EEUU:Conservación de la megafauna terrestre del mundo

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Desde finales del Pleistoceno al Holoceno y ahora la llamada Antropoceno, los seres humanos han estado impulsando una serie continua de especies disminución y extinción (Dirzo . 2014 ). De cuerpo grande mamíferos son típicamente en un mayor riesgo de extinción que los más pequeños (Cardillo . 2005 ).

Sin embargo, en algunas circunstancias, las poblaciones de megafauna terrestre han sido capaces de recuperar algunos de sus números perdidos debido a la fuerte conservación y el compromiso político, así como los cambios culturales humanos (Chapron et al. 2014 ). De hecho, muchos estarían en peores apuros considerablemente en ausencia de medidas de conservación (Hoffmann . 2015 ).

Sin embargo, la mayoría de la megafauna de mamíferos se enfrentan a las contracciones de rango dramáticos y disminución de la población. De hecho, el 59% de los carnívoros más grandes del mundo (más de o igual a 15 kg, n = 27) y 60% de los herbívoros más grandes del mundo (más de o igual a 100 kilogramos, n = 74) se clasifican como en peligro de extinción en la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) de la Lista Roja (cuadros suplementarios S1 y S2). Esta situación es especialmente grave en el África subsahariana y el sudeste asiático, donde se encuentra la mayor diversidad de megafauna existentes (figura 1 ).

Especies en peligro de extinción se encuentran algunos de los animales-tales más representativas del mundo como los gorilas, rinocerontes, y grandes felinos (figura 2 fila superior) -y, por desgracia, están desapareciendo al igual que la ciencia está descubriendo sus funciones ecológicas esenciales (Estes et al . 2011 ). Aquí, nuestros objetivos son dar a conocer cómo estos megafauna están en peligro (especies en las tablas de S1 y S2) y estimular un amplio interés en el desarrollo de recomendaciones específicas y acciones concertadas para conservarlas.

Figura 1.

Figura 1.

Un mapa riqueza de (a) el número de especies de la megafauna, (b) el número de especies de la megafauna en declive, y (c) el número de especies amenazadas de la megafauna en sus áreas de distribución natural.

Megafauna se definen como carnívoros terrestres de gran tamaño (más de 15 kilogramos) y herbívoros de gran tamaño (más de 100 kilogramos).

Amenazada incluye todas las especies clasificadas como vulnerables, en peligro o en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN (véanse los cuadros suplementarios).

Figura 2.

Figura 2.

ejemplos fotográficos de la megafauna amenazada. Fila superior de izquierda a derecha: fotos de las especies conocidas, incluyendo el gorila occidental (Gorilla gorilla) (CR), el rinoceronte negro (Diceros bicornis) (CR), y el tigre de Bengala, (Panthera tigris tigris) (ES). Fila inferior izquierda a derecha: fotos de las especies menos conocidas, incluyendo el culo africano salvaje (Equus africanus) (CR), sus cebifrons (cebifrons SUS) (CR), y banteng (Bos javanicus) (ES). Créditos de las fotos: Julio Yeste, Four Oaks, Dave Hunt, Mikhail Blajenov, Fotografía KMW, y Kajornyot.

Megafauna proporcionan una gama de servicios de los ecosistemas distintos a través de arriba hacia abajo biótico y reacción en cadena procesos abióticos (Estes et al. 2011 ).

Muchos función de la megafauna como especie clave e ingenieros ecológicos, lo que genera fuertes efectos en cascada en los ecosistemas en los que se producen.

Estas especies también proporcionan importantes servicios económicos y sociales. Por ejemplo, el ecoturismo es el subsector más rápido crecimiento del turismo en los países en desarrollo (UNEP 2013 ), y la megafauna son una gran atracción para estos turistas. Además de contribuir a la conservación considerables ingresos, el turismo basado en la fauna silvestre puede contribuir de manera significativa a la educación, la economía, la creación de empleo, y los medios de vida humanos.

Muchas de la megafauna de mamíferos sobrevivientes siguen siendo acosado por muchos años y por lo general la escalada de amenazas de pérdida de hábitat, la persecución y la explotación (Ripple et al. 2014 ,2015 ).

Los grandes mamíferos son extremadamente vulnerables a estas amenazas debido a sus grandes necesidades de la zona, las densidades bajas (en particular para los carnívoros), y relativamente «lenta» rasgos de historia de vida (Wallach et al. 2015 ).

Diversas fuerzas antropogénicas, como la deforestación, la expansión agrícola, el aumento de la cantidad de ganado, y otras formas de la invasión humana tienen un hábitat crítico severamente degradada por la megafauna por el aumento de la fragmentación o la disponibilidad de recursos reducida. Aunque algunas especies muestran resiliencia mediante la adaptación a los nuevos escenarios bajo ciertas condiciones (Chapron et al. 2014 ), la producción ganadera, crecimiento de la población humana, y los impactos acumulativos de uso del suelo pueden desencadenar nuevos conflictos o exacerbar los ya existentes, lo que lleva a la disminución adicionales.

De acuerdo con la Organización para la Agricultura y la Alimentación, a partir de 2014, había un estimado de ganado 3,9 mil millones de rumiantes en la Tierra en comparación con aproximadamente 8,5 millones de personas de 51 de las 74 especies de megaherbívoros salvajes para los que las estimaciones de población están disponibles dentro de sus áreas de distribución natural (tabla S2 ), una diferencia de magnitud de aproximadamente 400 veces.

La reducción actual de la megafauna se debe también a la caza excesiva y la persecución: tiro, atrapar, y el envenenamiento por los seres humanos que van desde los individuos a los gobiernos, así como por organizaciones criminales y terroristas (Darimont et al. 2015 ). Megafauna se matan por su carne y partes del cuerpo y para la medicina tradicional o adornos debido a las amenazas reales o percibidos para los seres humanos, sus cosechas o ganado. Carne y partes del cuerpo se venden localmente, que se vende a los mercados urbanos, o se negocian a nivel regional e internacional. Casos sorprendentes como la masacre de miles de megafauna, como los elefantes africanos ( Loxodonta africana ) por su marfil, rinocerontes por sus cuernos, y tigres ( Panthera tigris ) por sus partes del cuerpo.

Además, muchas especies de megafauna menos conocidos (figura 2 , fila inferior) se encuentran ahora en peligro (cuadros S1 y S2). La mayor parte de megaherbívoros del mundo siguen siendo poco estudiados, y esta falta de conocimientos hace que su conservación aún más difícil (Ripple et al. 2015 ).

En un escenario de negocios como de costumbre, los científicos de conservación pronto estarán ocupados obituarios de la escritura para las especies y subespecies de megafauna ya que desaparecen del planeta. De hecho, este proceso ya está en marcha: elogios han sido escritos para rinoceronte negro de África occidental ( Diceros bicornis longipes ) y la subespecie de vietnamitas el rinoceronte de Java ( Rhinoceros sondaicus annamiticus , UICN 2015 ). Es probable que pronto serán necesarios para la epitafios kuprey ( Bos sauveli ), visto por última vez en 1988; y el rinoceronte blanco del norte ( Ceratotherium simum cottoni ), que actualmente cuenta con tres individuos (UICN 2015 ).

El rinoceronte de Sumatra ( Dicerorhinus sumatrensis ) ya está extinguido en la naturaleza en Malasia y está muy cerca de la extinción en Indonesia, con la población colapse durante los últimos 30 años a partir de más de 800 a menos de 100 (S2 tabla). El rinoceronte de Java ( Rhinoceros sondaicus ) se ha reducido a una sola población de aproximadamente 58 en una sola reserva (tabla S2). El camello bactriano en peligro crítico ( Camelus del ferus ) y el culo salvaje africano ( Equus africanus ) no se quedan atrás.Incluso en las áreas protegidas, la megafauna son cada vez más bajo asalto.

Por ejemplo, en África Occidental y Central, varios carnívoros de gran tamaño (como leones, Panthera leo , perros salvajes africanos,Lycaon pictus , y guepardos, Acinonyx jubatus ) han experimentado recientes contracciones de rango grave y han disminuido notablemente en muchas áreas protegidas (UICN2015 )

A pesar de que muchas de las causas y mecanismos de descensos generales están bien identificado y reconocido, este entendimiento no se ha traducido en acciones de conservación adecuada.

Algunos de los esquemas de priorización de mamíferos existentes podrían incorporarse en una estrategia global para la conservación de los integral mamíferos más grandes (Rondinini et al. 2011 ).

El aumento de la priorización y la voluntad política para la conservación de la megafauna, así como acciones para restaurar o reintroducirlos en áreas donde han disminuido o han sido extirpadas (como los planes para reintroducir oryx cimitarra en Chad y para rehabilitar el ecosistema entero Gorongosa en Mozambique) -son urgencia necesario. Sugerimos que el problema tiene dos partes:

(1) la necesidad de más y de manera más eficaz implementar, ampliar y refinar las intervenciones actuales en la escala pertinente y (2) la necesidad de cambios de política a gran escala y los aumentos globales de financiación para la conservación de alterar el marco y las formas en que las personas interactúan con la vida silvestre.

Con el fin de salvar a las especies en declive, hay una necesidad de aumentar la financiación mundial para la conservación de al menos un orden de magnitud (McCarthy et al. 2012 ). Sin una transformación de este tipo, existe el riesgo de que muchas de las especies más representativas del mundo puede no sobrevivir al siglo XXII.

No hay que ir tranquilamente en este futuro empobrecida. Por el contrario, creemos que es nuestra responsabilidad colectiva como los científicos que estudian la megafauna de actuar para evitar su deterioro. Por lo tanto, presentamos un llamado a la comunidad internacional en general a unirse en la conservación de la megafauna terrestre restante (ver declaración de la casilla 1 ).

Cuadro 1. Una declaración para guardar megafauna terrestre del mundo.

Nosotros, los científicos de la conservación

  1. Reconocer que la mayoría de las especies de la megafauna terrestre están en peligro de extinción y está en declive. Algunas especies de la megafauna que no están amenazadas en todo el mundo al mismo tiempo enfrentan la extinción local o tienen subespecies en peligro crítico.

  2. Apreciar que «lo de siempre» dará lugar a la pérdida de muchas de las especies más representativas de la Tierra.

  3. Comprender que la megafauna tienen funciones ecológicas que afectan directa e indirectamente los procesos del ecosistema y otras especies a lo largo de la cadena trófica; falta de revertir el deterioro de la megafauna contribuyen a perturbar las interacciones entre especies, con consecuencias negativas para la función del ecosistema; Diversidad biológica; y los servicios ecológicos, económicos y sociales que proporcionan estas especies.

  4. Darse cuenta de que la megafauna se resume como un símbolo del desierto, que ejemplifica el compromiso del público en la naturaleza, y que esto es una fuerza impulsora detrás de los esfuerzos para mantener los servicios de los ecosistemas que pueden proporcionar.

  5. Reconocer la importancia de integrar y alinear mejor el desarrollo humano y la conservación de la biodiversidad necesita a través de la participación y apoyo de las comunidades locales en los países en desarrollo.

  6. Proponen que los organismos de financiación y los científicos aumentan la conservación de los esfuerzos de investigación en los países en vías de desarrollo, donde ocurren la mayoría de megafauna amenazadas. En concreto, hay una necesidad de aumentar la cantidad de investigación dirigida a la búsqueda de soluciones para la conservación de la megafauna, especialmente para las especies menos conocidas.

  7. Solicitar la ayuda de individuos, gobiernos, corporaciones y organizaciones no gubernamentales para detener las prácticas que son perjudiciales para estas especies y para participar activamente en ayudar a la disminución de la megafauna inversa.

  8. Se esfuerzan para aumentar la conciencia entre el público global de la crisis megafauna actual utilizando medios tradicionales, así como los medios sociales y otros enfoques de redes.

  9. Buscar un nuevo y amplio compromiso global y el marco para la conservación de la megafauna. La comunidad internacional debe tomar las medidas necesarias para evitar la extinción total de la megafauna del mundo y otras especies.

  10. Instar al desarrollo de nuevos mecanismos de financiación para transferir los beneficios actuales acumulados a través de los valores de existencia de la megafauna en pagos tangibles para apoyar la investigación, las acciones de conservación, y la población local que soportan el costo de la vida con la vida silvestre en los lugares donde la megafauna de gran valor deben ser preservadas .

  11. Abogado para el intercambio científico interdisciplinar entre las naciones para mejorar la comprensión social y ecológica de los conductores de la disminución de la megafauna y aumentar la capacidad de la ciencia y la conservación de la megafauna.

  12. Recomendar la reintroducción y la rehabilitación, siguiendo las directrices de la UICN aceptadas, de las poblaciones de megafauna degradados siempre que sea posible, la importancia ecológica y económica de las cuales se evidencia por un número creciente de casos de éxito, de los lobos de Yellowstone ( Canis lupus ) y ciervos (del Padre David davidianus Elaphurus ) en china para las diversas especies de la megafauna del Parque Nacional de Gorongosa en Mozambique.

  13. Afirmar una obligación moral permanente para proteger la megafauna de la Tierra.

A partir de la declaración a la acción

Compromiso social y político para proporcionar una protección suficiente a través de cada vez se requiere los vastos paisajes necesarios para la conservación de la megafauna del mundo.

Marcos y convenios internacionales, como el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), la Convención sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres (CMS), y la Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (CITES) han tenido alguna el éxito en la protección de las especies.

Sin embargo, las decisiones de estos convenios no siempre son vinculantes, y ellos requieren un aumento sustancial de la voluntad política y el apoyo financiero para que puedan ser eficaces en la tarea crítica de asegurar la supervivencia de la megafauna del mundo.

Algunos instrumentos regionales como el Acuerdo de los Gorilas de la CMS y la Iniciativa Global del Tigre incorporan compromisos ambientales o de la biodiversidad y están jugando un papel cada vez mayor en la protección de la biodiversidad.

Los acuerdos internacionales son a menudo una buena posición para hacer cumplir los mecanismos regionales de megafauna; ejemplos incluyen el Plan de Acción para el Elefante Africano y la estrategia de conservación regional para guepardos y perros salvajes africanos.

Sin embargo, la implementación de estas iniciativas requiere de recursos financieros y la capacidad que rara vez son disponibles en los lugares donde sigue siendo la más alta diversidad de megafauna (figura 1 ). Por lo tanto, la responsabilidad recae en los países desarrollados, que hace mucho tiempo han perdido la mayoría de su megafauna, no sólo para embarcarse en programas de conservación y restauración en sus propias tierras, sino también apoyar iniciativas de conservación en aquellos países donde la diversa megafauna aún persisten.

Para que los esfuerzos de conservación tengan éxito, deben tomarse medidas a todos los niveles de las autoridades que tienen el interés público en la mente y que trabajan para garantizar la continuidad de estas especies.

Con éxito la conservación de la megafauna requiere compromisos sociales, políticas y financieras en negrilla de las naciones de todo el mundo. A través de la comprensión del valor y la importancia de las necesidades humanas locales y mediante la combinación de apoyo financiero internacional con un enfoque multilateral coordinada para la conservación, puede ser posible para rescatar a la megafauna del borde de la extinción.

Como biólogos, ecólogos y científicos de la conservación, somos conscientes de que ninguno de nuestros argumentos son nuevos y que nuestras recetas son mucho más fáciles de escribir que para llevar a cabo. Sin embargo, nuestro objetivo en la presentación juntos aquí es demostrar un consenso de opinión entre la comunidad mundial de científicos que estudian y conservan estos animales, poniendo así de relieve que el resto del mundo la gravedad del problema.

Nuestra esperanza es que esta declaración, con las acciones y propuestas lista de firmantes, atraerá la atención del público y los medios de comunicación que esta cuestión requiere para galvanizar opinión, catalizar la acción, y establecer nuevos mecanismos de financiación.

Acciones integrales para salvar estas especies de fauna silvestre icónicos ayudarán a frenar un proceso de extinción que parece haber comenzado con nuestros antepasados en el Pleistoceno tardío.

Fuente: http://bioscience.oxfordjournals.org/content/early/2016/07/25/biosci.biw092.full

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