EEUU: Acabar con el secreto de la crisis de la deuda estudiantil

América del Norte/EEUU/Daniela Senderowicz

Los jugadores y las estrellas de televisión de realidad pueden reclamar protecciones de bancarrota cuando tienen problemas financieros, pero 44 millones de prestatarios de préstamos estudiantiles no pueden. Los prestatarios desempleados, mal pagados, indigentes, enfermos o con problemas de salud simplemente no pueden comenzar de nuevo.

Con una tasa de impago cercana al 40 por ciento , uno esperaría que ejércitos de deudores en apuros marcharan por las calles exigiendo alivio de un sistema que ha señalado su angustia kfinanciera. Sin embargo, los deud yoores que se sienten angustiados parecen estar aterrorizados ante la idea de presentarse ante una sociedad que, según dicen, los excluye por su incapacidad para mantenerse al día con sus finanzas.

Cuando hablamos con varios estudiantes prestatarios, casi ninguno estaba dispuesto a compartir sus nombres. «No puedo decirle a nadie cuánto estoy luchando», dice un médico de Oregon de 39 años que entró en suspensión de préstamos estudiantiles después de que la enfermedad de su esposa agotara sus finanzas. Le aterroriza perder sus pacientes y su reputación si habla de sus problemas financieros.

«Si compartiera esto con alguien, me considerarían una especie de tonto», explica un psicólogo de Carolina del Norte que ahora está más allá de la edad de jubilación. Él explica que el saldo de su deuda estudiantil se disparó después de perder una posición bien remunerada durante la crisis financiera, y que está luchando para devolverla.

La vergüenza financiera aleja a los prestatarios que luchan. Los deudores se culpan a sí mismos y se aborrecen a sí mismos cuando no pueden hacer sus pagos, explica Colette Simone, psicóloga de Michigan. «Existe tanto temor de compartir la realidad de su situación financiera y la devastación que está causando en cada faceta de sus vidas», dice ella. «Las consecuencias de avanzar pueden resultar en retrocesos sociales y posibles complicaciones relacionadas con el trabajo, que solo profundizan su sufrimiento».

Los deudores están aislados, ansiosos y, en el peor de los casos, se han quitado la vida . Simone confirma que ella «trabajó con deudores suicidas o con crisis psicológicas que requerían hospitalización psiquiátrica».

«La alienación afecta los problemas de salud mental», dice la consejera de salud mental de Nueva York, Harriet Fraad. «Mientras se culpen a sí mismos dentro del sistema, están perdidos».

Los deudores de los estudiantes pueden contrarrestar la desesperación luchando contra el activismo y el compromiso político, dice ella. «La conexión es el antídoto para la alienación, y participar en el activismo, junto con la terapia, es una forma de recuperación».

A pesar del temor de presentarse, algunos activistas están construyendo un movimiento social en el que las conexiones significativas entre los prestatarios pueden contrarrestar el tabú de admitir abiertamente la ruina financiera.

Student Loan Justice, un grupo de presión nacional de base, está tratando de construir este movimiento presionando para una legislación sólidapara devolver la protección de bancarrota a los prestatarios. El grupo tiene capítulos activos en casi todos los estados, con miembros presionando directamente a sus representantes locales para que firmen como copatrocinadores de HR 2366. Los activistas están construyendo una comunidad de apoyo para los prestatarios que luchan a través de la agitación política, la participación local, la narración de historias y la difusión de un valiente mensaje de esperanza que puede animar a los prestatarios traumatizados a presentarse y unirse.

Julie Margetaa Morgan , miembro del Instituto Roosevelt, señaló recientemente que los administradores de la deuda estudiantil como Navient tienen una poderosa influencia en los legisladores. «Los prestatarios de préstamos estudiantiles pueden no tener millones para gastar en cabildeo, pero tienen algo igual, si no más, poderoso: millones de voces», dice.

Un reciente manifiesto del activista y reciente graduado Eli Campbell exige una unidad radical entre los prestatarios. «Los jóvenes viven con el temor constante de que nunca podrán pagar su deuda. No estamos comprando casas ni podemos permitirnos el sello del sueño americano «, explica.

En su llamado a un boicot nacional unificado de los pagos de préstamos estudiantiles, lo que inevitablemente lleva a un incumplimiento masivo de esta deuda, Campbell espera exponer esta crisis e instigar un cambio radical. En una entrevista reciente explicó que las condiciones para los prestatarios ya son tan malas que los deudores no pueden unirse al boicot de buena gana. En cambio, la participación simplemente puede ocurrir por defecto dada la falta de oportunidades de trabajo adecuadas que conducen a la incapacidad de los prestatarios para pagar.

Si bien un incumplimiento a gran escala no puede ocurrir mediante una acción colectiva deliberada y solidaria, poner fin al secreto de la crisis a través de la atención nacional masiva puede desestigmatizar la vergüenza de la derrota financiera y finalmente sacar a los deudores del aislamiento que les causa tanta desesperación.

Los activistas están pidiendo una conversación significativa sobre la mercantilización de la educación de nuestros jóvenes, cambiando nuestro enfoque hacia la inversión en la promesa de los jóvenes y capaces, en lugar de la garantía de su servidumbre por deuda perpetua. Al exigir una acción colectiva, alivian el dolor de tantos deudores alienados, rompen los tabúes que les permiten decir «yo también» y admiten abiertamente que en este clima financiero todos nos necesitamos para seguir adelante.

Fuente: https://truthout.org/articles/ending-the-secrecy-of-the-student-debt-crisis/

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