India: Por qué los niños más pobres de la India se están quedando atrás

Por qué los niños más pobres de la India se están quedando atrás

Por Priti Gupta y Ben Morris
Bombay

En la imagen: Laxmi (izquierda) con su madre y su hermana

Es posible que Laxmi, de diez años, nunca regrese a la escuela. Cuando la primera ola de covid-19 llegó a la India, a principios de 2020, su escuela cerró y ahora sus padres ya no pueden permitirse el lujo de enviarla.

Laxmi asistía a una escuela privada cercana a un costo de £ 21 ($ 26) por año, que la familia financió con préstamos de parientes.

Eligieron la escuela, que desde entonces ha reabierto, en parte porque les preocupaba que no estuviera segura viajando a la escuela financiada por el gobierno en el pueblo de al lado.

Sus padres también estaban preocupados por la calidad de la enseñanza y la falta de baños en la escuela pública.

“Tengo tres hijas. Laxmi es la mayor. Habíamos pensado que la vida sería diferente para ella, que para nosotros, después de educarnos.

«Aunque mi esposo y yo casi no ganamos nada, quería que mis hijos no tuvieran la misma vida que yo», dice su madre, Rekha Saroj.

Si bien la pandemia provocó una avalancha de nuevas plataformas de educación en línea destinadas a democratizar la educación para los niños indios, para los hogares más desfavorecidos del país, estos recursos simplemente no han sido accesibles.

«La digitalización de los estudios puede ser buena, pero ¿qué pasa con nosotros? Sin acceso a dinero o a Internet, ¿cómo vamos a tener un futuro mejor?», dice la Sra. Saroj.

Para los niños en las escuelas públicas hay varios esquemas disponibles para promover la educación digital , incluido DIKSHA, un servicio en línea para escuelas que tiene contenido en 32 idiomas.

Aunque bien intencionados, estos esfuerzos parecen haber tenido un impacto mínimo para los niños mientras las escuelas estaban cerradas durante la pandemia. Según el Informe anual sobre el estado de la educación (Aser) de la India, en 2021, solo el 40 % de los niños matriculados había recibido algún tipo de material o actividad de aprendizaje de su escuela durante la semana de la encuesta del informe.

La situación era más aguda para los niños más pequeños, porque tendían a tener menos acceso a la tecnología. El informe dice que casi un tercio de los niños de cinco a ocho años no tienen acceso a un teléfono inteligente para ayudarlos con su aprendizaje en el hogar.

«La proporción de familias que tenían algún contacto con los maestros estaba fuertemente sesgada hacia las familias más acomodadas», señaló el informe.

Aula en la India

Los expertos sugieren que los niños en la India sin teléfonos inteligentes o computadoras en el hogar se han quedado atrás de sus pares más ricos

«El sistema [educativo indio] está diseñado en gran medida para niños privilegiados, los ganadores fáciles en esta carrera desigual», explica Jean Drèze, un economista nacido en Bélgica que se centra en la India.

«Las escuelas estuvieron cerradas durante casi dos años, bajo la presión de padres acomodados que no estaban tan preocupados por la brecha de aprendizaje porque sus hijos estudiaban en línea en casa.

«Los niños sin acceso a la educación en línea fueron más o menos abandonados por el sistema escolar». Él dice que ahora que las escuelas de la India están reabriendo, «se está haciendo muy poco para ayudar a los niños que se han quedado atrás», para compensar la brecha.

Entonces, ¿qué podría hacer la tecnología, en todo caso, para cerrar este abismo cada vez mayor?

Mihir Gupta es cofundador de Teachmint, una plataforma en línea, donde los maestros pueden impartir lecciones, distribuir material y enviar mensajes a los estudiantes.

El servicio llega a diez millones de profesores y estudiantes en 5.000 ciudades y pueblos, según el Sr. Gupta.

Sin embargo, reconoce los desafíos significativos de llegar a los estudiantes en las áreas más pobres donde las conexiones a Internet pueden no ser confiables.

«Nos dimos cuenta desde el principio de que la variación del ancho de banda de Internet en diferentes partes de la India es un desafío para llegar a más y más educadores», dice. En consecuencia, el servicio de Teachmint se optimizó para funcionar con conexiones a Internet más lentas y en dispositivos móviles, en lugar de computadoras portátiles y de escritorio.

Sin embargo, Anjela Taneja, quien dirige la Campaña de Desigualdad para la organización benéfica Oxfam India, dice que se necesita hacer mucho más con urgencia.

«Incluso en familias [con] acceso a herramientas de alta o baja tecnología, los niños tenían dificultades para aprender de forma remota», dice.

A menudo puede faltar un «ambiente propicio» para el aprendizaje en el hogar, agrega, y las niñas en particular sufren, ya que a menudo se encargan de las tareas del hogar además de estudiar, mientras que hay una «preferencia» para darles a los niños aparatos.

El gobierno dice que está ayudando a apoyar a las áreas rurales con BharatNet, un esquema para brindar a las áreas rurales conexiones a Internet más rápidas.

A través del esquema, que se lanzó en 2012, 52.567 escuelas públicas han recibido conexiones de banda ancha, dijo a la BBC un portavoz del Ministerio de Educación de la India.

También dijo que las escuelas que todavía están esperando una conexión pueden usar los servicios de radio y televisión financiados por el gobierno y una serie de otros servicios educativos.

Sivani, de Uttar Pradesh

Shiv Kumar trabaja para Oxfam en áreas desfavorecidas de Uttar Pradesh. Su trabajo es intentar que más niños asistan a la escuela con regularidad.

“Es una situación triste en las aldeas indias. Es un desafío convencer a los padres de que envíen a sus hijos a la escuela”, dice.

Muchos de los hogares que visita carecen de conexión a Internet o de un teléfono inteligente en casa.

Para ayudar, ha comenzado algo llamado clase ‘mohalla’. El Sr. Kumar visitará una casa e invitará a los niños a venir y dar lecciones a cualquiera que se presente.

Utiliza su teléfono inteligente para mostrar a los niños el alfabeto hindi, los números y otros materiales didácticos.

Este tipo de educación complementaria se está volviendo más común en las zonas rurales de la India y brinda de dos a tres horas de educación adicional a la semana, pero depende de la ayuda de voluntarios de la comunidad.

«Estamos hablando de digitalizar la educación, pero ¿cómo es eso posible para los padres de aldea que tienen medios de subsistencia limitados?» él pide.

Hay muchos niños que se sienten abandonados. Sivani, de dieciséis años, de Uttar Pradesh, teme que la ventana de oportunidad para ella se haya cerrado. Terminó la escuela a la edad de diez años.

«Quería estudiar pero no tenía los medios para cumplir mi sueño», dice. «Mis padres piensan que trabajar en casa y cuidar de la familia es más importante que educarse.

“No soy la única. Muchas niñas de mi pueblo no estudian… ¿cómo va a cambiar la vida si no estudiamos?”, pregunta.

Fuente de la Información: https://www.bbc.com/news/business-61174482

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