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Los niños y niñas de Australia vencen a una compañía minera

Por: Revistaxq

La justicia australiana ha fallado en contra de la ministra de Medio Ambiente por aprobar la ampliación de una mina de carbón sin considerar el daño que puede causar a los jóvenes en el futuro

El Tribunal Federal de Australia ha dictado una sentencia trascendental en materia climática: ha fallado en contra de la ministra de Medio Ambiente, Sussan Ley, por aprobar la ampliación de una mina de carbón sin tener en cuenta el daño que puede causar en el futuro a los niños y las niñas del país.

Todo comenzó en septiembre de 2020, cuando ocho jóvenes presentaron una demanda colectiva para bloquear el «proyecto Vickery» que la empresa minera Whitehaven Coal Limited tenía previsto iniciar en Gunnedah, una localidad de Nueva Gales del Sur. Lo hicieron en su nombre y también de forma representativa, en beneficio de otros menores australianos. El juez tomó buena nota y en su fallo se refirió a los demandantes simplemente como «the Children» (‘los niños y las niñas’). Y, además, les dio la razón.

En su sentencia, el magistrado Mordecai Bromberg manifestó su preocupación por la crisis climática y se mostró muy sensible hacia los problemas que los jóvenes pueden sufrir debido a ella: «Se prevé que un millón de niños y niñas australianos sufran al menos un episodio de estrés por calor que requiera hospitalización. Muchos morirán por esta causa o por el humo de los incendios forestales. (…) La Gran Barrera de Coral y la mayoría de los bosques de eucaliptos del este de Australia desaparecerán debido a estos severos y repetidos incendios».

Tras la detallada exposición de sus razones, Bromberg se despachó contra la ministra por dar la espalda a las evidencias científicas: «Una persona razonable que ostente el cargo de ministro debería ser consciente del aumento de CO2 en la atmósfera que provocará la ampliación de esta mina y del consecuente aumento de las temperaturas, así como del riesgo de muerte o lesiones a los que se expone a estos niños».

En su demanda, los jóvenes señalaban que la ampliación de la mina ocasionará una emisión de 370 millones de toneladas de carbono en los próximos 25 años. Para elaborar su resolución, el juez aceptó esta y otras evaluaciones independientes sobre el impacto ambiental y sanitario que provoca la quema de combustibles fósiles. El despacho Equity Generation Lawyers, que representa a los querellantes, emitió un comunicado con declaraciones de sus clientes. Una de ellas, Ava Prince, de 17 años, subrayó la importancia de este fallo: «Es la primera vez que un tribunal, en cualquier parte del mundo, ordena a un gobierno que proteja específicamente a los jóvenes de los daños catastróficos del cambio climático».

El poder de la ministra no se toca

La victoria, sin embargo, no fue completa. El juez desestimó la petición de Anjali Sharma, de 17 años, de restringir los poderes de la ministra para aprobar la ampliación de la mina. Sharma, quien inspirada por Greta Thunberg encabeza en Australia las huelgas estudiantiles por el clima, ha estado apoyada durante todo el proceso por una monja católica, la hermana Brigid Arthur, de 86 años, una veterana defensora de las políticas de asilo para las personas refugiadas. Cuando estos adolescentes la llamaron para sumarse a su causa y ser su tutora legal en el juicio no se lo pensó dos veces. «La energía de los jóvenes también es capaz de estimular a los mayores», declaraba la religiosa a la Fundación Thomson Reuters.

«Este caso trata sobre los jóvenes, para que den un paso al frente y exijan más a unos adultos que, con sus acciones, están determinando nuestro bienestar futuro«, explicaba Ava Prince en el comunicado de Equity Generation Lawyers. «Mi futuro y el futuro de todos los jóvenes depende de que Australia se aleje de los proyectos de combustibles fósiles y se una al mundo para tomar medidas firmes», añadió la activista.

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Pero la ampliación de la mina aprobada por Sussan Ley no sólo pone en peligro la futura salud de los jóvenes. Los granjeros de la zona también protestaron por la cantidad de agua que la explotación iba a necesitar, lo que afectaría directamente a sus cultivos.

Como suele ocurrir en estos casos, la compañía minera acogió el fallo judicial con deportividad (porque, en realidad, no se imponen medidas cautelares que paralicen la ampliación) y destacó los esfuerzos que ya hace por mitigar los efectos del cambio climático. Siguiendo punto por punto el inconfundible argumentario de la mayoría de empresas de combustibles fósiles, Whitehaven Coal subrayó que sus productos son tan buenos que contaminan muy poco: «Creemos que el carbón de alta calidad tendrá un papel decisivo en los esfuerzos globales por reducir la emisión de CO2 y en el desarrollo económico de nuestra región». Según la empresa, la ampliación de esta mina crearía 950 puestos de trabajo en la zona.

La resolución de la justicia australiana llegó un día después de que un tribunal de La Haya fallara en contra de Shell. La sentencia dictada en Países Bajos obliga a la multinacional petrolera a cambiar su política climática y a reducir un 45% sus emisiones de gases de efecto invernadero en los próximos 10 años.

Australia, un área sensible

La demanda de los niños y niñas contra la compañía minera Whitehaven Coal posee una enorme coherencia si se tienen en cuenta los condicionantes del país. Australia es uno de los lugares del mundo más afectados por el cambio climático. Sufre periódicas olas de calor y de incendios que se retroalimentan y que convierten su vasta geografía en una gigantesca sartén.

Es muy recordado el llamado «verano furioso» de 2013. En 90 días se batieron 123 récords de temperatura. El fenómeno volvió a repetirse en 2019, con más virulencia si cabe: 5 millones de hectáreas fueron pasto de las llamas y centenares de granjas se perdieron. La biodiversidad recibió un golpe durísimo.

Y el año pasado, la región de Australia Occidental, la más cálida del país, siguió superando marcas. En agosto, en pleno invierno austral, el mercurio alcanzó allí los 41 ºC. Según la Asociación Médica Australiana, más 500 personas mueren cada año por golpes de calor. Además, los casos de cáncer de piel en el país casi se han doblado en las últimas décadas: de los 27 casos por 100.000 habitantes en 1982 se ha pasado a 49 en 2016.

Fuente e imagen: http://revistaxq.com/

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Así podrá vivir la experiencia de una clase en Nueva Zelanda

Así podrá vivir la experiencia de una clase en Nueva Zelanda

El evento Latin America Masterclasses reunió a más de 10.000 personas para asistir a una clase al estilo del país kiwi. De estas, 6.859 fueron colombianos.

El evento Latin America Masterclasses fue realizado por Education New Zealand los pasados 3,4,5 y 6 de mayo. Este encuentro virtual reunió a más de 10.000 personas para asistir a una clase neozelandesa, siendo los colombianos los de mayor número de registros con un total de 6.859.

Los espacios de aprendizaje se abrieron con ánimo de comprar el estilo de enseñanza práctico y colaborativo del país oceánico, el cual proporciona a los estudiantes habilidades y conocimientos para un futuro exitoso.

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Este encuentro virtual reunió a más de 10 mil personas para asistir a una clase neozelandesa, siendo los colombianos los de mayor número de registros con un total de 6.859. – Foto: Getty Images

Hasta el próximo 6 de junio, los interesados en asistir a las clases podrán revisarlas -o revivirlas- en el página oficial del evento aquíAsí tendrán la oportunidad de vivir la experiencia de aprender de los profesores asociados a diversas instituciones de educación superior del país kiwi.

Para Javiera Visedo, directora de Educación de Education New Zealand para Chile y Colombia, “con el evento Latin America Masterclasses quisimos traer a Latinoamérica y a sus ciudadanos una experiencia educativa diferente y mostrarles cómo el sistema educativo neozelandés los preparará para afrontar los retos del futuro y la nueva era. Estamos muy contentos con la respuesta e interacción que tuvimos en cada una de las clases. Sin duda es un evento que acercó Nueva Zelanda a Latinoamérica”.

Las clases

Los asistentes pudieron aprender sobre tecnología, realidad virtual aplicada a la educación, turismo, emprendimiento, energías renovables, telecomunicaciones y ciencias administrativas, además de otras áreas relacionadas con la sostenibilidad.

Estas clases fueron impartidas por decanos y profesores de siete universidades de Nueva Zelanda, quienes en espacios de 30 minutos hablaron sobre los principales desafíos que enfrenta el mundo actualmente, tales como la transición hacia modelos de educación a distancia de calidad y la revolución de habilidades que necesita el mercado laboral.

La idea era explicar cómo la educación y las distintas áreas del conocimiento pueden ser aliadas para abordar dichos retos.

La vicedecana de Ingeniería en funciones y directora del Instituto Geotérmico de University of Auckland, Rosalind Archer, impartió una clase sobre cómo Nueva Zelanda aprovecha el potencial de las energías renovables, enmarcadas en los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Por su parte, Jeff Stangl, director de Asociaciones Estratégicas e Internacionales, y Jens Mueller, profesor de Práctica Gerencial, ambos docentes de Massey University, hablaron sobre competitividad empresarial y cómo esta está ligada a las tendencias de las nuevas generaciones que pertenecen a la fuerza laboral y de consumo. Su objetivo: explicar cómo las empresas pueden alinear sus metas con los nuevos profesionales y si visión de sostenibilidad.

Hombre riendo durante la videoconferencia. Concepto de oficina en casa.

Otra de las experiencias que vivieron los asistentes fue de la mano del colombiano, Jairo Gutiérrez, profesor de Tecnología de la Información en Auckland University of Technology, y John Lowry junto a Cadey Korson, profesores titulares de la Escuela de Personas, Medio Ambiente y Planificación de Massey University.

Los docentes abordaron el tema de las nuevas tecnologías como herramientas esenciales en un mundo hiperconectado, en el que los servicios y productos basados en TIC se han vuelto un elemento recurrente en los diferentes ámbitos de la vida.

¿Qué dicen los asistentes?

Para Mariana Graciano, “fue una experiencia maravillosa e informativa, todos los profesores son muy educados, dedicados y abiertos a responder preguntas. Me gustó mucho y me dejó con ganas de seguir investigando acerca de cómo es la educación en Nueva Zelanda”.

“Estas clases nos dejaron una gran experiencia, fueron claras y concisas, los profesores explicaron muy bien los temas y la información dada es muy útil para empezar a ampliar nuestro conocimiento y motivar a más estudiantes latinoamericanos a ir a estudiar al exterior”, agrega Paula García.

Por su parte, Shirley Zambrano resalta que su experiencia “fue increíble, además, de que los maestros son muy profesionales y presentaron una variedad de temáticas que nos hicieron crear conciencia. Me encantó poder participar y desearía que muchas personas más y de otros países pudieran asistir y participar en espacios para que conozcan esta educación tan maravillosa. Gracias por la oportunidad que nos brindan de poder conocer, aprender y buscar un mejor futuro”.

Fuente de la Información: https://www.semana.com/finanzas/trabajo-y-educacion/articulo/asi-podra-vivir-la-experiencia-de-una-clase-en-nueva-zelanda/202149/   

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New Zealand Assures Australia There Is No Rift Over China

New Zealand Assures Australia There Is No Rift Over China

SYDNEY – New Zealand Prime Minister Jacinda Ardern has insisted relations with close ally Australia are not going to be negatively impacted by China. The Ardern government has been accused of going soft on Beijing in order to profit from better trade relations with the East Asian nation.

Ardern has also been holding annual talks with Australian Prime Minister Scott Morrison to discuss trade, security and the challenges linked to the COVID-19 pandemic.

In the New Zealand skiing and adventure sports resort of Queenstown, Prime Minister Jacinda Ardern and her Australian counterpart, Scott Morrison, have downplayed signs of division over relations with China.

Earlier this year, New Zealand said it was “uncomfortable” using the 70-year-old Five Eyes intelligence grouping, which includes the United States, Britain, Australia and Canada, to criticize China. That was widely interpreted as an attempt by Wellington to avoid damaging its lucrative trading relationship with Beijing.

A television news documentary accused New Zealand of abandoning Australia “for a fast Chinese buck.”

New Zealand was reluctant to sign joint statements from its alliance partners condemning China’s crackdown on the pro-democracy movement in Hong Kong and its treatment of its minority Uyghur Muslim population. The declarations have angered China’s government.

But after annual talks Monday with the Australian prime minister, Ardern said she stood in solidarity with her trans-Tasman neighbor.

“At no point in our discussions today did I detect any difference in our relative positions on the importance of maintaining a very strong and principled perspective on issues around trade, on issues around human rights, and you will see that Australia and New Zealand have broadly been positioned in exactly the same place on these issues consistently. So, I really push back on any suggestion that we are not taking a strong stance on these incredibly important issues,” Ardern said.

New Zealand has also indicated it will support Australia in its ongoing trade dispute with China. Tensions between Canberra and Beijing have increased in recent years over geopolitical disputes and allegations of Chinese interference in Australian politics. Canberra’s call for a global investigation into the origins of the coronavirus, which first emerged in China in late 2019, sent the relationship into a tailspin, resulting in sweeping Chinese tariffs on many Australian exports, including wine, barley and coal.

Morrison said his country’s relationship with New Zealand remained strong.

“As great partners, friends, allies and indeed family, there will be those far from here who would seek to divide us, and they will not succeed,» Morrison said.

There are, however, areas of disagreement.

Canberra’s controversial deportation of New Zealanders convicted of crimes, including children, has strained the two countries’ relationship. A senior Australian minister compared the policy to “taking the trash out.” In response, New Zealand officials said practice was «deplorable» and that the minister’s inflammatory remarks served only to «trash his reputation.»

Both countries also discussed how to ease tough COVID-19 border controls to eventually reconnect with the rest of the world.

In a joint statement, Ardern and Morrison urged China to respect human rights in Hong Kong and criticized its incarceration of Uyghur Muslims in Xinjiang.

In response, China said that Australian and New Zealand leaders had made “irresponsible remarks” on its internal affairs and made groundless accusations against Beijing.

China has been a subject of global condemnation over the treatment of a million Muslim Uyghurs held in internment camps, including a U.S. classification of Chinese policies toward Uyghurs as ‘genocide.’

Fuente de la Infomación: https://www.voanews.com/east-asia-pacific/voa-news-china/new-zealand-assures-australia-there-no-rift-over-china

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La justicia de Samoa abre la puerta a la primera mujer al frente del Gobierno

La justicia de Samoa abre la puerta a la primera mujer al frente del Gobierno

La decisión judicial pone fin a una crisis política en uno de los países más estables de una región acostumbrada a conflictos y golpes militares

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Australia: Armed with a bright green beetle, these Darwin children are weeding out a serious ecological threat

Armed with a bright green beetle, these Darwin children are weeding out a serious ecological threat

Budding young entrepreneurs Jack Barker and his sister Kelly have come up with a unique plan to tackle the spread of one of northern Australia’s most serious weeds — and make some money while doing it.

During the school holidays, the pair from Darwin’s rural area collected a bright green beetle that can be found lurking along the stems of the spinyhead sida, a weed introduced into Australia last century.

«I have always been dreaming of starting my own business,» Jack, 12 years old, said.

«I didn’t know that these bugs were worth $2 each.»

Jack and his 10 year-old sister have sold 150 beetles to neighbouring land owners who are battling to control the 1.5 metre sida plants, which grow rapidly during the Top End wet season.

The beetle is a native of north America called Calligrapha.

Experts from the CSIRO and NT government agencies discovered in the 1980s it was the weapon they needed to contain the spread of sida in the Territory.

Since 1989, the beetle has been released in hundreds of locations across the Top End under a biological control program.

The sida does not have a natural predator and it tends to quickly dominate native plants, preventing livestock, which do not eat it, from grazing on grass.

Jack Barker and beetle

Chinese prospectors who used its tough stems to make brooms are thought to have brought it to the Territory in the early 1900s.

Today, the invasive plant is common in the Darwin, Katherine, Gulf and Victoria River regions.

«Anywhere where you have cattle or horses, it’s really common,» Michelle Franklin from the NT government’s weed management branch said.

Jack said he and Kelly put their collected beetles in 50-batch containers and sold them for $100.

He said the beetles quickly got to work once they were released.

«After a few weeks, you can actually see the stick of the old sida plant,» he said.

Jack Barker and Sally Isberg

Jack Barker, pictured with his mother Sally Isberg, shows some sida that Calligrapha beetles have been eating.(ABC News: Peter Lacey

)

According to the government’s weed management branch, the beetle reduces sida density from 22 plants per square metre to six over a year in some areas.

Jack and Kelly’s mother, Sally Isberg, said she was proud her children were selling and farming beetles and improving the environment.

«We have actually noticed the beetle population completely decimated our sida weeds crop, which means we haven’t had to spray with chemicals and that’s just a fantastic solution,» she said.

Fuente de la Información: https://www.abc.net.au/news/2021-05-11/darwin-children-tackle-sida-weed-with-calligrapha-beetle/100128712

 

 

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Australia: Unplaced Western Cape pupils caught in middle of MEC and activists spat

Unplaced Western Cape pupils caught in middle of MEC and activists spat

Cape Town – Equal Education (EE) and Equal Education Law Centre (EELC) dismissed claims by the Education MEC Debbie Schäfer that they were unwilling to help resolve the school admissions crisis.

The groups said Schäfer must fulfil her responsibility to develop long-term solutions to the yearly admissions crisis instead of making false claims about them.

In a statement, the groups said last week, Schäfer claimed that EE had not provided the Western Cape Education Department (WCED) with “any verifiable data” on the number of pupils in the province who had not yet been enrolled at schools.

“This is most unfortunate as we (the WCED) had hoped to have assistance in this regard,” she said.

EE and the EELC said they wanted to put it on record that Schäfer’s comments were false.

«At the start of every year, there are thousands of learners who are unplaced at schools in the Western Cape, and in anticipation of this we wrote to Schäfer on October 23, 2020, to raise our concerns and to ask about the WCED’s plans for the placement of learners for 2021.»

They said their two organisations stressed the need for the WCED to develop well-thought through, clear plans to address the yearly crisis, and that Schäfer’s response to their letter was dismissive and did not provide a plan.

Schäfer said the list provided by the EELC contained no ID numbers or Centralised Educational Management Information System (Cemis) numbers, and in one instance, not even the surname was provided.

She said no phone numbers were provided for the parents of 10 of the pupils, preventing the department from accessing the required information to place pupils.

«There are further concerns – a 30-year-old ‘learner’ appears on the list, for whom the parents allegedly applied to a primary school. A 6-year-old is listed as needing a place in Grade 5. One child is 4 years old – not even of school-going age,» said Schäfer.

She said most tellingly, for 28 learners, the parents stated that they never applied for a school, and for a further 14 pupils, they did not respond to the question as to whether and where they had applied

«It is not clear how a learner can be unplaced if they have not even applied for a place in a school. Yet EELC claims they are unplaced,» she said.

Fuente de la Información: https://www.iol.co.za/capeargus/news/unplaced-western-cape-pupils-caught-in-middle-of-mec-and-activists-spat-54536963-e1f2-48f3-b4cd-962e7923fff1

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Manifestación contra la violencia sexual en Australia

Manifestación contra la violencia sexual en Australia

Miles de australianos manifestaron el domingo en Perth contra la violencia sexual que afecta a las mujeres, primera movilización de una campaña nacional para reivindicar una ley de igualdad de género, en momentos en que Australia se ve sacudida por acusaciones de violación contra responsables políticos.

El lunes, más de 40 manifestaciones serán organizadas en todo el país, en particular delante del Parlamento en Camberra, donde recientemente hubo acusaciones de agresiones sexuales.

En febrero, una ex colaboradora del gobierno, Brittany Higgins, afirmó que había sido violada por un colega en la oficina de la ministra de Defensa, Linda Reynolds, poco meses antes de las elecciones legislativas de 2019.

En su momento, Reynolds acusó a su excolaborada de mentirosa, pero recientemente se disculpó.

El Attorney-general (principal consejero jurídico del gobierno), Christian Porter reveló que se lo acusaba de violación de una adolescente de 16 años en 1988, acusación que rechazó categóricamente.

Según los medios de prensa, la víctima de esa violación se suicidó en junio pasado.

Ante la creciente presión de la opinión pública, el primer ministro Scott Morrison anunció que va a recibir a una delegación del movimiento.

“Actualmente, la cuestión de las violencia contra las mujeres continúa siendo una gran prioridad de mi gobierno”, declaró Morrison a la prensa.

Fuente de la Información: https://evtv.online/manifestacion-contra-la-violencia-sexual-en-australia/

 

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