FMI: Cómo reducir los efectos desiguales de COVID-19 entre los trabajadores

FMI / Junio 2021

Por Jorge Mondragon y Marina M. Tavares

Los trabajadores jóvenes y menos calificados estuvieron entre los más afectados por la pandemia, y el año pasado sufrieron pérdidas de empleo en cifras récord. Es posible que algunos de esos trabajos nunca vuelvan a aparecer a medida que las economías se reajustan a un mundo pospandémico.Parece probable que se produzcan cambios a más largo plazo en términos de la combinación de puestos de trabajo en la economía: algunos sectores y ocupaciones se reducirán permanentemente y otros se expandirán. Con muchos trabajadores desempleados todavía luchando por recuperar sus salarios previos a la pandemia y otros cambios fundamentales en curso, es probable que los ingresos entre los trabajadores difieran aún más.

Como se muestra en nuestro último gráfico de la semana, la investigación de Perspectivas de la economía mundial de abril de 2021 encuentra que el apoyo a la retención de empleo (mostrado por la línea azul) puede reducir más rápidamente el aumento de la desigualdad de ingresos en los primeros meses después de que golpea una crisis. Cuando se sigue con el apoyo para que los trabajadores cambien o se reasignen a nuevos puestos de trabajo, nuestro análisis muestra que el paquete de políticas combinado y bien secuenciado (mostrado por la línea roja) puede frenar de manera más efectiva el aumento de la desigualdad de ingresos a mediano plazo, según lo capturado por el índice de Gini más bajo (una medida común de la desigualdad de ingresos), que si cada tipo de política se usara solo.

El apoyo a la retención de empleo, incluidos los beneficios parciales de desempleo y otros subsidios para mantener los vínculos de los trabajadores con sus empleadores, debe implementarse cuando la pandemia es aguda y se implementan medidas de contención, como bloqueos. Estas políticas evitan que los trabajadores más vulnerables caigan en el desempleo, mitigando el aumento de la desigualdad de ingresos a causa de la pandemia. Por ejemplo, el Reino Unido y España han tenido éxito al utilizar estas políticas para reducir las pérdidas de empleo. También mantienen valiosas coincidencias laborales y, como tales, las perspectivas de ingresos futuros de aquellos trabajadores que pueden esperar recuperar sus puestos de trabajo con el tiempo. En los mercados emergentes, donde una gran parte de la gente trabaja en empleos informales, es posible que sea necesario adaptar las políticas de apoyo para llegar a estos trabajadores; por ejemplo, Brasil y República Dominicana.

Sin embargo, no todos los trabajos volverán. Por lo tanto, a medida que la pandemia cede y se reabren las economías, el apoyo a la reasignación de trabajadores, incluidos los programas de (re) capacitación, la asistencia para la búsqueda de empleo y los incentivos para la contratación y la puesta en marcha, debe incrementarse para reducir los desajustes de habilidades y alentar la creación de empleos, permitiendo a los trabajadores desempleados encuentre más rápidamente un nuevo empleo. Países como Irlanda y los Países Bajos ya han avanzado mucho invirtiendo en programas de formación de trabajadores y ayudando a los trabajadores desempleados a encontrar nuevos puestos de trabajo. Esto aumenta los ingresos de los trabajadores y reduce la desigualdad a largo plazo.

El paquete de políticas correcto, que combina la retención de empleo y el apoyo a la reasignación de trabajadores, puede mitigar los impactos negativos y desiguales en el empleo de la pandemia. Sin embargo, el momento adecuado para pasar de la retención a la reasignación debería depender de las circunstancias de cada país, incluida la trayectoria de la pandemia y el progreso en la implementación de la vacuna.

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