Australia: Los académicos no están contentos. Es el momento de transformar nuestro problemático sistema universitario

Oceanía/Australia/Septiembre de 2016/Fuente: The Conversation

Académicos australianos muestran su descontento. Numerosas encuestas, libros y artículos han llamado la atención sobre esto con el paso de los años. La queja principal es la inseguridad del empleo.

Esto se aplica en particular al ejército de reserva de 67.000 personas que laboran más de la mitad en la enseñanza de las universidades australianas. Sin embargo, los académicos se enfrentan a otros retos. Ellos se ven abrumados por las cargas de trabajo inmanejables y demandas excesivas de una burocracia de rápida expansión de los gerentes y administradores universitarios. El desencanto es particularmente agudo entre los académicos de investigación de grado superior y académicos más jóvenes, a pesar de que afecta a todos los niveles de edad y disciplinas.


La disminución de la moral académica a pesar de las continuas quejas, las cosas parecen estar empeorando. Muchos académicos trazan su descontento hacia atrás a las reformas de Dawkins de la década de 1980. Las reformas entregan una masa mayor al mercado de la educación y la competencia feroz de las inscripciones de estudiantes. Los Grados fueron calificados como «productos» y los estudiantes reducidos a «clientes».No es de extrañar que las grietas han aparecido en la moral académica. Como era de esperar, los informes de problemas de salud mental entre los académicos están aumentando. Esto pone de relieve el costo humano de las políticas supuestamente económicamente racionales.

Sin embargo, la oposición académica del sistema universitario con problemas es más pronunciada que nunca.

Esto refleja las protestas estudiantiles generales por las alzas de tasas y otras políticas impulsadas por el mercado en Alemania, Italia, Francia, Inglaterra, Sudáfrica, Chile, Noruega, Canadá, Australia y otros países.

Tal oposición ha surgido en el contexto de una crítica más amplia del fundamentalismo de mercado.

Pedir una reforma

Los académicos han respondido pidiendo una reforma institucional para la gestión y la enseñanza, así como un fin a la  cuota, el empleo precario y lo que muchos consideran como la explotación de los estudiantes internacionales.

Las organizaciones como la Alianza de Australia Nacional de Universidades Públicas (Napu), que cuenta con más de 2.000 miembros, el Consejo para la Defensa de las Universidades Británicas (CDBU) y la Campaña sede en Estados Unidos para el Futuro de la Educación Superior (CFHE), todos demuestran esta acción colectiva en agenda.

Estas iniciativas tienen mucho en común, incluyendo su oposición a la profesionalización en educación, privilegiando la ganancia individual sobre el bien común, la precariedad y la disminución de la autonomía académica.

Mientras Napu coincide en gran parte con los académicos, la CDBU cuenta con una amplia participación de las principales figuras literarias, periodistas, premios Nobel, ex vicerrectores, miembros de la Cámara de los Lores y los ex ministros del gabinete.

Diversas asociaciones profesionales, sindicatos y federaciones de empleados, alianzas, consejos académicos y numerosas facultades también apoyan la CFHE.

Estas alianzas y campañas encajan con otros foros que se centran en las alternativas radicales al sistema universitario impulsado por el mercado de hoy. Los ejemplos incluyen el movimiento libre de la universidad, las escuelas de la libertad, la Ecoversity, escuelas de sostenibilidad, universidades indígenas y varios colegios progresistas como el Schumacher College en Devon y la escuela de la vida en Londres y Melbourne.

Muchos de los principales académicos de Australia han tomado de manera similar una fuerte posición en contra de la comercialización de la educación superior.

Un resultado clave de una reciente conferencia en torno a la privatización de las universidades era «La Declaración de Brisbane». Esta declaración general  describe las características centrales de un sistema universitario verdaderamente público.

La declaración afirma que las buenas universidades son:

las comunidades, las corporaciones no con fines de lucro
instituciones públicas democráticas para el bien social
financiado en su totalidad por el gobierno e independiente de la influencia corporativa
dedicada a ofrecer educación gratuita y de alta calidad
transparente y responsable
transformacional, no meramente transaccional
democráticamente cuenta a la sociedad en su conjunto
comprometido con un plan de estudios de ética y basada en el conocimiento que fomenta la reflexión crítica y la creatividad.

La declaración, que todos son bienvenidos a firmar, llama a las universidades para cultivar la colegialidad y la colaboración y fomentar el libre intercambio de ideas.

La creciente evidencia sugiere que estas condiciones son vitales para que la investigación y la generación de conocimiento prosperen.

La investigación muestra este entorno, lo que fomenta el reto intelectual y una ética de cuidado, es lo que los estudiantes también quieren.

La declaración también cuestiona las raíces patriarcales, científicas y colonialistas de las universidades. Se llama a la apertura de las universidades para incluir más eruditos indígenas y los que viven y trabajan en el Sur Global, así como el rechazo de la pedagogía de arriba hacia abajo y planes de estudio.

Estas llamadas se producen en un momento en el que los grupos históricamente marginados, incluidos los aborígenes australianos y los procedentes de medios socioeconómicos más bajos, continúan siendo pobremente representados entre el personal y los estudiantes. Esto refleja la falta de cumplimiento continuo de democratizar los campus universitarios australianos.

Ejemplos inspiradores de todo el mundo – como las universidades indígenas de Bolivia – muestran que la otra universidad, el tipo de los defensores de declaración, es posible. Mientras que Australia ha sido lento en la construcción de los movimientos progresistas de educación superior, esto se puede esperar para cambiar a medida que llegamos cada vez a entender que nuestra felicidad, y mucho más, depende de ello.

Fuente: https://theconversation.com/academics-are-unhappy-its-time-to-transform-our-troubled-university-system-62682

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