brown] por estar de guardia”. la demanda es exitosa, sesenta antiguos y actuales supervisores de comidas y gerentes de Brown pueden ser elegibles para pagos retroactivos.

Actualmente, las condiciones de pago a domicilio varían ampliamente entre las universidades. El sitio web de la Universidad de Purdue , que cita a FLSA, especifica que cualquier empleado que “no pueda usar el tiempo efectivamente para sus propios fines está trabajando” de guardia “y debe recibir al menos el salario mínimo federal para esas horas de” llamada “. Algunas escuelas, como la Universidad de Carolina del Norte, dictan que“una hora de tiempo compensatorio se otorga por ocho horas de guardia”. El manual de comidas para empleados de estudiantes de la Universidad Estatal de Iowa proclama que los empleados de guardia “no recibirán pago por estos cambios a menos Llamado al trabajo. La política de Harvard. es menos sencillo: “La administración del trabajo de guardia y la determinación de la cantidad de la compensación de llamada se administrarán localmente”.

Algunos podrían argumentar que no se debe pagar a las personas mientras están de guardia, ya que no están necesariamente trabajando en un sentido técnico durante ese tiempo. Sin embargo, los turnos pueden alterar dramáticamente la forma en que uno pasa su tiempo. Los horarios de servicio de los comedores de Brown University pueden comenzar desde las 7 am y terminar a las 2:15 am, lo que afecta los horarios de sueño, los horarios de estudio y vidas sociales.

La demanda de los estudiantes de Brown podría eventualmente forzar a las universidades a estandarizar, y de hecho hacer cumplir, sus políticas de compensación a pedido en todos los ámbitos. Teniendo en cuenta que el estudiante promedio tiene una deuda de $ 37,172 al momento de graduarse, esto podría ser una buena noticia para miles de estudiantes trabajadores.

“El lugar más feliz para trabajar en la Tierra”

Brown University Dining Services, el mayor empleador de Brown, contrata trabajadores no estudiantiles y no estudiantiles; Los primeros están sindicalizados , los últimos no están sindicalizados .

“No se requiere que los trabajadores que no son estudiantes tomen turnos de turno”, según Karen McAninch, agente comercial de United Service-Allied Workers de Rhode Island que trabaja con los empleados que no son estudiantes de Brown Dining Services.

Brown University Dining Services se anuncia a sí mismo como el “Lugar más feliz para trabajar en la Tierra” en carteles alrededor del campus, intentando atraer a los estudiantes más adinerados y endeudados a solicitar un trabajo.

Kozlov, un estudiante universitario de primera generación, se convirtió en supervisor de un cajero por $ 11.60 por hora como estudiante de primer año en 2016 y, después de aproximadamente un año, ganó $ 2.75 adicionales por hora cuando se convirtió en el gerente de la unidad de cajeros.

Durante el otoño de 2017, los gerentes estudiantiles de Brown University Dining Services, enviaron a la administración una “Propuesta para compensar a los supervisores por las horas de guardia”, que sugería una estructura de bonos de solo 8 a 56 centavos por hora como pago por la tiempo de llamada. La administración de los Servicios de comidas de la Universidad de Brown les dijo a los gerentes que “pensaban que estaban cumpliendo con la ley”, según Kozlov.

En su primer año, Kozlov estaba registrando de 30 a 40 horas por semana y se dio cuenta de que necesitaba pasar más tiempo en sus estudios académicos. “Siento que simplemente somos cuerpos necesarios que podrían pagarse a bajo costo, sin preocuparnos de cómo estas horas nos estaban impactando”, dijo a Truthout. Renunció el 22 de septiembre de 2018 y posteriormente envió la carta de renuncia a sus compañeros supervisores y gerentes. En la carta, le dijo a Ann Hoffman, ex directora de administración de Brown University Dining Services, que “sabía que era hora de irse cuando ya no podía mirar a los demás estudiantes a los ojos y decirles lo maravilloso que es ser un supervisor.”

Su renuncia, “así como los esfuerzos continuos de otros administradores estudiantiles para abordar estas inquietudes, fortaleció la conversación sobre el horario y las condiciones de trabajo de los estudiantes en [Brown University Dining Services]”, dijo Kozlov. Poco después de su renuncia, 27 gerentes y supervisores de restaurantes antiguos y actuales presentaron esta queja formal dirigida a Peter Rossi, el director de Brown Dining Services, con respecto al pago de llamada:

Nos gustaría hablar sobre la compensación retroactiva y estamos abiertos a escuchar sus opiniones sobre este tema. Además, nos gustaría asegurarnos de que sus políticas se actualicen para cumplir con estas leyes laborales. A falta de respuesta antes del viernes 19 de octubre, estamos preparados para buscar las siguientes opciones apropiadas.

El 18 de octubre, Rossi convocó una reunión con Amanda Bailey, vicepresidenta de Recursos Humanos (HR) de Brown, Sheila Coleman, consultora de recursos humanos y algunos de los supervisores y gerentes estudiantiles de Brown. Los estudiantes también invitaron a David Egilman, profesor del Departamento de Medicina Familiar de Brown, para que los asesorara y apoyara. A lo largo de la reunión, quedó claro que la administración no había pensado detenidamente los problemas; cuando los estudiantes preguntaron quién era su empleador técnicamente, la administración no pudo comentar. Egilman le dijo a Truthout que en realidad estaba sorprendido por su falta de conocimiento: “Pensé que al menos tendrían algún tipo de historia, en lugar de imitar al sargento Schultz de los Héroes de Hogan ” No sé nada ‘”, dijo.

Cuando se hizo evidente que los problemas no se resolverían completamente a través de la cooperación, algunos de los estudiantes decidieron contratar un abogado.

Sin embargo, en noviembre pasado, después de las discusiones con el equipo de administración de estudiantes de Brown University Dining Services, la administración aumentó los salarios de los supervisores y abolió los turnos de guardia . Bosis, quien tomó el trabajo para complementar su paquete de ayuda financiera, le dijo a Truthout que “si se aplicaran las políticas actuales cuando estaba trabajando, no creo que hubiera renunciado en primer lugar”. Agregó: “Tengo un “mucho respeto y aprecio por los administradores de Brown que nos han apoyado en formas que pueden y ayudaron a aumentar la presión sobre los administradores de [servicios de comidas] para que cambien sus políticas”.

Aún así, ninguno de los ex alumnos-gerentes ha recibido pagos retroactivos por sus horas.

Kozlov y Bosis no son los únicos reclamantes del Servicio de Comidas de la Universidad Brown. Katherine Jimenez, una supervisora ​​de carritos que se graduará en 2020, le dijo al Brown Daily Herald que el impulso a los cambios en las políticas, como las propuestas de salarios, la reducción de horarios de atención y las comidas durante los turnos, no es algo nuevo. Las mujeres y las personas de color han “encabezado estos movimientos”, dijo.

Los empleados no estudiantiles de Brown University Dining Services, muchos de los cuales son personas de raza negra y marrón de la comunidad del Cabo Verde de Rhode Island, le dijeron recientemente a The Nation que temen los “veranos del infierno”. Los trabajadores tienen dificultades para mantenerse hidratados en el trabajo caluroso y miserable Las condiciones en el antiguo edificio del refectorio, y en ocasiones incluso es una lucha para quitarse los pantalones en el baño debido al sudor. Un empleado fue hospitalizado durante varios días después de una incautación relacionada con el calor el 1 de julio de 2018. Luego de una campaña de un año liderada por los trabajadores y Brown’s Student Labor Alliance , un grupo que “actúa en solidaridad con los trabajadores”, la Universidad anunció una inversión de $ 3 millones. Para instalar aire acondicionado en el refectorio.

Una historia de la explotación laboral

Las universidades de la Ivy League, generalmente administradas por elites adineradas, pueden proyectar una imagen progresiva, aunque muchas veces no superan el status quo cuando se trata de cuestiones laborales.

Para Brown, esto ha sido cierto a lo largo de su historia. Por ejemplo, una investigación encargada por la propia Brown University informó que el edificio más antiguo de Brown, el University Hall, fue financiado a través de una campaña de suscripción pública, en la que hombres blancos “donaron” esclavos para construir el edificio. Los materiales de madera fueron donados por López y Rivera, una gran empresa que comerciaba con esclavos, anteriormente en Newport, Rhode Island.

Los cuatro hermanos Brown, de quienes recibió el nombre de la universidad, participaron en el comercio. Durante una captura particularmente espantosa financiada por los Browns en la década de 1760, 108 de 196 africanos esclavizados, incluidos niños, perecieron en el barco The Sally durante la navegación desde África a las Indias Occidentales Una mujer se ahorcó entre las cubiertas. Otros se ahogaron tras un fallido intento de fuga insurreccional.

Aunque la 13a Enmienda detuvo la esclavitud y la servidumbre involuntaria para aquellos que no fueron condenados por un delito, algunas universidades mantienen contratos laborales con prisiones que generalmente pagan a los presos centavos por hora. En 2015, la Universidad de Columbia fue la primera universidad en deshacerse de empresas privadas de prisiones luego de una campaña estudiantil titulada Columbia Prison Divest. Aunque los estudiantes de Brown han protestado de manera similar, no hay evidencia de que la Universidad de Brown, o cualquier otra escuela de la Ivy League, haya seguido su ejemplo.

En las últimas décadas, la mayoría de los conflictos laborales en Brown han girado en torno al trabajo asalariado y los sindicatos. La administración de la Brown University modificó el panorama laboral en los campus de todo el país en 2004 , cuando argumentó ante una Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés) nombrada por Bush, un organismo cuasijudicial que rige los casos relacionados con el trabajo, que los estudiantes de posgrado , los asistentes de investigación y los supervisores tienen una relación principalmente educativa, no económica, con la universidad y, por lo tanto, no se les debe permitir sindicalizarse o negociar colectivamente como empleados. La Junta finalmente estuvo de acuerdo con Brown y revocó un fallo anterior, NYU (2000), que otorgaba a los asistentes de posgrado el derecho a sindicalizarse.

Sin embargo, hace dos años, los Trabajadores Graduados de Columbia presentaron una petición para representar a una unidad de asistentes de docencia e investigación graduados y no graduados, y la Junta finalmente anuló la decisión tomada bajo Brown. Esta decisión se tomó a pesar de un breve informe presentado por la Universidad de Brown, la Universidad de Cornell, el Dartmouth College, la Universidad de Harvard, el Instituto de Tecnología de Massachusetts, la Universidad de Pennsylvania, la Universidad de Princeton, la Universidad de Stanford y la Universidad de Yale, que instó al reconocimiento de los estudiantes graduados como empleados.

Este desarrollo relativamente nuevo es, en parte, el motivo por el que hemos visto una explosión de la actividad sindical estudiantil.

El 1 de noviembre de 2018, los estudiantes graduados de Brown votaron 576 a 394 a favor de la sindicalización; sin embargo, dado que los estudiantes estaban bien conscientes de que la presentación a través de la NLRB podría desencadenar otra revocación de la regla , presentaron la unión a través de una entidad privada, AAA. Las universidades deben aprobar el sindicato cuando los estudiantes presentan su solicitud de forma privada, lo que proporciona a las escuelas un mayor poder de influencia sobre las negociaciones sindicales y pueden cancelar el acuerdo laboral en cualquier momento.

Los temores de los estudiantes graduados de Brown fueron fundados: a principios de este mes, el 7 de diciembre de 2018, los administradores de Grinnell College instigaron otra ronda de ping pong de la NLRB cuando presentaron una apelación de la decisión de Columbia en respuesta a la Unión de Trabajadores de Restaurantes de Grinnell (UGSDW ) Petición de la NLRB para ampliar su sindicato. La UGSDW se vio obligada a retirar su petición a principios de diciembre de 2018, citando la “posibilidad débil de una decisión justa” ante un Trump NLRB. Debido a la falta de voluntad de los administradores de universidades privadas para apoyar a los sindicatos de estudiantes, el futuro de la sindicalización administrada públicamente en el campus parece sombrío hasta que se designe una nueva junta laboral.

Las disputas laborales en el campus están radicalizando a la juventud

Incluso si la demanda contra Brown no tiene éxito en un sentido legal, la iniciativa dirigida por estudiantes puede inspirar a otros estudiantes y trabajadores a desarrollar tácticas que desafíen sus malas condiciones de trabajo. “Los estudiantes tienen mucha influencia en las universidades, y este es un poder que los estudiantes pueden y deben usar en su beneficio para hacer frente a la injusticia”, dijo Kozlov. En algunos casos, podría tener más sentido demandar a una universidad que está violando flagrantemente la ley, como lo han hecho los gerentes estudiantiles de Brown. En otros casos, las demostraciones y la acción directa serían más impactantes, como en la lucha de Student Labor Alliance contra las condiciones de trabajo en el refectorio.

Las disputas laborales en las universidades, especialmente si se organizan en solidaridad con los trabajadores no estudiantiles, pueden ser un punto de entrada vital en la organización radical contra instituciones poderosas.

Una muestra de solidaridad en mayo pasado entre trabajadores académicos, personal no docente de la cafetería, consejeros estudiantiles y sus partidarios en The New School, con sede en la ciudad de Nueva York, cerró la cafetería durante 10 días en respuesta al intento de la universidad de tener una cafetería. El personal vuelve a solicitar su trabajo bajo términos crípticos. Muchos sospechaban que la universidad intentaba destrozar al sindicato de personal de la cafetería para reemplazar a los trabajadores sindicalizados con trabajadores estudiantiles más baratos.

La colaboración entre una gran variedad de grupos anarquistas, comunistas y pro sindicales demostró ser eficaz: “Se intercambiaron la militancia, la magnitud y la legitimidad, reforzando las campañas individuales, por lo demás tímidas, pequeñas o descartables”, informó Pacific Standard Mag . Al final, el Local 100 de UNITE HERE declaró una victoria para el personal de la cafetería, y todos los miembros del personal mantuvieron sus trabajos bajo su contrato original.

Cuando las universidades intentan evitar que los estudiantes se sindicalicen, no solo están siendo avariciosos (la dotación de Brown es de $ 3.8 billones), también les están robando a los estudiantes experiencias empoderadas. Mientras tanto, a pesar de publicar un informe para reparar su relación histórica con la esclavitud, Brown aparentemente se ha resistido a los llamados de los activistas estudiantiles para que la escuela se deshaga de las prisiones privadas., planteando preguntas sobre si la universidad realmente desea abolir el orden social racista actual. Como una de las instituciones de élite más poderosas del mundo, que muchas veces no le paga un salario adecuado a sus estudiantes-trabajadores o no los compensa por las horas de guardia, Brown está enseñando implícitamente a los estudiantes que así es como se debe tratar a los trabajadores. Y cualquiera que haya olvidado los detalles de un curso de la universidad sabe que algunas de las lecciones más poderosas de la vida se enseñan fuera del aula.

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