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Asia: New FB Undersea Cables To Boost Region’s Internet

New FB Undersea Cables To Boost Region’s Internet

Facebook and Google are planning two new undersea internet cables to connect Southeast Asia to North America.

The project with regional telecoms companies aims to supply faster internet speeds to Singapore and Indonesia.

This comes after Facebook withdrew three projects to connect the United States (US) to Hong Kong with similar cables, following government concerns over spying.

The cables require regulatory approval from the national governments involved.

“Named Echo and Bifrost, those will be the first two cables to go through a new diverse route crossing the Java Sea, and they will increase overall subsea capacity in the trans-Pacific by about 70 percent,” Kevin Salvadori, Facebook vice president of network investments, told the media.

The cables will be the first to directly connect North America to the main parts of Indonesia, Facebook added.

Echo is due to be completed by 2023, in partnership with Google and Indonesian telecoms company XL Axiata. Bifrost is planned to be completed a year later.

Internet Use

Although more than 73 percent of Indonesia’s population use the internet, the majority access it through mobile data.

Less than 10 percent use fixed-line broadband, a 2020 survey by the Indonesian Internet Providers Association revealed.

Facebook said last year it would build 3,000 kilometres (1,8641 miles) of fibre in Indonesia across 20 cities, in addition to a previous deal to develop public Wi-Fi hot spots.

The tech giant would also continue efforts on the Pacific Light Cable Network (PLCN), Salvadori said.

“We are working with partners and regulators to meet all of the concerns that people have, and we look forward to that cable being a valuable, productive trans-Pacific cable,” he added.

Previous Efforts

The PLCN – funded by Facebook and Alphabet, Google’s parent company – was originally intended to link the US, Taiwan, Hong Kong and the Philippines.

These plans were withdrawn last year following national security concerns raised by the Trump administration, but Facebook confirmed it was still working on them.

A separate proposal with Amazon to connect San Francisco with Hong Kong through undersea cables was also abandoned last year.

Earlier this month, a further scheme known as the Hong Kong-Americas project was also dropped by Facebook because of “ongoing concerns from the US government about direct communication links between the United States and Hong Kong”.

Facebook said it would “reconfigure” the plans to meet with US government concerns. – BBC

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Child Sex Abuse In Indonesia’s Schools

Child Sex Abuse In Indonesia’s Schools

This file photo shows children attending prayers at a Catholic Church in Medan, North Sumatra, on 24 December, 2019. (AFP Photo)

A child molestation incident in Medan, North Sumatra has highlighted the need for schools and local authorities in Indonesia to better protect their students, particularly when the perpetrators are religious leaders, experts have said.

At a school in Medan, six female students came forward last month to allege that the institution’s male principal, who is also a Protestant priest, had sexually assaulted them. Mira*, the mother of one of the alleged victims, said that her 13-year-old daughter had been taken to a local motel on at least four occasions from the age of 11, where she was sexually assaulted.

“My daughter said that the principal told other staff that he was taking her to karate practice outside the school grounds,” Mira said. “When they got to the hotel, he took off her clothes, blindfolded her and forced her to give him oral sex. When she tried to resist, he pulled her head down by her hair to force her to continue.”

Mira filed a police report against the alleged perpetrator earlier this month.

Five additional female students also said they were locked in the principal’s office for “special classes” including English lessons and ballet but they were forced to sit on the man’s lap while he sexually assaulted them. It is not clear how many cases of child sex abuse in schools happen every year in Indonesia, although the National Commission on Violence Against Women recorded more than 38,000 cases of violence against women and children in 2020, the highest ever.

In recent years the Southeast Asian nation has been rocked by a number of high-profile cases of child sex abuse.

In 2020, the head of an Islamic boarding school in Aceh Province was sentenced to 15 years in prison for assaulting 15 male students that year and a Catholic priest, “Brother Angelo”, who was arrested on suspicion of sexually assaulting minors at a children’s home in Jakarta in 2021 is currently on trial.

But many such cases are deliberately kept out of the public eye.

“When the sexual violence perpetrated by religious leaders, it is a very difficult process, because people believe that the perpetrator is unlikely to commit violence, as these leaders are considered holy figures, authoritative and nurturing. Many victims end up being judged by their local community and accused of seducing the perpetrators,” said Ermelina Singereta, a lawyer at the Dike Nomia Law Firm in Jakarta, which is representing the victims in the “Brother Angelo” case.

In Medan, Mira says that the school initially tried to resolve the case internally, with the principal signing a written agreement, in which he apologised to two of the victims and promised not to reoffend, something which Singereta noted is very common.

“Many cases are resolved through religious organisations, due to a lack of education or information in the community,” she said. “Sometimes religious organisations solve the problem of violence against women or children with internal mechanisms even when they have a responsibility to go through state legal mechanisms.”

Indonesia’s child protection laws were created in 2002 and updated in 2014.

Punishments for those convicted of the sexual abuse of a minor can range from between five and 15 years in prison, although a new amendment was proposed by the Indonesian Parliament in 2016 following the gang rape and murder of a 14-year-old teenager in Bengkulu on Sumatra’s west coast.

One of the proposed changes of the 2016 bill allows for the chemical castration of convicted paedophiles by injection. Indonesia’s President Joko Widodo, popularly known as Jokowi, signed the use of chemical castration into force in January 2021, although the punishment has yet to be carried out. Fear and shame

Sister Eustochia Monika Nata, a Catholic nun who works with victims of child sex abuse as part of the Volunteer Team for Humanity (TRUK-F) on Flores in Indonesia’s east, said that in the town of Maumere alone, which has a population of about 90,000 people, she sees about 30 new cases of sexual assault of children and minors every year. “Those are the cases that are reported to us at TRUK-F, and so of course there are likely many more that are not reported,” she added.

“Some of the victims become pregnant due to the abuse, and they don’t want to report what has happened to them because they feel ashamed or because they think that they will not be supported by the investigating authorities.”

Ranto Sibarani, a human rights lawyer based in Medan who is representing the six alleged victims at the Protestant school, said that the legal process can be long and arduous for victims of sexual assault and more needed to be done to support the victims and encourage them to take action.

“In Indonesia, women and children are often in the weakest position to speak up for their rights, so it is important that we empower them to do so,” he said. “In many parts of the country, they are considered second-class citizens because of the patriarchal dominance in Indonesian society.” He also says there is a need for tougher safeguards to be put in place and has urged the government and the Education Ministry to take steps to monitor educational and religious staff more closely.

“I would ask the government to re-evaluate how both teachers and religious leaders are recruited and how they can get jobs teaching in schools without sufficient background checks and psychological evaluations that would help to keep students safe,” the lawyer said. “Child sex abuse cases are worse than terrorism as we have no idea how many victims have actually been affected.”

On 16 April, angry parents staged a protest outside the school in Medan calling for a full investigation and asking staff to cooperate with the local authorities. They also held signs calling for the principal, who has yet to be arrested, to be sacked.

Mira says she is proud of her daughter for speaking out and that her family felt compelled to report the abuse to the authorities out of fear that other victims would be affected in the future.

“The number of victims who have come forward are probably the tip of the iceberg, so he [the principal] has to be stopped otherwise he will do it again,” she said. “He was her teacher but for two years he treated my daughter like an animal.”

“We hope that schools will be the safest of places for parents to educate their children,” added Sibarani. “But this case shows how even schools which purport to promote strong religious values can turn into houses of horror.” – Al Jazeera

*Mira is a pseudonym to protect her daughter’s identity.

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Papúa Occidental: Violar a las mujeres para expoliar la tierra

Por: Daniel Raventós, Julie Wark

Papúa Occidental* suele describirse como un lugar “remoto”, adjetivo práctico que expresa dos significados: un lugar inmaculado para unas vacaciones exóticas y demasiado lejano para que a alguien le importe un bledo.

El diario indonesio Jakarta Post da como primera razón para visitar este lugar maravilloso el poder “bucear con amigables tiburones ballena”. En el número 8 de su lista de motivos cita quedarse embobado observando a los indígenas amistosos, incluyendo a “algunos que no han sido nunca contactados” (para los aspirantes a gran explorador). Es exótico pero seguro, al menos si hacemos caso al motivo número 9: “nadar entre miles de medusas sin tentáculos urticantes”. Desgraciadamente el ejército indonesio no es tan inocuo como las gelatinosas criaturas marinas. Para confirmar esta afirmación basta con leer el informe de la Escuela de Derecho de Yale titulado “Las violaciones de derechos humanos de Indonesia en Papúa Occidental: Aplicación de la ley sobre genocidio a la historia del control indonesio”. Ese genocidio continúa en nuestros días, principalmente porque la “comunidad internacional” y sus medios de comunicación son tan poco firmes como las medusas. El Guardian, por ejemplo, culpa solapadamente a los papúes de su sufrimiento porque “llevan decenios promoviendo la secesión [de Indonesia]”.

El hecho de que los lugares remotos dicten sus propias normas, o al menos que las dicten los hombres fuertes que los dirigen, tiene un gran atractivo para personas como Elon Musk, a quienes gusta hacer su voluntad sin tener que dar cuentas de ello. Y para un régimen como el indonesio es muy útil contar con un famoso multimillonario con un proyecto extravagante para poner algo del brillo que concede la celebridad a su barbarie militarizada, o para desviar la atención de la misma. El pasado diciembre, el presidente indonesio Joko Widodo ofreció a Musk parte de la isla Biak (con una población de más de 140.000 habitantes) para que juegue con su proyecto SpaceX (y acabe con los terrenos de caza tradicionales que serán destrozados en el proceso de lanzamiento de 12.000 satélites, si finalmente consigue que funcionen los lanzamientos).

Pero ¿cómo consiguió Indonesia las tierras de Papúa Occidental para regalarlas tan despreocupadamente? Para explicarlo en pocas palabras, porque la fraudulenta “Acta de Libre Elección” de 1969, reconocida por la ONU, otorgó a Indonesia (a su ejército, para ser más precisos) un acceso descontrolado a los inmensos recursos naturales de Papúa Occidental. Y, como una parte considerable del presupuesto militar procede de su control de las industrias extractivas, estos hombres se dedican a profanar y a violar la tierra y, naturalmente, a sus pobladores. Se calcula que al menos medio millón de papúes occidentales ha sido asesinados, pero no a causa de las pretensiones “secesionistas” de la población (léase derecho a la autodeterminación) sino del proceso de acaparamiento de tierras y de enriquecimiento de los militares para mantener su poder. En el lado receptor, los papúes se basan en sus cada vez más escasas tierras para la supervivencia económica, social y cultural.

Un aspecto poco conocido del genocidio que tiene lugar en Papúa Occidental es que gran parte de la violencia general que está expulsando a la población de sus tierras es violencia sexualizada. Lo cual encaja en el modelo general (por tanto no remoto) de las violaciones de guerra. Un pene es un arma de guerra biológica fácilmente transportable, por lo que en las últimas décadas se han registrado violaciones sistemáticas en las guerras de los Balcanes, Bangladés, Ruanda, Uganda, Myanmar, Timor Occidental, Congo, Sierra Leona,  Liberia, Kosovo, Darfur, Papúa Occidental y otros lugares. Es una estrategia que socava la dignidad y la moral de la población víctima al destruir, a largo plazo, el tejido básico de la sociedad. Es también un instrumento sádico de tortura cuando se obliga a los hombres a presenciar la violación de sus mujeres y de sus hijas, un modo de burlarse de su masculinidad por ser incapaces de proteger a sus mujeres.

Conseguir información sobre lo que sucede en Papúa Occidental es muy complicado pues hablamos de un territorio vedado a periodistas e investigadores independientes. Si consiguen entrar en el país, todos sus movimientos son vigilados por funcionarios, y la gente teme por sus vidas si hablan con extraños. No obstante, tras denodados esfuerzos, la Relatora Especial de la ONU sobre la Violencia contra la Mujer consiguió hacerse una idea de lo que allí ocurría y concluir en 1999 que las fuerzas de seguridad indonesias utilizaban “la violación como instrumento de tortura e intimidación”. Más recientemente, al menos un estudio ha documentado “un sadismo sexual ferozmente creativo (contra los genitales de hombres y mujeres, y habitualmente con público forzado a contemplarlo)”. ¿Qué es el sadismo sexual creativo? Por poner un ejemplo, un informante “presenció cómo cortaban el pene a una serie de hombres en su aldea. Otro informante fue testigo de cómo cortaban la vagina a una mujer y obligaban a su marido a comérsela”. Este terror aparentemente aleatorio se convierte en terror absoluto, pues cualquier mujer puede ser una víctima, por lo que los pueblos indígenas huyen de sus tierras. Luego, los militares las reclaman, creando catástrofes sociales y medioambientales con todo ello.

Pero el terror no es realmente aleatorio. Es deliberado. La relación entre las industrias extractivas y la violencia sexual es evidente en los informes de violaciones sistemáticas de mujeres en los alrededores de Grasberg, donde se localiza la mayor mina de oro del mundo y la segunda mayor de cobre (de la tristemente célebre sociedad minera Freeport-McMoRan), que durante 30 años ha estado arrojando millones de toneladas de desechos de metales pesados al sistema fluvial del Ajkwa, que han destruido las tierras bajas y los bosques de manglar antes de contaminar el mar de Arafura. La policía y el ejército utilizan la violación para torturar a las mujeres cuando las interrogan sobre el paradero de sus maridos, sospechosos de ser miembros o simpatizantes del Movimiento Papúa Libre. Un testigo describe el horror que permanece en la memoria de las personas y aterroriza a poblaciones enteras durante generaciones:

“Una muchacha de doce años de la etnia amungme fue víctima de violencia sexual continuada. […] Una patrulla llegó hasta la casa donde vivía con un hermano mayor y sus padres. Cuando los soldados vieron a la víctima la invitaron a ir a su base. Como se negó a hacerlo, uno de ellos la violó delante de sus padres y luego otros soldados siguieron haciéndolo por turnos. A resultas de la violación, la muchacha quedó embarazada y dio a luz a un bebé. Posteriormente, cuando se produjo un reemplazo de tropas en la aldea, la misma muchacha volvió a ser violada, y todo esto continuó durante cinco reemplazos. Al final, la víctima parió cinco hijos”.

Si el pene se convierte en un arma en Papúa Occidental, lo mismo ocurre con los cuerpos de las mujeres. Según la oenegé Survival International, los índices de infección por VIH en la “remota” Papúa Occidental son 15 veces superiores a la media nacional, e incluso mayores en los alrededores de la mina Grasberg. “Algunos papúes creen que el ejército lleva deliberadamente prostitutas infectadas con el virus a las áreas tribales. Se sabe de soldados que ofrecen alcohol y trabajadoras sexuales a los jefes tribales para tener acceso a sus tierras y a sus recursos”.

Por lo general el régimen indonesio se las arregla para encubrir sus atrocidades, pero puede deducirse el modo en que esta violencia sexual sistemática actúa en Papúa Occidental a partir de otros casos. En Bosnia-Herzegovina, por ejemplo, las violaciones de guerra a mujeres musulmanas y croatas fueron una política oficial, violaciones controladas. “Son violaciones hasta la muerte, violaciones como forma de masacre, violaciones para matar y para que las víctimas deseen estar muertas. Es la violación como instrumento para provocar el exilio forzado, la violación para obligarte a abandonar tu hogar y que no desees regresar jamás. Es también una violación para otros la contemplen y la escuchen: la violación como espectáculo. Es la violación de la xenofobia liberada por la misoginia y desencadenada por orden oficial”. Se trataba, además, de violar con planes de futuro: fecundar a muchachas y mujeres musulmanas y croatas para construir supuestamente el Estado serbio con bebés “serbios” que se “infiltren” en el grupo de la madre. Los bebés también se convierten en víctimas cuando son rechazados o estigmatizados por el pueblo natal. En este crimen de procreación forzada, se utiliza a los hijos para envenenar a las comunidades al recordar a todos su terrible origen.

La violación a esta escala socava el sistema de valores de todo un grupo. Las víctimas, que han sufrido agresiones a causa de su identidad, sienten repugnancia por ello y no quieren vivir con ese estigma. En el contexto colonial, la violación se convierte en genocida cuando ataca a las mujeres indígenas por ser indígenas. En su estudio de la violencia sexual, Andrea Smith escribe que “todas las indígenas supervivientes a las que he orientado me has dicho en un momento u otro que desearían no ser indígenas”. La violación ha sido utilizada de forma generalizada para instilar un sistema patriarcal en las culturas indígenas. “Con el fin de colonizar a pueblos cuya sociedad no era jerárquica, los colonizadores deben en primer lugar naturalizar la jerarquía institucionalizando el patriarcado. La violencia de género patriarcal es el proceso mediante el cual los colonizadores inscriben la jerarquía y la dominación en los cuerpos de los colonizados”. Los hombres atacan al “sexo débil”, pero en cierto modo saben que deben destruir el poder de las mujeres en la comunidad. Al escribir sobre Darfur, Sarah Clark Miller observa: “La abominable eficacia de la violación genocida corrompe el papel de las mujeres como cuidadoras de las relaciones, transmisoras de las prácticas culturales y sustentadoras de significado, al utilizar estas funciones habitualmente integradoras contra la comunidad”.

Si se unen los fragmentos de información disponibles puede observase que estos son los efectos que la violación sistemática está teniendo en Papúa Occidental. Un estudio descubrió que cuatro de cada diez mujeres habían sufrido violencia por parte del Estado indonesio. Y, dado que ningún tipo de violencia se produce en solitario, no es accidental que la violencia sexual ocurra en regiones con industrias extractivas “estratégicas”, como la minería, la agroindustria de la palma de aceite o la pesca. La violencia sexual y la violencia contra la Tierra están íntimamente relacionadas.

En el campeonato del Antropoceno, Indonesia ha conseguido, mediante métodos brutales, dos primeros puestos: tener la mayor mina de oro del mundo y la mayor producción de aceite de palma del mundo. Otro probable primer puesto sería el de la “utilización de los métodos más brutales”. Impertérrita ante los avisos de la crisis climática, Indonesia continúa con sus megaproyectos, entre los que se encuentra la construcción de una carretera de más de 4.300 kilómetros a través de Papúa, una red vial que causaría daños irreparables en regiones montañosas cubiertas de espesa selva, incluyendo el Parque Nacional Lorenz, Patrimonio de la Humanidad, en busca de mayor acceso a minerales, combustibles fósiles, madera y tierra para inmensas plantaciones de palma de aceite. Esto supone, claro está, pérdida de biodiversidad, pérdida y fragmentación forestal y emisiones de gas de efecto invernadero. Una hectárea de bosque húmedo puede producir 6.000 toneladas métricas de dióxido de carbono cuando se convierte en una plantación. Los incendios de turberas en Indonesia provocan gran parte de la neblina irrespirable que ha asfixiado gran parte del sudeste asiático en los últimos años, hasta el punto de que se estima que estos fuegos han podido causar hasta 100.000 muertes prematuras, solo en 2015.

Las mujeres son violadas en Papúa Occidental para que los militares puedan mantener el poder expoliando y profanando la tierra y todo el planeta. Hace ya mucho tiempo el antropólogo Franz Boas (despojado de su doctorado en Kiev por los nazis, que también quemaron sus libros) insistía en que, dentro de la indiscutible unidad de la humanidad, no existía jerarquía alguna de “razas” (un concepto que él aborrecía), lenguas o culturas, sino una multitud de pueblos; que ninguna cultura puede pretender su superioridad natural. El término “remoto” encubre muchas cosas y sirve para crear un “nosotros” superior y un “ellos” explotable. Mientras tanto Occidente, en su superioridad, se llena la boca hablando de derechos humanos universales a la vez que ignora alegremente la extinción de modos de vida mucho más compatibles con la coexistencia en este planeta. El Banco Mundial considera que las grandes infraestructuras son un “burdo instrumento” de progreso. En Papúa Occidental, el burdo instrumento de la violación representa el tipo más perverso de progreso. Y a nadie le importa un bledo (excepto a los violadores).

* También denominada Nueva Guinea Occidental (Irian Jaya hasta 2001) es la mitad occidental de la isla de Nueva Guinea e islas adyacentes en Oceanía. Fue incorporada al Estado de Indonesia en 1969, en una decisión controvertida que sigue siendo motivo de conflictos. La mitad oriental de la isla es parte del Estado independiente de Papúa Nueva Guinea. (N. del T.)

Daniel Raventós es profesor de economía de la Universidad de Barcelona y miembro del comité de redacción de la revista Sin Permiso. Presidente de la Red Renta Básica y miembro del consejo científico de ATTAC. Su último libro es La renta básica, ¿por qué y para qué? (Catarata, 2021).

Julie Wark es miembro del consejo editorial de la revista Sin Permiso, socióloga, antropóloga y especialista en sudeste asiático: Como autora ha publicado, entre otros Indonesia: Law, Propaganda and Terror (Zed Press, 1983)


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Indonesia: Is It Safe For Children To Go Back To School?

Is It Safe For Children To Go Back To School?

Athira Nortajuddin

Teachers put face masks on students as a preventive measure against the COVID-19 coronavirus at an elementary school in Banda Aceh. (AFP Photo)

Back in November, the Indonesian government instructed all schools to be ready to reopen in January 2021. But the Indonesian Paediatric Society (IDAI) stated that reopening schools will lead to an increase in COVID-19 cases in the country. The group believes that virtual learning is the safest learning method for now.

Nevertheless, Nadiem Makarim, the archipelago’s Education and Culture Minister said that parents are free to determine whether to allow their children to go back to school or not.

In neighbouring Malaysia, the Ministry of Education announced that all educational institutions across the country will reopen on 20 January, 2021 after a nationwide closure since early November. The announcement however was met with mixed opinions as expressed by Malaysians on social media.

On one hand, unsurprisingly, parents are worried about sending their kids to school with Malaysia reporting some 1,000 to over 2,000 new cases of COVID-19 every day in recent months. On the other hand, some observers commented about the irony of parents bringing their children out in public but remain afraid to send them back to school.

The debate on reopening schools is not exclusive to Southeast Asian countries, but in other regions as well.

In the United Kingdom (UK), rows continue over whether pupils should return to school given the current virus restrictions as many of England’s primary schools are re-opening today. Nevertheless, UK Prime Minister Boris Johnson has urged parents to send their kids to school, adding that the risk was “very, very low.” But some parents are still unconvinced.

Education In A Pandemic

As of April 2020, when governments were still scrambling to contain the coronavirus, 188 countries around the world had imposed nationwide school closures, affecting over one billion pupils. Today, although some countries have eased virus restrictions, over 100 million learners worldwide are still affected.

Youth out of school COVID-19

School closures have caused the world’s children to face an “unprecedented education emergency,” according to Save the Children as almost 10 million kids may never return to school following the devastating health crisis.

Shuttered schools have also shifted face-to-face learning to e-learning where classes and lectures are conducted online such as via Zoom or Google Classroom. However, as not everyone has the luxury to access the internet or even own learning equipment such as a computer – COVID-19 has indeed deepened the digital education divide worldwide.

Girls particularly are vulnerable to the impacts of education disruption caused by school closures.

According to the United Nations Children’s Fund (UNICEF) as referenced in an article titled, ‘COVID-19 Leaves Millions of Girls at Risk of School Dropout in Asia-Pacific’ published in November – 20 percent of girls in East Asia and Pacific, close to 40 million of them in total, have not been able to access distance learning amid the pandemic and 69 percent of girls reported studying and learning less than usual.

Other than that, learning online in an informal setting at home can also affect students’ concentration and focus. Some may even resort to dropping out as they have lost interest in learning.

Malaysia has reported an increase in dropout rates among children at primary and secondary levels in 2020 – since the beginning of the pandemic. A 2020 survey jointly commissioned by the United Nations Population Fund (UNFPA) and UNICEF which aimed to evaluate the socio-economic state of households in low-cost flats in the nation’s capital city of Kuala Lumpur found that one out of five respondents said that their children had lost interest in school or are demotivated during the pandemic.

Therefore, it isn’t entirely a surprise that some parents are eager to send their children back to school to resume their education.

“Parents and students want schools to reopen and children back in school with much more stringent SOPs, including providing face masks to those who cannot afford them,” Tunku Munawirah Putra, honorary secretary of the Parent Action Group for Education Malaysia (PAGE) told local media.

“Some students may not be able to follow online learning, which makes them completely disinterested in schooling and learning,” she added.

Musa Nordin, a Malaysian consultant paediatrician and neonatologist also said that children rarely had severe symptoms of infection, were less likely to transmit the virus and were rarely responsible for household transmissions. However, he stressed that children should be taught basic precautions such as hand hygiene and physical distancing for them to practise at school.

In Vietnam when school reopened for the new academic year back in September, precautionary measures against COVID-19 including temperature checks and maintaining a safe distance were strictly imposed. Prior to the opening, schools conducted disinfection on the whole campus and classrooms, and were equipped with items like hand sanitizers, thermometers, medicine and face masks among other medical supplies.

«None of us can assume that this or that area is completely free of COVID-19, but we still have to continue our lives and kids need to head back to school with new normalcy,» said Le Bao Chau, the Vietnamese mother of a fourth grader.

In the UK, when asked if schools and nurseries should be re-opened or remain closed, Gemma Cocker told local media that “morally, I think they should close, but practically, no. It’s a hard one.”

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Indonesia: Ending Violence Against Women

Ending Violence Against Women

Athira Nortajuddin

This file photo shows an Indonesian activist standing next to a banner that reads «We are human beings not commodities» in Jakarta. (AFP Photo)

You might have seen a few posts from friends or organisations on social media which highlight the colour orange alongside the hashtags #OrangeTheWorld and #GenerationEquality these past few days.

The campaign, “Orange the World: Fund, Respond, Prevent, Collect!” is the theme for 2020’s International Day for the Elimination of Violence against Women which falls on 25 November every year. Even some iconic buildings and landmarks will be “oranged” to recall the need for a violence-free future. This can be seen from the Pyramids and the Sphinx of Egypt which was lit up in orange to kick off the 16 days of activism against gender-based violence.

Violence against women and girls (VAWG) is one of the most widespread, persistent and devastating human rights violations today, affecting one in three women in her lifetime. The ‘Declaration on the Elimination of Violence Against Women’ issued by the United Nations (UN) General Assembly in 1993 defines violence against women as “any act of gender-based violence that results in, or is likely to result in, physical, sexual or psychological harm or suffering to women, including threats of such acts, coercion or arbitrary deprivation of liberty, whether occurring in public or in private life.”

VAWG comes in many forms that include intimate partner violence such as femicide and marital rape, sexual violence and harassment, human trafficking, female genital mutilation and child marriage.

Unfortunately, violence against women is a common problem in many parts of the world including the Asia-Pacific region. Over 37 percent of women in South Asia, 40 percent of women in Southeast Asia and 68 percent of women in the Pacific have experienced violence at the hands of their partners.

However, due to stigma, impunity and shame surrounding the issue, many cases go unreported with victims suffering in silence.

While gender-based violence can happen to anyone and anywhere, some women and girls are especially vulnerable such as young girls and older women, women who identify as lesbian, bisexual, transgender, migrants and refugees, indigenous women and ethnic minorities, those living with disabilities and those living through humanitarian crises.

VAWG has devastating physical, emotional, financial and social impacts on victims and communities. It negatively affects women’s sense of self-worth, their wellbeing and overall quality of life. Moreover, it affects the full participation of women and girls in education, employment, politics and civic life, which then leads to increasing poverty and inequality.

In A Pandemic

In recent months, many have stayed indoors due to virus fears. COVID-19 preventive measures such as movement control and social distancing have been implemented to curb the spread of the coronavirus. Unfortunately, this means that victims of abuse are trapped inside their homes with their abusers.

UN Women stated that there has been an upsurge in incidents during the pandemic, with some countries reporting a five-fold rise in calls to helplines in the first weeks of the coronavirus outbreak.

Closer to home, some ASEAN member states have also reported a rise in domestic violence cases since the pandemic began. According to a media report dated 24 November, domestic abuse reports in Thailand increased by 66 percent since March. In just the first seven months of 2020, there were 367 reported cases with 242 of them resulting in the death of the victim.

Whereas data from the Legal Aid Foundation of the Indonesian Women’s Association for Justice also showed an increase of domestic violence cases in the populous archipelago. Some 110 cases were reported in Indonesia from 16 March to 20 June. The three-month figure is almost half the number of domestic violence cases reported in 2019.

Ending violence against women and girls


A number of efforts to eliminate violence against women and girls have been made across the world. They mainly focus on responding to and providing services for survivors of violence such as support and counselling. Some progress can be seen across the Asia-Pacific region. For instance, 90 percent of countries in the region now have dedicated laws on eliminating violence against women, compared to less than 50 percent a decade ago. A third of the countries in the region have also criminalised marital rape. Also, in 2015, ASEAN member states adopted the ASEAN Regional Plan of Action on the Elimination of Violence against Women.

Nevertheless, prevention is the only way to stop VAWG before it even happens.

“Addressing the structural causes, as well as the risk and protective factors, associated with violence,” is crucial to ending violence against women and girls completely, suggests UN Women.

“It requires political commitment, implementing laws that promote gender equality, investing in women’s organisations, and addressing the multiple forms of discrimination women face daily.”

Some prevention strategies include educating and raising awareness among all members of the public including women and men, and boys and girls. For instance, in the Asia-Pacific region, UN Women works with other UN agencies on the Partners for Prevention programme that aims to reduce the prevalence of gender-based violence in the region through behaviour and attitudinal change among boys and men, as well as increased institutional capacity and policy enhancements.

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Indonesia: Rebelión en Indonesia desafía a la reforma laboral y ambiental

Rebelión en Indonesia desafía a la reforma laboral y ambiental

Salvador Soler

Indonesia vivió tres jornadas de fuertes protestas y huelgas contra una agresiva Reforma laboral y ambiental. El gobierno de Joko Widodo destrozó con el sistema de regulaciones laborales para completar su plan de potencia regional.

Indonesia se vio sacudida por tres jornadas de protestas en su territorio esta semana. El gobierno de Joko Widodo adelantó repentinamente la votación de la llamada “Ley Omnibus” para el lunes 5 de octubre, evadiendo la huelga general de tres días que estaba planificada a partir del martes. La maniobra desató la bronca generalizada que devino en los combates violentos posteriores a la votación, pero que ya viene de la acumulación por los niveles de pobreza, falta de infraestructura sanitaria, reflejada con la pandemia de Covid-19.

Los 32 sindicatos de la Confederación de Sindicatos de Indonesia (KSPI), la Alianza del Congreso de Sindicatos de Trabajadores de Indonesia (KASBI) y el Movimiento Trabajo para el Pueblo (Gebrak) organizaron en los distintos polos industriales tres días de huelgas y concentraciones, desde el martes. Si bien, la burocracia sindical llamó para descomprimir la bronca con Widodo, se sorprendieron al ver que la convocatoria superó ampliamente las expectativas, incluso llegaron a decir que se movilizaron 2 millones de personas el jueves, y la huelga estuvo respaldada por 5 millones de trabajadores y trabajadoras en decenas de ciudades. Participaron además organizaciones ambientalistas, cientos de miles de estudiantes organizados desde sus colegios, diversas ONGs e incluso en los poblados indígenas.

Varias de las manifestaciones de los trabajadores y trabajadoras se dieron frente a las puertas de las fábricas de los polos industriales Bekasi en Yakarta o Serang en la provincia de Banten.

Los sindicatos indonesios compartieron en las redes sociales videos que muestran escenas con miles de manifestantes, construyendo barricadas y chocando con la policía en localidades como Yakarta, Purkawarte o Semarang, las tres en la isla de Java Central, y muchas ciudades de las islas de Sumatra y Sulawesi. Los enfrentamientos dejaron cerca 4,000 personas encarceladas en todo el archipiélago asiático.

Obreros de cientos de fábricas se movilizaron por las distintas islas, centralmente en Java y Papúa. Un ejemplo es la huelga las 1.100 trabajadoras, que comenzó el martes en PT Aneka Tuna Indonesia, una fábrica de conservas de pescado en Pasuruan Regency. También de la industria textil, la automotriz y la farmacéutica han participado en las huelgas de esta semana.

¿Porqué esta rebelión?

El gobierno de Widodo – votado por 68 millones de personas en 2014 – necesita resolver la contracción económica para cumplir con su plan de ubicar a Indonesia como una potencia regional. Los economistas estiman que la contracción del PBI será entre el 0,6 y un 1,7% como consecuencia de las medidas impuesta para combatir la pandemia del Covid-19, lo que supone la primera recesión que sufre el país desde la crisis financiera del Sudeste Asiático de 1997-98 que volteó a Suharto dejando a 80 millones de personas en la pobreza en menos de un año.

El plan de Widodo es derribar las fuertes regulaciones laborales y ambientales en el país con la esperanza de seducir a los inversores extranjeros. Según él hay 36 inversores globales con 4 billones de dólares para invertir. Por eso, el lunes se aprobó una legislación que tiene 1.028 páginas que reforma 79 leyes y más de 1.200 artículos que atacan a los derechos laborales de los trabajadores como el salario mínimo, aumentaría la flexibilización, y desregula las restricciones ambientales que tendrán un impacto destructivo sobre una región de amplia diversidad de biomas. La selva de Indonesia ya viene muy dañada por inundaciones, los incendios y el desmonte selvático a partir del cambio climático.

Indonesia, la complejidad de un archipiélago

Indonesia es un actor muy importante en la región del Asia-Pacífico que se construyó a partir de su independencia de Holanda. Su relevancia estratégica descansa en una combinación de peso demográfico y geopolítico por su ubicación de dominio sobre los mares que desembocan en el Estrecho de Malaca por donde pasa el 30% del comercio mundial. Indonesia es considerada como uno de los tigres asiáticos siendo de las economías más grande del Sudeste Asiático.

Está conformada por un complejo archipiélago de 17.000 islas que contienen alrededor de 270 millones de personas, alcanzando el cuarto lugar de los países más poblados del mundo, siendo un importante mercado. Además allí vive la comunidad musulmana más grande del planeta, que convive con una diversidad étnica, religiosa y cultural con 250 lenguas diferentes, que le hace honor a su división territorial. Esto ha traído varios conflictos étnicos y tribales, e incluso de separatismo de los papúes y otros pueblos. Esto hace del país que sea muy difícil de gobernar para un Estado burgués, lo que le representa una debilidad a largo plazo.

Se trata de la decimosexta economía mundial -tomando como referencia el PBI-, rezagada con respecto a otros países del Sudeste Asiático respecto a la inversión extranjera, como Vietnam o Tailandia, que crecen a un ritmo superior a los 7 puntos, mientras que Indonesia está por debajo del 5%. Por otro lado, la región tiene enormes reservas de petróleo, oro y otros recursos minerales que Widodo quiere explotar y para ello necesita un plan de infraestructura que conecte 5 mil kilómetros de punta a punta del archipiélago.

El país tiene serios problemas socio-ambientales por la contaminación de las ciudades que carecen de infraestructura sanitaria, de cloacas o agua potable. La principal es Yakarta, principal centro político del país, que se hunde año a año 15 centrímetros. Esto está provocando inundaciones muy fuertes que se llevan la vida de muchas personas. El impacto social y económico de la pandemia ha sido devastador. Tiene la segunda mayor cantidad de infecciones por coronavirus del este de Asia, (superada por Filipinas), con más de 315.000 infecciones – aunque es probable que el total real sea mucho mayor ya que las pruebas están muy por detrás de la mayoría del mundo y la amplitud territorial -, y al menos 11.500 personas han muerto, mientras que 6 millones de personas se han quedado sin trabajo se suman a los ya 7 millones de desempleados.

¿Qué plantea la Ley y porqué tan agresiva?

El salario mínimo en Indonesia es un problema para el gobierno, ya que duplica y hasta triplica el de sus vecinos. La reforma busca eliminar el salario mínimo sectorial a favor de los mínimos establecidos por los gobernadores regionales que son más bajos quitándole poder de fuego a los sindicatos.

Las mujeres trabajadoras salieron gravemente afectadas con la Reforma. Las licencias por maternidad y los días por menstruación ya no serian pagas. Este ataque en particular ha movilizado a miles de mujeres por las islas de Guinea y Java que conforman el archipiélago.

Las indemnizaciones de Indonesia rankean entre las más altas del mundo. Por eso el proyecto reduce la indemnización por despido a un máximo de 19 meses de salario, mientras que antes el pago máximo era de 32 meses. Las horas extra permitidas se incrementarán a un máximo de cuatro horas en un día y 18 horas a semanales. Las empresas solo deberán dar a los trabajadores un día libre a la semana en lugar de dos, atentando contra el descanso y el ocio.

También se han reducido las regulaciones sobre la subcontratación, al igual que las restricciones sobre los trabajos en los que pueden trabajar los migrantes. La ley también relaja los estándares ambientales, obligando a las empresas a presentar un análisis de impacto ambiental si sus proyectos se consideran de alto riesgo, o sea que tendrían vía libre para destrozar el medio ambiente. Mientras que se reducirá la tasa de impuestos corporativos del 22 al 20 por ciento para el 2022.

En Indonesia la mayoría de las empresas son estatales, o si una empresa extranjera quiere instalarse debe permitir que el Estado participe. Sin embargo, la nueva reforma rompe con esa regulación ampliando la participación de empresas extranjeras.

Esta medida sería muy peligra para la biodiversidad que habita el archipiélago, pero a su vez para el resto del planeta. Las enormes extensiones de selva tropical intacta son esenciales para controlar las emisiones de carbono y frenar el cambio climático Muchas de las regiones de Indonesia se encuentran diezmadas por la quema de bosques. Los ambientalistas se oponen a la medida porque hay muchos proyectos nuevos y podría conducir a la destrucción de estos bosques selváticos, los que están particularmente en peligro son cuatro provincias en Sumatra, y otra en Java.

¿Cuáles son las perspectivas?

El plan de Widodo es ambicioso, tanto como su plan megalómano de mudar la capital al medio de la selva. En el sudeste asiático se está llevando a cabo una competencia atroz por seducir la paulatina deslocación de las empresas de fabricación de mercancías de menor complejidad desde China.. El gobierno indonesio necesita ubicar al país como un atractivo de inversiones a costa de destruir los derechos de las clases oprimidas como vimos, es a cualquier costo.

Sin embargo, Indonesia tiene una juventud combativa que sufre los niveles de desempleo y pobreza, e hizo retroceder en 2019 al gobierno en una lucha sangrienta contra la reforma penal destinada a favorecer a los conservadores religiosos, que atacaba las libertades democráticas, entre ellas limitaba libertad de expresión, prohibía las relaciones sexuales extra matrimoniales, y las relaciones sexuales homosexuales y lesbianas. Además se ha encontrado con la resistencia indígena que defiende su territorio y los bosques selváticos. Por todo esto es que para Widodo será difícil imponer sus planes sin encontrarse con una feroz resistencia

Como decía un obrero del KSPN dijo: “Moriremos por el coronavirus o moriremos por el sistema. No sabemos cómo moriremos. Pero aún podemos cambiar el sistema. Así que vamos a marchar hasta que ganemos”.

Autor: Salvador Soler

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Indonesia: Ojos azules y brillantes: Hipnotizantes fotos de una tribu con una rara mutación genética

Ojos azules y brillantes: Hipnotizantes fotos de una tribu con una rara mutación genética

El síndrome de Waardenburg, una mutación hereditaria que produce cambios de pigmentación, es más común entre los nativos de la isla de Buton.

En una isla de Indonesia, país donde gran parte de la población tiene cabello negro y ojos oscuros, existe una tribu en la que varios de sus miembros destacan por sus ojos excepcionalmente azules y de un particular brillo profundo debido a una rara condición genética.

Los peculiares rasgos han sido captados en un conjunto de instantáneas publicadas por el fotógrafo Korchnoi Pasaribu en su cuenta de Instagram.

Pasaribu se encontraba visitando la isla de Buton el pasado 17 de septiembre y pudo fotografiar los rostros de algunos habitantes en medio de la naturaleza con su vestimenta tradicional. Se concentró sobre todo en sus impresionantes ojos azules que resaltan sobre el color de su piel.

Se cree que estos rasgos se deben a una mutación genética hereditaria conocida como síndrome de Waardenburg. Aunque afecta a aproximadamente una persona de 42.000 a nivel mundial, en esta tribu es más común debido a que muchos de sus miembros son familia.

Desde niños hasta adultos, hombre y mujeres padecen este trastorno genético. En algunos casos sus ojos pueden ser de colores diferentes, uno oscuro y otro claro.

El síndrome de Waardenburg, además de producir cambios en la pigmentación de los ojos, cabello y piel, también suele caracterizarse por producir sordera.

«Los ojos azules son únicos y hermosos, además de ser mi inspiración», comentó Pasaribu, quien en realidad es geólogo de profesión y su pasatiempo es documentar la vida en las zonas rurales de Indonesia, particularmente sus tribus y cultura.

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